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美國大學本科申請策略與安全

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  留學去美國:美國大學本科申請策略與安全 
    作者:陳起永 
    用16個生動的案例告訴您:美國大學用什麼標準評估學生優秀與否;怎樣獲得美國大學一個中國學生提供的第一流教育。只要細心地讀,一定能領會已經到美國的師兄學姐的成功之道,也等於得到了留學顧問的親自指導     
  序   
  自序(1)   
  誰敢不高考呢?儘管現在去美國留學比較容易實現,但仍需要條件,當然也是有一定風險的,對於千千萬萬的中國高中生來說,絕大部分人,還是要高考的。但是,任何一個新的領域總是會有一批傑出的先驅者,本書所說的這個新的領域就是高中生去美國名校攻讀本科學位,而這些先驅者,就是一些敢於對高考說「不!」的一批傑出的中國高中生。他們有的通過高考已經獲得了中國最頂尖的大學的錄取通知書,但卻毅然放棄,有的乾脆沒有參加高考。看著這些先驅者前赴後繼奔向大洋彼岸的身影,我雖然有些為他們擔憂,但更多的是為他們喝彩!他們目前雖然還是一小部分人,但是他們在權威的高考面前所作出的叛逆舉動,已經在全國的高中生和家長們的心頭激起了浪花——打破了長期以來用高考衡量孩子前途和成功的傳統觀念。我敢預言,這批先驅者未來將成為中國各行各業的精英。遠在盛唐時期,作為世界的經濟和文化中心的中國,成為全世界的人學習先進的科技和文化的地方;而如今,世界的科技和經濟中心是太平洋對岸的美利堅,不管你願不願意承認,留學美利堅的浪潮還將繼續。 
  但本書的目的決不是讓高中生不高考,而是為那些想留學美國讀大學的高中生提供一些參考和幫助。由於這些高中生當中有很多優秀的佼佼者,他們的出國,將會導致國內的名牌大學可以吸納另外一批優秀的高中生;由於有這樣一批高中生去美國讀大學,國內的另外一批原本上不了大學的高中畢業生將獲得這些空缺而獲得接受大學教育的機會;由於這些留美優秀的人才或多或少、或早或晚地將要回國效力,因此整個國家也將受益。 
  所以,本書的目的,僅僅是將國內高校不能完全容納的龐大高中畢業生中間的一部分送到美國去,利用美國的教育資源培養我們的未來人才。 
  徐小平和芝加哥女孩 
  2006年夏天,我和徐小平一起給一位獲得芝加哥大學全獎(也是2006年度中國大陸學生獲得的最高額的全額獎學金)的女孩送行,其間談到了近幾年在我指導下的一些孩子紛紛被美國頂尖名校錄取,加上身邊這位芝加哥女孩的現身說法,小平立刻就情緒激昂,鼓勵我把這些案例整理出來,以造福更多的中國高中學生,並許諾要給我作序。受到這位大師級別人物的鼓勵,看著他期待的眼神,我當場表態要盡快整理出這本書。 
  其實我是不願意寫書的,原因是總覺得自己還沒有準備好,因為要想準備好是要花很多時間的,而花很多時間我又很難做到。因此這幾年來,我一直沒有動筆寫關於中國高中生如何申請去美國讀本科的書。 
  普林斯頓雙星 
  2007年的3月底,是美國眾多大學的正常錄取「發榜」的時間,錄取結果第一時間就公佈在學校網站上,好消息接二連三地傳來,那幾天我和那些孩子們一樣,激動得無法入睡,就像過節一樣。其中最讓我感到振奮的消息是兩位女孩同時被全美排名第一的普林斯頓大學以全額獎學金錄取了!這對「普林斯頓雙星」,其中一位是來自遙遠的雲貴高原、曾經和我有過有趣的對話的小牧。 
  「陳老師,對於像我這樣的寒門子弟,從一開始就比其他人要艱辛很多,好不容易跋涉到衝刺階段,勝敗就在此一搏了。我希望您相信我的潛力,為我指點迷津。將來我飛黃騰達的那一天,定將好好報答您!!!!!」 
  我笑了,開始看她的介紹材料,小牧的經歷、成就、抱負、還有寫信的嚴肅又幽默的語氣感動了我。她給自己的定位是「上top 20 甚至於常春籐盟校Ivy League都沒有問題」,我給她的判斷是「我有預感你能成功,至少也是TOP10的學校」。其實小牧不但感動了我,也感動了除了普林斯頓之外的某頂尖文理學院。 
  「還有啊, 陳老師。我今天早上收到了一個很特別的offer,來自XXX文理學院. 他們說" We are very impressed with your application",然後給了我YYY Scholarship for Economics來支付我所有的學費,又幫我找來了校內工作和適量的貸款,他們做了最大的努力來幫我支付費用,但是食宿費還是差一點。然後最令我感動的事出現了,學院的一個老師叫我住到他們家,用這種方式來幫我解決尚不足的食宿費用的問題!!!!!!!!!!!!!!!!!並且這個家庭每月再拿出300美元給我當書費!!!!!!!!!!!!!!」   
  自序(2)   
  「OMG!!!!!!!這是我迄今為止收到的最令我感動的offer,它太特別了,以至於我都不忍心拒絕XXX College了!!! XXX College is so nice! I will never ever forget this college!」 
  讀到這樣的來信的時候,我真的是好感動,好為小牧取得的成就感到驕傲。 
  「普林斯頓雙星」中的另外一位是來自首都北京的海燕。海燕的故事,則是另外一個傳奇了,她將在合適的時機親自向後來者講述並傳授其成功經驗。 
  耶魯女孩菲菲 
  同樣是在3月底,我突然收到上海的菲菲發來的短信,告訴我她已經被耶魯全獎錄取了!我立即打電話到她家表示祝賀,接電話的是她的母親,只說了一句話就已經泣不成聲了。這個堅強而又脆弱的偉大母親已經處在崩潰的邊緣,這突如其來的巨大喜訊,讓兩年來一直壓在她心頭上的重擔得以卸下,如果今年菲菲沒有獲得好的申請結果(由於家庭收入原因,菲菲必須要獲得全獎才可以),這位母親必定會崩潰,因為兩年前支持女兒放棄高考準備出國申請時,她就背負了來自家庭和朋友的巨大壓力,當得知菲菲在上一年沒有獲得獎學金不能留學時,她冒著耽誤女兒一生前途的巨大風險,毅然支持女兒放棄復讀參加高考,決定再次申請美國的頂尖名校。母親頂著全部的壓力,堅定地支持自己優秀的女兒申請美國頂尖名校。但是壓力、不確定性太大,如果女兒菲菲今年還不能獲得全獎,她就準備賣掉唯一的房子讓菲菲自費去讀一所常春籐的大學。她心裡明白,即使賣掉房子錢也是不夠的,並且還會增加簽證難度,甚至直接導致拒簽,如果真的幸運地獲得簽證的話,在菲菲大學畢業之前的四年內,這對母女承受的壓力將是可怕的。由於長期和學生以及家長接觸,我已經能夠瞭解他們心理的狀態和變化,菲菲的母親就好像在一片汪洋大海中獨自航行的舵手,腳下是承載著母女兩個全部希望的一葉小舟,只有到達太平洋東岸的美利堅,她們才能上岸,才能獲得希望,也才能放鬆她們一直緊繃了兩年的神經。我和菲菲母親談話的時候,會故意去輕輕觸動她的脆弱、傷心之處——她不被家族理解的壓力和她所冒的風險,每逢這個時候,母親就會落淚。我的目的就是要讓她流淚,在菲菲申請結果出來之前,所有的承諾和安慰都不能有效地緩解她的壓力,唯一的辦法就是讓她通過流淚來緩解身心壓力。 
  初識菲菲 
  認識菲菲和她的母親是在一個明媚的夏季午後,我們是在一家上島咖啡見面的。當時菲菲剛剛打消了母親準備賣房子讓她自費留學的念頭,並向母親許諾一定在下一年獲得全額獎學金出國留學。和她們的一番談話讓我對菲菲有了比較深入的瞭解。菲菲太優秀了,她應該會有好的申請結果! 
  我分析菲菲第一年失利的原因主要是她對申請還帶有一點盲目性,申請的學校都是頂尖名校,但最重要的原因是她要申請都是各名校的全額獎學金,這使得她加入了最頂尖的競爭行列,而她當時對申請作文的素材選取和表達還掌握得不夠好。因為讀她的申請作文會覺得她很普通,沒有什麼特色,而只有和她談話時,才會覺得她很偉大和不可思議。憑我多年的經驗,我知道她有能力獲得美國最頂尖的大學,比如哈佛、耶魯、普林斯頓的錄取並包括獎學金。由於菲菲之前參加過哈佛的Summer School,因此產生了嚴重的「哈佛情結」,哈佛就是她的第一選擇,而她也認為自己一定能去哈佛,因此第一年申請的時候她報考了哈佛的提前錄取,即Early Action(早期行動EA,哈佛大學自2007-2008學年開始取消了EA)。但是哈佛沒有提前錄取她,而是把她的申請推遲到正常錄取再作評審。由於她原先認為一定可以被哈佛提前錄取而沒有準備其他大學的申請材料,這一下子措手不及,才趕快準備其他學校的申請,母女兩個人忙得天昏地暗,女兒填寫申請表格、寫申請論文,母親則幫她整理郵寄材料、粘信封,好不容易趕在截止日前之前把申請做完了。最終獲得一所常春籐大學的錄取但是卻沒有任何獎學金。   
  自序(3)   
  重拾信心 
  當時的菲菲,雖然在母親面前承諾過要下一年拿全額獎學金,但和我見面的時候她卻非常沒有自信,神情嚴肅低調,一旦我和她說起別的獲得頂尖名校全額獎學金的學生的時候,她的眼睛裡就充滿了對這些獲得耶魯、麻省理工、芝加哥大學、霍山女校的全獎獲得者的崇拜之情,一個勁兒地誇人家怎麼「牛」而自己遠遠比不上。其實我的本意是想告訴菲菲,這些人的實力和你相當甚至不如你,你也是有實力獲得全額獎學金的。其實,菲菲一直是個低調的孩子,直到拿到耶魯全獎之前,她還是對她的申請結果不敢有太樂觀的期待,我一直認為這是她的一個不大不小的缺點,儘管這屬於中國傳統美德中的謙虛。一個去美國大學讀書的孩子不需要、也不應該謙虛,而是要自信,甚至要有一點點自負才好。菲菲的母親雖然在家人面前誇下海口、立下軍令狀,但行事還是低調,這也必然導致自信心不足,以至於我花了很多時間向她們分析以前的成功案例,並和菲菲作對比,以此來恢復她們對申請頂尖名校全額獎學金的自信心。 
  在談話的過程中,我的腦海裡浮現出9個月後的情景:菲菲被她心儀的哈佛錄取了並被授予全額獎學金;而我則分別給這對熱淚盈眶的母女一個擁抱並說道Congratulations! 我被我腦海中的這個對未來的「預知」而感動,決定要幫助這對母女實現這個夢想,否則這對母女將會無藥可救。我也給了菲菲關於她的申請作文,即Essay的建議:選擇題目就是「菲菲 Returns!」 我發現菲菲聽到這個建議後,眼睛立刻放光並尖叫了起來,我知道她的自信心恢復了,與此同時我知道菲菲對我的信任也產生了,這非常好,會讓後面的事情事半功倍。菲菲馬上就問我這個idea是否來自電影《木乃伊歸來》(Mummy Returns),我告訴她是,但又不全是。事實上,我酷愛《指環王》的三部曲,第一部是我在美國留學期間看的,後來下載到電腦上看了無數遍來研究西方的神話和怪物,而最後一部大結局的《國王歸來》不就是The Return of the King嗎?在我的策劃裡,菲菲重新申請到哈佛就是「公主歸來」,就是The Return of the Princess!實際上這個題目當時我就想到至少有三層含義:一是菲菲上過哈佛的Summer School,現在歸來了;二是第一年申請失敗,現在重新申請又來了;三是想表達菲菲具有一種不怕失敗、不服輸、認定目標不輕易放棄的個性和品質。而對菲菲去年申請過的耶魯大學,這個題目也至少可以表達後兩層含義。我對這個題目的建議非常得意,認為只要按照這個思路來寫幾乎就成功了一半。菲菲也開始對我信任有加,整個人又煥發出青春獨有的光彩,談話結束後就興高采烈地參加志願活動去了,母親也是深受鼓舞,後來告訴我:「當時我聽到您說的題目就感到振奮。」 
  遭名校哄搶 
  現在聽到菲菲被耶魯大學全獎錄取的消息,我知道我幫助了這對母女,也幫助了這個家庭。過了一天,菲菲在電話中笑著向我訴苦,又接到斯坦福大學、賓西法尼亞大學、杜克大學、哥倫比亞大學、西北大學、康奈爾大學的錄取和獎學金,而她在耶魯大學和斯坦福大學之間猶豫,到底去哪一所呢?我也笑,這樣的「痛苦」選擇遠比沒有選擇的痛苦要好幾百倍、幾千倍。儘管當時還有兩天時間才能知道哈佛是否錄取菲菲,但那已經不重要了,因為耶魯大學、斯坦福大學和哈佛同樣是頂尖的美國名校,同樣授予菲菲全額獎學金,同樣是她的Dream University (菲菲已經沒有非哈佛不可的「哈佛情節」了)。 
  菲菲是幸運的,我的理念就是指導學生充分展示自己的能力和潛力,申請到自己能去的最好的美國大學去讀書,因此她不會被送到一所排名很靠後的學校,並讓父母賣掉唯一的房子去留學。 
  創造奇跡的Jane 
  同樣,來自廣西的Jane也是個優秀的女孩子,因為沒有托福成績,因此有某個機構建議她去讀美國的語言學校然後再就讀一所排名一百多名的大學。雖然排名一百多名的大學仍然是好大學,但這不是Jane能去的最好的學校。現在,Jane在我的指導下已經獲得了排名二十四位的頂尖女校的Mount Holyoke College的錄取通知了,而Jane既沒有托福也沒有賽達SAT成績!這所女校,是公認的一所培養女子精英、女中豪傑和領袖的地方。如今,把一個中國學生送出國去留學已經不是一件太難的事了,因此僅僅幫助他出國並不等於就是給了他一個好的前途,只有幫助他獲得其綜合實力能夠申請到的最好的學校的錄取,才可以說給了他一個好的前途。   
  自序(4)   
  類似的案例還有很多。我很擔心有些孩子在消息缺乏、經驗不足的情況下耽誤了自己的前途。因此,我希望自己能幫助更多的、想去美國留學的中國高中生,這樣不僅可以提升他們進入的美國大學的檔次,還可以獲得一個更高的事業發展的起點。而我又不可能面對那麼多的孩子,唯一可行的方法就是把我的經驗整理成書奉獻給你們。這就是這本《誰敢不高考?》。 
  劉亦婷和賴斯 
  這裡我想提到兩位女性,我認為是她們促成了今天大量優秀的中國學生申請到美國就讀本科的局面。一位是劉亦婷,雖然有不少人在《哈佛女孩劉亦婷》這本書出版以後對她和她的家庭進行言辭激烈的批評,但是現在正在準備留美申請的學生們及其家長們,你們追尋一下自己或者自己孩子留美就讀本科的動機來源是哪裡?是親戚!是上一級師兄師姐!可他們又是受誰的影響呢?我相信大部分可以追溯到劉亦婷,她的事跡是影響了至少一代人,包括那些讚美和批評她的人,否則很多人到現在恐怕還不知道高中畢業以後就可以去美國留學讀本科呢!有些人批評她最後就業的選擇不是她申請大學時候申請材料上標明的志願,這似乎是在搞一種新時代的「從一而終」:你高中的時候說了選擇某個專業某個職業,那麼將來大學畢業以後就必須這麼做!而美國大學申請並不要求確定專業,即使確定(應該叫初定)也允許學生改變。因為他們不認為:一個高中生在申請大學的時候,就可以正確地選擇他將來的職業方向。改變專業和職業方向是美國大學允許的,也是我認為的美國大學教育以人為本的一大優點。難道我們不准許劉亦婷享受這種權利?為人應該是寬容的,在對《哈佛女孩劉亦婷》這本書中的細節進行批評和批判的同時,您有沒有想一想這本書的社會效應呢?我相信劉亦婷以及家長在書出版以後承受了很多壓力,後來好像很少有人敢出版這樣的書了,我指導過的,上了哈佛、耶路、普林斯頓的學生都選擇了低調,不敢傳播自己的成功之道。我能夠理解他們,讓一個剛上大學的孩子來承擔因自身成功而出版了書籍之後鋪天蓋地、吹毛求疵的批評確實是個過高的要求。但是,我認為劉亦婷以及家長是功德無量的,因為她們影響了至少一代人,將會造就一大批未來中國的精英。 
  第二位女性是美國現任女國務卿康多莉扎·賴斯,其「賴斯法案」建議簽證官在考慮學生簽證的時候應該著眼於學生當前的、近期的目的(即你去美國是不是僅僅為了學習),而不是未來的不確定的變數,也建議簽證官在考察學生這樣一個特殊群體是否有移民傾向的時候不要過多拘泥於學生往往沒有的諸如工作、家庭、資產等等「與自己祖國的約束關係」。可以說,「賴斯法案」的出台迎來了中國學生留美簽證的黃金時代,正如徐小平說的:「留學美國的春天已經到來」。儘管賴斯代表著美國利益,但對於這一利好消息的發佈者,我們是應該認識她並且感謝她的。 
  給本科留美道路上奮鬥的學子們的祝福 
  我知道現在沒有足夠的時間給我來對這本書進行精雕細琢、咬文嚼字了。這本書必須盡快寫出來,如此才能幫助更多的中國學生獲得美國名校的錄取和獎學金。而這樣一批國內最優秀的高中生,十年之後必將開創各自的事業,再過十年必定成為各行各業的棟樑和佼佼者,他們將是中國社會精英中的精英、棟樑中的棟樑,是跨語言、跨文化的國際型人才,是人中之龍鳳! 
  一位托福老師可以同時給500名學生授課,但是由於我所從事的升學顧問這一工作,具有個性化的特色,不能大規模地同時指導很多學生,因此我決定把我的經驗寫出來供申請者參考。同時我也搜集了很多案例,這些案例有些是我進行指導獲得成功的,有些則是由於我的「人緣」好,很多申請成功者在得知我正在寫這本書時,主動把他們的案例材料拿出來給我使用,他們很多人不願意留下名字,委託我向有志於留學美國的師弟、師妹轉達他們的祝福,祝願你們都能申請到自己滿意的美國大學,他們在美利堅的各所大學裡等待著和你們再次相聚!   
  自序(5)   
  陳起永 
  2007年3月29日 星期四   
  序(1)   
  徐小平 
  一 
  陳起永本來在新東方留學中心擔任美國本科申請的專家,幫助很多同學獲得了美國名校錄取和全額獎學金,是新東方留學中心的重要人物。 
  為了創建自己的事業,2006年初,陳起永毅然離開了新東方留學中心,在新東方大樓對面的中國電子大廈成立了在自己崇尚的「升學顧問」理念指導下的美國留學咨詢公司,啄木鳥國際教育咨詢,開始了他在新的位置上幫助中國學生攻克美國名校堡壘、爭取美國巨額獎學金的人生歷程。 
  對於陳起永離開新東方一事,我雖然感到非常惋惜,為新東方失去一名優秀的留學專家惋惜,但同時又對陳起永的自信和勇氣感到欣慰———畢竟,哪怕新東方是中國留學事業的珠峰,但只有這個領域群山聳立,高峰疊起,中國留學事業才有更加旺盛的生命力、更加輝煌崇高的天空。所以,在陳起永離開新東方不久,我就主動去找他,鼓勵他辦好啄木鳥,幫中國學生從美國教育的森林裡「啄」回更多更肥的獎學金和名校錄取來! 
  記得我在和他談話時,曾引用硅谷思科公司的故事鼓勵他。據說思科公司為了激發員工的創新精神,保持公司活力,採取了一項鼓勵員工創業的政策:對於想創業的人,公司鼓勵甚至投資給他去創辦自己的事業,等做成之後再把它收購回來。鑒於企業文化淵源,這樣的收購往往很順利。 
  新東方雖然並沒有這項政策,但我曾經在新東方提過這個構想。我認為,這個政策是有利於新東方這樣的巨無霸在激烈的競爭中走在時代的前面,而不至於因為缺乏對手而高傲自大、故步自封,最終喪失活力。我還鼓勵陳起永:把公司辦好辦大,將來讓新東方反過來收購你! 
  二 
  懷著對新東方事業的尊敬和熱愛、帶著對自己獨立創業的雄心、以及我本人的祝福,陳起永離開了新東方,踏上了自己單打獨鬥的征途。一年過去了,我欣慰地看到他的奮鬥和辛苦得到了美好的回饋———在他的咨詢指導下,我目睹許多學業優秀但無力自費赴美的同學,獲得了巨額獎學金;我目睹那些本來只敢申請二流學校的同學,獲得了一流學校的青睞;我還目睹那些本來入學無門、前途黯淡的同學,因為陳起永的專業協助獲得了來自新大陸院校的擁抱,前途之門對他們訇然中開;我目睹「啄木鳥」辦公室掛滿了來自普林斯頓大學、斯坦福大學、耶魯大學、哥倫比亞大學、康奈爾大學、以及更多那些至今我自己還夢想入學的那些大學錄取通知書。 
  三 
  留學申請,尤其是美國名校申請,是一項競爭激烈、時間冗長、耗費精力、同時又決定申請者百年人生大計的重要工程。在中國學生主要留學目的地美國,高校入學咨詢也作為一項重要產業而在迅速發展。這項產業,在中國由新東方首倡,在我本人、何慶泉、包凡一等新東方早期創業者開創性努力下,為數以千計優秀學子打造了通向北美的金鑰匙,並成為新東方深入人心的優質產品和服務。在第一代開拓者之後,陳起永成為新東方後來居上的佼佼者之一,創造了新的傳奇———這些傳奇,是由一個又一個經他們之手奔赴美國的幸運學子們的傳奇故事組合而成的。 
  江山代有人才出,各領風騷三五年。這不僅是對那些獲得美國留學的成功學子們的誇獎,同時,也應該成為陳起永這樣無數赴美學子背後功臣們的一種當之無愧的讚譽。我更加願意借此機會,為中國留學咨詢事業的成長和壯大,發出我的呼籲,呼籲更多有識之士,像陳起永這樣,加入到這個行列裡來。這個行列,不僅能夠給你自己賺取豐厚利潤,獲得事業成功,同時,也能為天下學子增加一分功成名就的希望,提供一份心靈保障。這是一個在中國依然空白但前景無限的事業。 
  四 
  寫到這裡,我眼前浮現去年此時,陳起永萬事纏身、日以繼夜、拚命一搏的情景,不禁想起了這份誘人事業的另外一面:壓力與重任!   
  序(2)   
  留學咨詢事業,你從委託者手裡接過的不僅是一份服務費、一個服務合同,而實際上是這個家庭和孩子對於未來的巨大希望和夢想。這是一份生命難以承受之重,是普通人很難真正貫徹始終的一種了不起的素質。從事留學申請咨詢工作,不僅需要強大的專業能力,更需要神聖的責任感、以及強大的使命感。陳起永屬於具備這些素質的人,他贏得客戶的認可與推薦,顯然是名至實歸,物超所值的。 
  一年一度的留學季節,從八九月份開始,到來年的三四月份結束。陳起永正處在一年最繁忙的時刻,到了元旦前後的那兩個月,將是留學咨詢者們最繁忙的日子。 
  陳起永必將成功迎來「啄木鳥」又一個豐收的季節。我要和他相約2008,預祝那時候他的公司,能夠成為我本人投資的對象、或新東方(或其他任何國際基金)併購的目標。做到這一點,陳起永將成為新時代留學大軍中一個舉大旗者。這是一個崇高的目標,這是我老人家對陳起永、以及我其它可愛可敬的同行朋友們一個殷切的期待。 
  種瓜得瓜,種豆得豆。誰委託陳起永播下留學之夢,誰就得到美國留學!     
  上篇 成功案例分析   
  第一章 獨特型(1)   
  01冰山上的雪蓮(伊蓮:蒙特霍里克學院)姓名伊蓮性別女高中學校雲南某國際高中平均分數(GPA)92分學習排名年級前5%托福TOEFL無賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.年級排名不錯2.經歷奇特,有傳奇色彩3.無托福和賽達是硬傷(後來者不可模仿,務必盡早安排自己的托福和賽達考試)申請結果蒙特霍里克學院全額獎學金作者點評無托福無SAT,學生本人雖然遞交申請,但已經基本放棄,打算次年重新申請。然而,美國大學的錄取標準是全方位考慮一個人的能力和潛力,因此,這個申請結果對我來說毫不意外。「死馬」有時候是可以醫活的。對我來說,伊蓮的成功超過了一個優秀的學生申請到哈佛耶魯普林斯頓等頂尖名校。 
  伊蓮出場,助手追星為了節省時間,我要求所有來咨詢的學生事先填寫一份我設計好的的問卷表格,在獲得每個學生盡可能多的信息後,我才開始對這些學生進行咨詢和指導。伊蓮一開始是由我的助手小楊接待的,她憑借其特殊的經歷和見解打動了小楊,小楊當時是這樣給伊蓮回信的:「特別喜歡你在考政治時,所寫對南水北調這項工程的獨到理解!希望你能在這裡好好談談你反對此工程的原因,以及你當時在政治課上與老師的對話!最好能寫得有理有據!不要出現『覺得、應該』這樣的詞彙!」 
  「讀你寫的東西對我心裡觸動非常大,雖然只是你的隨便之作!但可以看出,你是個很有感染力的女孩子!另外下次能附一張照片嗎?」 
  接著,小楊向我特別匯報:「發現一個閃光人物,請陳老師親自咨詢」。我很好奇伊蓮到底是何方神聖,竟然讓小楊變成了她的「粉絲」,還索要簽名照片!打開電腦裡的資料,伊蓮的形象在我腦海中慢慢清晰起來。 
  伊蓮初中是在雲南的普通中學讀書,平均分達到92分,排在年級前十名。高中就讀於某國際高中,排名在年級的前5%。這樣的成績,可以就讀美國的名牌大學,但僅憑這樣的在校成績還遠遠不夠。 
  去美國讀書是要會英語的,而對於母語不是英語的學生來說,都要參加托福考試。糟糕的是,伊蓮找我咨詢的時候,她已經錯過了最後一次申請托福考試的報名時間,這意味著伊蓮將不能提供托福成績,更不用奢望她提供SAT考試成績了!伊蓮是天生的樂天派,從來不知道憂愁,連留學美國要報名考托福這麼重要的事情她也不放在心上。我問伊蓮:「現在無法申請美國大學了,你著急嗎?」她一下子從椅子上跳了起來:「那怎麼辦啊?陳老師,還有補救辦法嗎?」「不是絕對沒有,但要求比較高。去年曾有一位女孩在沒有托福和SAT考試的情況下被康奈爾大學破格錄取,如果你足夠優秀、足夠有特色,也有可能被美國的大學破格錄取,但是我必須告訴你,這非常困難!」樂觀的伊蓮此時臉色也變得蒼白,我知道她畢竟還是個孩子,不管她性格有多樂觀,面對出國留學不能成行這樣的後果她不可能無動於衷。於是,接下來我開始一邊看材料一邊「審查」伊蓮的資格,看她是否具備被美國的優秀大學破格錄取的實力。 
  實力初現,優秀卻難突破致命缺陷伊蓮想出國的原因,主要是因為她曾經去過美國參觀訪問,之後就覺得美國是世界上最美麗的國家,美國的大學是世界上最優秀的大學。我一點也不奇怪,這種先入為主的第一印象非常重要,我也見過其他學生因為訪問過加拿大就一定要留學加拿大的情況。因此,這方面伊蓮和大部分學生一樣,並沒有值得稱道的理由或者看法。 
  伊蓮當前的想法是出國學習新聞或者商業管理等專業。問她原因,她說「喜歡啊」。美國的大學不要求學生一定確定自己的專業,即使確定專業之後也允許改變,原因是讓一個高中生確定自己大學的專業和將來的職業方向有些不切實際。不過呢,伊蓮也確實有她的一些看法。「新聞可以讓我看到好多別人看不到的事情,我這個人對很多事情都充滿好奇。而且可以揭露社會的陰暗面,可以幫助別人,可以傳播好的東西,並且我當過當地城市晚報的校園特約編輯。喜歡商業管理就是出於個人原因了——我喜歡商場,因為商場充滿刺激,在爾虞我詐的商場,我靠自己的能力,通過正當的途徑獲得勝利——光想想就覺得快樂。」   
  第一章 獨特型(2)   
  「想從事商業活動可能是受到家庭的影響吧,我父母都是經商的。我很小的時候,父母就一些生意上的事情問我的意見,我喜歡提出我的建議,講出我的想法,特別是那種需要動很多腦筋的事情,如果我想出了解決的方法,就會很有成就感。而且從商要和各種各樣的人打交道,我喜歡認識不同的人,喜歡吸取來自不同人的想法。生活與驚奇相隨,還可以學到不少東西。」 
  聽到這裡,我覺得她對專業選擇的看法和認識有一定見解,建議她如果能結合自己的經歷,是有文章可作的。伊蓮後來真的寫了一篇關於自己未來專業選擇的申請作文。 
  我又問伊蓮,你有沒有經歷過重大挫折以及是如何克服的?她就跟我說她外公去世的事情。「我想,對我來說生活中第一個坎是外公的去世。我3個月時父母因為一些事情必須處理而將我抱給別人代養,是外公把我接回來的,所以我和外公感情很深,在見不到父母的情況下,外公理所當然地成了我唯一的精神支柱。雖然到4歲時我就又和父母生活在一起,但父母早出晚歸,平時很難見面,因此和外公的感情並沒有轉淡,所以外公的去世給了我很大的打擊,同時也讓我明白了一句話:樹欲靜而風不止,子欲養而親不待。我相信謹記不是想念的唯一方式,過去的我無法改變,將來的很可能出現意外,也不在我的掌控範圍,因此我只能把握現在。雖然外公去世我很傷心,但是我知道自己不能因為受到打擊就找借口,變得頹廢,失去的東西是無法挽回的,我應該珍惜現在擁有的,所以我必須保持積極的心態,多付出一些,讓我的父母在日常生活中能感受到我的愛,也想早日做出成績讓父母開心。」 
  我知道伊蓮將來肯定會是個孝子,但伊蓮的觀點並沒有超出其他失去親人的學生的普遍認識,如果有別的事情值得去寫的話,還是寫別的故事吧。於是我建議伊蓮放棄該話題,重新選擇別的題材來寫她的Essay。 
  我接著問伊蓮有沒有因某人某事而影響了你對將來人生方向的選擇?伊蓮說:「1998年,我加入縣政府民政辦公室發起的義務服務工作自願者組織,這對我有很大影響。做了義工之後,我開始關注孤兒和老人的生活情況,並決定做一些事情,不僅僅是幫助,而是和他們一起奮鬥。我最大的收穫是我開始瞭解到孤兒院的孩子們和養老院的老人們的生活,這讓我看到了生活的另一種意義。」我有些失望,這些經歷固然不錯,但通常也是老話題,想達到出類拔萃的程度非常困難,如果達不到,伊蓮的申請就沒有希望,因為她連托福成績都沒有。 
  於是我岔開話題,轉而詢問她中學期間的獲獎情況,曾獲得全國中學生英語能力競賽初二組市三等獎;獲得省初中學生生物學知識競賽初二組縣二等獎;初二獲得「縣三好學生」榮譽;省中學生法律知識競賽三等獎;全國中學生英語能力競賽初三組市二等獎;「成長樂園」心理作文評比三等獎;高中學校歷史標兵;高中學校才藝標兵等。 
  的確不錯。不過在我咨詢過的學生當中,伊蓮的獲獎情況只能排在中等。接下來我開始考察伊蓮的課外活動和興趣愛好。其主要課外活動有:帶領綠色環境保護小組成員每年植樹;帶領義務服務工作自願者在縣城開展了為期三天名為「珍愛生命,拒絕毒品」的知識宣傳活動和「我的權利與義務」的法律知識普及活動;組織綠色環境保護小組成員和義務服務工作自願者在縣城進行了一次七天水質調查,並就調查結果開展了名為「天使的眼淚」的保護水資源環境保護活動;在報紙和刊物上投稿;擔任校刊的第一任主編,已經編輯和發行了三期,正在進行第四期的編輯工作;作為交換學生到美國進行短期學習;利用寒假到醫院義務工作。 
  非常出色。不過在這場「死馬當作活馬醫」的申請中,上述活動在很多競爭對手身上也都具有,換句話說,錄取委員會見過太多的這類活動,因此這些不能讓伊蓮的申請起死回生。伊蓮也接觸過很多優秀的申請者,她自己也開始慢慢絕望,無奈地吐出幾個字來:「看來只有明年再申請了。」我此時也同意了她的看法,因為我不希望她去靠讀一個語言學校來實現留學夢想,更不希望她去一個不入流的大學去虛度青春。   
  第一章 獨特型(3)   
  旅途中-雪蓮綻放 
  突然,我的眼光被這樣幾行字吸引了——「小學時,我就十分喜歡寫作,那時我幾乎可說是如饑似渴地看書,當六年級第一次看到《紅樓夢》時,就不眠不休地看了兩天半,期間只吃過一頓飯,當時我父母沒在家,我就在沙發上度過了兩天,在看到第四十一回時去廚房做了一頓簡單的飯果腹。」這倒是一位有恆心和毅力的小姑娘。接著我又看到她寫道:「我從初中開始獨自出遊,去過很多地方,在旅途中經歷了許多驚險,也看到了許多美麗的風景,不過這些對申請應該沒有用,我就不多說了。」 
  「不一定沒有用,你說給我聽聽。」 
  伊蓮於是開始滔滔不絕地講她的故事,越講越興奮,眼睛也慢慢透出神采,彷彿又回到了她的旅途中。 
  旅途中 
  ——伊蓮 
  我熱愛旅行,每當我感到疲憊,需要心靈的慰藉時,帶幾本好書踏上旅程是我放鬆心情的首選。旅行是借由逃離自己而找到自己的最佳途徑。而且旅途不僅讓我找到了自己,還學到很多東西,變得更加優秀。 
  印象中最令我難忘的是在雲南和西藏的4個月。 
  彩雲之南的雲南不僅有如夢幻般的美景,還有26個民族。我最愛的是雲南的邊境地區和橫斷山區。雲南的邊境地區少數民族與漢族、華夏民族與鄰國人民和諧相處,形成了獨特的風俗文化。我在西雙版納的吊腳樓裡住了一個月,學會了借助棒槌漿洗衣服,知道了怎樣與大象相處,還學會了跳孔雀舞,並能做一桌豐盛的傳統傣家菜。帶著傣家朋友的祝福,我又踏上去古城大理的旅途。在大理時,為了維持生活,我在大理酒吧一條街打了一個月零工,老闆是意大利人,約60歲,去過許多地方,從西印度群島來到中國大理後,就被大理獨特美麗的古城風貌吸引,開了一個酒吧,我去的時候,他已在這座潔白的石頭城裡待了三年。剛開始他並不願意收我為店員,因為我年齡太小,不滿16歲,他說僱傭我是犯法的。但是禁不住我連續兩天喋喋不休的嘮叨,終於同意了,因為我說你可以把這當作善意的收留而不是僱傭童工。我的要求不高,他只需為我提供三餐並讓我住在店裡就行。 
  認識了許多朋友,很幸福。中午的時候,我咬著蛋糕,扛著相機四處閒逛,去了許多精美的小店,穿過如織的遊人爬上山去看大理城。那兒周圍的山都不怎麼高。下午三點左右回店裡幫忙,學會了做意大利面。總之,大理的日子過得比較閒適,在這期間我學會了一件事情,那就是關愛遇見的人。那時有一個三十多歲的阿姨每天下午都到店裡來吃東西,她十分挑剔,點的甜點上慢了就會罵人,看起來十分驕傲,似乎永不妥協。可是在我連續7天給她端去糕點時,她卻蜷縮在椅子上哭得很傷心。我在她身邊坐下來,剛開始她並不說話,過了半個多小時才和我聊起來。她是白族人,在大理做生意,兒子在老家上學,八個月前她的兒子因為販毒入獄。接下來的日子裡,我還是每天給她端甜點,瞇著眼睛,抿著嘴角笑。我稱讚她看起來年輕漂亮有氣質,給她講我學校裡的趣事,和她玩抓小石子的遊戲,拿一把小棍子趴在桌子上比賽誰挑起的木棍多,送她中午在山上采的野花……我走之前,她露出少見的,溫和的笑容說謝謝,告訴我這是八個多月來最讓她溫暖的日子。是的,我明白,雖然八個多月很長,但兒子的事情仍讓她難以釋懷。時間雖是療傷大師,但不是所有的創傷都可以用時間治癒。是愛,是自己,而不是時間,能治癒所有的創傷。我決定以後要多關心身邊的人,每個人堅強的外表下都有一顆需要欣賞和愛的心。每一個遇見的人都值得微笑欣賞,也都需要心靈的幫忙。離開大理的時候我很不捨,同時痛苦地發現我的英語也隱約帶了那麼一點意大利口音,苦練很久才又踏回正途。 
  之後,我去了緬甸,運氣極好地遇見一個在金三角有朋友,並且金三角的一個軍閥還同意讓他上山的攝影記者。我早就想去金三角看看,但苦於沒有軍閥中的朋友而不敢上山,害怕一不小心踏錯界就做了槍下亡魂。現在有了這麼一個機會,當然不能放過,軟磨硬泡了三天,天天去記者先生的旅館門口守著,才被允許可以一起去看看,但是我上山當天就必須下山來。我高興得手舞足蹈,買了幾瓶酒和兩包糖,背好相機和筆記本,屁顛屁顛地跟著記者去了金三角。一個會說雲南話的,黝黑乾瘦的男人在山腳處接我們,他有槍。那男人瞪著眼睛警告我必須跟著他,不能亂跑,不然我死了他不會管的。我趕緊點頭並送給他一瓶酒,他立刻和顏悅色了不少。看來資料上說去金三角必須送禮,才能多交朋友的話果然不錯。爬了兩個小時,終於看到滿山滿谷盛開的罌粟,來的真是時候。來到第一戶人家門前時我心裡一驚。只見一個小孩趴在木門前的泥土上,混身只有一塊又髒又破的爛布,頭耷拉在門檻上,身上、身邊有好多蒼蠅,好像死了一般,那領路的男人卻見慣不怪,他目不斜視地跨過門檻,領著我們進入了昏暗的屋內。我走過那個小孩時才確定他還活著,本想把他抱起來,卻被記者制止了。進到屋裡拐了個彎,撩起一個破門簾,我立刻被嗆得咳嗽起來。只見小屋煙霧繚繞,地上橫七豎八地躺了六個人,其中有一個小女孩可能才十三四歲。他們都在吸大煙!領我們來的男人在一個老婆子耳邊講了幾句,就留下我帶著記者走了。記者拍拍我的肩,叫我早點回去。我在裡屋站了十幾分鐘,門簾才又被掀起,裡面的人陸續走了出來,我遞上酒和糖,他們就裂開嘴對我笑,站在罌粟地裡讓我拍照。據說他們再過些時候就不能種罌粟了。實在很難想像,那麼美麗的罌粟花竟然是邪惡之花。為了找一個好一點的拍攝角度,我躺在罌粟花地裡,當十三四歲的小女孩告訴我不久後他們必須下山種莊稼時,三隻大老鼠從我腹部飛速躥過。天啊,這個畫面我至今仍記得極為清晰。   
  第一章 獨特型(4)   
  在雲南我還跟隨一個科考隊到過橫斷山區。我不想說那些耳熟能詳的資料,什麼最大最豐富的生物物種寶庫之類的,我不是生物學家,我不懂這些。 
  另一個讓我印象深刻的地方是西藏。剛到西藏時我還興奮異常。可下了飛機,出了拉薩城不到半小時,我就被強烈的高原反應折磨得撕心裂肺。還好當時我已在一家藏民家住下。三天的時間裡我忍受著頭痛、出血、暈眩、嘔吐等病痛,差點死在西藏。16歲的我從最初的害怕和恐懼中逐漸掙脫出來,書上不是說要有求生的意志嗎?我拚命地想自己還有多少事情沒有做。我的理想還沒有實現,我怎麼能死去?我的父母還在家中等我,我怎麼能死去?我還有那麼多東西沒有學,還有那麼多地方沒有去,我當然不能就此死去!我在心裡一遍一遍地默念我想做的事,一次一次地鼓勵自己撐下去,一碗一碗地喝難嚥的草藥,欣喜地發現病情在一點一點的減輕。第四天早上醒來,陽光明媚。樓下的藏族阿媽在院子裡拍灰,看見我在陽台上看她,揚起曬得黑紅的臉,瞇著眼睛,笑得魚尾紋全部皺起來,她問我:「今天好了吧?」我點點頭,隨即蹲下身子大哭起來。這是幾天以來我第一次哭,有如釋重負的感覺。我活過來了呀!之後衝出去給父母打電話。爸問我在哪裡,我說拉薩附近;媽問我還好吧,我答沒有問題。就聽見爸在電話那頭笑,說那麼大的孩子了,知道自己照顧自己,叫媽別太擔心。掛上電話,我坐在院子裡曬太陽,一直笑,一直笑:我是大孩子了呢。通過了高原反應的考驗,我接下來的日子可以說是美妙的:去藏包裡吃烤羊;在爐火邊喝酥油茶;去學騎馬,結果摔了兩跤;趕場時買了許多特產;還交了五個藏族朋友。最後我去了納木錯。「空穴來風,納木錯啊,如鏡在水中……」我和一個藏族導遊,兩個外國朋友,一對青島來的年輕夫婦一起組了一個自助旅遊團。我們包的車可以按我們的意願走走停停,一邊看風景,一邊聊天。通往納木錯的公路上有許多朝聖者,那是我第一次看到人們常說的「五體投地」。他們先跪下來,再俯下身子,伸開手臂,把頭碰在地上,然後站起來走幾步,再做同樣的動作。這些朝聖者就這樣搖著轉經筒,一路走,一路跪,匍匐前進。據說從離納木錯較遠的地區出發的人,要走好多年才能到達他們心中的「聖湖」。他們衣衫襤褸,穿破了許多雙鞋,卻因為心中的信仰,整個人都發現聖潔的光芒,投下偉大的身影。 
  講完她的故事後,伊蓮問我,這有用嗎?「當然有用!」我終於知道為什麼我的助手小楊會向我報告發現新星了,伊蓮的經歷確實令人著迷,該如何評價伊蓮呢?我想到了雪蓮,頑強生活在冰天雪地中的雪蓮——美麗而生命力頑強。於是我告訴伊蓮,你第二篇長Essay的題材有了,就是你的旅遊經歷,並且我建議你題目可以叫做Travel with the Wind,靈感來自於《亂世佳人》的英文題目Gone with the Wind! 
  最後我問伊蓮想申請哪些學校,她說:「我想申請哈佛看看,我知道這個沒有把握,但是我想試試。」又一個哈佛情結患者!我毫不客氣地打擊了她的「野心」,告訴她,哈佛你可以試,但是呢,可試而不可求!還是多聽聽我的選校意見吧。 
  一波三折-打破常規 
  伊蓮採納了我的意見,可是第二次她卻是苦著臉來找我的,因為Essay的要求是250~500單詞,而她的Essay竟然超過了1100單詞!她的Essay有三部分,她打算去掉其中一部分,然後再精簡留下的兩部分,問我行不行?我說不行! 
  我的理由是,首先伊蓮的故事非常吸引人,具有不可複製性,我從來沒有看過其他的高中生有這樣的經歷,我也敢大膽地推斷錄取委員會也沒有見過有這樣經歷的學生,因此要保留故事的完整性!其次,三個故事正好是一個三步曲,而「三」在中國文化中代表「多」的意思,在英文文化中同樣如是。為了證明一個觀點,如果有三個論據或者相關事例就非常有說服力了,因此三個故事要全部保留!最後,請相信我的判斷,美國人非常講原則但又最善於打破原則(非常可敬又可怕的民族!),字數超出沒有關係,只要你的文章有吸引力他們就會看完,但你要調整格式,並保證最後的申請材料能夠完整地顯示你文章的所有內容才可以。   
  第一章 獨特型(5)   
  伊蓮又一次採納了我的意見,不過我猜想,這次的部分原因是她當時已經沒有時間修改了,所以才懶得再去琢磨此事,直接就接受我的建議了。 
  材料提交給所申請的學校之後,伊蓮發現自己提交的Essay裡還存在著幾處小的語法錯誤,不禁捶胸頓足,我安慰她說沒有大的關係,事實也證明並無大礙(因此,當你提交完申請之後突然發現自己的Essay還有語法錯誤時,不要以為天塌了下來。能避免語法錯誤當然好,但是美國人非常人性化,很多考試如果錯一道題目是不扣分的,他們認為要求學生100%不犯錯誤是違背人性的,但是你不能犯大錯!)最後,伊蓮被一所排名二十多名的蒙特霍里克學院在沒有托福成績的情況下破格錄取,並且授予全額的需求獎學金。 
  這個案例我想告訴讀者,我為什麼沒有在本書中過多地談論申請作文的寫作原則和方法呢?那是因為並沒有絕對的原則和方法,我會建議某一個學生採用某一原則和方法,而可能會建議另外一個學生採用相反的原則和方法。難道Essay寫作也高深到「法無定法」的程度?我認為確實如此。至少在現階段,我無法用文字簡單地描述清楚Essay寫作的原則、方法和竅門,因此只能借助於眾多的成功案例來展示其靈魂和要旨。 
  02我的維爾斯利女校(雯慧:維爾斯利學院)姓名雯慧性別女高中學校廣東某實驗中學平均分數(GPA)不詳學習排名初中年級600人中排名前50,高中排名不詳托福TOEFL老托福590賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.化解家庭危機的經歷和成熟的思想都是個亮點2.意志堅定的品德申請結果維爾斯利學院 (女校Wellesley College) 錄取、其他數所美國名牌大學錄取作者點評巾幗不讓鬚眉的性格特徵,注定其會成功,被著名女校搶走是理所當然的。雯慧原本打算選擇去一所費用較低排名考後一些的公立大學,其放棄維爾斯利學院的想法被我斥為「暴殄天物」,不過我還是以該校畢業後的光輝就業前景和豐厚薪水為誘惑,說服雯慧投資就讀維爾斯利學院是超值的。雯慧以後每想到這一步差點走錯,一定會心有餘悸。 
  相識卻未曾相逢雯慧是我指導過的,至今未曾謀面的學生之一,她現在已經是美國著名的女校——維爾斯利學院(Wellesley College)的大二學生了。雯慧的所有信息我都是通過電話和電子郵件瞭解到的,她初中在廣東某實驗中學上學,年級排名大致為600人中排在前50名以內,屬於比較優秀但並不拔尖的行列。高中時她在廣東省某重點中學學習,這是一所全省頂尖高中之一,但現階段在國外的知名度還不高,原因是出國的校友還比較少。雯慧的高中階段排名我並不太清楚,但她在全市5000多名考生參加的「高考一模」中名列前140名,位列前3%,是非常優秀。 
  雯慧的目的是和我探討她的申請作文如何寫作,這是申請中最為重要的一個環節,她打算寫一篇短的Short Answer和四篇長的申請作文Essays,因此向我咨詢這些申請作文的選材。雯慧報名參加托福和SAT考試的時間是次年的一月份,因此在找我咨詢的時候她還不能提供這兩項成績作為參考,好在申請作文的寫作和托福以及SAT成績關係不大,這樣的咨詢因此也得以進行下去。 
  實力初現同樣,我先考察了一些客觀的標準,比如她獲得過何種獎勵和榮譽,她得過學校的「迎澳門回歸」演講比賽冠軍;學校藝術節科技小製作比賽重力炮設計第二名;學校優秀活動組織者;學校優秀學生幹部;班級優秀學生幹部;在校運會400米女子接力中獲全校第二名。 
  這樣的成績表明雯慧是個不錯的學生領袖,但這些獎項並不能讓雯慧變得出類拔萃,原因是競爭者大部分都有類似級別的榮譽和獎勵。而校運動會女子400米接力全校第二名的成績基本不能提升她的綜合實力,因為我相信雯慧到美國大學以後,和美國學生相比在田徑方面很難有出色的表現,因此在申請過程中也很難因獲得教練的青睞而獲得額外推薦。   
  第一章 獨特型(6)   
  雯慧看我對她的評價不高,也著急了,突然又想起來一點新的東西,「我還在校報上以第一作者身份發表過一篇文章《與MVP有個約會》,是對學校獲微軟認證MVP的同學的採訪」,我告訴雯慧這個份量還不夠,只能對她的綜合實力有略微的提升。 
  接著,我開始考察雯慧的社會活動,雯慧告訴我她參加過如下活動:連續三年為患白血病校友籌款的義賣活動及現場採訪報道;在學校新聞社擔任記者和副社長職務;常被拉去做主持人,先後做過學校聲樂表演賽、拉拉舞比賽主持人,班會主持就不用數了,主持時只定好節目環節,要求台詞臨場發揮,更注重互動,更重要的可以鍛煉口才和應變能力;2003年學校創造節時還導演過Beauty And Beast英文舞台劇——兼編劇、音樂編輯、舞台道具服裝、導演數職於一身,每晚只睡兩三個鐘頭。 
  我開始感覺到雯慧身上的活力、能力和潛力了,但是現在還缺少具體的細節、數字、故事等等,如果不能實現「具體化」(Specific)這個要求,她的英文申請作文是沒有說服力的。因此,我開始追問雯慧的學習、活動、甚至家庭的「秘密」。 
  「你有沒有獲得重大成功的經歷?」 
  「當然有了!」雯慧開始侃侃而談。 
  「我最大的成功是考上了夢想的高中(雖然這種感想很普通),很多人並不知道對於一個出生在小城市的學生追求更好的教育的難度。因為我不是X市的學生,因此,我必須跟整個地區幾千名學生競爭那僅有的110個入學名額。我要說明一下,排名90~110名是需要繳納擇校費的,我也正在此列,雖然不像預料的那麼完美,但畢竟也是自己努力爭取到的入學機會。而且,那一項毫無人性的考試讓我第一次體驗了這所中學的嚴苛,綜合考察了智力、毅力和心理素質。考數學是最變態的一場,基本都是高中知識,當年150分滿分的卷子能得到40分就達到要求。數學是作為第一場考試,旨在打擊學生的自信,很多人在第一場考試就放棄了。接下來是語文,一直考到上午十一點半,然後有一個半鐘頭吃飯(很多人因為太拖拉連飯都沒吃,還好我吃得很好)。中午一點鐘,在人最為疲勞和嗜睡的夏日午間,又進行緊張的物理和化學考試,我旁邊一些同學都睡著了。最後是英語考試。」 
  我馬上告訴雯慧我的觀點。「這可以寫成一篇Short Answer,原因是從幾千名考生中勝出是可以反映一個學生的能力的,這個比例大約是2%,在西方人眼中絕對是佼佼者了;但是對於90~110名之間的學生需要繳納擇校費的事情,我建議你不要提及,因為首先這與我們想表達的主題無關,其次老美恐怕不容易理解我們這些中國特色的東西。另外,一定要提到你自己在第一場變態的數學考試以後是如何堅持下來的!這很重要!因為這件簡單的事情反映了你做事的恆心和對待挫折的態度!」 
  巾幗不讓鬚眉 
  雯慧接著又談到她另外一件非常得意的事情。「2001年的學校藝術節,當時的科技發明創作比賽是『設計製作重力炮』,同學們都議論這是場男生的比賽。我很不服氣,於是報名參加。但一個人是不被允許參賽的,一位這是項合作式的比賽。我費了很大勁才說服了幾個女生報名參加。我們是全校唯一一組參賽的女生,因此,非常引人注目,男生們很驚訝,但更多的是投以鄙夷的目光和尖酸的諷刺。有時候,輿論是一種壓力,但更是一種動力,尤其對於我這種好勝心比較強的女孩子。為了取勝,我和隊友連續幾個中午和下午留在學校,討論設計方案,反覆改進我們的重力炮(其實是一個小球)軌道,很多人把手弄傷了幾次。終於到了比賽的日子,我們『孤零零』的一組女生剛一登場,掌聲一片,噓聲也一片。但這一點都不影響我們,我們的炮彈射程是最遠的,只在準確方面稍遜於同年級5班的男生組。最後5班的男生組獲得了第一名,而我們獲得第二名,但在我心裡,我們才是最棒的!!! 因為那群贏我們的懦夫是依靠老師給他們的設計而勝出的,而並非他們自己的創造。為什麼說他們是懦夫呢?因為他們害怕輸給女生,完全是輸不起的人。而輸贏我並不十分在乎,最重要的是我知道生活是充滿競爭的,只要勇敢地去闖,就會有意外的收穫。重力炮實驗是利用重力使自然釋放的小球沿著軌道拋出,競賽項目分為遠和准兩項。我們的任務主要是製作軌道,讓它盡量平滑,關鍵在於發射斜坡,最好的角度是與地面成30度角,這樣可以拋得最遠;而至於「准」,比賽時,我們會有三次不同的投射目標區域,我們必須不斷調整發射坡的角度來調整射程,命中目標,當時我們這一項做的不夠好。」   
  第一章 獨特型(7)   
  雯慧說她解釋得不好,如果我還不明白,她再把軌道粗略圖通過電子郵件發給我。我立刻阻止了她這種勞而無功的衝動。「沒有人願意看你解釋一個物理實驗的!因此請用一兩句話解釋這個實驗,如果還解釋不清楚,就不用再解釋了。這件事情顯然是『巾幗不讓鬚眉』的例子,值得寫!請務必突出『同學們都議論這是場男生的比賽,我很不服氣』、『我費了很大勁才說服了幾個女生報名參加』、『我們是全校唯一一組參賽的女生』、『在我心裡,我們才是最棒的』等內容。這樣就可以突出你敢於接受挑戰和自信的性格品質,以及創新和組織能力!」我想後來的維爾斯利女校能夠看中雯慧,這篇文章一定有很大的功勞,這件事情可以看出雯慧未來必是的一位女中豪傑,一位傑出的女子領袖,而維爾斯利女校就是要培養這種女子領袖的。 
  難忘的中考備考經歷 
  接下來我又問雯慧,不要老說成功的事情,請問你是否遇到過重大挫折?雯慧想了想,開始娓娓道來,把我的思緒也一起拉到了幾年前的中考前夕。 
  「那是發生在初中升高中的時期。我承認我是個很不安分的孩子,在同齡人都考完本市的升中考試,熱鬧地開派對時,我自己走進了鄉村,不是體驗生活,而是去學習,為我的夢想高中而努力。那是一所實行軍事化管理的學校,是廣東省最好的高中之一,每年高考成績幾乎都名列第一。」 
  「舉目無親,語言不通,他們都講客家話,我聽不懂,更不會說,靠著那麼一點可憐的普通話勉強交流。現實狀況比我想像得要艱難得多。沒有電燈,沒有風扇(當時是夏天),甚至連廁所都要去別人家裡借。這些並沒嚇到我,我找到了學校,跟當地老師借了間宿舍,便鋪下了自己的竹蓆,開始學習。那裡的人們很樸實,學生也很勤奮——每天早上5點鐘起床早讀,晚上點著蠟燭苦讀到12點。於是,我跟隨他們的生活節奏開始複習,很難忘記秉燭夜讀的辛苦感受,由於是夏季,瓦房中有點悶熱,加上不斷燃燒的蠟燭散發的熱量,用不了一個小時,就汗流滿面。閃爍的燭焰招徠了許多昆蟲,我只能時不時地騰出左手揮去那些逗留在我身上的爬行動物。」 
  「我以為前面的考驗已經過去,沒想到更艱苦的還在後頭,可能是因為水土不服,我病倒了。在城市,這不是什麼大問題,但在一個人生地不熟的鄉村,卻成了難題。雖然老師帶我去了診所,然而藥物缺乏,醫療設備陳舊,我依然高燒不退,為了不耽誤複習,我將生病的消息告訴了父母,他們趕到了,並帶來了藥,同時,極力勸說我回家。但回去對我來說有一種莫名的挫敗感。因此,我拒絕了,雖然這樣讓父母擔心,但我更不能接受自己的『落荒而逃』。」 
  「你覺得這應該是困難的盡頭了嗎?完全錯,讓我覺得最痛苦的是接下來的事情。高燒剛退,我便開始經受最難忍受的經痛!這裡是不可能買到止痛藥的,甚至,我不能找到一個柔軟舒服的地方躺下,因為,我只有一張木製的床加上一張冰冷的竹蓆,當然,我更不能打電話向家人求助,因為,那意味著我必須回家。難道這是在挑戰我嗎?我問自己。那我偏不輸給你看!下腹一陣劇痛,虛汗直冒,我想像得到自己蒼白的臉色。只是我的心卻更加堅決,疼痛挑戰著我的意志。我有些憤怒(不知道為什麼),為瞭解痛,我咬著被子,用力敲打竹蓆(覺得誇張嗎?它確實發生在我身上),胡亂吃了些整腸丸之類的藥。疼痛終於過去了,我的竹蓆也被我錘裂了一條縫。」 
  「終於,我把半個月的複習完成了,也終於考上了夢想的高中。雖然奶奶(她經歷過戰爭)說我的這點經歷算不了什麼,但我很珍惜它,它讓我知道,我的意志是經得起挑戰的!」 
  雯慧話音已落,但我還沉浸在故事中,半天沒有說話。我必須承認,我被這個未曾謀面,只靠電話和電子郵件交流的女孩感動了,我已經是她的「粉絲」了!這樣的故事,只要有一定的語言功底,把它寫出來就可以感動中國,也一定可以感動美國!我讓雯慧一定要寫這個故事,並承諾將在許可的範圍內為她修改。   
  第一章 獨特型(8)   
  Essay陷阱 
  我接著問雯慧,有沒有某人某事影響了你對將來人生方向的選擇?雯慧說有。 
  「那是一個已去世的師兄留給我的故事。他叫YY,是我們學校1999屆學生,2002年的高考一模狀元。天有不測風雲,就在高考前夕,他的體檢報告帶來了一個晴天霹靂——他不幸患上了白血病!儘管病痛纏身,他依然堅持完成高考(終被中山大學錄取),對於很多學生,高考結束後的生活是輕鬆的,然而,對於這位師兄來講是沉重的,家境並不寬裕的他,不僅要為學費奔波,更要為那筆昂貴的醫療費擔憂。他清楚地知道自己對於一個家庭的重要性,他沒有自暴自棄,更沒有怨天尤人,反而表現出強烈的求生慾望。他及時地向母校學生會求助,並積極地接受治療。有些人認為他怕死——為何不一死了之,減輕家裡負擔,但是,我看到了他的勇敢。頂著病痛完成高考,拿出勇氣公開自己的疾病,並理智地向外界求助,這不是一個懦夫辦得到的,而是一個珍惜生命,勇於抗擊命運的強者所為。最終,他贏得了全校師生的共同支持,通過一系列捐款、義賣、義演籌得了一定的手術費用。為此,中山大學為他保留了一年的學籍。我以前從未正視過生命,但這位師兄提醒了我:原來,只有活著才有價值和希望!從中,我意識到了輿論的力量,當時,我是學校新聞社的記者,在義賣現場我採訪了汕頭市教育局局長和一些人,的確很累,但我很喜歡自己所做的,因為我覺得很有意義,我正讓生命變得有價值。」 
  但我否定了雯慧欲將此事寫成Essay的想法,原因是在這個故事中,更讓人記住的是雯慧的這位師兄,而不是雯慧本人!這與申請作文的宗旨相背——申請作文應該展示申請者本人!不過在此處我想表達我對中山大學的敬意,可以保留這位特殊學生的學籍一年。最近國內的媒體在討論大學是否應該保留被錄取的學生的學籍,學生錄取之後有沒有選擇的權利?殊不知美國的大學都可以保留已經入學的學生的學籍,你可以延期一年甚至更長時間再入學,只要你接受了學校的錄取並繳納少量金額的定金即可。學生延期入學是有很多優點的,學生可以用這一年的時間瞭解社會,可以更合理準確地選擇自己將來就讀的專業,以至於有些學校甚至鼓勵學生這樣作。比如蒙特霍里克女校(Mount Holyoke College)把一部分申請2007年秋季入學的優秀學生,放入2008春季入學的項目中,這些都是在課外活動、學術研究以及某項個人興趣方面取得突出成績的學生,學校給這些學生半年時間自由發展,然後延期半年再入學。而我們國內的一些聲音則認為學生推遲入學是「涮」了學校,讓我真是大跌眼鏡。教育是一個非常崇高的事情,如果我們尚不能以人為本來因材施教,尚不能讓我們的學生像國外的高中生那樣可以同時以第一志願的身份報考眾多大學,並且可以自由挑選錄取自己的若干大學的話,那至少讓學生在錄取之後推遲一年入學是比較容易做到的。「教育要面向世界」,我們的大學教育是不是要和世界接軌?如果尚不能接軌,或者認為要保留自己的特色而沒有必要接軌,那至少要學習世界先進教育理念和制度吧。 
  化解家庭危機 
  「說說你的家庭吧」,我對雯慧說。於是雯慧向我道出了她的一段光輝歷史——成功地化解了父母之間的危機。 
  「我遇到最大的挫折是家庭問題,不知道為什麼到了高二上學期,每星期我見到父母時(因為是寄宿學校,又和父母不在同一城市生活,因此只能一星期見面一次),他們兩人都會發生口角,有時候衝突會非常激烈,讓我不知所措。本來盼望的週末相聚一下子變為讓我犯愁的日子。我想父母之間一定是有什麼矛盾沒有解決,但他們又不願意主動解決,於是氣氛就這樣僵著。我的食慾、成績、熱情也隨之往下降,我甚至開始有些自閉,每天都感到頭痛。因為害怕見到父母,我決意自己在汕頭獨居,不讓他們來看我。我從不向任何人提起這件事,因為那種感覺跟你躲在被窩裡悄悄流淚時被突然掀開是一樣的。後來我找到了原因:在這場家庭事件中,我一直認為父母是逃兵,而實際上,我才是真正的逃離者。我自認為已經獨立卻沒有解除感情上的依賴,等待著父母去解決問題,一直過得很被動。是時候擔負起我在家庭中的角色了,我暗暗地對自己說。」   
  第一章 獨特型(9)   
  「我和父母開了個短信家庭會議,將我理解的家庭說出來,分析他們爭執的原因,並且說出了我對解決此問題的看法(當時裝得很專業)。他們目瞪口呆,不敢及時表現觀點生怕露出破綻,不過,我明白他們在某些難眠的夜晚曾深刻地思考過我的感受,因為,現在他們相處得非常好。於是,我『厚顏無恥』地將它歸結為我的功勞。」 
  「我當時是這麼給他們分析的:長時間的生活慣性很容易讓我們把一切變得理所當然,因而淡忘了感動、理解、甚至尊重。媽媽是個職業型的女人,經常忙到凌晨三四點鐘。也許是過於專注工作的原因,她的家政能力實在一般,我經常要吃煮不熟的麵條和白開水般的湯,然後微笑著對媽媽說:媽,不錯,有進步。我並不是滿意,只是覺得抱怨會傷害母親,沒有體諒的指責是不公平的。但爸爸不是這樣想的,他難以忍受朝九晚五的工作後,又無法享受到家常飯的美味。於是,他抱怨母親不是好妻子,起碼現在不如她以前那麼好了。他習慣了體貼嫻熟的妻子,被照顧周到,生病時在旁換毛巾,送藥(似乎許多中國丈夫都習慣了生病被照顧,卻很少有人在妻子生病時主動細心照顧對方。儘管爸爸不是這樣的,但在照顧生病的媽媽時總顯得有些不耐煩)。於是,矛盾產生了,媽媽心理不平衡,她不明白為什麼要那麼累?而爸爸不明白,為什麼她的妻子不願照顧好家裡?(這時我不在家裡住)同時,媽媽也開始覺得爸爸不能理解她對事業的追求,背離了她認為的好丈夫應該「無條件」地同意並支持妻子的信條。雖然在我看來,爸爸每天都買菜、做飯,這本身就是一種莫大的支持了。」 
  「他們開始不滿意對方,並且同時開始抵制為對方付出,甚至對我的付出,他們認為自己承擔得太多,而對方又承擔得不夠多。這才致使週六的家庭聚會變成討論會,討論誰該陪我去購買下一周的所需物品,或者應該先去探望爺爺奶奶還是外公外婆之類的瑣事。也就因為這樣,他們一直不肯主動站出來解決矛盾,總等著對方先開口,或乾脆祈禱時間沖淡一切。可惜,心結不解就只能越結越緊。以前,我在家時,爸爸媽媽會很本能地為家裡付出,就算通過我去為對方付出都顯得自然,不去計較。突然有一天我不在家裡了,他們不習慣這種清淨,覺得缺少了溫馨的感覺,開始拚命地找回這種感覺,錯誤地認為這是由於對方付出得不夠而造成的,並借此向對方提出了更高的要求,以致矛盾越積越深。生活總讓我們傾向於將幸福定義成理所應當,而忘了感恩。」 
  聽完故事,我一下子被這個女孩的成熟和能力震住了,簡直有點出乎意料。我告訴雯慧,這是一個非常值得寫的話題,可以作為你的第三篇Essay,在適當的地方選擇使用。美國大學在招生的時候,很看重學生思想的成熟,他們可不想招收一位少年學術神童,結果卻連正常的日常生活都不能應付。另外,雯慧化解父母矛盾的分析也非常吸引人,作為一位高中生,她對這種較為普遍的社會現象的分析是獨特的,不論是否完全正確,都是值得鼓勵的見解。雯慧的成熟和自己的見解應該是這篇申請作文的亮點。 
  將優秀進行到底 
  儘管我告訴雯慧,她的申請作文已經夠用了,但還是幫助雯慧一起找尋她的第四篇申請作文的素材,她擔任學校新聞社副社長並且組織與市電視台合作、製作學校創造節的故事吸引了我。 
  「其實,當時我的目標是與其建立長期合作關係,即將學校的新聞社變成一個電視台的特約記者站。這次合作並不是學校的邀請,而是出於與其他社團的競爭,是我主動向電視台發出邀請的。因為無法直接進入電視台,我將新聞社的一些資料和邀請信準備好,直接送到電視台杜台長家裡,至今依然記得他當時驚訝不已的神情。我遞上了自己的節目特輯方案以及新聞社能提供的配合。」 
  「不知是出於對我天真想法的欣賞,還是被我的『衝動』嚇到了,台長很爽快地答應了,並鼓舞我努力把它做好,將來考新聞系。我們沒有專業電視台做得那麼好,但畢竟我們已經踏出了第一步,並且後來我們真的爭取到了汕頭市青少年報紙的特約記者站資格。如果要說學到什麼,我想就是臉皮厚了。不可能等著別人發現,我應該積極地踏上前微笑地說『Hi~』。推銷這門藝術原來這麼重要。」   
  第一章 獨特型(10)   
  於是我建議她寫策劃這個活動的組織和創新,重點突出她通過非常規手法爭取到和電視台合作機會這件事情,再加上整個活動當中表現出來的組織能力和協調能力,雯慧一定會打動錄取委員會! 
  至此,在申請作文方面雯慧有了一篇短的和四篇長的,完全可以靈活搭配完成若干學校的申請作文要求。我對雯慧的成功一點也不擔心,最後當她興奮地向我報告被維爾斯利女校以及其他數所美國名牌大學錄取的時候,我感到一種預料之中的驚喜。 
  對了,雯慧最終的托福成績是590分,屬於中等甚至中等偏下的分數,SAT最後沒有參加考試,但由於課外活動和文書方面優勢明顯,因此仍然獲得非常好的申請結果。 
  03藝壓群芳——我的音樂之路(曉琴:朱麗亞學院)姓名曉琴性別女高中學校某音樂學院附中平均分數(GPA)不詳學習排名年級排名前5%托福TOEFL老托福570賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.從小接受鋼琴專業訓練2.獲得眾多鋼琴國際賽事獎項3.托福成績不高,但對於音樂專業來說足夠申請結果朱麗亞學院全獎、密歇根大學4年10萬美元獎學金、約翰霍布金斯大學部分獎學金作者點評父母的夢想在女兒身上得以實現。遇到這樣的未來鋼琴家,各大音樂學院都會加入哄搶的行列。 
  未來的鋼琴家第一次見到曉琴小妹妹時她還不到17歲,圓圓的臉上閃爍著靈動的雙眸,文靜而內向。大概在藝術家(不管是年紀大的還是小的,不管是音樂家還是畫家)的眼裡,最令他們心動的還是和藝術進行交流,曉琴這位小鋼琴家不主動和我說話,除非我先問她。 
  曉琴4歲開始學習鋼琴,6歲起師從一位著名音樂老師,1998年考取音樂學院附小鋼琴專業,2000年以優異的成績被保送進音樂學院附中學習。學琴以來曾多次參加國內、國際的各種比賽,均獲得好成績,受到國內外專家、教授的關注和好評。 
  很明顯,曉琴的成就是父母從小給她報名大大小小的鋼琴培訓班造就的,但我要為曉琴的父母辯護,他們絕對不是隨便給孩子報培訓班的。曉琴的爸爸從小酷愛音樂,雖然在這方面並未取得顯著的成績,但是他堅信自己只是迫於幼時的家庭條件所限,才沒有機會展示自己的音樂才華,同時認定自己的音樂天賦遺傳給了女兒,在女兒很小的時候就去發掘她的音樂才華。儘管家庭條件非常一般,但曉琴的父母還是竭盡所能為小曉琴買了鋼琴,讓她參加各種名師的輔導,並毫不猶豫地支持女兒選擇學費昂貴的音樂學院附小以及附中的鋼琴專業。曉琴的父母自豪地對女兒的成就侃侃而談,他們不算高大的身影在我的心目中變得偉大起來。 
  可能只是巧合,但曉琴的父親指引女兒學習鋼琴是正確的,曉琴的確在鋼琴演奏方面擁有過人的天賦。她的老師覺得當時她年齡雖然很小,技術能力卻很驚人,基礎十分扎實,音樂生動,而且人很靈,非常聰明,反應很快,學習能力很強,是個非常好的學生。曉琴上了高中以後,老師們一致認為她有很大的提高,無論在音樂、聲音還是技術上,而且有一定的藝術修養和品位,她聲音細膩,音樂豐富有感染力,特別擅長彈靈巧型的曲目(如李斯特的Feux Follet)和古典作品(如Hadyn Sonata in C major XVI5O)。 
  看到這樣一位優秀的小鋼琴家、未來的大鋼琴家向我咨詢出國留學的事情,我的心裡樂開了花,因為我對音樂的造詣只停留在哪些曲子好聽,哪些又不好聽,其他基本不問也不知道的水平。我決心傾我所能給這位未來的音樂家提供指導,以便讓她能夠順利留學美國,那樣將來她回國舉辦音樂會的時候我就可以厚著臉皮討兩張門票去「高雅一下」。 
  令人眼花繚亂的獲獎經歷曉琴在音樂方面取得了令人側目的成績,從以下鋼琴方面的獲獎便可見一斑:連續三次榮獲北京市「希望杯」兒童鋼琴比賽第一名;連續四次榮獲全國「星海杯」鋼琴比賽第一至第三名;連續兩次榮獲中法「米多」鋼琴比賽第二名;榮獲聖·彼得堡「通往大師之路」國際青少年鋼琴比賽第二名;被國家文化部選派參加德國艾特林根國際少年鋼琴比賽並獲獎;獲音樂學院「傅成賢」紀念獎學金;獲TOYOMA亞洲青少年音樂比賽鋼琴組一等榮譽獎;獲美國伊斯曼青年藝術家國際鋼琴比賽最佳古典奏鳴曲演奏獎。   
  第一章 獨特型(11)   
  但曉琴和父母對出國留學的事情,卻只停留在道聽途說的層面,比起她對音樂的瞭解簡直不可同日而語。音樂學院有很多頂尖鋼琴老師是從美國留學回來的,而學院每年也有學生去美國的頂尖音樂學院留學,因此曉琴也渴望走留學這條道路,並感覺這個夢想離自己並不遙遠。 
  然而,曉琴只帶來了一張連簡歷都算不上的清單,上面列著她獲得的各種獎項。這對申請出國留學來說還是遠遠不夠!更何況曉琴必須獲得全額獎學金,因為她的父母無力支付她的留學費用。我遇見太多的學生和家長錯誤地認為只要托福和SAT分數達到多少分,或者獲得什麼獎,就可以去什麼檔次的美國大學了;看著這些天真爛漫的學生和家長,我不得不遺憾而且略帶責備地告訴他們,「您對這個問題真是比較外行」,但我理解他們,因為一個學生在國內上什麼檔次的大學就是靠分數來決定的。但在申請美國頂尖大學的過程中,好分數好成績的申請人太多,因此光靠好分數離成功去理想的大學留學還很遠,就算是SAT考滿分、國際奧賽得金牌的學生被好的大學拒絕錄取的情況也是屢見不鮮。除了成績和獲獎,大學考慮的是申請人是什麼樣的一個人,他做過哪些事情、他的思想如何、他的理想如何、他的能力和潛力又如何等等。曉琴不能只憑一個獲獎清單就指望被美國頂尖音樂學院錄取,儘管她取得了不錯的成績,但她面對的都是鋼琴演奏非常專業的競爭對手(實力遠遠超過國內的業餘鋼琴十級水準)。 
  走上鋼琴演奏之路 
  我首先詢問了曉琴在學校的文化課學習情況,得到的答覆令我滿意,曉琴在年級裡排名靠前,一直位列前5%以內。 
  我又關心她托福的成績,她當時正在備考,估計能達到550分以上的成績。這也基本可以,因為音樂專業對國際學生的托福要求一般比較低,達到550分就滿足了大部分學校的最低要求,剩下的就看其他方面的實力了。 
  接下來關注她留學的動機,想看看是否有閃光點存在。曉琴出國留學的幾條理由是:首先,古典音樂是西方流傳過來的藝術,她要想學到精髓就必須更深入地瞭解西方的文化;其次,在國外能有更多的機會接觸世界頂級鋼琴家和教育家,並得到他們的指點;再有,在國外學習能夠更方便地參加各種交流活動,比如大師班、夏令營等;最後,曉琴出國的念頭還受到周圍老師、同學的影響,學習西洋音樂的都希望到國外繼續深造。初三的時候,曉琴隨合唱團前往美國巡迴演出,去過很多著名的音樂廳演出(包括卡內基、林肯音樂中心等),在很多學校裡進行交流活動,通過在學校裡參觀和與同學之間互相交流,她瞭解了一些美國的教育方式,感受到非常好的學習氛圍。這些經歷也使她決心畢業後選擇美國的一所音樂學院繼續深造。這些出國留學的理由顯然是充分而且合理的,但我認為也只能稱得上是常規的理由,並沒有值得特別挖掘的閃光點。我認為的「閃光點」往往是比較個性的甚至是有點另類的。 
  帶著對眼前這位小鋼琴家的無限崇拜,我決定繼續瞭解曉琴的成長歷程,並找到一些她身上存在的西方人認同的閃光點。 
  我首先好奇曉琴怎麼那麼小就決定走鋼琴演奏這條充滿艱辛的道路呢?這首先歸功於她父母在幼時給她提供的鋼琴訓練,但真正影響小曉琴決定從事音樂演奏這條路,是發生在她小學期間的一件事情。那是她第一次在北京音樂廳公開演奏,開始她還有一點緊張,但很快發現自己非常喜歡在舞台上表演的感覺,她希望把自己對音樂的感受傳達給觀眾。當演奏結束時,觀眾的熱烈掌聲使她強烈希望自己從事鋼琴表演行業,因此在她小學四年級的時候,她毅然決定報考音樂學院,從此走上專業學習鋼琴演奏的道路。 
  兩個「轉變」 
  到了中學,曉琴在鋼琴演奏方面進一步提高。她受著名鋼琴演奏家周廣仁教授推薦,參加了中國國際鋼琴比賽少年兒童音樂會(周廣仁教授當年在全國僅僅選拔了八個最優秀的鋼琴少年參加),還參加了由周廣仁教授主持講解的國際鋼琴比賽選手——肖邦專場音樂會;接著,曉琴又參加了優秀少年兒童鋼琴演奏家音樂會、天才琴童音樂會、以及由周廣仁教授主持的新年鋼琴音樂會。對於曉琴這些非凡的成就,我不住點頭,但並不驚喜,因為這些和獲獎清單上的各種獎項一樣,只能夠證明曉琴在鋼琴演奏方面非常出色,但看不到一點點個性化的內容,和那些曉琴身上有而別的競爭對手沒有的東西。   
  第一章 獨特型(12)   
  接著,曉琴的媽媽插話,說她初中階段還參加錄製了中央音樂學院鋼琴考級教材示範VCD,而該VCD在全國範圍內公開發行。我一下子興奮起來,因為這是我在曉琴身上找到的第一個與眾不同的地方,這不僅證明了曉琴出眾的鋼琴演奏能力,還在曉琴不知不覺中把她從「學習鋼琴」提升到「推廣鋼琴教育」這一高度,不管曉琴示範的是一級還是十級,她已經為中國的鋼琴教育作出了重大貢獻!當曉琴從美國學成歸來的時候,她能對中國的鋼琴教育作出更大的貢獻,而美國任何一所頂尖的音樂學院都不會拒絕這樣一位能對社會作出巨大貢獻的校友的。曉琴若有所思地說:「錄製示範帶的事情我確實做了,但沒有想過自己作出的貢獻有多大,而將來我肯定會像我的老師們一樣為中國的鋼琴教育作出很多貢獻,但我沒有想過把這些寫出來給美國的大學看啊。」我眼光掃過曉琴的父母,然後停留在曉琴的臉上,一直看進她明亮而又純真的眸子裡,用帶有命令的語氣告訴她,必須馬上開始兩個「轉變」。 
  「第一個是思維方式轉變。也就是說,從你決心去美國留學的一瞬間開始,要學會用西方的思維來思考問題,只有這樣你將來才能更好地融入西方文化,更好地完成學業;只有這樣你才能在申請材料中展示你身上的閃光點;只有這樣你才能避免在申請中犯下愚蠢錯誤。比如說,刻苦讀書到深夜的學生如果他的成績很好的話,那在我們的眼裡就是個好學生,但在西方人看來,他熬夜讀書可能是他學習能力不強,因此還需要額外的時間來學習,別人很自然很合理地就會懷疑『他的學習效率不高、不會利用時間、將來的潛力可能也有限』,因此在西方人眼中就不一定是好學生了。而另外一個學生,從不熬夜讀書,儘管平均成績比熬夜讀書的學生略低,他也有可能在二選一的競爭中勝出。畢竟,在中學階段就需要全力讀書的學生,到了大學階段的發展就更難以預料了。」 
  「第二個是心理轉變。要開始學習獨立生活的能力和獨立思考的能力。獨立生活的能力學習起來要簡單一些,尤其是對於中學期間住校的學生來說更容易,而獨立思考的能力需要更長時間的鍛煉。你現在之所以沒有想到過把你對社會已經作出的和可能作出的貢獻寫出來,是因為你認為自己還是一個孩子,還沒有開始考慮『社會責任感』這個詞,如果你出國的理由大部分是談到自己發展,是不是很自私?美國大學招收的大學生,是要求思想有一定成熟度的,他們不希望招收一個生活都不能自理的少年天才。所以,從現在開始你必須讓自己變得更加『成熟』,從更『成熟』的角度來考慮問題。」 
  曉琴的雙眸透出似懂非懂的眼神,我不知道這是不是我第一次和她談「社會責任感」,如果是第一次,那麼她已經領悟得夠深了。我對目前國內中小學的教育已經不甚瞭解了,不知道學生們是否還類似於我們當年「為實現四個現代化而奮鬥」,是否還在「向雷鋒同志學習」,還是說只剩下「為高考取得好成績而奮鬥」。 
  不讀高三 
  也難怪,曉琴才是一個高二的學生。我突然發現了一點不對頭的地方,準備申請美國大學的都是高三的學生,怎麼她才上高二?一番瞭解後才知道,曉琴不準備在國內讀高三了,她準備提前一年去美國讀大學。「高三就是準備高考,對我來說沒有任何用處了」,曉琴說。 
  到底能不能不讀國內高三就出國讀大學呢?事實是,有些人成功了,有些人卻沒有;而對於同一個人,有些學校錄取了他,有些卻沒有;有些美國大學可以商量,有些卻不可以;有些人能和學校商量成功,有些人卻商量失敗。這既需要經驗又需要技巧。以曉琴的例子來說,她最喜歡的是耶魯大學的音樂系,一位到上海來開音樂會的耶魯大學的音樂教授讓曉琴去試奏,結果非常滿意,但是當瞭解到曉琴還在上高二的時候就建議曉琴下一年度再申請。儘管曉琴還是堅持申請耶魯大學,但沒有被錄取。而後來的密歇根大學、西北大學以及其他幾所大學都在協商之後,同意曉琴以高二學生身份來申請。   
  第一章 獨特型(13)   
  難忘的獲獎與成長經歷 
  我仍舊需要找到曉琴身上的亮點。曉琴告訴我,她曾在北京某音樂廳成功舉辦個人獨奏音樂會。我的眼睛立刻又一亮,雖然我對音樂瞭解不多,但是能夠舉辦個人獨奏音樂會的中學生是非常罕見的,這不僅表明了曉琴現階段的鋼琴演奏的高超水準,也給人提供了一種推測曉琴未來成就的活生生的事例。 
  「你參加了那麼多國內和國際比賽,有沒有讓你難忘的經歷呢?」我問曉琴。 
  「當然有,我去俄羅斯參加『通往大師之路』國際青少年鋼琴比賽的經歷讓我最為難忘了!」曉琴終於打開了話匣子,開始敘述起她不平凡的經歷。「那是我第一次出國,在我的人生中具有歷史性的意義。這個比賽共有三輪,由來自各個國家的數十位優秀的選手和多位國際著名的鋼琴家、教育家擔任評委。我第一次參加這樣大規模的國際性比賽,在比賽前雖然我已經準備得很充分,可是在上台的時候我還是非常緊張。第一輪我發揮得不錯,順利進入了第二輪;但是在第二輪時,我由於過分緊張,出現了一些失誤,但在台上我還是盡力地將音樂表現出來,最終還是進入第三輪了。這個時候只剩下六個人了,是競爭最激烈的一輪,每個選手都需要和俄羅斯的樂隊演奏協奏曲。這是我第一次與樂隊演奏,感覺十分興奮,因為平時很少能有機會與樂隊合作。在比賽的那天,當我演奏完的時候,觀眾給予了我長時間的掌聲,指揮對我也有很高的評價,他說我彈得非常精彩,應該能拿第一名。結果出來後,雖然我得第二名,但我仍然十分開心。因為我得到了觀眾以及評委的讚賞。在這次比賽中,我從其他國家的選手身上學到了很多東西,比如對音樂的處理,演奏技巧等,並深深的被彼得堡的音樂氛圍所感染,進一步的理解了俄羅斯作曲家的作品。當地居民對音樂的普遍熱愛也令我十分感動。」 
  「如果有機會,你一定要把這個故事寫給學校看!」我告訴曉琴,「因為這才是在成績和獎盃之後學校感興趣的東西,尤其是你這種跨文化的成長經歷,不但證明了自己的專業水平,還生動地表現了你在比賽中的心態起伏以及境界昇華。雖然是第二名,但你比第一名還要出色!」 
  曉琴雖然年齡小,但她可是見過大世面的。各種大大小小的國際鋼琴比賽也極大地鍛煉了她,因此她一般在比賽中穩定沉著。她連續四次榮獲全國星海杯鋼琴比賽的第一至第三名,這可是全國最高水平的比賽,每次參賽人數高達幾百人,經過各個地區的層層選拔,決賽在北京舉行,這是全國各地音樂的一次交流盛會,競爭十分殘酷。各地迥異的演奏風格給了曉琴很大的啟迪,使她從中學到了很多新的東西,演奏風格更加豐富。 
  從十歲起,她就參加中國交響樂團少年及女子合唱團,任二聲部演員兼鋼琴伴奏,隨團多次出訪美國、歐洲、香港、台灣等地。2000年,曉琴一行50餘人出訪台灣,和當地的童聲合唱團一起度過了愉快的兩周,一起演出了數十場,場場轟動,在台灣引起巨大的反響。在最後一場合唱「感恩的心」時,帶隊老師和隊員們都忍不住流下了激動不捨的淚水。曉琴說:「我們和台灣朋友不但互相交流音樂,還成為了非常好的朋友。」在2003年的除夕之夜,曉琴所在的合唱團啟程前往美國參加在紐約舉行的國際合唱節,所安排的三場演出非常重要,他們在美國的每天,甚至在汽車上都不停地練習,目的是為了能給國家爭光。曉琴和其他隊員在正式的演出前去了十幾個地方演出,從華盛頓到紐約,幾乎每天要坐5個小時的汽車,非常辛苦,但大家從不叫苦。平時他們每天都住在美國人家裡,真正感受和體會到了美國的文化和生活,交了許多朋友。最後的演出非常成功,隊員們激動的一夜沒睡。此行也進一步讓曉琴決定以後要選擇美國進行繼續深造。在合唱團的這7年裡,曉琴從中學到了很多東西,不但音樂修養得到了很大的提高,閱歷也豐富很多,使她更加成熟。   
  第一章 獨特型(14)   
  高一那年的夏天,曉琴榮獲美國伊斯曼青年藝術家國際鋼琴比賽最佳古典奏鳴曲演奏獎,那是她第一次獨自一人出國參加比賽,對她來說是個很大的挑戰。比賽在羅切斯特大學的Eastman音樂學院舉辦,參加比賽的有很多是在美國讀書的外國人,通過和他們的交流,曉琴對美國的學校情況有了更進一步的瞭解,這對她申請去美國讀書有很大的幫助。而且她還參加了這個比賽辦的大師班,對美國老師的教育方式也有了進一步的瞭解。 
  技驚四座,破格錄取 
  談到夢想,曉琴說舉辦個人音樂會是每個音樂人的夢想,她特別興奮在家鄉完成了她自己的首個紀念性的個人獨奏音樂會。「首次辦獨奏會,我異常緊張,事前做了充分又細緻的準備和排練。當我在台上彈下第一個音時,我就完全投入到了音樂中。這次音樂會給了我很大的鼓勵和肯定,激勵我以後繼續努力。我想這次音樂會只是夢想的一個開始,在今後我要不斷拚搏,在世界各地舉辦第二場、第三場以及更多的獨奏音樂會!」 
  為了實現夢想,曉琴把申請美國頂尖音樂學院作為下一步的短期目標。曉琴知道申請全額獎學金的難度很大,因此在次年二三月的時候,她隻身一人飛到美國,奔走於各所音樂學院之間參加試奏。憑借自己出色的鋼琴演奏技能和對音樂的理解,以及臨場發揮,曉琴征服了一位又一位美國的音樂教授。 
  密歇根大學的老師當場決定錄取她,可是突然發現曉琴是高二的學生,經過教授們的磋商,決定破格錄取她;可是後來又發現曉琴不能提供SAT成績,錄取委員會的老師「委屈」地寫信給曉琴,說他們從來沒有錄取一位既沒有SAT又高中沒有畢業的學生,但經過討論後還是破天荒地錄取了她。接下來,密歇根大學的音樂教授開始忙碌了——為了得到這樣一位優秀的學生,他們開始給曉琴找獎學金。作為一所公立大學,密歇根大學本身很難提供獎學金給本科階段的國際學生,但教授們還是通過各種途徑獲得了校外資助機構提供的4年10萬美元的獎學金,他們在信中告訴曉琴,儘管不能提供全額獎學金給曉琴,但這已經是他們曾經發給國際學生的最高額度的獎學金了,希望曉琴能夠來密歇根大學。然而,曉琴的父母已經為曉琴的鋼琴之路透支了,沒有全獎,曉琴就無法去密歇根大學讀書。 
  西北大學的音樂教授們同樣是當場決定錄取曉琴,同樣發現曉琴是高二的學生後,還是決定破格錄取她。但錄取委員會卻告訴曉琴,沒有SAT成績我們不能錄取,否則對其他學生是不公平的。因此,曉琴遺憾地沒有被西北大學錄取。儘管西北大學聲稱「公平競爭」原則,但眾多美國大學考慮到中國大陸沒有SAT考點,因此紛紛免除中國大陸申請人必須提供SAT成績這一要求,而西北大學卻對此事置之不理,確實是讓中國大陸考生參與了一場「不公平競爭」的申請。我為西北大學犯下的這一過錯感到難過,而非常欣賞哈佛大學曾經給中國學生回信中的一句話:「只要我們的教授決定錄取你,什麼都能免。」 
  約翰霍步金斯大學的Peabody音樂學院以及另外一所音樂學院也錄取了曉琴,但是提供的獎學金不足,因此也失去了獲得曉琴的機會。 
  最後,頂尖的朱麗亞音樂學院給予了曉琴全額獎學金,成功地搶走了這樣一位才華橫溢、前途無量的年輕鋼琴家。 
  我為曉琴感到高興,她一定會成為一位世界範圍內傑出的華人女鋼琴家。 
  我為沒有錄取曉琴的耶魯大學、西北大學感到難過,你們是名校,但不等於不會犯錯;我為密歇根大學感到惋惜,受制於公立大學條文的約束而不能給予曉琴全獎,其實你很有錢;我為約翰霍布金斯大學的做法感到好笑,作為有錢的私立大學,怎麼會在一個天才面前那麼吝嗇呢?   
  第二章 顯著學術成就型(1)   
  04讓耶魯後悔去吧(楊瑰:芝加哥大學)姓名楊瑰性別女高中學校貴州省某重點中學平均分數(GPA)92學習排名年級1000多人排名前2%托福TOEFL老托福600賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.成立愛心社資助貧困兒童重返校園2.竟然有2項發明專利和4篇學術文章3.羽毛球和游泳屬於國家運動員水準4.來不及準備賽達考試申請結果芝加哥大學全獎(迄今大陸最高額全額獎學金)文理學院Franklin & Marshall College全獎作者點評楊瑰是沒有參加賽達考試的。我鼓勵學生參加賽達考試並獲得好成績,但是鄙視某些誤導學生的說法,說沒有賽達就無法申請美國名校,因此學生們只能參加某某直達項目。特此借助楊瑰的成功來闢謠:目前在大陸尚無賽達考點的情況下,很多美國大學包括頂尖名校可以免除大陸申請人的賽達。當然,在大陸開放賽達考試之後,大家就不要再奢望美國大學可以免除你們的賽達考試了。楊瑰很晚才想到出國,來不及考賽達,托福也準備得不充分,這差一點影響到她的申請。不過,她那些於高考毫無幫助的愛心活動、科研投入最終卻是美國大學看重的亮點,是她申請成功的重要因素。她放棄高考把老師和同學嚇了一大跳,她的申請結果在她的城市就像一顆重磅炸彈,炸開了一條其他人想也不敢想、甚至根本不知道其存在的道路。我們的高考錄取標準差一點扼殺這樣的人才,不過值得慶幸的是,國家教委已經在討論高考的改革。可以預見,經過不久的改革之後的高考制度仍然存在缺陷,但畢竟是在進步。 
  明星檔案姓名:楊瑰性別:女生日:保密身高:173cm愛好:廣泛特長:鋼琴、羽毛球、游泳、唱歌、歌曲創作最喜歡的一堆書:《哈里·波特》、《基督山伯爵》、《哈姆雷特》最喜歡的一句話: 「It』s ok!」 
  最喜歡的一句名言:「當機會來臨的時候,我已經準備好了!」 
  最喜歡的顏色:紅色最喜歡吃的東西:巧克力、爆米花、烤肉串、冰淇淋人生座右銘:天行健,君子以自強不息;地勢坤,君子以厚德載物暱稱:Cicy ,CS ,喂自我描述:追求另類,我是獨一無二的不速之客2005年7月盛夏的一個下午,我剛送走了一位咨詢留學美國的學生及其家長,將身子靠在椅背上,雙手交叉置於腦後,打算休息片刻。這時候助手推門進來:「陳老師,您三點預約的客人到了。」我納悶,三點鐘我沒有約人啊!正在懷疑自己是否忘記了預約的時候,一對陌生母女走進了我的辦公室。母親首先開口說話:「對不起!陳老師,我們一定要見你,所以就冒充預約了。這是我女兒的主意。」我立刻開始從心裡佩服這個女兒,怎麼小小年紀就這麼老練呢? 
  母親是個話匣子,根本不給女兒說話的機會,而且連我也插不上嘴。我耐心聽著,心理感到很窩火,平時咨詢都是我說得多,今兒怎麼來了一位反客為主的。半個小時以後,我開始明白母親的意思了:我女兒很優秀,我們要申請耶魯大學的全額獎學金,沒有獎學金我們是不去的,也沒錢去。又是一個常春籐情結患者,而且還要全額獎學金,我的怒火猶如盛夏的烈日,但我還不得不忍耐下去,我總得瞭解孩子的情況之後再「打壓」這對不知天高地厚的母女吧。 
  從健談的母親的話語中,我努力捕捉我需要的有用信息。女孩名叫楊瑰,是貴陽市第一中學的學生,成績好得沒得說,在近1400名應屆畢業生中可以排在前2%,如果考慮其他因素諸如課外活動、科研成果的話絕對是全年級第一。在英語方面,曾經獲得中國國際青少年外語大賽一等獎,因此母親向我保證,楊瑰的托福和SAT絕對沒有問題(後來申請過程中,偏偏這方面告急),於是我便開始盤問楊瑰其他方面的情況。   
  第二章 顯著學術成就型(2)   
  榮譽和獎勵楊瑰獲得的榮譽如下:稱號類:1.貴陽市第四屆十佳少先隊員2.第五屆貴州省十佳少先隊員3.第七次全國十佳少先隊員提名4.貴陽市優秀學生幹部5.貴陽市第一中學袁黃獎學金兩次競賽獎:I.全國中學生英語能力競賽優秀獎II.第十三屆全國初中應用物理知識競賽貴陽市賽區三等獎III.中國國際青少年外語大賽一等獎IV.首屆泛珠三角物理奧林匹克競賽團體三等獎、個人三等獎看完以上的稱號和獲獎情況,我認為楊瑰確實是個優秀孩子,但離耶魯大學全額獎學金還是有差距的。由於職業的要求,我必須看完所有材料之後再下結論。 
  科技創新獎:1.首屆中國青少年科技創新獎2.中國少年兒童海爾科技創新獎一等獎3.第五屆明天小小科學家獎勵活動二等獎4.第二十屆全國青少年科技創新大賽三等獎5.第十九屆貴州省科技創新大賽一等獎6.第二十屆貴州省科技創新大賽一等獎、二等獎(兩個項目)我覺得非常優秀,楊瑰確實可以申請美國頂尖名校,但離耶魯恐怕還有差距。 
  體育類——羽毛球:1.貴陽市中小學生羽毛球比賽中學女子組團體賽第二名、女子雙打第二名2.第九屆運動會羽毛球青少年組比賽女子團體第二名、混合雙打第四名3.貴陽市青少年羽毛球錦標賽女子組團體第三名、單打第五名4.貴陽市中小學生運動會青少年羽毛球錦標賽女子單打第四名5.貴州省青少年羽毛球錦標賽女子組團體第一名、單打第三名體育類——游泳:1.貴陽市少年兒童游泳比賽中學女子組50米蛙泳第三名2.全國少年兒童游泳分區賽女子組100米蛙泳第二名、200米蛙泳第二名我被嚇了一跳,科技創新大賽獲獎可以,但怎麼還是文武雙全,還在體育方面獲得如此令人嫉妒的成就!(楊瑰後來到了美國的大學學習以後,羽毛球打到獨孤求敗的程度,打遍全校無敵手。這種失落的滋味也算是對她的一點小小懲罰,我得意地想)。 
  證書類:l中國音樂家協會鋼琴十級l國家二級運動員l中國青年志願者太多了!我開始對楊瑰的證書和獎項厭倦起來,於是我問了她一個問題:你最得意的成績是什麼?「是我的兩項發明專利!」我嚇了一跳,如果我戴著眼鏡,我想眼鏡一定會跌下來的。這些現代的中學生啊,真是會玩深沉,怎麼不早說呢?楊瑰把她的專利和與之相關的成就出示給我看。 
  兩項國家發明專利:l《利用石斛、苔蘚伴生種植、治理石漠化地區的方法》2004年12月13日申請授理,申請號:200410098477.4 2005年1月20日初步審查合格l《利用苔植物治理石漠化的方法》2004年12月13日申請授理,申請號:200410098476.X,2005年1月20日初步審查合格在國家級期刊發表兩篇研究性論文:l《石漠化地區金釵石斛的苔蘚種植及其伴生關係的研究》2005-7-13,《科技資訊》,2005 年第20期第77頁。(國內統一刊號:CN11—5042/N 國際標準刊號:ISSN1672—3791)l《喀斯特石漠化地微藻生物結皮及其培肥作用》2005-9-15,《中國科技信息》,2005年第18期第64頁—65頁 (國內統一刊號:CN11—2730/N 國際標準刊號:ISSN1001—8972)「中國工程學院韓英鐸院士給予我的論文極高的評價:希望你的苔蘚研究不斷深入,為解決貴州石漠問題作出巨大貢獻。」 
  三篇論文填補國內相應領域的空白:l《苔蘚植物在西南喀斯特地區石漠化治理中的作用》,提交在第十九屆貴州省青少年科技創新大賽上獲一等獎、獲2004年度中國少年兒童海爾科技創新獎一等獎、獲第五屆明天小小科學家獎活動中獲二等獎   
  第二章 顯著學術成就型(3)   
  l《利用石生苔蘚種植石斛及其伴生關係的研究》,提交第二十屆貴州省青少年科技創新大賽獲二等獎、中國少年兒童海爾科技創新獎一等獎、第二十屆全國青少年科技創新大賽三等獎 
  l《喀斯特石漠化地區微藻生物結皮及其培肥作用》,提交到第二十屆貴州省青少年科技創新大賽獲一等獎 
  置疑 
  要是我能有這樣的成就,恐怕可以獲得一個環境工程的碩士雙學位呢!楊瑰一個高中生,怎麼可能取得這麼多成就?難道是……我相信通過我職業級別的盤問,她這個乳臭未乾的毛孩子一定會露出馬腳的。 
  「你看過什麼書?」我問楊瑰。 
  「小時候,我很喜歡看描述世界奇跡的書,像《世界49大謎》,我總是反覆琢磨著,然後恍然大悟般的大呼『哇!奇跡!奇跡!』。其實我們自己的誕生就是奇跡,我們自己就是奇跡。我們有會運轉的大腦,有靈巧的手指。也許我們會是下一個愛因斯坦、肖邦、達?芬奇…… 我們時時刻刻都在創造著奇跡。」 
  「那後來呢?讀這本書就可以使你獲得兩個發明專利?沒這麼簡單吧。」我繼續追問,努力找尋楊瑰的破綻。 
  「創新、質疑、探索的好奇心隨著我的長大而越來越強烈,年幼時期的未知,我始終未曾放棄。隨著我漸漸長大,有了一定的知識積累後,執著地要去尋求問題的答案。實驗的過程,鍛煉了我的動手能力,滿足了我的探究心理,驗證了所學到的知識,品嚐到學習知識的樂趣,發現新的問題,又引發新的求知慾望。」 
  「這些都太虛了」,我打斷楊瑰,「請舉個例子吧。」我相信楊瑰的馬腳快要露出來了,不禁暗暗得意。 
  「我的家鄉在高原。在我的記憶中,我家住在一個鬱鬱蔥蔥而又美麗的山城,隨著我一天天長大,原本綠色的山卻一天天變得荒涼了……後來我才知道這就是給人類帶來災難和貧困的石漠化現象,我對它產生了濃厚的興趣,我要探索出一種治理石漠化的方法。貴州地處東亞喀斯特發育區的中心,全省喀斯特總面積占73.8%。喀斯特地貌分佈之廣,碳酸鹽巖發育厚度之大,在全國是獨一無二的,在世界上也是罕見的。這樣特殊的地形導致我們省可耕作土地不足,農民為了生存,不得不亂砍濫伐、毀林開荒,造成植被破壞、水土流失,石漠化在不斷吞噬土地,這也是我省經濟發展滯後的主要原因。為了不再看到這種情況繼續發生,我希望自己能夠為此做些什麼。」 
  「什麼是石漠化,你能不能通俗地給我解釋一下?」我問楊瑰。 
  「當然可以。首先我相信你應該知道什麼是沙漠化吧?」楊瑰反問我。我點點頭。 
  「那就好辦」,楊瑰得意地看我一眼,「水土流失後地表如果只剩下沙子就叫沙漠化,只剩下石頭就叫石漠化,我們貴州就是這樣的。」 
  「那你是怎麼想到苔蘚可以解決石漠化呢?」 
  「這也是偶然機會發現的。我們學校曾經組織參觀黃果樹瀑布,我發現水邊有些石頭是光光的,而有些則覆蓋著濃密的苔蘚,於是就想到是否可以用苔蘚來解決石漠化問題。」 
  信服 
  聽到這裡,我內心開始暗暗讚歎,這個女孩的確有成為傑出科學家的潛質啊:善於觀察、善於思考,而且還能想出解決問題的辦法。 
  「你可別覺得這容易,要解決如何成功在石頭上種植苔蘚,我研究、實驗、失敗、再研究、再實驗、再失敗……一次又一次,最後才成功的,這個研究結果使我的第一個專利申請成功。」楊瑰看我輕描淡寫又不露聲色,生怕我不明白這些成功背後的艱辛。 
  「我也是學理科的,並且搞過研究、寫過論文,所以我知道你工作的難度和價值。」我告訴楊瑰,但同時又追問:「你的第二個專利成果是怎麼成功的?」 
  「我的第一個專利發現雖然可以在理論上解決石漠化的問題,但是還不是很實用,因為政府還不可能有那麼多資金去做這件事情,更何況我們貴州還是個貧困省份;因此必須調動農民的積極性,讓他們去種植苔蘚解決石漠化才行。」   
  第二章 顯著學術成就型(4)   
  「這的確不容易」,楊瑰看到我懷疑的眼神後繼續說道,「農民不會有種植苔蘚的積極性,因為沒有任何經濟效益。但我已經找到辦法了,就是讓農民在苔蘚層上種植金釵石斛,而金釵石斛是貴州四大中草藥之一。我通過研究發現:金釵石斛在伴生植物為苔蘚時成活率最高,苔蘚在完成自身代謝的同時,還能將吸收的水分和其他營養物質傳遞給金釵石斛,其吸收水分的效率和速度直接影響金釵石斛的生長發育。在利用苔蘚植物治理石漠化和生態恢復的過程中,在苔蘚層上種植高經濟價值的金釵石斛,既可實現生態重建,又能產生很好的經濟效益。這一研究成果能改善、恢復和重建石漠化地區良性生態系統,調動農民治理石漠化的積極性。」 
  「太完美了!」我不禁為眼前這個不起眼的女孩叫好。但還是問楊瑰,「說真的,哪些工作是你自己做的呢?」 
  「我獨立完成整個研究過程,包括設計研究方案、查閱資料、收集信息、走訪專家、野外和實驗室的實驗以及論文的撰寫。」 
  此時我早已不再懷疑,而只是想讓她給我一個確認。但申請耶魯的人群中,類似的優秀競爭者非常多,楊瑰並沒有必勝的把握,就連獲得國際奧賽金牌得主都有被耶魯拒絕錄取的呢!我開始和楊瑰聊她的課外活動,由於她花費了大量時間搞科研,她的課外活動一定非常匱乏,我堅定地這麼想。 
  課外活動不輸於學術研究 
  然而楊瑰確實也是個超級女生,她的課外活動是我接觸到的少數幾個最為突出的例子之一。 
  從小學開始,楊瑰積極參加社會實踐,考入貴州省廣播電台在少兒欄目擔任小記者和節目主持人,還為貴州省電視台、貴陽電視台少兒節目配音。楊瑰還曾在《貴陽日報》發表了若干散文。 
  2002年的那個暑假,在她研究石漠化課題時,對石漠化山區進行走訪調查,楊瑰被山區的貧困觸動。當那些可愛的孩子們圍著她,用渴望讀書的眼光看著她的時候,楊瑰落淚了。她要幫助他們,要讓那些輟學的孩子重新返回校園! 
  傳播愛心的使者 
  2002年9月,楊瑰成立了一個「心心社」,在網上發佈信息,招募志願者。她希望通過這樣一個民間社團,把城市的孩子和貧困山區的孩子聯繫在一起。讓他們在艱辛的求學路上心聯著心,共同走向精彩的未來。在楊瑰的熱切呼籲下,來自北京大學、復旦大學、中國人民大學、中國農業大學、貴州大學等眾多院校的大學生、以及貴州省多所中學的中學生成為「心心社」的志願者,與貧困山區那些讀不起書的孩子結成對子,他們用自己勤工儉學掙來的錢資助這些孩子,直到完成學業。 「心心社」在不斷擴大,「心心社」已經成為一支優秀的團隊,每一個志願者都在為「心心社」的榮譽而努力工作,並以自己的行動喚起更多人的愛心,讓更多讀不起書的孩子得到「心心社」乃至社會各界人士的資助。目前這一項志願者行動已經受到政府的關注,得到共青團貴州省委及各級團組織和教育部門的高度評價。 
  在一次回訪被資助的孩子時,楊瑰走進一間黑黑的房子,裡面有兩個孩子,可愛的小女孩冬莉和她的弟弟。楊瑰艱難地辨認出,牆壁上那被認為是糊牆紙的竟然是冬莉的獎狀。「那麼多啊?」楊瑰驚訝地叫出聲來。楊瑰轉頭看看冬莉,她還在笑,笑容中帶著自豪。 
  楊瑰也開始笑。笑自己資助了一個好學的好孩子。在笑容的背後,她的內心有些酸痛。楊瑰看見房間的角落有個小樓梯,見楊瑰想上去,冬莉忙說:「上面沒什麼。」可楊瑰還是上去了。「那是你的床嗎?」楊瑰指著牆角一張十分簡陋的木床問她。「嗯,是我和我弟弟的床。」看著床上破舊單薄的被褥,楊瑰的鼻子酸楚了……冬莉坐在一張矮矮的小圓桌前開始翻她的假期作業。「姐姐,我這裡有幾道題不會,你能不能教教我?」楊瑰也在小桌旁坐下來,藉著窗外射進來的一縷自然光,看著她遞過來的作業……其中有個題目是「用『名不虛傳』造句」。「姐姐,用『名不虛傳』造句是不是可以寫『尼亞拉加大瀑布果然名不虛傳』?」楊瑰點點頭,但心裡開始難過了,不知在這樣邊遠的苗家山寨裡,還有多少像冬莉一樣聰明好學的孩子正面臨或已經輟學呢?   
  第二章 顯著學術成就型(5)   
  2005年,楊瑰發展的一個加入「心心社」的學生在收到某美國名牌大學錄取之後,就停止了一切與「心心社」有關的活動,包括對一個孩子每年300元的資助。而楊瑰呢?她決不是為了申請美國大學才去做這些事情的,因為她開始做這件事情的時候還沒有想到過出國留學,而在她出國留學之後,她還在為「心心社」的發展、為資助更多的失學兒童而奔走。楊瑰的母親給我講過這樣一個故事:「在女兒上小學的時候,她們班裡有一位男同學,學習成績不好,全班同學都不願和他玩。後來女兒聽說這位同學是生活在單親家庭,生活十分困難,爸爸要掙錢,沒有時間照顧他,就主動對我說:『媽媽,你能不能在給我買學習用品的時候,也給這位同學買一份;他從來沒有吃過漢堡包,我們帶他去吃,好嗎?』我當然答應了女兒的要求。我為女兒的高尚而感到驕傲,我感覺到女兒內心光明的東西,為此我感到欣慰。從那以後,女兒就沒有間斷過對這位同學幫助,還與他交朋友。後來這位同學雖然沒能和女兒考上同一所中學,但他對女兒一直懷有感激之情,女兒和他的友誼保持至今。」 
  芝加哥出手、耶魯犯錯此時此刻,楊瑰已經感動了我,而且我相信她的事跡可以感動中國!那麼,楊瑰可以感動世界嗎?能感動耶魯大學嗎? 
  面對這樣的學生,我不得不贊同她申請耶魯大學的想法,她的確有實力去爭取。由於楊瑰一直忙於學校學習、科研、「心心社」等活動,她幾乎沒有時間準備托福考試,而且由於作出出國留學的決定較晚,她差點錯過托福考試。最後托福獲得了600分——一個不錯的成績,但對於耶魯大學來說還是顯得低了些。耶魯大學沒有錄取楊瑰。 
  但是,是金子總會發光的。楊瑰獲得了另外兩所美國頂尖大學的全額獎學金,而楊瑰選擇了芝加哥大學,她的全額獎學金當年就高達54105美元,遠遠超出耶魯、哈佛大學的全額獎學金,至今也無人能夠超過。為什麼楊瑰的獎學金這麼高?因為還包含了活動經費Activities fee和暑期生活費用Summer Living Expenses,而這些獎項一般人是得不到的,可見芝加哥大學為了獲得楊瑰這樣的學生,真是大手筆啊! 
  在後來與楊瑰的交流中得知,她獲得的獎學金四年才有一次機會,下一次誰想獲得就必須等楊瑰畢業以後了,而且通常此項獎學金是分成兩部分授予兩個國際學生的。這麼多獎學金怎麼花得完呀?於是楊瑰就開始了她的遠大的規劃,一方面她用一部分獎學金繼續發展自己一手創立的「心心社」,另外一方面用自己飯卡裡花不完的餐費請客。楊瑰請的客人當中,有她未來的財務總監——一個考慮問題細心周到的同學,也有她未來的總經理——個能力出眾的小領袖,楊瑰現在忙著考察物色自己的市場總監、人力總監。我隱隱感覺到,貴州省的未來會因為楊瑰這樣一個女孩而改變! 
  楊瑰已經讓貴陽的媒體忙碌過了,2004年8月14日,《貴州都市報》頭版頭條發表了一篇名為《貴州一中學生文論填補國內空白》的新聞稿,引起強烈反響。2004年8月25日貴州省電視台對楊瑰的事跡作過專題報道。相信過不了多久,楊瑰的成功又會讓貴陽的媒體忙碌起來。很快,全貴州人、全中國人、全部芝加哥大學的校友將會為楊瑰感到驕傲! 
  那到時候耶魯大學會怎麼想呢?「就讓耶魯後悔去吧!」,楊瑰昂著頭說。 
  05從北大轉學到MIT(葉亮:麻省理工學院)姓名葉亮性別男高中學校上海某重點中學平均分數(GPA)不詳學習排名年級排名前1%托福TOEFL老托福617賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.學術成就突出,國際物理奧賽金牌2.國內大賽的一等獎在他身上都不值一提3.從北大申請轉學美國大學申請結果麻省理工MIT全獎   
  第二章 顯著學術成就型(6)   
  作者點評轉學申請一般不需要賽達SAT成績;大學期間的學習表現非常重要。葉亮的同學中金牌得主眾多,有不少申請轉學全額獎學金卻失敗了,大多數是忽略了申請作文的重要性;葉亮可沒有因為脖子上掛著奧賽金牌就忽略了自己的申請作文。 
  北大也只是中轉 
  在獲得國際物理奧林匹克(IPhO)金牌和亞洲物理奧林匹克(APhO)金牌,以及實驗成績最佳獎之後,葉亮毫無懸念地被保送到北京大學物理學院——一個同齡人夢寐以求的中國第一學府的最好專業之一。但是,葉亮還不滿足,他要轉學去美國最好的大學學習物理專業,他的首選是麻省理工學院MIT。 
  為了轉學,葉亮匆匆考了托福,獲得了617分的成績,外加寫作TWE獲得5.0的分數。這個成績對於申請麻省理工學院來說,是比較低的,是我見過的想申請麻省理工的學生中托福成績最低的。但葉亮卻有好多理由來為自己的托福成績「開脫」。 
  「你認為你的托福成績是否真實地反映了你的真實英文水平?」 
  「不是!我準備托福只花了兩周時間,(這嚇了我一大跳,牛人畢竟是牛人!)沒有對題型與解題技巧作充分的認識。儘管如此,我也僅因為走神而在聽力部分失誤。(厲害,還敢走神!)我考試時完全是靠實力完成的,如果我去推敲各種技巧,也能考得很高,但我認為花在這方面的時間對提高英語能力沒有多大貢獻。(的確厲害,根本不屑於考高分!)現在我正鍛煉自己的聽、說、讀、寫,這樣才能對語言的實際應用能力有幫助。」 
  我對葉亮的景仰立刻「如滔滔江水連綿不絕」,終於知道,為什麼當時在北大讀書的時候,校園裡把我們研究生和民工、校衛隊一起戲稱為「三害」。後兩害姑且不去討論,但是這「首害」卻是我們研究生,記得當時我和幾個研究生同學一起複習備考托福和GRE,結果都考得很爛,我那點羞澀的分數居然還在幾個同學中位居首位。儘管我們也有理由--要做科研項目同時還要打電腦遊戲,但人家葉亮才花了兩周時間複習托福!我們這些研究生比本科生多吃了那麼多飯,最後考托福、GRE往往比那些本科生差一大截,被列為三害之首也就不奇怪了,就連認識到自己為什麼是三害之首也是依賴葉亮這位本科生的幫助。 
  北大物理學院已經是學習物理學的聖殿了,葉亮為什麼還要離開這裡?葉亮的回答又讓我著實自卑了一回。 
  「作為一流的學生,我就應該去世界一流的大學深造。首先,國內的教育方式偏向傳統,以灌輸方式為主。學生忙於各種考試,難以形成自己的思想並發揮創造力。第二,從教學研究資源來看,國外一流大學無論從資金、設備還是學術環境方面都優於國內學校。另外,出國留學可以讓我瞭解西方的社會、文化、藝術等領域,有助於拓寬視野,提高綜合素質。」 
  物理學本身也是一種藝術 
  在我的心目中,這些奧賽金牌的得主統統屬於書獃子類型,還會喜歡藝術、文化?還談什麼綜合素質?我決心要找出他的破綻,巧妙地羞辱他一番,為自己掙回一點點面子。畢竟,我比他多吃了那麼多的飯,薑還是老的辣嘛。 
  「我小學參加過全國『小百花杯』少年書法繪畫攝影大賽並獲得優秀獎。中學繼續參加全國『小百花杯』少年兒童書法繪畫攝影大賽,獲少兒組攝影二等獎、少兒組繪畫三等獎、書畫少兒組『六段』段位證書。在北京大學參加吉他協會,每日練習古典吉他。」 
  葉亮同學說完這些我就傻眼了,我小時候根本沒有機會接受任何書法、繪畫、音樂等等方面的教育,因此我是不可能羞辱他不懂藝術的了,更何況他一提「古典」兩個字,我打心裡認為那就是藝術了。 
  「我認為物理學本身也是一種藝術。物理學是研究自然現象基本法則的科學,用嚴格的數學工具,可以解釋大到宇宙小到基本粒子的各種對象。其理論正在不斷深化,其成果已被廣泛地應用,進一步為人類的美好生活造福。物理學影響著人的世界觀和日常生活,物理靈感與數學技術同樣地激發我的興趣。在物理定律產生的曲折過程中,理論和實驗大師們的各種研究方法中閃爍著人類智慧的光芒。這些都是藝術。」葉亮繼續侃侃而談,而我則徹底崩潰在他對藝術的高談闊論中。我從想羞辱他不懂藝術轉變為開始崇拜他,於是想瞭解更多關於他的故事。   
  第二章 顯著學術成就型(7)   
  兒時物理情 
  「你想學習物理,就是因為獲得了國際奧賽金牌和亞洲奧賽金牌嗎?」我問道。 
  「我小時候讀過一些科普讀物,收看科普電視節目,對自然科學十分好奇。例如《十萬個為什麼》《從小愛科學》《少年自然百科辭典》等等,那時我就立志做一名科學家。後來我讀過Kip.S.Thorne的《黑洞與時間彎曲——愛因斯坦的幽靈》(Black Holes and Time Warps: Einstein』s Outrageous Legacy),其中對於黑洞物理的生動介紹讓我十分感興趣,尤其是書中還談到了許多物理學家發現理論、否定錯誤理論的探索過程及作者的親自評述,使我領略到前人的智慧與執著。讀過類似的書還有Stephen W. Hawking的《A Brief History of Time》等。事實上,在高中階段我的自主學習時間遠遠多於應付考試時間,我喜歡讀《費曼物理學講義》(Feynman』s Lectures on Physics)《麻省理工學院物理學導論》(MIT Introductory Physics Series)等經典的、有啟發性的教材,因此就迷上了物理。」 
  這傢伙,高中就讀《費曼物理學講義》和《麻省理工學院物理學導論》,真是「變態」啊,我在心理咬牙切齒地想,怪不得高中的時候我參加物理競賽最多在市裡獲獎,而到了省裡、全國就啥也不是了。眼前這個脖子上掛著國際奧賽金牌的傢伙,到底是如何成長起來的呢? 
  葉亮小學期間參加過上海市閘北區「芷新杯」小學五年級數學競賽二等獎,還獲得過「國際科學與和平」上海市青少年金鑰匙科技競賽二等獎。小學三年級時,流行感冒爆發,由於拖延,葉亮患了肺炎。當時他正參加一個市級的「方陣棋」數學智力遊戲比賽,是學校的代表隊員之一,所以情況緊急。但葉亮沒有放棄,抓緊時間,合理分配時間,做到醫治、休息、練習同步進行。就連在醫院裡掛鹽水時都在研究用更少的步數完成棋局的方法,有時太累就睡著了。在一個月內葉亮戰勝了肺炎,並在後來的比賽中表現出色,幫助他的學校奪得團體冠軍。在他讀小學四年級時,爸爸因胃出血住院,不久,祖母心臟病復發送醫院搶救,原本幸福的生活一下子被疾病擾亂了。葉亮的媽媽整天奔波於兩家醫院,對葉亮無奈地說:「兒子,你長大了,得自己照顧自己,好讓媽媽集中精力照顧家裡病人。」這樣,葉亮試著料理自己,無論是生活上還是學習上,久而久之,他逐漸學會了很多,變得勤勞、堅強了。難怪眼前這位80後的獨生子女絲毫不顯嬌慣之氣呢。葉亮對自己小學期間的總結是:小學時候,我對數字、算術、運算的感覺就比較超群,並且十分喜歡數學。 
  中學嶄露頭角 
  到了初中,開始學習物理,葉亮讀了愛因斯坦和英費爾德合著的《物理學的進化》,認識到物理是一門實驗科學,並有物理學科的研究方法,下決心學好物理,並且開始在物理和數學方面嶄露才華,先後獲得了一系列重大獎項,包括「華羅庚金盃」少年數學邀請賽初一級組上海賽區第一名、「希望杯」全國數學邀請賽初一組金牌、全國初中數學聯合競賽一等獎、上海市初三數學競賽一等獎。葉亮認為初中階段最大的成功,是他以全國前十名的成績在全國理科試驗班招生考試中,被華東師大二附中全國三年制理科試驗班錄取,該班在全國範圍內招生,錄取後可免試進入名牌大學,旨在探索培養有主動學習能力和創造力的學生,讓他們在沒有高考壓力的環境下自由發展。葉亮一直不是書獃子,初中期間他參加英語小品的實驗項目研究,並自行組織、設計、編排 「百萬英鎊」英語小品和同學一起演出,參加「青雲杯」中小學英語能力展示活動並榮獲一等獎。此外,看到校友患重病,他還帶頭捐款獻愛心。看來葉亮從小就有敢為天下先的勇氣,倘若將來他在科研領域作出重大突破,我絲毫不會感到意外。 
  高中階段,葉亮在華東師大二附中的全國三年制理科試驗班中成績總評名列第一,他還經常去復旦大學聽一些物理課和物理講座及參觀實驗室,真正體會到物理學的廣闊天地。這期間他獲得的學術類獎項更令人側目。   
  第二章 顯著學術成就型(8)   
  國際物理奧林匹克金牌,IPhO主席頒獎; 
  亞洲物理奧林匹克金牌、實驗成績最佳獎; 
  全國中學生物理競賽決賽一等獎、總成績最佳獎; 
  連續兩年獲全國高中數學聯賽一等獎; 
  上海市高三數學競賽(CASIO杯)一等獎; 
  上海市優秀中學生獎學金一等獎; 
  第十三屆「希望杯」全國數學邀請賽金牌。 
  全國理科試驗班的學習生活是和普通高中不一樣的。葉亮參加了上海市青少年科技中心綜合物理實驗興趣小組,在復旦大學教授的指導下鍛煉動手動腦能力,每週去實驗室做一兩次實驗,記錄實驗現象及實驗數據,回家完成實驗報告和討論題目,下周交給老師,老師提出意見後,再做必要的實驗測量和修改報告。該過程有一定的自主創新性,葉亮收穫較大,也為他後來在亞洲物理奧林匹克競賽中獲得實驗成績最佳獎奠定了基礎。此外,葉亮還參加其他很多課外活動,擔任理科班物理興趣小組的班級代表;擔任班文體委員,多次組織節日班會;擔任副班長職務,負責班委會工作,還獲得華東師大二附中全國理科班「校園先鋒」的稱號。 
  最得意的兩個成就 
  高中期間,葉亮最得意的成就有兩個。一是被選拔進入國際物理奧林匹克(IPhO)集訓隊,在南京大學進行了兩個學期的集訓。集訓階段成績優異,受到老師好評,在眾多競爭者中,脫穎而出,被選入國家代表隊,在比賽之前一個多月,又參加了國家隊成員的培訓。最後在國際物理奧賽中獲得金牌,並且結識了各國學生,鍛煉了互相交流能力。此外還參加了第五屆亞洲物理奧林匹克競賽,獲金牌及實驗成績第一名。二是高三畢業典禮時,班級沒有事先準備節目,葉亮就自告奮勇地高歌一曲「Somewhere I Belong」,展現了自我的追求,並把全場氣氛帶向高潮,受到老師同學的稱讚。葉亮說,現在再回想起當時的情景,是發自內心的歌唱,能忘記任何煩惱,振作精神。 
  而至於被保送到北大物理學院並獲得新生獎學金特等獎,葉亮則自信地認為那是水到渠成的事情,否則將是「北大的損失」。 
  葉亮真是太完美了,完美得讓人不敢相信。於是我問他:「你有沒有弱點?」 
  「當然有,首先我沒有SAT成績。」葉亮說。 
  「那倒沒關係,轉學不需要SAT成績。即使申請新生入學,很多美國大學在現階段也可以免掉中國學生的SAT成績。」我給葉亮吃了一顆定心丸。 
  「我的托福沒有考好」。葉亮無奈地說。 
  哈哈,葉亮終於也有缺點了。不過這個缺點和他的優點比起來真的是微不足道,更何況他還有冠冕堂皇的說辭,諸如「只複習了兩周」、「花大量時間考個托福高分真是浪費時間」等等。因此他這個「缺點」也可以忽略不計。 
  真正的缺點,並不是葉亮自身的因素造成的,而是申請轉學並要求全額獎學金這件事情難度極大。北大物理學院每年都有和葉亮實力相當的師兄、師姐申請轉學到美國頂尖大學,但並不一定成功。不申請獎學金還容易些,而申請轉學的全額獎學金就只有幾所美國大學可供選擇了,即使對這些國際奧賽金牌獲得者來說,也不是一件容易的事情。 
  雄心勃勃的未來計劃 
  葉亮為了深入學習物理,制定以下學習計劃。本科:數學物理(Mathematical Physics):Complex Analysis(復變分析)、 Differential Equations(微分方程)、Group Theory(群論)、Differential Geometry(微分幾何)、Topology(拓撲學) ;Theoretical Physics(理論物理):Theoretical Mechanics(理論力學)、Classical Electrodynamics(經典電動力學)、 Statistical Physics(統計物理)、 Quantum Mechanics(量子力學)、 Advanced Quantum Mechanics(高等量子力學)、 General Relativity(廣義相對論);實驗物理(Experimental Physics)及相關應用並參與科研。碩士、博士:學習研究Quantum Field Theory(量子場理論)及String Theory(超弦理論)等現代物理理論及相關數學工具。雖然看不懂或者沒有必要看懂,但我們可以感受到葉亮對自己未來研究領域的熱愛和執著。   
  第二章 顯著學術成就型(9)   
  我想沒有人看到他的成就、成長經歷、學術抱負後會不被感動。最終,葉亮如願以償地被物理專業排名第一的麻省理工學院錄取並授予全額獎學金。 
  (後記:葉亮在北大的一位同班同學,同樣也是一位國際物理奧賽金牌獲得者,受到葉亮成功的感染,第二年也成功申請轉學麻省理工並獲得全額獎學金,在美國和葉亮又做起了同班同學。)06清華的遺憾(白雪:耶魯大學)姓名白雪性別女高中學校北京某重點中學平均分數(GPA)不詳學習排名年級排名前1%托福TOEFL老托福630賽達SAT I1450 (閱讀650,數學800,當時是1600滿分)賽達SAT II不詳,估計數理化均在780-800分之間特色及亮點1.學術成就突出2.被美國某頂尖私立高中錄取就讀一年3.獲得保送清華的資格,但最終放棄申請結果耶魯大學全獎,麻省理工全獎,其他申請結果不詳但肯定還有作者點評普通的出身,不普通的成就,未來的某個領域的領袖。作出放棄清華的決定雖然不易,但是萬分正確。正是由於你這樣的人增多了,所以清華和北大開始提供更好的條件吸引優秀人才了。 
  白雪的抉擇以下摘自白雪的日記:四月初——明媚的春天裡,收到了來自這所美國私立高中的包裹,輕輕的抽出那一張漂亮的紙,我知道那是錄取通知書。慢慢抬起頭看了一眼母親,她微微笑了,卻好像欲語還休。我的喜悅只一晃而過,我知道是決定未來的時候了。 
  全家人正襟危坐在房間裡,等著我的選擇。 
  2003年11月,我正讀高三,有幸參加清華大學到我校的面試活動。最後一個走進房間,我朝面試官微笑,向她講述我對學習的狂熱,在社區服務中的體會,在學校舞台上的舞蹈和運動場上的金牌,還有那一次被路上的推銷員拉住推銷商品卻被我說服,讓我成為她比我小一屆的女兒的家庭教師的有趣經歷…… 她點著頭,在成績排名名單上找我的名字——第一名的旁邊寫上「歡迎你加入清華」。這意味著我將幸運地不參加高考,提前進入中國第一學府。後來我常常想,如果上天不是故意將挑戰放在我的面前,如果我並不是那麼具有冒險的天性的話,這會是一個很好的結果。 
  兩個月後,美國這所私立高中的教務長Janet突然造訪,校長點名讓我去面試。看到她的第一眼,我就感受到了她的優雅和親切——我一直嚮往的氣質。她向我介紹了她的學校和為期一年的Postgraduate項目,給我一個月的時間考慮是否申請。 
  面對Janet的微笑,我介紹了自己在高三進行的實驗課題研究,提前學習的高等數學和線性代數,對於音樂的癡迷以及作為一個女生對足球的嚮往…… 
  整個過程中,我腦中沒有停止過激烈的鬥爭。因為選擇去這所美國高中的代價是放棄清華的保送資格,那麼一年後我必須申請到美國的大學,不然就面臨無學可上的境地——太大的賭注。然而我深知美國的高等教育是優秀的,從小也渴望、更相信自己有能力在這片自由的土地上盡情施展才華。選擇這所美國高中是個很大的冒險,但同時也是我所一直期待的機遇、挑戰和不一樣的人生。 
  Janet離開半分鐘了,我突然從座位上衝了出去,在電梯出口攔住了她。深吸一口氣,我目光堅定地望著她。我可以感覺到全身的每個細胞都激動起來,可以聽到心臟跳動的聲音,可以聽到喉嚨中發出的無比堅定和清晰的聲音:I think this is my life, so I will make my own decision myself. I can give you my answer right now, that is —— I will apply for your school.我再一次幸運地聽到她告訴我「Welcome!"今天我拿到了這一份錄取通知書,必須確定去或不去。每次碰到重大決定的時候,家人都會聚在一起。記得上一次是在選中學的時候,當父母就要接受一所外語學校對我的邀請時,我卻選擇了師大二附中。因為老師的一句話:「我相信在任何學校你的學習都會出色,可是在二附中你所能經歷的不僅是學習,還有生活。」出乎我的意料,父母全力支持我的決定。我母親認真地說:「我不強迫你,因為不希望你的遺憾是我們造成的,所以你要為自己的任何決定負責。」   
  第二章 顯著學術成就型(10)   
  今天也一樣。對著家人,我說:「我去這所美國高中,我保證以我的努力一年之後在最優秀的大學找到一席之地。而且既然答應了Janet,就不會再後悔。」 
  唯一放不下心的是照顧了我18年的父母,他們見證了我每一次的成長,支持我每一個決定。今天我隻身遠走異鄉,因為我選擇了自己要走的路。雖然我愛你們,爸爸媽媽,可是我長大了,請支持我暫時的遠走高飛。 
  美國高中?還是清華? 
  該美國私立高中提供的這種Postgraduate項目,是在高中畢業以及大學之間的一種課程,在此期間學生可以為申請大學作充分的準備工作,這對於從沒有想過到美國去讀本科的白雪來說是個很好的過渡期,而且從這所美國私立高中申請美國的大學,本身就有一種「出身名校」的優越,是身份更是能力的象徵。而白雪以及父母此時對將來能不能從該美國高中成功申請到美國某所大學的全額獎學金是不完全確定的,雖然他們此前從未想過此事,但知道那非常難。如果此事不成功,那麼連去清華讀書的機會也將失去。這對於任何一個家庭來說,都是一種風險。而大部分家庭,會保守地選擇穩妥的方式,畢竟是保送清華大學這樣一所無數學子夢寐以求的頂尖學府,難道值得再去冒險嗎? 
  白雪和父母也猶豫過,她和父親專程去清華大學的招生部門協商,能否保留白雪的學籍一年。遺憾的是,同其他國內的兄弟院校一樣,清華大學還沒有這麼靈活的招生政策(其實這根本就是一件很容易做到的事情,放在框框架架下考慮就困難重重了)。清華大學的原意是要留下白雪這樣優秀的學生。但現實的情況是,清華不能保留她的學籍,白雪若第一年申請美國大學全額獎學金失利,只能是第二年繼續申請,再也不可能回到清華。 
  白雪出國留學的理由 
  談到出國的理由,白雪說從小就真正的熱愛讀書,始終覺得能夠看書、思考是一件很幸福的事情,她會為了這種滿足感而不斷地追求去最優秀的地方接受最好的教育,好勝心和自信讓她相信自己有足夠的能力在教育的聖地享受到學習的樂趣,同時也是對她努力的最好肯定。 
  我感到她第一個理由有點縹緲,不過接下來她的第二和第三個理由倒是讓我感到滿意。她說一直有一種想法,覺得一個人如果在20歲之前都只是留在同一個地方,那麼這個人的人生是不完整的,所以她希望能夠到遙遠的地方,一個人迎接不同的生活方式,這是一種挑戰,卻也是最值得的鍛煉。對於白雪這個年齡階段的獨生子女來說,能有這樣的想法就值得我欽佩了,更何況她現在接受了這個挑戰。白雪的第三個出國理由,是認同美國特有的教育方式,當然學校提供全獎對她也很有誘惑力。原計劃大學畢業以後再出國讀研,現在這個留學計劃要提前到出國讀本科了。其實,白雪也還有一點小小的私心,她的家庭並不富裕,但她希望以後能夠給爸爸媽媽最舒適的生活,所以她認為現在只有努力讀書才能夠離成功更近一步。 
  白雪的實力 
  這個美國頂尖貴族私立高中當年在中國只錄取了兩名學生。白雪是何許人也,竟然能夠獲得該校的錄取以及全額獎學金?我也感到好奇,白雪到底是何方神聖,以至於受到中美名校的「哄搶」? 
  白雪從小學開始就是「牛人」,成績一直保持年級第一,是學校大隊長。此處我也只是簡略介紹幾個她獲得的獎項,作為對她的小學階段的概括:區優秀少先隊員、市優秀少先隊員及市雛鷹少年、全國青少年「中國精神」讀書教育活動學生二等獎、全國青少年「中華正氣」讀書教育活動學生三等獎、市六一國際兒童節計算機表演賽兩次二等獎。值得一提的是白雪從小學二年級開始學習奧林匹克數學,並且一直名列學校第一,從那時起就對數學產生了濃厚的興趣。 
  談到對大學專業的選擇時,受到小時候成功經歷的影響,白雪說自己想學習數學。為什麼呢?「數學是各門學科的前提,掌握好數學可以為日後向各個其他專業更好的發展打下堅實的基礎。其他科學多是依賴實驗等事實,而數學注重嚴格的思辨,這更增添了數學的變幻莫測。正因如此,我對數學產生了強烈的興趣。曾經有一位大學老師跟我說起過,由數學到經濟是一條前途光明的道路轉變,更讓我下定了決心選擇這條道路。而且日後我希望能夠往經濟金融方向發展,而經濟尤其看重數學基礎的紮實,因此選擇數學系。」   
  第二章 顯著學術成就型(11)   
  我知道這僅僅是作為一個高中畢業生當時的「純真」想法,到了大學之後通過一段時間的學習以及對未來職業方面的瞭解,會有更多的大學教授甚至諾貝爾獎獲得者告訴白雪更多的「光明前途」,白雪會吸收這些寶貴建議後形成自己的想法,此時「純真」的專業選擇才會慢慢接近「真實」。能夠接受美國大學的自由教育並根據自己的特點選擇專業,在我看來確實是一件很幸福的事情,可以讓你未來事業的成功提前五年左右的時間實現。拿白雪來說,她現在在耶魯大學的專業意向是政府管理和哲學兩方面。為什麼不學習經濟金融了?未來要作一個政府領導人(比如像吳儀、賴斯那樣成功的女性領導人),比作一個經濟金融領域的領導人更有吸引力。這樣的領導人白雪不去作,還會有誰呢? 
  進入初中以後,白雪開始在師大二附中學習,始終在年級名列前茅,並全面發展——各項競賽都參與,都獲獎,但是也正因為這樣,白雪最大的遺憾、失敗之處是她認為整個初中沒有拿到任何一個競賽方面的一等獎。我奉勸白雪就不要追求這樣的完美了,否則還給不給其他同學活路啊?我們現在來看看白雪初中階段獲得的榮譽和獎勵。 
  獎學金:教育基金會獎學金一等獎(兩次)教育基金會獎學金二等獎(兩次)學科競賽:市第十五屆初中物理競賽(上科杯)二等獎全國「華羅庚金盃」少年數學邀請賽三等獎TI杯全國初中數學競賽市賽區三等獎天原杯全國初中化學競賽暨「天原杯」市初中化學競賽三等獎市初中英語競賽三等獎文體類:鋼琴定級考試十級資格校爵士樂隊鍵盤手學校廣播團英語節目主持人學校電台社副社長班長、宣傳委員、組織學生參加小區義工三好學生類:連續三年校三好學生、校優秀學生幹部白雪的高中依然在師大二附中,是在理科班。學校一個年級10個班,兩個班是理科班,其餘為普通班,理科班的課程和普通班一樣,但數學、物理、化學、生物四門內容都要設計得更深更難,平時的考試和普通班分開。白雪所在的班級集中了所有的保送生,在高三的下半學期中都提前學習了大學的兩門數學課程,高等數學和線性代數,以及計算機的C語言設計,其實在美國的大學看來,他們都相當於完成了三門AP課程,申請大學入學的競爭力大大增強。白雪在她的理科班中綜合排名第一,學業和學術方面獲得的成功讓人刮目相看。 
  獎學金:教育基金會獎學金一等獎 (三次)教育發展基金會三等獎學科競賽:全國中學生生物聯賽一等獎市高中生物學競賽三等獎市高中生物學競賽一等獎區高中生物學競賽二等獎科技英語競賽區二等獎區高三英語競賽重點中學組三等獎師大二附中數學競賽二等獎科技活動:l第十九屆市青少年科技創新大賽二等獎l市青少年「明日科技之星稱號」以及1萬元獎金l市青少年科技創新俱樂部首批會員兼醫學生化微生物組組長文體類:l學校歌唱比賽二等獎l學校運動會跳高金牌l學校運動會4×100米接力跑銅牌三好學生:l連續三年校三好學生社團活動:l生物競賽小組組長l學校爵士樂隊鍵盤手l學校電台社副社長學術態度就是人生態度到了高中階段,白雪針對自己初中階段沒有一等獎這個失敗做了分析,並相應地調整學習方式,她在高中學會了專心鑽研一門學科,經過兩年的學習終於獲得了全國生物聯賽一等獎的殊榮,並且仍然保持了各門功課綜合在班中排名第一的水平。另外,在高三時也沒有絲毫懈怠,作了一般到了大學才嘗試的課題研究,我想這些為今後的學習和研究打下了很扎實的基礎。   
  第二章 顯著學術成就型(12)   
  高中生還作課題研究?這開始也是我的一個疑問,但這是真實的。從高二暑假開始,白雪就在老師的指導下研究多環芳烴熒□在水生生物中的積累與釋放研究這個課題,負責從選題、調查、設計、實驗到分析、完稿的所有工作,且都是獨立完成的。在我看來,白雪的這個科研項目意義重大,因為她告訴了我經過什麼樣的處理才能去吃受過污染的淡水魚:「熒□是一種上海水系中含量較高的多環芳烴,對人體有嚴重的致癌、致畸、致突變作用。可以利用植物的快速富集能力降低水中污染物濃度,並允許在河流中放養魚和藻類,以改善生態環境及充分利用資源,但不能隨意捕撈水中的魚類食用,至少在清水中放養13天以上才能考慮作為食用產品。」 
  白雪的研究成果當時被整理成了一篇論文發表在專業期刊上。對於高中生來講,取得這樣的研究成果固然可喜可賀,但其中的艱辛外人是很難體會到的。「從這次研究中,我體會到了做科學研究的艱辛和所需要的嚴謹態度及堅持不懈的精神」,白雪在日記中寫道:「我的課題是關於水中一種有機污染物的危害,當初的動機是出於想自己做一些研究解決這個問題,也出於作為一個高中生想早些嘗試一種全新的學習方式的想法。可是兩個星期以來在各處的奔波,除了看到不屑眼神和聽到敷衍的話外,根本沒有得到我想要的任何資料。更加麻煩的是沒有地方同意讓一個學生去使用液相色譜。對於從來都一帆風順,現在卻身處困境的我而言,那樣的挫敗感對信心打擊很大的。更何況有兩個同樣做課題,碰到同樣困難的同學一個選擇放棄,一個選擇換題目。實驗一做就要三個月,而我即將參加清華的保送考試,遊走在放棄邊緣,突然想起一部電影的片尾旁白:城市被攻克了,英雄倒下了,可是生活還在繼續,於是人們站起來,身後太陽每天都是新的。平日看來簡簡單單的幾句話在失意的時候又令人異常振奮。是的,地球不會因為一個人停止轉動,所以要克服一切。我能夠走到今天這一步,就不應該那麼容易被打倒。我對自己說:你一定不能中途放棄,一旦放棄了,以後不論做任何事,都會在今天的陰影之下,那麼,你所放棄的就不只是一個課題,輸掉的甚至是一個目標。現在想起來當時就是這個簡單的想法,這個對於可能會給未來帶來陰影的恐懼,讓我撐了下來。很喜歡一句話,『如果種子不死,就一定會重生』。這樣的堅持在旁人眼中可能只是一件簡單的小事情,但我確實在感受中成長、感受歷練、感受堅持和責任。回顧這一路,我所獲得的不只是榮譽和獎勵,重要的是當我未來面臨更大的挑戰時,這段經歷會成為一筆財富,至少在我再次『山重水復』的時候,能夠有理由相信還會有『柳暗花明』。」 
  讀完白雪的日記,我相信只要設法讓美國的頂尖大學瞭解白雪,那麼白雪一定會被他們錄取的。 
  當然,人無完人,白雪同樣也有遺憾。她認為自己最大的失敗是沒有拿到創新大賽一等獎,而那個獎是所有人都以為她穩拿的,因為她報名時報錯了學科,因此她喪失了去全國比賽的機會。不過白雪也從中得到了教訓:做什麼事都要考慮周詳。 
  白雪是個堅強的女孩。高二的時候,母親在一次卸貨時從集裝箱車上摔了下來,頸椎受損,需要做大手術(和桑蘭那個差不多),一旦失敗,便會癱瘓,甚至危及生命。父親在手術前始終沒有告訴她詳情,但是白雪感覺到情況相當嚴重。她高二時四次考試只有一次不是第一,這一次便是受此影響,成績「下滑」到排名第六。白雪說:「我想是信念幫助我和媽媽共度難關,那個時候我總是強烈地感覺到媽媽一定會康復的,我幾乎沒有想到過有壞的結果,倒是現在有時候會有後怕。」 
  白雪怎麼像個哲人呢?難怪她大學希望攻讀雙學位而其中一個就是哲學。她的話經常帶著哲理,比如「幫助別人就是幫助自己」。高二的時候是她最忙的時候,因為競賽一般都是在高二結束時進行的,她那時接了一個家教的任務,一方面是希望可以自己掙零花錢,另外一方面也是想多積累點社會經驗。她也確實也因此得福,當時為了競賽,同學們都常常無暇顧及平時課程的學習,而她正是因為要給比她小一屆的學生當家教,無形中不斷地複習,使她在高二的時候成績突飛猛進,考了三次年級第一。   
  第二章 顯著學術成就型(13)   
  在去哪所美國私立高中之前,清華大學的入學資格自動失效而且不能延期,白雪知道自己必須開始準備美國大學的申請了。她心目中的第一批大學是耶魯大學、賓夕法尼亞大學、杜克大學、威廉姆斯學院,至於別的學校,和美國的學校升學顧問商量後再決定,範圍在前20到50名之間。看到這樣的選校方案,我不禁暗暗點頭:心存高遠卻又腳踏實地。我曾遇到與白雪實力相當,甚至實力不如白雪的學生,一張口就宣稱只申請美國前十名的大學,這屬於選校衝動,而不是選項方案。從白雪的選校方案來推斷,她一定是一位敢於創新卻又不會盲目冒進的人。 
  白雪在國內先考了托福,獲得了630分的成績,後來到了美國之後又馬上考了SAT I,獲得了1450 (650+800),當時是1600分滿分,這個分數在中國大陸算是非常高的分數,但白雪很不好意思:「沒有準備,沒考好。打算到美國後再考一次。」我知道白雪是否再考SAT I、以及是否還能獲得更高分已經不重要了,儘管她的托福分數也算不上頂尖,但她一定能夠被美國的頂尖大學錄取。最終,白雪被最善於爭奪人才的耶魯大學搶走。如今的她,已經在實習如何當「領袖」了,她是一個跨文化、跨學校的學生組織的領導之一。 
  白雪的故事,會不會給一些學生和家長帶來一些啟示?我已經遇見數個優秀的學生,其家長在申請美國名校條件成熟的情況下,「貪圖」國內的保送機會(既有保送讀研也有保送讀大學的),卻放棄了一個接受挑戰去世界級名校深造的機會。   
  第三章 顯著領導才能型(1)   
  07 大鬍子的高中生(杜柯:斯坦福大學)姓名杜柯性別男高中學校北京市某重點中學平均分數(GPA)95左右學習排名年級600多人排名前2%托福TOEFL老托福653賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.突出的學生幹部經歷2.學習成績和托福都是頂尖級別的3.創新的思維申請結果斯坦福大學全獎作者點評杜柯的成功,其遊學經歷功不可沒。有很多申請人都有遊學的經歷,但杜柯的遊學經歷是我見過的對申請貢獻最大的一個。後來者可以學習,但更要超越。 
  初識大鬍子高中生杜柯是來自北京的一個小帥哥,說起來他還是通過「好朋友介紹」的方式認識我的。他的出現讓我印象深刻,因為他改變了我對絡腮鬍子的看法。 
  小帥哥杜柯的臉上留著絡腮鬍子,還屬於很長的那種,這掩蓋了他的真實年齡,讓他看起來像一個更成熟的大學生。我以前大學期間有一位留著絡腮鬍子的同學,他住在我對面的下鋪,很藝術,喜歡下圍棋,不愛洗澡,不愛洗衣服,讓我印象更深刻的是他那四年沒有洗過的床單,每每有女同學來和他談社團的工作時,他總是讓她們坐在凳子上。他那個床單連我也不敢坐在上面,何況這些女生呢?這位同學是我生活中遇到的第一位絡腮鬍子,從此我對這類大鬍子的印象就是髒和邋遢。而小帥哥杜柯的絡腮鬍子卻看著很舒服,非常乾淨,整個人看著非常精神,總之我對杜柯絡腮鬍子的感覺就是他變得更成熟、更帥,以至於後來他剃掉了他的大鬍子,反而覺得有點不習慣了。 
  杜柯的困惑與其說杜柯來找我尋求幫助,不如說他來找我尋求精神支持。杜柯的家庭每年只能承擔5000美元的費用,因此他的第一個困惑是能不能申請到美國頂尖大學的獎學金(接近全額獎學金)。而他的第二個困惑是要不要放棄高考,因為他還沒有準備SAT考試,如果準備SAT考試就會影響高考的複習。在給杜柯「解惑」之前,我必須瞭解他。難得有機會接觸到一個絡腮鬍子的高中生,我感到給予杜柯的特殊關照是值得的。 
  杜柯從小就獲得一些突出獎項,包括北京市小學生迎春杯數學競賽三等獎、全國華羅庚金盃少年數學邀請賽二等獎,並且在新加坡小學數學奧林匹克競賽中獲北京賽區二等獎。由於在北京市小學生迎春杯數學競賽中、在具有獲得一等獎實力情況下發揮欠佳,僅獲得三等獎,未能進入學校初中第一實驗班(最終進入實驗二班)。在初中階段,杜柯的夢想就是進入學校的高中第一實驗班,因此初中三年週末的時間幾乎都在準備競賽,並保持優秀學習成績,最終憑借競賽與課內成績保送進入學校高中第一試驗班。讓我們來看看杜柯初中階段獲得的成績和主要課外活動吧:北京市中學生數學競賽中初二年級三等獎;北京高中數學知識應用競賽中一等獎,同時數學知識應用論文《關於春運期間鐵路票價漲幅問題的研究》,在通過由北大、清華、北師大、人教社等專家主持的論文答辯後,獲第五屆北京高中數學知識應用競賽數學知識應用論文二等獎;全國初中應用物理知識競賽北京賽區決賽(實驗中學杯)二等獎;全國初中數學競賽二等獎;北京市中小學生科技英語創意大賽競賽二等獎;海澱區中學系統優秀少先隊員;人民大學系統優秀團員稱號;連續三年校級三好學生;中國音樂家協會考級委員會鋼琴(業餘)考級十級;參加學校武術團,學習武術基本動作,掌握了一套拳法與一套劍法。 
  我見過很多獲得鋼琴十級證書的女孩,見到男孩獲得鋼琴十級證書還是第一次,我不由得對杜柯刮目相看。杜柯雖參與學校武術團,但他的武術水平僅停留在「普及」這一層次上,在申請國外大學的時候也很難加分。但是杜柯對武術的熱愛激起了他後來對體育活動的強烈興趣,進而使他在高中階段競選成為學生會的體育部長——對他整個申請起到關鍵作用的一項活動。雖然初中不擔任班長,但杜柯擔任班級體委工作,深受同學們擁護和尊敬,在班級中威信極高。這些讓杜柯對自己的工作能力與領導能力更加自信。   
  第三章 顯著領導才能型(2)   
  高中階段,杜柯一直在準備物理競賽,本想爭取物理競賽北京市一等獎進而爭取保送,但因為初賽過於自信,以為自己穩操勝券,最終3分之差未能進入複賽。這個挫折對杜柯的打擊著實不小。痛定思痛之後,杜柯冷靜下來,開始把精力轉向日常學習和社團活動。雖然是塞翁失馬、但卻因禍得福。單單應付學校的課程學習對杜柯來說是小菜一碟,他於是把剩餘的精力花在對高考毫無用處的社團活動上。在談到自己最得意的事情時,杜柯說是他成功競選為學生會體育部長,並對學校足球聯賽進行改革的巨大成功。 
  推翻「三座大山」 
  成功競選學生會體育部長後,杜柯充分發揮自己的想像力,為了讓學校足球聯賽更吸引人,他決定對校足球聯賽進行改革,改變以前讓普通老師做裁判的方式,而是引入專業裁判。但是,當他把洋洋灑灑的計劃書遞交上去之後,卻被政教處的老師否決了,理由是:天冷易受傷,影響學習,場地衝突。雄心勃勃的杜柯立刻被這「三座大山」壓得「動彈不得」,他開始發牢騷,抱怨學校對學生會的發展限制太嚴。 
  我打斷杜柯的話,問他:「你的足球聯賽最後舉行了沒有?」依據我的職業敏感性,我感到杜柯推翻這「三座大山」的過程,就是向美國大學錄取委員會展示自己能力和潛力的最好機會。「當然成功舉辦了!」杜柯昂著頭驕傲地說道。 
  計劃被政教處否定後,杜柯也曾灰心沮喪,他儼然一個「憤青」,見到人就宣洩他的牢騷和不滿。這時他的一位大師姐,學生會主席的一席話一下子讓杜柯清醒過來。這位大師姐的確氣度不凡,有一股女中豪傑的沉穩氣質,她告訴這位大鬍子小師弟,只是消極地抱怨是沒有用的,發現問題需要積極提出解決方法,不要抱怨,要想辦法去推動事情朝成功的方向發展。杜柯冷靜了下來,他開始思考推翻「三座大山」的方法。 
  「第一座大山」:天冷易受傷。杜柯針對冬天運動容易受傷這一點,做出了修改規則的決定,他的新規則禁止激烈危險的動作,友誼第一、比賽第二嘛!同時,他讓所有參賽的足球隊員都戴上必備的護具。這樣一來,「天冷易受傷」便被降到了最低程度,學校也就沒有什麼反對的理由了。 
  「第二座大山」:影響學習。杜柯做了調查,他們所有參賽的運動員都是學習、體育雙優學生,大部分排名在前25%,這麼一來,反倒是喜歡運動的孩子學習成績好,那麼學校還有什麼理由反對這些孩子抽出有限的時間參加足球訓練和比賽呢?第二座大山只是學校領導想當然的認為,現在也不翼而飛。 
  「第三座大山」:場地衝突。學校的運動場一般要用來安排各個班級的體育課,很難有那麼長的空閒用來舉辦足球比賽。杜柯充分展示了自己的溝通能力和人格魅力,他和屆時要上體育課的老師和同學們溝通,獲得了他們支持足球賽並同意更改體育課時間的簽名信。 
  當杜柯把新的方案、數據分析、同學和老師的支持信交給政教處老師的時候,他也被這個大鬍子學生給震動了:以為原先否決了事情就結束了,沒想到他有這麼一股子認真勁!現在任何一位老師都無法再拒絕杜柯的計劃書了,杜柯的足球聯賽舉辦成功了!(我衷心希望杜柯同學從國外學成歸國以後,能負責中國足球工作!否則我們都快要忘記我們國家還有足球聯賽和國家隊了。) 
  杜柯的確把他推翻「三座大山」的經歷和感受寫成了申請作文,事實證明,那是一篇成功的,能吸引人眼球的Essay。(作者按:親愛的讀者,你能從這件事情中得到什麼啟示呢?難道給你的一件事情設置「三座大山」,再把它們一個一個推翻?哦,這是需要悟性的。) 
  杜柯的實力 
  讓我們來看看杜柯高中階段的課外活動一共有哪些: 
  l擔任校學生會體育部長,組織多項校內、校際體育活動。在舉辦活動方面首次提出安全保證書及安全預案;對足、籃球比賽引入專業裁判,並把知識類活動引入傳統體育項目中;加強和外教之間的交流合作,使外教參與到活動當中;鍛煉思維縝密性,鍛煉獨立領導能力和協調各方意見的能力。   
  第三章 顯著領導才能型(3)   
  l高二組織全校支部對抗賽暨體育節活動,改革體育節,引入知識競賽環節,並獨立策劃了全部體育節活動及知識競賽活動,領導10名校學生團委會成員將活動成功舉辦。組織能力領導能力得到發揮。 
  l作為學生會成員與北京四中學生會進行交流,討論如何舉辦校際大型活動 
  l參加研究性學習課題《關於北京市公共設施破壞情況的調查》,調查北京市公用電話損毀情況,騎車跑遍整個北京城,拍照調查、記錄損毀數據,結果顯示北京公用電話亭總體損壞率約為10%~15%,損壞程度南部大於北部,市郊大於市中心,呈明顯地域分佈。 
  l到中國科學院化學研究所分子科學中心分子識別與選擇性合成研究所實習。 
  同時,杜柯在高中階段獲得了如下榮譽和獎項:北京高中數學知識應用競賽二等獎;北京市中學生數學競賽高一年級三等獎;北京市高中物理(力學)競賽北京市三等獎;全國中學生英語能力競賽高二年級組二等獎;全國高中物理競賽(北京賽區)二等獎;學校志願團成員;校級優秀學生幹部;校級三好學生。 
  「你的托福成績是多少?」 我邊審視著這些材料邊問杜柯。 
  「653分,其中聽力單項滿分!」 
  「SAT成績呢?」 
  「如果不放棄高考,我打算放棄SAT考試。我著手太晚,不打算考SAT了。」 
  我眉頭緊皺,根據我的判斷,杜柯要想獲得頂尖學校接近全額獎學金是有很大難度的,我覺得他國內的成就雖然很顯著,但是缺少一些參加重量級的,或者是「國際性」的活動。杜柯經我這麼一提醒,想起一件重要的事情,他曾被邀請參加在美國華盛頓舉辦的全球青年領袖峰會!只不過,當時家裡開會討論的結果是放棄此次活動,主要原因是擔心伊拉克戰爭對美國的安全有影響(真是可惜!太錯誤的決定了!),其次當時從沒有想到過要出國,而這個全球青年領袖峰會不能給高考加分,所以覺得沒有任何用處。杜柯認為自己放棄的只是一次出國旅遊的機會,但實際遠不止這些:他和耶魯大學的錄取擦肩而過!耶魯的面試官非常欣賞這個大鬍子的北京高中生,但談到杜柯放棄全球青年領袖峰會的時候情緒顯得比較激動,帶著責備的口氣問杜柯為什麼放棄,對於杜柯說的每一個理由,他都是一邊搖頭一邊歎息。最終,杜柯被耶魯大學放進了等候名單,即Waiting List,而當年耶魯大學沒有從Waiting List上錄取任何一位大陸學生。杜柯雖然沒有參加全球青年領袖峰會,但是獲得邀請函也能說明杜柯是一個傑出的學生領袖。 
  但我的擔憂還沒有消除,我感到杜柯申請獎學金的理由還是缺少亮點。杜柯的媽媽這時拿出一本畫冊——《杜柯--一位高中生的美國之旅》,這是杜柯參加Brigham Young University-Hawaii舉辦的英語交流活動時,他沿途拍攝下的照片和寫下的日記,細心的杜柯把這些寶貴的經歷整理成遊記畫冊並且發表了!我翻看畫冊中的照片,發現其中有一張是杜柯跑進航班駕駛室和機長合影的照片。我大感吃驚,難道美國人不怕杜柯有劫持或者炸飛機的企圖嗎?要知道這可是在9?11之後的敏感時期。看來杜柯的確有獨特的人格魅力,此時的我也開始佩服這位大鬍子的小兄弟了。 
  解惑 
  我心理懸著的一塊石頭終於落地,判斷杜柯同學的獎學金申請應該「有戲」了。「杜柯同學」,我意味深長地告訴他,「申請美國的大學不能弄虛作假,但一定要突出自己的優勢。這本畫冊對你來說只是一本遊記而已,但對中國的學生來說,會因為你的畫冊而對美國的異國風情感興趣,會有更多的中國學生去美國旅遊,然後就會想到美國留學,正像你自己也是因為這趟美國之旅才決定去美國留學一樣。因此對於中美兩國人民來說,你和你的遊記就是中美兩國文化交流的使者!你必須要讓錄取委員會瞭解這本遊記的價值,你明白我的話嗎?」   
  第三章 顯著領導才能型(4)   
  「明白了!謝謝陳老師!」杜柯自信地回答我。同時他臉上露出了會心的笑容,他是何等的聰明,當然知道下一步怎麼辦! 
  我終於給杜柯同學「解惑」了。 
  杜柯第一惑,能不能申請到獎學金?我告訴他,能! 
  杜柯第二惑,該不該放棄高考,高考和SAT如何取捨?我告訴他,捨SAT而取高考!原因是,申請獎學金的成功概率最多90%,因此不能放棄高考。而當時美國很多大學包括很多頂尖大學可以免除大陸學生的SAT考試,既然杜柯來不及準備,那就放棄。 
  杜柯聽取了我的意見,沒有放棄高考。他的美國大學申請成功了,獲得了斯坦福大學每年4萬多美元的獎學金!帶著這樣一種愉悅的心情,杜柯參加了高考,高考結束幾天後拿到美國簽證。又過了一段時間,杜柯的高考分數出來了,被北京大學錄取!只不過,在爭奪杜柯這位未來的領袖時,北大還沒來得及出招就敗給了斯坦福大學。 
  留學美國一段時間之後,杜柯在聖誕節給我發來了他的第一學期成績:數學A、經濟學A、法語A-、寫作A-,也就是說全部是A!這位大鬍子高中生的前途真是一片光明!「我是個左撇子」,我想起了杜柯說過的一句話,他堅定地認為左撇子比較聰明,會有更好的前途。我希望杜柯的說法是對的,因為我發現我的左手手指比右手手指更靈活。 
  08傑出的學生領袖(懷靜:康奈爾大學) 
  姓名懷靜性別女 
  高中學校北京市清華附中平均分數(GPA)不詳 
  學習排名年級排名前5%托福TOEFL老托福,不到600 
  賽達SAT I無 
  賽達SAT II無 
  特色及亮點1.突出的領袖氣質2.眾多的課外活動3.執著、認真、充滿愛心 
  申請結果康奈爾大學錄取、某三十多名文理學院全額獎學金 
  作者點評很多抱怨出國時沒有課外活動的學生,看完懷靜的故事後,恐怕再也說不出這樣的話了:能做的活動實在是太多了,就看你做不做。父母們也應該清醒地意識到,你們孩子身上的能力和潛力實在驚人,不要把他們一直呵護在手心裡,給他們空間,讓他們自由飛翔吧。托福不高和沒有賽達成績對懷靜的申請結果產生了一定的負面影響,否則她可以去更頂尖的美國大學。 
  懷靜是個小記者,夢想將來成為有名的記者或者主持人,就像楊瀾、曾子墨、閭丘露薇那樣。懷靜在中學期間採訪過很多名人,包括奧運冠軍、聯合國官員,還有看守所裡的少年犯。懷靜酷愛採訪,連自己也不放過。以下是懷靜對自己的採訪。 
  懷靜你好,請簡要描述你的特徵? 
  「今年18歲的我熱愛自由,熱愛旅行。我喜歡用燦爛的微笑打動別人,加上兩顆曾被人嘲笑的兔子牙,這具有感染力的笑容使我被評選為班裡最具魅力的笑容,並成為學校的形象大使。如果在某個城市,你看到一個有著明亮黑眼睛,手捧相機身背畫夾,帶著一臉燦爛笑容的中國女孩,不用懷疑,那就是我——懷靜!」 
  說說你的特點吧? 
  「我熱愛創新!解一道題,我總是嘗試尋找多種方法,從不同的角度考慮。高一時學校為籌集希望小學捐款組織的校際義賣活動,別人都用發傳單的方法宣傳自己的攤位,我就想到用彩色氣球代替宣傳單吸引大家的關注。小學時的假日小隊活動,別的小隊都去大院裡擦玻璃掃地,我就帶領著我們假日小隊隊員去街上賣花,為洪水中的災民籌集善款。嘗試別人沒有使用過的方法,尋找新思路才有意思,有成就感!」 
  你認為,做一件事,怎樣才算是做得成功呢? 
  「成功?我才剛上路。對於我來說,做一件事只要自己已經盡全力去做、去爭取,堅持到底,無論結果如何都是一種成功。」 
  你的家庭對你有何影響? 
  「我的爸爸是國家級技術專家,媽媽是公司高級管理人員,他們對事業的執著、專注、嚴謹和創新的態度,以及他們的愛心和熱情都對我產生很大影響。他們一直計劃將我培養成一個優秀的科學家,可我卻對傳媒和商業管理深感興趣,開明的他們還是很尊重我的選擇,支持我靠自己的力量去獲得成功。」   
  第三章 顯著領導才能型(5)   
  你為什麼選擇出國深造之路呢? 
  「我對傳媒,經濟管理兩個學科有著濃厚興趣,對將傳媒與商業相結合,創造價值,帶動我所熱衷的慈善事業更是有著自己獨特的設想。我相信美國先進的傳媒、經濟類學科教育以及她對個性和創新精神的鼓勵培養能助我實現自己理想,我也相信我能令所就讀的大學感到驕傲的明日領袖。」 
  竟然如此狂妄地宣稱自己是一位明日領袖,讓我們來看看懷靜是何許人。 
  懷靜的同學對她的評價是這樣的:「懷靜,想跟你說的話都埋在心裡,你是很溫柔的女子卻又那麼的有魄力、有實力,我們都高三了,加油,不要給自己太多的壓力好嗎?你是很棒的孩子,好的讓人無話可說。記得那時我要去石景山貼海報,我們約在地鐵口見面,聊了好多好多,你一遍又一遍的跟我說『辛苦了辛苦了!一個人負責那麼多學校』,太多的感動湧上我心頭。高三了,今天看到那個易怒的你,滿心的疼惜,其實很想跟你說我們有那麼多那麼多愛你的人在你身邊。不要給自己太大的壓力好嗎?你真的很優秀,很優秀。」 
  懷靜談到父母時是這麼說的:「我最大的遺憾是初中期間一直住校又忙於學習和活動,父母常出差,我跟他們的交流比較少,對他們的關心也不夠,家人互相關愛很重要,我意識到了這個遺憾,以後會更多的關心父母。」「以後會更多的關心父母」!懷靜的父母看到懷靜的話,恐怕是十分內疚又對自己的女兒萬分自豪吧。 
  懷靜,清華附中的一位優秀畢業生,在托福成績不到530分,且沒有SAT成績的情況下,被美國富蘭克林馬歇爾學院(Franklin & Marshall College)全額獎學金錄取,同時也被康奈爾大學錄取,創造了當年申請美國大學的一個神話。可惜的是,懷靜太忙了,她總是在為幫助別人而忙碌,以至於連複習托福的時間都沒有。可喜的是,這位未來的領袖的能力和潛力最終還是得到了美國頂尖私立貴族學校的賞識。 
  我們還是讓懷靜通過採訪自己的形式來告訴大家她是如何取得成功的。 
  為什麼要去美國讀書呢? 
  「在我心中,傳媒在美國已並不僅僅傳播、記錄。我看到在美國的報紙、雜誌上不同職業身份的人,通過傳媒發表自己的看法、主張,甚至能通過傳媒用自己微小的力量促進社會的發展。也就是說,傳媒不僅僅是報道新聞,而是呈現社會的狀態、反應,甚至可以說已經成為了人們的一種生活方式。美國傳媒業也把一種共同的力量,一種自由民主的思想融入思考,而來自大眾的反饋又再次影響這一力量,在傳播的同時,創造價值,它經常引導社會的發展和人們的思考方向。中國權威女性雜誌曾評選出了10位中國最傑出女性,媒體爭先恐後地宣傳,我看到這些女傑都是商界、政界女強人,於是便產生了困惑,經濟效益、事業成功是唯一的評選標準嗎?媒體樹立如此的評選標準,是否會給大眾帶來拜金至上的引導?這些高高在上的商界、政界女強人對人們能產生多少榜樣的影響呢?很巧的是,不久之後美國的《人物》雜誌也推出了15位傑出女性,她們中有關穎珊;還有在窮途潦倒時堅持寫作,最終一鳴驚人的羅琳;有熱心公益事業的美國前總統肯尼迪的長女卡羅琳;黑人女歌手拉蒂法,還有一位戰地女記者等,她們中的很多人都是我所欽佩欣賞的。美國媒體將這些女性對生命價值的捍衛,在實現理想過程中克服困難和挑戰自我的程度,以及對社會的貢獻作為評選的標準,是一種客觀、全面的角度,這是一種不同於我以前所瞭解和熟悉的媒體精神,媒體對事物的選擇態度一定程度上將引導人們的價值取向。這種角度和思考方式都是我所認同和渴望學習的。選擇去美國學習,學習傳媒、經濟,不僅是因為她的先進,其實我也是去學習另一種思考關注問題的角度,一種表達方式,一種讓傳媒產生特殊力量的方法;其實我是去學習一種我所贊同和渴望的媒體精神和文化,並將我所瞭解、熟悉的東方精神文化與之碰撞、融合,產生新的思路、新的力量。」   
  第三章 顯著領導才能型(6)   
  說說你小時候是什麼樣的。談談你在小學期間取得過的成績好嗎? 
  「小時候,我的父母經常出差,我自己照顧自己,鍛煉了很強的自理、自製和支配時間的能力,為今後初高中六年的生活打下基礎。因此我獨立思考問題和解決問題的能力比較強。小學期間,我學習成績優異,數學、語文、英語等課程六年全優,並且成績始終名列全年級前五名;每學年均被評為三好學生。任校少先隊大隊長,組織學校每週的校會,參與策劃組織學校各類大型活動,並擔任主持;最得意的是策劃組織了『甘露假日小隊』。1997年抗洪賑獻愛心義賣活動,籌款300元,接受採訪且被記入獻愛心紀念冊;還獲得過紅領巾獎章。後來我擔任中國兒童活動中心紅領巾理事會副理事長,組織並參與國內國際大型兒童活動,還被推選為『全國少先隊代表大會』代表,並被聘任為北京市人民廣播電台文藝台《愛星滿天》節目特邀小主持人。」 
  小時候有沒有特別難忘的事情? 
  「班主任和合唱團老師。他們發掘並培養了我的組織策劃能力。班主任外出進修出差不能上課時,常常讓我做小老師,給大家上課。當時八九歲的我就會列出上課提綱,準備教案,站在講台上給大家講語文課。這不僅鍛煉了我的表達能力,組織能力,責任心,還培養了我的學習歸納、總結能力,自學能力。剛進合唱團時,我一度很沮喪。由於我天生扁桃腺腫大,高音上不去,在合唱團一直找不到自己合適的位置。合唱團老師讓我學會堅持並改進發聲方法,學會發揮自己的長項——我的音準很好,唱低音非常好聽。同時她也鼓勵我用正確的發聲方法嘗試高音。後來,我成了合唱團裡最好的低音歌手,並成為了合唱團的團長。我的音準很好,除了先天的樂感優勢和興趣,更多的是靠每次集體排練後獨自在練聲房,通過日積月累的用鋼琴一個音一個音地找音準,仔細體會鋼琴聲感和適合自己的發聲部位、發聲感覺和用氣力度等等練出來的。經常一個音需要練幾百次上千次,我已記不清練了多少次,如此的枯燥,對於一個六七歲的孩子來說更是乏味,但音準越來越好,覺得自己在不斷進步,唱歌越來越準了,感覺真好,也練就了我的毅力和自覺性,我學習合唱八年多,春夏秋冬,到後來我作為低音聲部長帶著我們聲部的人排練,可以不用鋼琴,我可以找對所有最難唱的低聲部的音準,老師都說懷靜擁有精確的鋼琴嗓子。而高音能力則是在老師正確發聲方法的指導下練就的。我非常喜歡不斷挑戰高音的感覺,我能唱到小字三組的C(很多高音合唱成員都唱不到),在達到高音那一刻我會感覺,什麼天生扁桃體炎不適合唱歌,我喜歡、我努力就一定能行!它讓我在很小的時候就體會到,困難和缺陷可以通過好的方法加上不懈的努力解決的,沒有什麼一定就是天生注定的,不要早早就否定自己。」 
  初中你獲得過哪些獎勵和榮譽呢? 
  「我獲得過清華附中萬邦儒獎學金、龍門獎、北京市青少年『索尼探夢--動手做』科技大賽實驗方案設計比賽設計方案中學組二等獎、北京市科技新苗稱號、學生會優秀幹部、校優秀幹部、三好學生、優秀團員等主要獎項。另外,我參加首屆『星星河』全國少年兒童美術書法攝影大賽,並獲得攝影一等獎,大型畫冊《中國少年兒童美術書法攝影作品》第四卷入選資格,我本人被收入『中國少年兒童藝術人才庫』。」 
  初中期間,你認為你最大的成功是什麼? 
  「最大的成功,我想就是學會了更好地調節自己的心理及狀態。小學期間,學習成績一直保持年級前五,進入清華附中後,第一次考試排名班級第十,心裡非常難過,分析反思,心理承受能力大大加強,心態越來越好。在以後的考試中發揮穩定,被保送直接升入清華附中高中重點班。良好的心態及狀態對我今後的學習及工作都奠定了基礎。學習成績和社會活動互相促進、互相兼顧,掌握了高效學習方法。」   
  第三章 顯著領導才能型(7)   
  初中期間,你就開始發表文章了,是不是? 
  「是的。不過我高中發表的文章更多,我想稍後再一起談論。」 
  初中期間,你參加過什麼重要的社會實踐? 
  「主要是探訪九寨溝環保情況;組織為西北防護林種植募捐,並多次參與植樹活動。我從環境、人文、政府、經濟等因素的不同側面調查並研究了九寨溝的環保問題,走訪了許多當地的居民,採訪過遊客和政府,收集大量文字及影像資料,編寫出《保護綠色聖地九寨溝》的社會實踐文章。在這過程中,我學會了如何對社會問題進行研究,如何將理論資料與實踐研究相結合,在實踐研究中如何收集資料,如何與政府、居民等不同的人群交流,如何從細節入手落實研究。比如我發現九寨溝每天都有大量裹著頭巾手拿鐵鉤的婦女上山撿垃圾,後來經過走訪,我發現與九寨溝景區內的較好的環保工作(如使用了無污染環保車,每日有工作人員全天打撈湖裡的垃圾等)相比,九寨溝外圍的環保工作還有很多不足,大多都依靠當地居民人力撿垃圾來實行。景區外修建了大量各種級別的賓館、飯店和街頭小店,生活污染極其嚴重。每天成千上萬遊客遊覽、生活產生大量的垃圾,除了在景區內,在景區外的垃圾堆積及環境污染非常嚴重。如果只在景區內下功夫而忽略景區周邊的環境治理,不但會使當地百姓的生活及健康受到影響,最終也會使整個景區的環境受到影響。所以我在社會調查報告中提出當地政府應加強對景區周邊環境的環保治理,加強對遊客進行環境保護宣傳,遊客應注意保護景區環境的同時也應時刻注意景區外環境保護,採取互相交流、嘉獎先進教育後進,加上經濟制裁等手段,加強對景區周邊賓館飯店的管理。這個實踐活動也讓我對我國的『重點旅遊經濟特區』景點的環境保護情況產生擔憂,也發現了國內大多數景區忽視景區外圍環境保護的問題。」 
  初中期間,參加了哪些社團活動? 
  「主要是校學生會的活動,我擔任副主席。此外我還參加了學校文學社和合唱團。」 
  有沒有什麼特殊的經歷? 
  「參加CCTV——MTV舉辦的主持人選秀大賽,一直殺入半決賽!」 
  聽說你高中階段發表了很多文章? 
  「是的,主要是一些採訪文章和一些散文。初中發表了3篇,高中發表了11篇。印象深刻的有,我作為唯一學生記者參加國際中國網球公開賽採訪報告《網球週末營造球迷節日》、採訪聯合國委員露西亞女士的報告《明天的領袖是怎樣煉成的》、弱勢群體專訪報告《他們曾經習慣孤獨》、還有《我們夢想起飛的地方——中學生通訊社》專輯,播放於北京市各學校廣播站、北京廣播電台和新浪網。」 
  在高中期間,有沒有什麼事、什麼人影響了你對將來人生方向的選擇? 
  「有。作為北京中學生通訊社(隸屬於北京最大的媒體——北京青年報社)的社長,兩年多的兼職記者生活,對八大城區分社,300餘社員的中學生通訊社的兼職管理,確實需要付出很多很多,但同時我得到的更多,鍛煉了我的策劃、組織、協調能力。每一個我採訪的人都讓我學到了不同的東西,在采編的過程中似乎也經歷了他們的人生。我關注並採訪了許多事件及社會問題:弱勢群體、三江源環境問題等讓我對社會更加瞭解和關注。在多次採訪弱勢群體中我接觸到很多『生活在社會角落』裡的人們:在京打工人員子弟、兒童村裡的孩子、邊遠山區的孩子、白內障患者……他們讓我感悟到創造價值與財富的目的並不是滿足個人的慾望,以及上層社會的需求,而是改進社會,讓更多生活在貧困中、災難中、黑暗中的人感受光明,讓整個世界共同進步。高二參加的模擬聯合國活動讓我放眼國際,我研究了關於世界婦女兒童,尤其是非洲兒童的問題。他們的情況讓我加深了自己對於創造價值與財富對於國際社會意義的理解,我也希望自己能讓更多的人學會創造價值財富,希望更多的人能將創造的價值用於對他人的援助。在活動中,我與聯合國委員露西亞女士進行廣泛而深入的交流,她曾對我一再提到『態度及角色意識』,作為一個國際公民,作為一個有目標並想在今後為國際社會作出貢獻的人,無論年齡大小,時刻都要有責任感和國際公民角色意識。我在參加活動後已與中國駐非洲大使館聯繫,希望能夠組織中學生前往非洲採訪。」   
  第三章 顯著領導才能型(8)   
  你認為高中期間最大的成功是什麼? 
  「高中期間的豐富經歷讓我更加成熟。我熱愛我所做的每一件事,不管是校刊、學通社、模聯、抑或是公益事業,把它們當成自己的責任全情投入,圓滿地完成,讓自己滿意。我認為做一件事的目的,或一件事的成功的標誌,並不僅僅是要讓別人滿意,排什麼名次或超越了什麼,跟什麼去比較,更重要的是一定要讓自己滿意,並且一定要有與眾不同的特點,有它的創新之處。創新帶來進步,而只要有獨特的特點才能成為有價值且標誌性的成果,並不一定是最好的,但一定是最有特點,且最具有優秀代表性的,而我完成的每一件事,都被認可為具有標誌性的成果。我學會了如何更好地與人合作,分享成功。我會對社會付出更多的愛,給予別人更多的關心,熱愛生活。同時我認為自己更加具有人格魅力了,我能讓更多的人願意聆聽我的意見、想法,讓更多的人願意與我合作,並把和我的交流當作一件愉快的事。」 
  你認為高中期間最大的失敗是什麼? 
  「我承擔的角色太多、任務太重,這導致我的學習成績不像初中時那樣出類拔萃,甚至連出國留學的托福考試都沒有時間準備,更不要奢談考SAT了。不過我認為這只能算是一點遺憾,談不上失敗。」 
  談一談你競選北京中學生通訊社總社長之後,你為這個社團所做的工作? 
  「我當時以29票全票贊成當選總社長,我在完成社務工作的同時,還策劃了關注弱勢群體,為打工子弟圓夢,走訪三江源等大型選題。與各學校學生、學生會交流,在學校佈置展台宣傳學通社。策劃並製作《我們夢想起飛的地方——中學生通訊社》專輯,於2005年在北京市40多所學校廣播站、北京廣播電台、還有新浪網播放。」 
  「後來策劃組織《中學生原創音樂演唱會》,參與學通社開通網絡手機平台策劃。我作為參與人員,還負責聯繫錄音棚,參與各層各步驟,並組織參與錄音。最初,沒有好條件,我們通過多方聯繫,在同學的姐姐所在的職高簡陋的宿舍小屋裡進行的,只有一個錄音器,我們親自動手,自己安話筒,連接電腦,安裝軟件,效果不好我們就反覆調整琢磨,堅持兩天才全部完成。但最困難的莫過於後期製作和推廣,為了降低成本,使經費開支減少到最低,我們發動同學,找來會製作的朋友,找到教材自己製作。而在推廣時更是發動各校參與進來,在各校進行廣泛宣傳。同時我們與學校的學生會合作,在運動會、文藝演出等大型活動中進行宣傳,在各校校刊上進行宣傳,獲得很好的效果。手機信息平台是將習慣平面閱讀的讀者,轉化成能及時參與報紙信息,並可以互動的的一種的方式,這樣就能夠及時反映讀者心聲,手機也將拓展全新的應用理念。一方面是讓學通社記者錄製我們中學時事報、雜誌的優秀作品,另一方面是收錄學校中同學們的原創作品,如歌曲、廣播劇等,還開闢了話題討論平台及會員社區,同學們通過撥打手機熱線,不但可以收聽作品,還可以參與討論,體現了新聞的時效性。策劃這個平台的出發點,一是可以對學通社、對報紙雜誌進行推廣宣傳。二是在目前商家提供的眾多手機平台節目中,還沒有一個為學生這個最廣大、最活躍的、最有創新想法的群體設計的平台,我們是第一個。」 
  你在擔任北京中學生通訊社總社長之後,有沒有遇到非常困難的工作? 
  「當然有,任何事情都不是一帆風順。在擔任學通社社長期間,在組織、發展、壯大過程中,我們開展了大量推廣宣傳工作,由於很多學校沒有訂《中學時事報》,我們首先從『帶報入校』入手。我作為代表與學校的校長商談,讓更多的學校接受並訂閱報紙,動員工作是一個很需要勇氣和能力的工作。我嘗試與其他媒體合作,但這其中我們也要使合作更公平,實現雙方利益最大化,這就要求我們精心策劃活動。雖然是學生身份,但在與成人交往中表現出自己的能力,能夠使用主動權這一點也是較大的挑戰,事實上,有些成年人在與學生交流時經常會有很不公平的情況。在北京還有中國中學生通訊社等其他學生團體,我們要與他們競爭。另外,北京的中學生週末有各種活動安排,怎樣領導和協調大家在鬆散的、憑興趣出發的組織裡有序的工作,並且讓參與者在有限的時間裡高質高效,使我們的小記者們樂於自覺參與活動,使每一項活動有吸引力,有新意,不但讓同學感到有收穫,而且讓父母們也能理解和支持,這些都是我經常思考的問題。我要使自己的組織更有魅力,更有成果。可以毫不誇張地說我做到了,我們的每個選題都是精心策劃,都是每個階段學生或社會關注的熱點,或是更超前的、或是人們無意識但又是學生感興趣的命題,是有個性和特點的。   
  第三章 顯著領導才能型(9)   
  在社團管理中充分發揮以老帶新,充分發揮老社員和各分社長作用,帶動和指導新記者共同參與,共同進步。事實上,我們社團是學生記者佔有主動權,並參與最廣泛的媒體社團組織,我們的例會是學生的演講時間,大家圍繞議題可以暢所欲言,盡情地迸發思想火花,發表你的高談闊論,民主在這兒得到最好的體現,你是這兒的真正主人。近幾年來我們取得了很多成果,我們的社員一年多來不但沒有流失而且壯大了,我們的組織更有魅力了。以我們的工作成績以及通過網絡、廣播電視、報紙、海報(遍及北京近100 所學校)、手機等途徑宣傳學通和招生工作,使學通社在2005年招生報名人數達600餘人,成為近幾年之最。社長的工作困難重重,但它讓我提前嘗到了工作和對社會的責任、樂趣和成就感,讓我進一步提高了自己的素質和工作能力,關注點和視野更加寬廣。作為一名中學生,被北京幾萬同齡人所認識和認可,讓我所領導的社團在社會上引起反響和認同,用我的稿子、我的作品和活動以及經過我指導修改的作品讓更多的同齡人更多地瞭解社會,讓他們參加到我們的組織中來,有機會在社會中實踐結交更多的優秀學生朋友,共同提高我們的能力和視野,為社會作出貢獻,這些都是我做到的,而且做的令自己感到滿意的。」 
  談談你的第一次採訪經歷? 
  「第一次是對紅遍國內、深受學生喜愛的『十二樂坊』的採訪,通過網絡我查到了她們所屬的公司,但當時該公司電話尚未在114註冊,我和社員們一次次聯絡,終於聯繫上她們的樂迷網站站長,最終與她們的經紀人取得了聯繫,通過溝通協商,我們成為了『十二樂坊』從日本回京演出對她們進行專訪的第一家報紙媒體,也是唯一的學生記者。」 
  你最困難的採訪經歷是什麼? 
  「是採訪教委官員,非常困難,要經過多個政府部門的同意,拿著採訪申報表在國家新聞局、教委的多個部門間奔波,尤其是有些人懷疑和愛答不理的神情,不斷地解釋,與同齡人看起來遙不可及的政府官員協商,真是對我毅力的鍛煉。最難的一次是對著名的經濟學家,人大教授就『日本經濟對中國的影響』進行的專訪。經過將近一個月的聯繫,他終於答應接受採訪,但在採訪當天以開會為由臨時取消,並拒絕以後接受採訪,我的執著終於打動了他的夫人,告訴我教授開完會會去辦公室,我們在他的辦公室等候了大半天,終於見到了他,用自己執著真誠和充分的採訪理由打動了他。在我的小記者採訪經歷中有過很多諸如此類的考驗,這些鍛煉了我的意志,使我清楚地知道,我必須要具有獨到的視角和專業的職業素質。」 
  你最難忘的採訪經歷是什麼? 
  「『關注弱勢人群——為打工子弟圓夢行動』是我最難忘記的。我們注意到有無數外地來京的打工人員在北京從事著各種職業,同時我瞭解到很多打工子弟的生活和學習條件與北京孩子差距甚遠,讓北京的學生記者能夠親身體驗和他們共同生活在一個城市中的窮孩子是怎樣過年和學習生活的,讓所有記者在做完這個專題後關注社會,完成一個自我教育的過程。我們確立了『關注弱勢人群』主題,『為打工子弟圓夢行動』是活動重點之一。其中為三個小女孩的圓夢活動更讓我難忘。記得當我們來到石景山打工子弟學校,在和學生交談時,發現一個臉上長著可愛小雀斑,大約十一二歲的小女生從我們進班到離開,她帶著仰慕而又略顯躲避的,怯生生的眼神看著我們,但卻一言未發,不由得讓我注意到她。經瞭解她性格內向,爸爸媽媽是人力拉車工,家裡有四個孩子,三個是女孩,全家六口人住在一間不滿15平米的房間裡,父母重男輕女,有好幾次她幾乎要輟學,是老師、同學、社會的關愛讓她重返校園。我們有意和她交談,請她發言,她總是迴避,我們親近她,關心她,啟發她,以完全平等的態度和她交談,慢慢的她願意和我們溝通,後來親熱地叫我們姐姐。當我們問到她的夢想時,她說媽媽經常天不亮上班,天黑了才回家,沒有手錶很不方便,她的夢想是在媽媽生日時送一塊手錶給媽媽,我們當即決定為她實現夢想。我們用自己積攢下來的零花錢為她準備了一塊帶日曆、自帶照明、有叫醒提示的精美手錶。當我把為她準備的手錶及學習用品交給她時,她是那樣的興奮又那樣的靦腆,她的笑容是那樣的燦爛。我真的感到既欣慰又心疼,我的心被震動了,我感到我們是那麼幸福,我們的生活、學習環境真的是太好了,我們要珍惜擁有的一切,並且暗下決心要讓更多的人去關注社會的每個層面,我們要盡所能幫助這樣的孩子,他們同樣也應該享受良好的教育,尤其是那些女孩,她們也需要有美好的人生。我呼籲:全社會要密切關注和逐步解決中國不發達地區和弱勢群體的女性少年兒童的教育問題。」   
  第三章 顯著領導才能型(10)   
  「另外一次是為兩姐妹實現夢想。我們在離北京市區40多公里外的大興打工子弟學校活動時,兩姐妹表示她們來京四年卻沒有進過北京城,沒有到過天安門,我們決定陪同她們觀看升國旗活動。農曆大年初二,我和其他記者讓爸爸開車接了兩姐妹,看到兩人早早地穿著她們最漂亮的花衣裳,帶著花發卡在大路邊等候(其中妹妹還發著燒,可是她執意要參加),興高采烈地跟著我們逛長安街夜景,她們扒在車窗邊看著外面,一切都是那樣的新鮮。早晨5點多鐘我們帶著孩子們來到天安門廣場,看著國旗在護衛隊和數千人注目禮中冉冉升起,孩子們興奮不已,我由此想到還有多少孩子沒有實現他們的夢想……」 
  聽說你非常熱衷於慈善事業。怎麼會想到參與慈善事業的呢? 
  「我熱衷於公益慈善事業,認為創造價值與財富的目的並不是滿足個人的慾望與上層社會的需求,而是改進社會,讓更多生活在貧困中、災難中、黑暗中的人感受光明。我希望投身慈善事業去實現我人生的價值。高中時與中國慈善基金總會合作,通過賀卡傳祝福活動募集『治療貧困地區白內障患者項目』的活動。我們是在國貿做的宣傳,買一張賀卡,就為貧困地區白內障患者捐出十元錢,當天我們募集到了上千元。後來與北大陽光工程合作將該項目推廣,我發現通過組織個體力量累計財富,再回饋於社會事業的樂趣和價值。我希望能為慈善事業做貢獻,但是慈善家一般都事業有成,因此我要首先奮鬥成為一位成功人士,然後再投身慈善事業。」 
  談一談你為校刊拉贊助的事情吧。 
  「作為學校校刊主編,我曾獨自為校刊拉贊助,與戴爾、微軟、耐克、康比特等著名公司進行商談,交流溝通的過程讓我對商業合作談判工作有了初步實踐並產生興趣。拉贊助首先是做好目標公司定位工作,我考慮到它與受眾群的關係,因為是在校刊上做廣告,所以這個品牌應該與青少年密切相關,關注點在學生市場,是青少年感興趣的新興產品,同時又是父母重點關注的,這樣才能使洽談成功性增大。如學生保健品產業、業餘教育培訓機構、新技術產業、學生感興趣餐飲業等。考慮到這一點,我選擇了肯德基、戴爾、微軟等公司,然後通過114一家家查詢公司聯繫方式,查到市場部推廣部銷售部的電話,並爭取面談機會。聯繫面談最困難的是戴爾和肯德基公司。我不斷打電話向戴爾主管部門經理分析,通過校刊做廣告直接作用於它們的受眾群,且成本小,比起在社會報刊上做廣告,同學會感覺更加新穎、特別,關注度更高,也針對我們學校同學特點、家庭特點、收入層等進行分析,最終他同意面談。與肯德基的商談是與11家餐廳經理面談後,才得到了與北京分公司總經理面談的機會。面談時,我不僅準備了充分的校刊介紹,瞭解公司背景及銷售宣傳思路,還為校刊贊助在校刊上做廣告,如何實現我們雙方雙贏作了充分的分析準備。我必須協調校方和商家,與戴爾進行五次商議,康比特六次,肯德基三次,微軟兩次,與多個部門打交道,並在此過程中學習如何簽合同,拿到資金後如何操作,並和商家不斷協商,使我們雙方得到最公平最大利益。最終,康比特和戴爾公司同意為校刊贊助,並為學校學生會舉辦的比賽進行贊助及公司產品贊助。而我也頭一次以商務代表的身份,跟知名公司簽了第一個商務合約。」 
  你還參加過模擬聯合國活動,是嗎? 
  「是的。我曾作為清華大學附屬中學代表隊成員,參加在北京大學舉辦的『全國中學生模擬聯合國大會』,並在訓練與比賽中表現出色,最終獲得團體獎。」 
  你在學校還擔任其他有意義的職務嗎? 
  「我還擔任清華附中校長學生助理。全校約60多個班級,每班經過同學選舉,推選出一名同學,通過發表演講,並就校長、老師、學生提出的各種問題進行答辯,最終全校選出兩名校長學生助理,我是其中之一。我做校長助理,決不是作站在校長身後狐假虎威的『小跟屁蟲』。在任期間,我每月參與校長會,反映學生呼聲和意見,並提出個人意見。策劃開闢學校工作告示欄、校長信箱,向學校校長會提交多個提案。在社團與校長間做溝通,使校長批准學生會組織進行足籃球聯賽以及露天音樂會、舞蹈匯演等活動。」   
  第三章 顯著領導才能型(11)   
  看起來你像個文科生,怎麼還參加科技創新大賽? 
  「你可不要把我看扁了。我以『保護環境,節約能源』為主題的『環保節能新型飛機』的創新論文研究,即將參加11月舉行的全國青少年科技創新大賽呢!」 
  在採訪的最後,請你再說幾句作為總結。 
  「父母對我說:孩子,你去國外生活,所有問題都要自己應對,要自己照顧自己,你能行嗎?老師對我說:懷靜,你去國外學習,也許會失去在國內上大學可以得到的一些機會。朋友說:懷靜你在國外,離我們這樣遙遠,也許你會感到孤獨。但我對自己說:我的路終究要我自己選擇,相信那些困難我都能克服,沒問題,我能行。選擇出國學習這條路,是對我人生很重要的一次選擇。我選得很慎重、很堅定、很自信。我相信這條路會通向美好的未來。現在,他們都支持我,因為我的實力和信心。相信你也會支持我,對嗎?」 
  09我要領導大學生 (沈寧:弗吉尼亞大學)姓名沈寧性別女高中學校東北某外國語學校平均分數(GPA)不詳學習排名年級排名前10%托福TOEFL老托福620賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.學校成績和托福優秀但不拔尖2.不缺少課外活動經歷,但缺乏重量級別活動3.經過點撥之後茅塞頓開,把一個小活動發展成為重大活動申請結果弗吉尼亞大學、及其他四所美國一流大學錄取作者點評沈寧的申請結果好得超出自己、家長、老師、同學的預期。她是典型的有力不知如何使的類型。經過咨詢指導之後,把一個小活動發展成為彰顯自己強大能力和潛力的大型活動,對申請的成功起到了關鍵作用。 
  明星檔案姓名:沈寧生日:保密最喜愛的顏色:綠色最喜愛的食物:中國菜最喜愛的人:父母最感興趣的學科:生物最喜愛的運動:滑雪、乒乓球沈寧和父母的誤區11月初的一個上午,來自東北的一家三口「闖」進了我的辦公室。雖然是提前兩天預約好的,我的感覺他們三人仍是闖進來的,他們太著急了!一進來就問我是否還來得及申請美國大學,因為大部分學校的申請截至日期是次年的1月1日,他們只剩下不到兩個月的時間了。 
  在兩天前的電話裡,他們告訴我,他們是在等沈寧的托福成績出來後才聯繫我的,我毫不客氣地批評了他們:申請美國大學好多事情是要同時進行的。比如考托福和咨詢這兩件事情就是如此,如果你的托福考試比較晚才能完成,例如10月以後,那麼你就不能等托福成績有結果之後再來找我咨詢,因為此時留給你準備申請的時間已經不多,即使我有很好的建議給你,恐怕你也沒有時間去實施了。 
  沈寧和家長的臉上再一次露出無辜的表情:「要是托福考不好,其他的努力不都是白搭嗎?」我知道他們把托福的成績理解為高考錄取分數線了,我應該理解他們,誰叫我們生活在一個唯分數論的大學錄取機制下呢?事實上,我對那些已經下定決心出國,準備托福和SAT考試比較晚的學生的建議是,考托福和咨詢同步進行。沈寧和家長的擔憂不無道理,我從三個方面告訴他們,在托福準備較晚的情況下,申請準備工作絕對不能落後。 
  第一,大部分學校的托福分數線並不高,有些學校甚至沒有最低分數線,因此不要有「托福考不好就會對留學申請有影響」的這種畏懼心理。第二,準備申請的時間和準備托福考試的時間是不一樣的,通常準備托福考試的時間更長一些。很多學校的申請截至日期是1月1日或者1月15日,過了日期之後,你一般很難再提交申請(但事實上逾期兩三天提交是可以的,學校一般會預留一個延長期。不過不到萬不得已,你可千萬別依賴這個延長期!)。如果你已經提交了申請而暫時還沒有托福成績,學校一般可以等到2月份,有些競爭不是很激烈的學校甚至可以等到三四月份,因此留給你準備托福的時間比準備申請的時間更長,也就是說不必有「要是托福考不好,其他的努力不都是白搭嗎」這樣的擔憂。第三,既然決定出國留學,就要全力以赴,必要的事情必須全方位展開,如果等其中一個條件成熟了再去完善下一個條件,可能黃花菜也涼了。   
  第三章 顯著領導才能型(12)   
  事實上,沈寧和家長之所以把申請工作準備得這麼晚,我認為根本原因之一就是缺乏自信,這可是申請和面試的大敵,因此我要求沈寧從現在起,必須事必躬親,給自己壯膽,表現出自信來。壯膽次數多了,自信也就出來了。沈寧忽閃著明亮的眼睛,我看出來她一下子就「悟道」了。根本原因之二,我認為是沈寧無法給自己定位,她沒有任何參照對象,不知道憑自己的實力可以申請到什麼檔次的學校。 
  沈寧的實力和抱負 
  沈寧的夢想是去美國前三十名的大學讀書! 
  前三十名!口氣還真是不小,我開始審查沈寧是否夠格。 
  「你的托福成績出來了吧,考了多少分呢?」我問沈寧。 
  「620分,但是寫作成績不高,只得了4分。」 
  「那算是一個合格的分數,你不要再擔心托福了。 SAT呢?」 
  「我上了高三才有出國的想法,因此準備得晚,沒有時間考SAT了。」沈寧顯得非常遺憾,同時頭微微地低下少許,露出一絲不易覺察的,缺乏自信的神態,卻沒逃過我的眼睛。 
  「沈寧,把頭抬起來吧。低頭表示缺乏自信,如果在面試過程中有這種舉動就非常不利了。」我說話的聲音不大,但明顯帶著責備。 
  「知道了!」沈寧立刻抬起了頭。沒辦法,在錄取委員會的眼裡,「天真無邪」意味著你幼稚,「天才神童讀大學」意味著你生活難以自理,「謙虛」意味著你不自信!入鄉要隨俗,去美國留學就要按照西方的規則辦事。 
  「前三十的學校,目前也有很多可以免掉中國大陸學生SAT考試的,你不必心虛。」我安慰沈寧。 
  僅憑托福620分的成績,是無法斷定沈寧可以申請到何種檔次的大學的,因此接下來,我開始考察她的方方面面。首先,我問她為什麼想去美國留學。 
  「我父母是做蔬菜種子生意的,小的時候,常跟著父親在農村的田間穿梭,培養了我對大自然的熱愛。同時,農村的貧窮給我留下了深刻的印象——在很多地方「溫飽」依舊是個沒有解決的問題。於是,我對袁隆平院士充滿了敬意,他的雜交水稻養活中國一代人,對我國解決糧食問題作出了巨大的貢獻。但據我瞭解,到目前我國農業還很落後,而國外的大學,尤其是美國的大學農業技術很發達,比如轉基因技術,因此我想到美國的大學去學習,把先進的技術和知識帶回國內。」 
  聽完這話,我心裡不禁讚歎,沈寧年紀雖小可抱負不小,農業技術與每個人都是息息相關的。於是我突然想起剛到北京來上大學時,被北方的茄子嚇一跳的情景:我們南方的茄子一般是細長的,個頭也不大,第一次見到圓形的,小西瓜大小的茄子還以為是什麼新品種的瓜呢!看著眼前這位未來的農業科學家,我內心打起了小算盤:雖然葡萄、提子很好吃,可是個頭太小了,一個一個剝皮又太麻煩,因此我一般不吃,更確切地說是懶得吃。要是沈寧能夠學到先進的農業技術,把未來葡萄和提子培育得和蘋果一般大小,那吃起來不就方便了!想到這裡,我心裡馬上產生了強烈的,希望沈寧成功申請美國頂尖大學的願望。 
  沈寧是在瀋陽某中學上的初中,成績排在年級前五名,在首屆「走近美妙的數學花園」中國青少年數學論壇趣味解題技能展示活動中,獲初三年組二等獎。被評為中學區級優秀學生幹部,有過「農村學農」和「兒童福利院獻愛心」的經歷。我認為這些並沒有特別出彩的地方,更何況美國大學關心的主要是高中階段的活動和表現。值得一提的是沈寧在初三參加了「認識我們的世界」的興趣社團,我問她主要關心的話題,她說是「我國人權問題」、「9·11」、「伊拉克戰爭」,這些都是敏感問題,如果用來寫申請作文的話不好把握,而且這些話題離沈寧太遠,都是紙上談兵,因此我建議她這三個話題都不要選擇,而應該選擇身邊的,與自己聯繫密切的話題來寫,對沈寧來說,農業問題、全球人口吃飯問題、轉基因技術問題等等都是不錯的選擇。   
  第三章 顯著領導才能型(13)   
  我繼續追問沈寧高中階段的情況。她就讀於瀋陽某著名外國語學校,成績雖然算不上拔尖,但仍然排在年級的前10%,一個國外頂尖大學也可以接受的排名。由於她所在的外國語學校教學靈活多樣,沈寧有機會修了加拿大Nova Scotia 的高一、高二的課程。但沈寧高中階段並沒有什麼競賽類的獲獎,僅僅被學校評為優秀學生和德育優秀學生。 
  於是我推斷沈寧把主要時間花在了課外活動上,於是問她高中期間參加了哪些社會實踐,她說有四個主要社會實踐活動。 
  l到省南部農村小學講英語課,並鼓勵山裡的孩子走出農村,將來帶著知識和技術回來造福自己的家鄉。 
  l資助貴州省山區苗族失學女童。擔任「心心社」省分社社長,倡議大家資助貴州省山區苗族失學女童,已有三人被資助,還將有10多名女童被資助。目前已經發展了20多人成為社員,被遼寧省團委高度重視,並批准在明年世園會擔任志願者。 
  l擔任「愛知社」社長。 
  l到老年人公寓教老年人學電腦。 
  在這四個活動中,沈寧重點向我介紹了她擔任「愛知社」社長的過程。沈寧曾報名競選學生會學習部部長,她的理想是努力改變學生們對學習的狹義理解,而是要學習做人,心繫天下,結果競選失敗了。如果大家為「做人」學習而不為高考而學習,那麼就上不了大學,因此沈寧以「學習做人,心繫天下」這樣理念去競選,失敗是肯定的了。但她沒有氣餒,決定建立一個民間社團「愛知社」,打算和更多支持她的同學把她的理念壯大,在班主任老師的支持下,她在「愛知社」擔任社長,舉辦了很多活動。比如,她做過一次以「李敖其人」為背景介紹台灣文化的演講,做過幾期板報,還設立了各個研究小組,諸如「中美關係及文化」、「中日關係及文化」、「中歐關係及文化」、「中韓關係及文化」、「我們台灣同胞的文化」等等。每個小組分別有自己的研究方向。加入「愛知社」任意一個小組都會有研究方向,不知不覺中就關注了國事、天下事。在沈寧和「愛知社」的倡議下,越來越多的學生「認識我們的世界」以國事、家事、天下事,為大家事。 
  「高中期間,你有沒有做過什麼研究小項目?」我問沈寧。 
  「有的。高一時,我與數學老師一起研究過『中加兩國數學教育的異同處』,我發現我國教材與考試嚴重脫軌,研究深入卻而廣泛,例題和練習題又比考題簡單得多,學生不得不買好多的輔導書來做題,以求考試獲得高分;而加拿大的例題和考題難度差不多,研究雖不深入卻很廣泛,並與生活聯繫很緊密。我國老師把教學重點放在解題上,而加方老師則放在了興趣和課堂研討上。」 
  這麼精闢的見解啊!我不禁在心中暗暗讚歎。但我仍然在思索,覺得沈寧的身上似乎還缺少點什麼,只有具備了這一點她才能獲得頂尖名校的青睞。 
  尋找突破 
  「你現在還在做什麼或者將要做什麼?」我問沈寧。 
  「三天以後在上海召開全球性的『亞太種子貿易年會』,我原來打算去會場搞一個倡議活動的,告訴與會代表要謹慎研發和使用轉基因蔬菜品種,但是困難太多,而且時間上也來不及了,非常可惜。」 
  「說說看你都遇到哪些困難?」 
  「最大的困難是時間來不及了。只剩下三天時間了。」 
  「我還見過三天時間內組建一個樂隊,並且先排練然後再成功演出的學生呢!三天時間足夠你做這件事情,就看你想不想做了。」 
  「當然想,但是我覺得效果不會太好。我一個人懷裡抱個宣傳牌子站在會場外面勢單力薄呀。」 
  「那你為什麼不鼓動幾個幫手?你們東北那旮旯叫『忽悠』,你『忽悠』一些同學跟你一起去嘛,那樣聲勢會大一點。」 
  「我已經試著說服同學和我去,可是他們不理解我為什麼要這麼做,覺得跟他們一點關係也沒有,而且他們在忙著期中考試,所以沒人想浪費時間。」   
  第三章 顯著領導才能型(14)   
  「這不怪他們,他們有排名和高考的壓力。可是你有沒有想過什麼樣的人沒有高考壓力呢?」 
  「那些已經考上大學的人,那就是大學生了!」沈寧的反應非常快。 
  「那你有能力去『忽悠』一群大學生和你去做這個倡議活動嗎?我建議你在上海當地找一些大學生,有很多學生會或者社團是非常熱心於這些有意義的活動的,你有信心去領導一群大學生嗎?」 
  「我有信心!」沈寧茅塞頓開,昂著頭走出了我的辦公室。 
  亞太種子貿易年會上奇特的與會者 
  當年的11月7日到9日,在「亞太種子貿易年會」上,一群上海師範大學的學生在一個東北高中生的帶領下,展開了一場轟轟烈烈的「倡議謹慎研發和使用轉基因蔬菜品種」的活動。沈寧的日記記下了當時發生的一切。 
  「亞太種子貿易年會(Asian Seed Congress)今年在上海舉行,來自46個國家和地區的800多名代表參加了大會。我首先聯繫了上海師範大學學生會,在他們校學生會的幫助下,我與學生會下屬的城市小組取得了聯繫,開始他們並不想來,認為我的倡議沒有學術專家的支持,只是民間組織者,在將我第一天在會場裡向一些代表發出了我的倡議,有些代表還寫下了贈言,向他們說明,並講述了活動的詳細計劃後,終於說服他們同意與我一起來倡議。我們共向60多名代表發出倡議,向40多名代表發出『倡議謹慎研發和使用轉基因蔬菜品種』的倡議,有10多位代表寫下了對我活動的評價。現為中國工程院院士,國家雜交水稻工程技術研究中心湖南雜交水稻研究中心主任,被業內人士譽為『世界雜交水稻之父』的袁隆平鼓勵我要學無止境,會上我向袁隆平教授提出關於中國農業未來前景的問題,他表示很有信心。會後袁隆平院士還和我合影,並題寫贈言和簽名,我感到無比榮幸,那一刻我下定決心,將來要像袁隆平院士那樣,作一個有傑出貢獻的科學家。我還向國際種子聯合會 (Technologic Director of International Seed Federation) 的技術總監Rodha Ranganathan提問有關轉基因的問題,她認為,儘管沒有明確的證據表明轉基因有害,但謹慎研發和使用轉基因蔬菜品種更好,她鼓勵我要保持這種發問的精神。」 
  「活動並不是一帆風順的。最大的困難是我在向一些大公司提出倡議時,他們並不能理解,很多人乾脆認為轉基因蔬菜很好,能解決食物短缺的問題。其實轉基因蔬菜好壞在世界上沒有定論,事實上,西方國家有很多人支持轉基因,一部分人反對轉基因,還有一部分人持中立態度。當我向第一個代表介紹時,他沒聽兩句就說自己很忙,走了。我沒有氣餒,繼續向代表們倡議。我發現我直接向代表說出我的倡議後會顯得很唐突,甚至把代表嚇跑了,於是我改變了談話方式,向代表倡議時先問他們的觀點,再說出我的觀點。最後60 多人中大概 20 多人認同我的觀點,還有20 多人喜歡轉基因蔬菜品種,10多人沒有發表觀點。」 
  「在這次活動中最大收穫是,我改變了對轉基因最初的偏激看法,最初倡議時的觀點主要來源於新聞媒體,自己並沒有深入研究過,畏懼轉基因是因為最初的不懂,袁隆平院士鼓勵我要學無止境,所以我想繼續深入學習農業。『依靠科學技術進步就能養活中國——袁隆平』。中國是人口大國和農業大國,合理研發轉基因可以解決我國吃飯問題,而世界上也有很多國家還處於飢餓中,我現在對轉基因的看法是合理研發就能造福人類。」 
  當沈寧從上海回來後,她已經完成了她最為得意的一件事情:儘管只是向亞太種子貿易年會上出席的800多名代表提出了她的倡議,由於這些代表是種子領域中最傑出的研究和推廣人員,因此她的活動效果等於向全亞太數十億人發出了同樣的倡議。 
  我對沈寧的倡議活動是十分支持的,轉基因食品好處雖然多,但現在尚不能排除其有害性,更何況有些有害性短期內是看不出來的。我對轉基因技術瞭解甚微,但此前一位在中科院研究轉基因玉米的學生告訴我,她的轉基因玉米對蟲子有害而對人無害。那是怎麼實現的呢?就是讓玉米的葉子的基因發生改變,蟲子會吃葉子,結果「被害」,這樣就保護了玉米植株,長勢良好的玉米人吃了無害。聽完這個原理,我感到後背冒出一絲寒意,我擔憂的是,她這個轉基因的玉米對人真的沒有害處嗎?好在這種轉基因玉米還停留在實驗室研究的地步,我們的科學家還在觀察和檢測。   
  第三章 顯著領導才能型(15)   
  我突然想到,前些年一家國際知名跨國公司在出口到中國的食品內使用了轉基因小麥而不明文標出,原因絕不是他們解釋的「一時的疏忽」,他們竟把我們的消費者作為他們轉基因食品的「小白鼠」!如果再有某公司,不管是國內還是國外的,膽敢銷售轉基因食品而不讓消費者知情,我打算請沈寧出山,組織一場全國性的倡議或者抗議活動,必定讓該公司從此從中國市場消失。 
  滿意的申請結果沈寧申請了如下八所美國大學:賴斯大學、弗吉尼亞大學、南加州大學、華盛頓大學、俄亥俄州立大學、任瑟那理工學院、德州農機大學、愛荷華大學。最終被其中的五所大學錄取,她選擇了弗吉尼亞大學。   
  第四章 非應屆申請類型(1)   
  非應屆申請類型(高中畢業超過2年)當我寫此章的時候,一年一度的高考已經結束,分數很快就揭曉了,又是「幾家歡喜幾家愁」。這一章介紹的兩位學生高考也被很好的大學錄取了,但是都選擇了參加工作。高中畢業後馬上讀大學,大學畢業後馬上讀研,這些不是必須,更不是雷打不動的規則。誰說高中畢業以後必須馬上進入大學學習呢?你可以嘗試接受新鮮的思想:高中畢業後接觸社會一年再讀大學(中國大學不能保留一年學籍,但美國大學可以),或者大學畢業後參加工作,兩三年之後再決定是否讀研,讀什麼專業,這有什麼不好呢?在美國,很多最優秀的大學生畢業後選擇去工作而不是直接讀研(除非是研究性的專業),而高中生畢業後選擇推遲一年再進入大學學習的做法也日漸流行,有些學生為了考上名牌大學,乾脆工作一年再申請大學。高考落榜其實沒有什麼,沒準你會被逼著去學托福然後進入美國更好的大學深造。希望這兩個故事能夠讓高中畢業後沒有大學可讀,或者暫時放棄讀大學的學生和家長緩解壓力。 
  10探索教育之路 (秀寧:南加州大學)姓名秀寧性別女高中學校內蒙某私立學校平均分數(GPA)不詳學習排名年級排名前5%托福TOEFL老托福560賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.不平凡的人生苦難經歷2.高中畢業後沒有直接讀大學,有四年的間歇期3.托福成績低,賽達成績沒有申請結果南加州大學、喬治華盛頓大學、普度大學、俄亥俄州立大學,印第安納大學作者點評誰說高中畢業了要馬上進入大學呢?如果高中畢業後的間歇期讓你無法就讀國內的大學,那麼你可以選擇國外的大學;你高中之後的社會閱歷和工作經驗是你人生的寶貴財富,也是國外大學看重的東西。在我眼裡,秀寧不但挑戰自己的命運,還將成為未來中國私立教育的一位開拓者,她是來自內蒙大草原上的一位鬥士。 
  草原上升起的太陽高中畢業以後,秀寧放棄了上大學的機會,選擇當了一名小學老師。漸漸地,她對中小學的教育產生了濃厚興趣,下定決心去美國留學,學習私立教育的成功之處。然而,留學計劃幾次推遲,她捨不得班上的孩子,直到他們小學畢業了她才踏上前往美利堅的求學之路。而這個時候她高中畢業已經四年了,她曾經的高中同學已經大學畢業了,但秀寧毫不後悔,通過實際工作經驗,她明確地知道自己的興趣、特長和自己將要學習的專業,她還說自己打算在美國本科畢業後再申請教育管理這個需要工作經驗的專業,然後回國和父母一起為開創中國私立教育而努力。 
  秀寧的思想在中國來說,顯得有些超前,雖然在國外30歲甚至40歲上大學也可以,但在國內高中畢業以後不馬上上大學,就會被認為是學生或者家長的「重大失誤」,希望秀寧的故事能轉變國人這樣的認識。以下是我對秀寧的採訪。 
  「秀寧,我想先問你選擇教育專業的理由,你能不能談談?」 
  「我出國讀教育的理由非常充分,而且考慮得很成熟,有四個理由:第一,我父母鼓勵我出國學習西方私立教育的成功經驗。父母原來都是大學的老師,後來他們辭職創立了以我名字命名的『秀寧私立學校』,並且希望我將來能把學校發展壯大。我高中畢業以後在學校裡教音樂課,耳濡目染,我看到父母是如何關懷那些學生的,同時父母告訴我,教育並不是利潤豐厚的行業,但卻是他們能想到的最有意義的職業。他們告訴我,西方國家的私立教育非常成功,而中國的私立教育才算起步,因此我那時就下定決心要去美國留學,去學習美國私立教育的經驗和模式。 
  第二,在學校任課的四年時間裡,使我更加熱愛教育。記得剛開始站在講台上,非常的緊張,但又不想讓學生看出來,開始上課時班長喊了一聲起立,我才真正的意識到,在他們的心中,我已經是一名老師,一名指引他們方向的老師。最深刻的是做老師後的第一個教師節,剛剛走進教室就看到講桌上放了一束花和學生們親手做的卡片。當我站在講台上時,同學們一起說出他們的祝福,那一刻我深深地為自己感到驕傲,因為學生們給了我一個最好的獎勵。在我任課的四年中,許多學生從開始的調皮變得慢慢懂事了,以前對音樂課不感興趣的學生,最後也變得能很安靜地坐在椅子上和同學們一起唱。好的東西永遠會留在我的記憶裡,而不好的東西會隨著時間而逝去。在這四年裡,我也看到了自己不足的地方,也有力不從心的地方,當然也更清楚的,更客觀的知道了自己的長處和短處,從而也深深地體會到教育這門學問的深奧,所以更加確定我選擇的專業。   
  第四章 非應屆申請類型(2)   
  第三,教育這個職業讓我感到心靈的巨大滿足。每次在經歷艱苦的排練之後,看到他們在舞台上發出光芒的時候,那種喜悅是無法用語言形容的,苦累也自然煙消雲散了,我所帶的班級在學校匯演中多次獲得獎項,包括三次全校一等獎、四次全校二等獎、以及一次全市「六一」兒童節匯演二等獎。也正是他們的成就加深了我對自己職業的熱愛,因此決定出國繼續讀大學時,教育成為了我的首選。不懂音樂又怎麼會享受人生?我讓很多原來不喜歡音樂的孩子從根本上喜歡了音樂。 
  第四,為了更好地為教育行業作貢獻,為了讓『秀寧私立學校』成為全省乃至全國的名校,我認為我必須去學習,以提高自身能力。」 
  「你對教育的興趣是什麼時候產生的呢?不會是從小學吧?」 
  「還真是小學時候!小學時,我對教師以及相關方面就已經有興趣了,最有成就感的一次是學校組織幫助低年級的學生補課,當時我是四年級,很幸運地被老師選中去幫助低年級的學生。記得當時一個同學總是把6當做9,而把9當做6,因此每次加減法他都會出錯,後來我就告訴他6和9的區別,當他能做對有6和9的加減法時,那種喜悅是無法言喻的!就是這件事使我我對教育的興趣更加濃厚。 
  「我相信你小學的時候一定特別優秀,獲得了很多獎,你能不能只說一個你認為最有意義的獎項?」 
  「我必須說兩個。一個是獲得市裡的『加速算電視比賽』一等獎,並且是連續三次;另外一個是鋼琴比賽獎,兩次一等獎,一次二等獎。」 
  「還真是做老師的料,明明讓你只說一個獎,非要說兩個,最終其實是說了六個!那你能不能談一談小學期間,你認為對你影響深遠的一件事情?這次必需只談一件事情了!」 
  「(笑)沒問題,這次只談一件事。其實在小學期間對我影響最深的一次是我參加了當地一部電影的拍攝。我當時所扮演的是主角的兒童時代,其中有一個鏡頭是我跪在一匹馬的後面,馬背上的人是我戲裡的媽媽,當時我很傷心地哭著哀求她不要離開我,這些鏡頭在觀眾看來只有幾秒鐘,但我卻拍了十幾遍,因為我每次都不敢靠近馬的身後,總是害怕它會傷到我。雖然當時有很多叔叔阿姨跟我解釋說這是專門用做拍戲的馬,很聽話的,所以不用害怕,但是每次只要離的近一點我就會退縮,甚至連要說的台詞也忘記了,最後沒有辦法只好休息了幾次,導演和許多演員都來做我的心理工作。在幾次慢慢的接近後,終於克服了那種恐懼感,最後,甚至因苛求畫面細節的完美,我還主動要求多拍幾次,而且拍出的效果非常好。這件事教會了我,一是面對恐懼,要去戰勝它,其實也就是戰勝自己,邁過這些當時所謂的恐懼後才發現許多困難根本是不存在的,是由自己心理畏懼產生的;第二就是許多事情不能只看表面,一個只有幾秒的鏡頭,又有誰會想到背後有這麼多的故事呢,有些看似簡單的事情其實並不簡單,但是有些看似難的事情或許是很容易克服。」 
  「小學的成就都是『當年之勇』了,現在談一談你初中的情況吧。先說說你的學習情況可以嗎?」 
  「我能不能先不說學習情況?(秀寧看到我點頭後繼續滔滔不絕)我認為這件事情才能反應出一個獨特的我,那其實是個事故,是個意外。在初中一年級的時候,由於一場車禍,我的小手臂兩處骨斷,一處骨頭錯位,並且小臂神經壞死,我做了一次大手術,傷口縫了24針。手術後一個月,當拆下打在手上的石膏時,發現由於當時主治醫生的失誤,沒有及時發現錯位的地方,當醫生讓我試著動一下時,我根本一點也動不了,由於錯位後手臂的形狀和打完石膏後是一樣,所以在手術後很長一段時間都沒有異常。後來父母帶我到全國最優秀的骨科醫院北京積水潭醫院,醫生診斷後認為如果想讓骨頭恢復正常,可能還要做一次手術,並且手術成功的幾率很低,大概不到10%,但是手術一旦失敗可能比原來的情況還要糟,家人權衡過後還是沒敢冒險。回到家後,每個人都很不甘心,因為是右手,可能會耽誤學習,也會導致我不能再碰鋼琴,但是我們心裡都認定,只要不放棄,奇跡也有可能發生!我開始一點點地讓自己的手臂做最大幅度的運動,其間也聽從了醫生的指導,但是太多的醫生都沒抱什麼希望。開始時,右手幾乎一點都抬不起來,一點力氣也用不上,用一點點力都會感到非常的痛,自己覺得這隻手可能沒什麼希望了,甚至開始學習用左手練字,但是一直不想放棄,也不希望我的手一輩子就這樣了,於是慢慢的盡自己最大的努力一次一次的用力,並且按著正常手臂的方向做最大可能的來回活動。當發現手開始可以動一點時,我很興奮,但過了好長一段時間又沒什麼進展,手依然是用不上太大的力,而且最擔心的就是手會萎縮,那種絕望的感覺現在回憶起來還是不好受的。如果我當初就這麼放棄了,或許就沒有今天了,於是我繼續做一些恢復運動,其間也想過如果真的不能再康復的話,為什麼不冒險做一次手術呢?」   
  第四章 非應屆申請類型(3)   
  「(感到緊張,開始插話)那你最終做了手術沒有?」 
  「那時醫生為我制定了很詳細的方案,先是使已經康復的小臂手骨再次斷裂,因為只有這樣才能使突出的骨頭還原,而且要在還原後的骨頭上釘三隻骨釘,快康復時再取出骨釘,並且把小臂的骨頭接好。雖然方案做的很好,但醫生也同時表示,成功的機率非常低,如果失敗的話很有可能會不如以前,所以最後我還是決定再堅持一段時間的恢復性訓練。慢慢的,手能抬得越來越高,手臂活動的幅度也越來越大,過了很長一段時間,自己也記不住失望了多少次,我的手可以自由的活動了!儘管到現在我右手臂骨關節還是有很明顯的突出,但是它可以和左手抬得一樣高,可以寫字,可以彈琴,可以抬重物,而且和健康的手幾乎沒什麼區別,醫生看過之後也很驚歎。就是這件事情讓我相信,奇跡是真的是存在的,就看你肯不肯用心努力地去創造它!」 
  「(有些感動)你有這樣面對困難的勇氣,相信學習更不是個難題。」 
  「的確是!我大部分是排名年級第一,有時候第二,最差的時候第四,但中間也有過小插曲。初中一年級,那場車禍發生以後,我返回學校時自已留了一級,那時又處在青春期,情感反叛,變得有點不愛學習,並且性格也是一改以往。班主任老師多次找我談話,由於她獨到的視角以及朋友般的聊天方式,使我很快轉變,態度也變得積極起來,學習成績沒有下滑。當自己經歷完這短短的一程後,我就希望將來可以像她那樣,能夠及時地幫助那些在人生岔道的學生。當老師真的是一種高尚的職業啊!」 
  「儘管你很不屑,但還是介紹一下你初中階段獲得的獎項吧?」 
  「學校的獎學金、三好學生、優秀學生幹部稱號太多了,就不說了。(陳:什麼嘛,你還是說了。)值得提及的獎項是英語電視情景比賽優秀獎、全校匯演鋼琴一等獎、全市「五一」文藝匯演三人舞一等獎,還有全省少兒全能武術比賽散打第一名(陳:還會武功!)。」 
  「還有其他什麼課外活動嗎?」 
  「有,我揀主要的說吧。我在學校樂隊擔任鋼琴手,並參加了學校舞蹈隊,加入了學校義工服務社,還是化學小組的成員。」 
  「你這麼優秀,到了高中顯然也是一帆風順、處處得意吧?」 
  「不是,我也遇到過記憶深刻的挫折。印象最深的一次是高一那年的全市運動會,我報名參加1500米的長跑,但事實是我在跑步方面非常的差,不知為什麼那個時候就是很想參加運動會,也很想像別的運動員那樣。在學校的預賽時,我撒謊告了病假,其實我什麼病也沒有,巧的是在學校參加運動會的名額中,還有幾項仍然空著,我自己也稱在這方面很強,由於老師很信任我,所以在錯過預賽後,我直接進入全市區運動會的選拔比賽。在選拔比賽時隨著槍響我才感到前所未有的壓力,剛剛跑了一圈,我已經是最後一個了,而且體力明顯跟不上,跑完漫長的1500米之後,我發現倒數第二位和我竟有一段很長的距離。許多同學就在看台上,我當時真的覺得無地自容。這時我才發現我過高地估計了自己的實力,更難面對的是信任我的老師和同學,就是從那以後,我開始客觀地看待自己,而不是過高地去做一些不切實際,自己辦不到的事情。 
  「(心理暗喜:要是你什麼都行,我們這些普通人哪裡還有活下去的勇氣啊!)挫折不可怕,而且你從這個挫折中悟到這麼多道理,非常有意義。那麼除了挫折,你高中期間最有意義的成功是什麼呢?」 
  「我認為在高中期間最大的成功是克服了在畫畫方面的心理障礙。從小學開始,我的手工課和美術都不是特別好,而我自己也認為自己在這方面的沒有一點天賦,甚至可以說很笨。一次偶然的機會,老師建議每個人都畫一幅畫,會選出一些在學校展出。這不是考試,也不是在美術課上,我雖然沒有自信,但每個人都畫,我也只有照做。別人好像都畫得很快,在不到一天的時間就有很多人交了上去。我曾看到過一幅效果很不錯的山水畫,所以先開始用鉛筆畫了輪廓,畫完了一點就增加了一點信心,可能用心畫過畫的人都知道,那就是只要你用心下筆去畫,只要有開始,就會一直繼續下去,直到畫出一幅令自己滿意的畫來。我一點點的修改,再一點點的上色,不知不覺地畫了三天的時間,沒想到最後我的畫竟然展出了!雖然我的畫可能不是最好的,但是我卻是個勝出者,因為我首先勝過了以前的自己,已經是個大蠃家了!從那以後我就慢慢的有了信心,也有了興趣,而且以後也有很多的老師、同學和朋友都說我畫的不錯。其實人就是這樣,萬事開頭難,只要邁出第一步就會有成功的可能。所以,從那以後,對自己不熟悉的東西,或者不擅長的就會努力地學,用心地做,最後的結果可能是自己意想不到的。   
  第四章 非應屆申請類型(4)   
  「(回想起自己在繪畫和音樂方面能力的缺失,被才華橫溢的秀寧打擊得內心極其痛苦,懶得再問秀寧的高中成績了,直接問她高中獲得的獎項。事後得知,這個丫頭的高中成績一直在年級的前5%以內。)高中階段你獲得過什麼獎項呢?」 
  「市優秀學生幹部、市中學生攝影比賽第三名、全省高中生「十一」才藝比賽鋼琴第二名。學校的獎項太多就不列舉了。」 
  「高中期間參加了哪些課外活動和學生社團活動呢?」 
  「我一直組織並參加敬老院義務活動;暑假在蛋糕店打工並且派發傳單;寒假在一家複印社擔任打字員;擔任學校籃球隊主力隊員,並參加舞蹈隊;出任學生會主席並兼任文藝部長,發起過野外露營活動。」 
  「你還有沒有其他特殊點的經歷?」 
  「(想了想)還有一個工作經歷,是在省財政廳賓館前廳演奏鋼琴,彈奏一些較為受歡迎的曲目,沒有什麼特別突出的業績,但賓館遊客評價很好。做這項工作有時也是考驗應變能力,因為有時客人想聽的歌曲,當時沒有樂譜,而且在此之前聽過的次數也不多,那也要以最快的速度在心裡過一遍,並找到最合適和的左手和音方式;有的確實沒聽過的,就大概問一下歌曲的大致方向,並且彈奏出與之曲風很相近的曲子。經過這些後,覺得最大的收穫就是鋼琴演奏水平又進步了,而且現場的應變能力是我以前做主持人時所不能體會的。」 
  「關於出國留學,你有沒有特別感興趣的學校?」 
  「很多中國學生首先想到的都是哈佛大學,我對這所學校的興趣是很強,也很好奇。那裡每年會培養出來很多世界各地的人才,他們畢業後又到各個地方,各個崗位,都有著很出色的表現。不過我還是非常理智的,只是把哈佛大學當作我的『夢中情人』。我喜歡加州如果能去一所位於加州的大學,我就心滿意足了。還有紐約大學校園風景秀麗也讓人印象深刻。」 
  「你的托福成績是多少分?SAT呢?」 
  「我的托福成績不高,只有560分,主要是因為我一邊教書一邊複習,時間上沒有保障,都是零零星星地學習托福的。另外我的托福考試時間是1月份,非常晚,但勉強可以趕在錄取委員會評審材料之前知道分數。至於SAT,我更沒有時間去考了。」 
  「你一共申請了幾所美國大學?哪幾所錄取了你?」 
  「我一共申請了九所美國大學,有五所錄取了我,南加州大學、喬治華盛頓大學、普度大學、俄亥俄州立大學,還有印第安納大學。我選擇了那家周大學,這個是我最想去的學校之一,教育專業排名也非常高,我感到很滿意。」 
  「你有什麼話要對中國的學生講?」 
  我想告訴大家,如果高考之後沒有大學可上並不是世界末日。我自己雖然被上海一所全國重點大學錄取,但是我選擇了放棄,和沒有大學可上是一樣的。我是認識了一位在美國讀大學的網友之後才知道,在美國上大學並不一定要應屆高中畢業,而工作過的人申請大學往往還有優勢。因此,我想告訴中國的學生,在高考之外還有另外一條大道,你們任何時候都不要失去信心!相信自己,一定能夠創造奇跡!」 
  「謝謝秀寧!」 
  後記:我再一次和秀寧見面的時候,她是哭著來的,因為她第一次美國簽證申請被拒簽了。秀寧的爸爸,一位受人尊敬的私立教育開拓者,也飛到北京來見我。我感到很意外,簽證官怎麼可以拒簽秀寧這樣的中國私立教育的開拓者呢?瞭解之後我把秀寧大罵了一通,原來是最後一步關鍵的簽證申請,她竟然沒有好好準備!就算是籌辦學生的畢業典禮也不能成為你申辯的理由!我讓秀寧拍下她和孩子們的照片,帶上秀寧私立學校的招生宣傳材料,寫下一份簡潔的發展私立學校的歸國計劃(兼作申訴信),連同第一次出示的存款證明和其他必備資料一起交給簽證官,結果毫無意外地在第二簽面試中得到了她的學生簽證。   
  第四章 非應屆申請類型(5)   
  看著秀寧拿到簽證後的笑容和她老爸欣慰的表情,我心理充滿了對這對父女的敬意:中國的私立教育又將向前邁出一大步了! 
  11高中畢業去大西北(何思:密歇根大學) 
  姓名何思性別女 
  高中學校北京某重點中學平均分數(GPA)不詳 
  學習排名年級排名前3%托福TOEFL老托福610 
  賽達SAT I1900分(閱讀570、數學730、寫作600) 
  賽達SAT II無 
  特色及亮點1.高中畢業後工作三年2.非常規的思想3.托福成績和賽達成績屬於中等水平 
  申請結果聖母大學(Notre Dame)、密歇根大學、裡海大學、羅切斯特大學、俄亥俄州立大學、明尼蘇達雙城大學、多倫多大學、阿爾伯塔大學 
  作者點評何思申請了10所大學,獲得8所大學的錄取,她最終選擇了密歇根大學。有工作經驗和社會閱歷的學生是非常受美國大學歡迎的。 
  生長在北京的何思,高中畢業以後放棄讀大學,選擇了去大西北奉獻青春,這一去就是三年。何思留給人們太多的疑惑:如果是一個大學生畢業後選擇去西部,那麼很多人是可以理解的。但何思只是一位高中畢業生,她能做什麼?為什麼要去?三年之後何思為什麼又放棄排名靠前的美國聖母大學而選擇密歇根大學?她又是靠什麼獲得8所美國和加拿大大學的青睞?我和何思的對話將揭開所有謎底。 
  「你高中畢業以後不上大學而選擇了去大西北,你是怎麼想的?你的父母難道不反對嗎?」 
  「我2001年作為中國和德國高中生文化交流的使者,前往德國柏林市Schuleraustausch (德文)中學進行交流與訪問,雖然只有15天時間,但給我留下了深刻的印象。這是我第一次出國訪問,開闊了我的視野,使我有機會向外國朋友介紹祖國的燦爛文化,也使我有機會更多的瞭解世界文化。這也是我決定出國留學的一個重要因素。」 
  「現在是問你為什麼高中畢業以後不上大學,而不是你為什麼出國的原因。你是不是有點跑題了?」 
  「是有點跑題,不過這些都是鋪墊。我出國以後瞭解到很多國外的高中生畢業以後會選擇推遲一年上大學,一般他們會要求學校保留學籍,然後自己用一年的時間接觸社會。我其實也只是想接觸社會一年,但後來對自己選擇的工作非常熱愛,不知不覺就做了三年了。當初我父母並沒有反對,他們都是知識分子,父親曾先後赴英國和澳大利亞考察工作,親自感受到西方國家高度發達的科技水平和教育水平。所以他非常支持和鼓勵我出國留學,希望我接受最好的教育,掌握先進的科學技術,服務於祖國和人民。另一方面培養和鍛煉自己堅強的意志品格,獨立思考問題的能力。由於他對國外的教育有些瞭解,因此他對我選擇推遲一年上大學的決定表示支持。」 
  「能不能談一談你這三年所做的工作呢?我想很多人都對你的經歷比較感興趣,國內很多高中生恐怕想都不敢想的。」 
  「是的,我的這個決定當時確實把我的老師、同學和好朋友嚇壞了,他們認為即使高考落榜也可以再復讀一年,怎麼會那麼想不開呢?當時,我選擇了去青海省一條高速公路景觀綠化設計項目作實習。」 
  「怎麼會想到選擇這個項目呢?」 
  「我對化學和生物比較感興趣,因此就想找一個與此相關的實習工作。不過開始的時候他們不要我,告訴我環境太惡劣,不適合一個十幾歲的小姑娘。我就死磨硬泡,費了很大工夫才說服他們讓我先參加北京門頭溝區妙峰山旅遊路生態景觀綠化設計項目。通過兩個月的實習,項目組認可了我的能力和吃苦的精神,我才能夠去青海參加高速公路景觀綠化設計項目。」 
  「連我也感到好奇,你一個高中畢業生能幫助項目組做些什麼呢?」 
  「(臉上透出一股『一切盡在掌握』的老練神情)小看人了吧!很多高中生是可以做出真正的科研成果的。我在高中階段對化學特別感興趣,在這方面的能力也受到過特別訓練。高中時我的化學任課老師是全國特級優秀教師,同時擔任全國理科實驗班的化學老師,她教學經驗豐富,對化學理論有著深入的研究,給我們講述化學的基本理論,化學研究的意義,理論結合實踐,由淺入深地引導我們進入到化學研究的領域中。從那時起我就非常喜歡化學課,對化學學習充滿興趣,成績非常優秀,多次代表學校和個人參加海澱區和北京市高中生化學競賽活動,曾獲得北京市高中生化學競賽一等獎。   
  第四章 非應屆申請類型(6)   
  「此外高中階段我還參加了學校組織的化學興趣小組,每週六在北京一所大學的化學系實驗室進行實驗,指導教師是化學系教授。在導師的指導下,我做了20種金屬陽離子鑒定實驗、水中鈣鎂物質的含量實驗、有機物的提純、分離實驗以及酸、鹼滴定實驗等大學程度的無機、有機和分析實驗。每一項實驗完成後,我都將實驗現象、數據、結果完整地填寫在實驗報告上。我也和其他同學經常對實驗現象和實驗結果的準確性進行分析討論,導師也及時對我們進行指導。我還掌握了各種化學實驗設備的操作方法,化學試劑的科學管理和使用。高中期間,我還參加了生物課野外實習活動,跑到黃山和連雲港,採集了多種動、植物標本,包括常見的蝴蝶、甲蟲和灌木、草類,以及蕨類植物,並對當地的生態環境進行了考察,採集了土壤和水的樣本,進行了測定。我對科學實驗一絲不苟的認真態度,給我後來在青海三年的實習工作奠定了理論和動手能力的堅實基礎。」 
  「你的『引子』的確夠長的,現在能談談你在青海的項目中擔任的角色了嗎?」 
  「我主要是在工程專業技術人員的指導下,參與這麼三類工作:一是對高速公路沿線的地質地貌、邊坡形狀、土壤特性、水資源及氣候環境進行科學考察,對考察數據進行分析與評價,並在此基礎上確定生態景觀綠化設計方案;二是對高速公路典型地帶的土壤有機質含量以及氮、磷、鉀等土壤養分含量進行測定分析,確定土壤的鹽鹼、酸性;三是對高速公路沿線野生植物資源進行調查,根據溫度、濕度及土壤條件進行植物種子配方試驗與灌、草合理比例配置試驗,為路域生態系統植物物種選擇提供科學依據。通常這些工作都是由大學畢業生來完成,但我經過短暫的學習後完全勝任這些工作。」 
  「你畢竟是一個高中生,沒有系統學習過更深的理論知識,你在工作中有沒有感到過自己有力不從心的地方?」 
  「的確有。這條高速公路景觀綠化設計項目是中國西部大開發中的國家重點建設項目,我作為實習生有機會和工程技術人員一起參加這個國家級項目是非常難得的,我很珍惜這次機會,以極大的熱情投入到工作中來。工作中涉及到大量的數學、化學、生物、地理等專業理論知識,用以對考察數據和試驗現象進行科學的分析和判斷,我高中階段雖然學過這些知識,但應用到工作中深感不足,所以我迫切希望系統地學習,而我早就計劃好了要去美國一流的大學深造。」 
  「你有什麼收穫?」 
  「能『飽餐』西部獨特美麗的自然景色是我最大的收穫,在浩瀚的野外生活、工作,人也變得心胸開闊,不會再去斤斤計較得失。另外,我體會到要完成一個大的工程項目,必須要靠集體的力量和智慧,所以培養與人交往的能力以及團結協作的精神和學習理論知識一樣重要。最後我深深意識到工作中要有責任感,這是做好任何事情的基礎。由於我有強烈的責任感,因此我一直要求自己不斷學習進步,慢慢就熟悉了那些技術工作,後來變得很嫻熟,所以當我要出國留學的時候,項目組的人都捨不得,他們要去物色並培訓另外一個人員並不是容易的事情。但是這些都不是我最得意的收穫。」 
  「你還有更得意的收穫?應該是你的某項工作業績吧?」 
  「是的!西寧位於青海省東部,平均海拔2260米,周圍群山環抱,有眾多旅遊景點,是一座歷史文化名城,我為祖國有這樣的景色深感自豪。為此,我提出了在高速公路景觀綠化設計中應盡可能地保持原有自然景觀風貌,創造出優美的新的人文景觀,有機地融入所在地域環境當中,構成新的合理的生態環境的建議,並寫出報告交給了考察組。當然,這些建議被採納了!」 
  「你確實有自己的想法,怪不得那麼多國外大學都爭著要你呢。對了,你能不能告訴大家哪些大學錄取了你。」 
  「我申請了八所美國大學和兩所加拿大的大學,除了兩所美國大學外,其他的全部錄取了我。我把這十所美國大學的名字都說出來,對後來者應該有參考價值。我申請的八所美國大學是達特矛斯大學、華盛頓大學(聖路易斯)、聖母大學(Notre Dame)、密歇根大學、裡海大學、羅切斯特大學、俄亥俄州立大學、明尼蘇達雙城大學,還有加拿大的多倫多大學和阿爾伯塔大學。除了達特矛斯大學、華盛頓大學之外,其他的都錄取了我。」   
  第四章 非應屆申請類型(7)   
  「聽說聖母大學是前20的學校,而密歇根是20名以後的學校,但是你卻選擇了密歇根大學,為什麼?」 
  「我對這些大學非常瞭解,包括網上的瞭解和在美國就讀的校友的介紹。我認為決不能只憑排名決定好壞,實際上作為公立大學,密歇根的排名雖然沒有私立的聖母大學高,但不代表學術比聖母大學差。我美國很多的朋友告訴我,密歇根大學在美國的口碑非常高,我覺得選擇密歇根大學是正確的。」 
  「很多人都羨慕你獲得這樣的申請結果,想更多的瞭解你。能告訴你的托福和SAT成績嗎?」 
  「沒有問題:我托福成績一般,是610分,寫作不高,只有4分。SAT I我考了,總分也一般,是1900分,三部分分別是閱讀570、數學730、寫作600,SAT II我沒有參加。」 
  「那你其他方面一定非常出色。能詳細介紹嗎?你先說說小學期間值得提及的事情吧。」 
  「小學的事情太久遠了,我只提一個我滿意的成績,就是在北京獲得全國小學生數學奧林匹克競賽一等獎。初中的成績一直是年級前3名,獲得過一些獎項,包括北京市中學生數學競賽二等獎、北京市三好學生稱號、北京市中學生英語競賽一等獎。在課外活動方面,我參加了生物課外小組、木工製品製作小組、美術小組和學校羽毛球隊。因為申請美國大學的時候,側重的是學生九年級到十二年級的活動,對應我們的初三到高三這四年,我初三沒有特別的經歷,所以我重點介紹高中三年的事情。先說我的高中學習情況,這個介紹起來比較簡單,我在年級裡基本保持前3%的排名。」 
  「非常好。那你高中期間獲得過哪些獎項呢?」 
  「主要的獎項有北京市『迎春杯』高中生英語演講比賽一等獎、全國高中生數學團體賽一等獎、北京市高中生化學競賽一等獎、北京市三好學生、北京市優秀班幹部。」 
  「有沒有什麼特殊經歷?」 
  「我去德國交流的經歷應該算一個。首先是高中期間我們學校到德國柏林市Schuleraustausch中學訪問。校長非常重視這次訪問,親自參與學生的選派工作,當我知道自己入選後非常高興,因為這是我第一次走出國門。在亞歷山大廣場附近的紅色市政廳,我們作為第一個與德國高中建立友好學校的中國學校的學生,受到了柏林市長的接見。訪問期間,我住在德國女孩Leonore的家裡,她的父母都是大學老師,英文都非常好,對中國學生也非常友好,喜歡中國文化,對中國文化很有研究,我們經常一起討論中國的茶文化,飲食文化,中國的歷史等等。她的媽媽在大學裡是美術老師,我們有共同喜歡的畫家PICASSO。她媽媽是一家PICASSO收藏博物館的館長,在訪問期間,我和我的同學老師一起參觀了這家博物館,她媽媽為我們做講解,在她媽媽的建議下,我為我的老師和同學做翻譯,受到老師和同學的一致好評。 
  「訪問期間,我參觀了著名的柏林牆遺址,在柏林大劇院聽世界著名的柏林愛樂樂團演奏的交響音樂會,在上演最現代化文藝節目的劇場——費德利希宮看現代歌舞劇的演出,在著名的博物館島上參觀各種不同類型的博物館,感受由文化差異帶來的強烈震撼,這些都是訪問中對德國和歐洲文化的最好詮釋。 
  「訪問期間恰逢中德文化年的活動在柏林舉行,整個菩提樹下街,從絢麗多姿的維多利亞女神像到勃蘭登堡門都變成了中國的世界,各式各樣的京劇臉譜,仿九龍壁而搭建的中國龍壁牆,還有中國的龍舟等等。當然也少不了中國的各色美食,春卷、粽子、小籠包等等應有盡有。在這裡,我們充分感受到中德兩國友好、和諧的關係和中西文化的交融。當然最有意思的就是參觀柏林動物園,它是歐洲最大,也是世界上動物種類最多的動物園。而讓我們感到興奮的是中國的國寶——大熊貓施諾茲(Schnurz),它可是這個動物園裡最受歡迎的動物,也是中國送給德國的最珍貴的禮物,是兩國友好交流的使者。   
  第四章 非應屆申請類型(8)   
  「在北京期間,德國女孩Leonore住在我家裡,我和父母熱情友好地接待了她。她非常喜歡吃中國菜,喜歡吃中國的春卷和餃子,還親自動手學包餃子。學校組織訪問團遊覽了北京的諸多名勝古跡,德國學生還和我們一同上數學和英語課,感受中國文化和教育理念。我們把自己編織的中國結和手工剪紙作為禮物送給德國學生。 
  「這次中德文化交流活動 ,給我留下了深刻而難忘的印象 ,使我有機會向外國朋友介紹中國的燦爛文化,也使我有機會更多地瞭解西方的文化。同時,我的英語交流能力也得到了提高。訪問結束後,我作為學生代表寫了一份出訪報告,並在全校大會上發言。」 
  (何思滔滔不絕地談起她異國的經歷,我沒有阻止她。這樣的經歷對同齡人非常有吸引力,說不定會影響更多的中學生去國外參加交流項目,而我對這樣的活動是贊同和支持的。) 
  「高中期間,你除了中德交流,還參加過其他社會活動和社團活動嗎?」 
  「我曾經到北京當代商城進行商品質量服務周宣傳活動,與商場員工一起向顧客發放宣傳小冊子,介紹商品種類、品牌、價格,如何識別假冒偽劣商品以及如何維護消費者的合法權利等。在春節前到北京朝陽區敬老院慰問孤寡老人,為他們演出了自己編排的歌舞節目,貼上自己書寫的春聯,還幫助敬老院打掃衛生,用自己的零用錢買來生活用品送給老人。我們的愛心活動受到老人們的歡迎。同時,也使我感受到社會是一個溫暖的大家庭,每個人都有關心孤寡老人的義務和責任。 
  「作為學校學生會主席,我參加了接待澳大利亞維多利亞省一所女子高中訪問團的工作,也接待了日本大阪市一所高中的22名學生和老師,期間我和他們探討中日兩國的教育新理念,在長城上組織了中日友好的簽名活動——一致希望中日的民間文化交流能推動中日兩國之間的政治交流,使兩國保持和平友好的關係,共同發展。 
  「我是北京市金帆合唱團的隊員,參加過多次演出活動。包括2001年『六一』前夕與101中學交響樂團在人民大會堂的演出,期間有國家重要領導人出席。香港回歸5週年的時候,我去香港參加了演出。 
  「另外,我是學校高中女子籃球隊的隊員,多次代表學校參加海澱區和北京市高中生女子籃球聯賽,取得過不錯的戰績。我參與組織並發起了校園英語角文學社,和愛好英語的同學定期在一起交流學習體會,進行英語對話和演講比賽,對英語成績的提高很有幫助。校長非常支持校園英語角的活動,他偶爾也來參加我們的活動,並鼓勵我們學好外語。」 
  「你的活動和成就非常多,那麼你最得意的是什麼?」 
  「是我在高中擔任學生會主席期間提出的創辦校園網絡電視的創意。當時學校沒有校園電視網絡,學校的宣傳工作受到阻礙,我在調查研究的基礎上,向校長提出創辦校園網絡電視的建議,並說明這一建議實施的可能性和優點,最後得到校長的批准。每當同學和老師通過校園電視收看各種宣傳教育節目的時候,我感到非常高興。當時學校整個高中年級一共21個班,在電子計算機網絡高速發展的今天,建立校園電視網絡是學校擴展教育模式的一種新的途徑,同學們可以很方便地收看各種宣傳教育片,在教室裡就能得到名校、名師的指導,它的優點是很多的。我不僅向學校提出了這一建議,而且在實施的過程中,為了幫助學校節約資金,我和同學們分成幾個小組利用星期天的時間,到商場裡對電視機的品牌和價格進行調查,數據匯總後交給學校參考比較,學校根據我們的調查,最後統一購買了某品牌電視機。」 
  「你能不能分析一下你申請大學的優勢和劣勢?」 
  「我的優勢是高中成績優秀、排名好,又有作為中德文化交流的使者到德國柏林進行訪問的跨文化交流經歷,以及高中畢業後三年的工作經驗。尤其是最後一點,是很多申請人根本不具備的。至於劣勢,我認為我沒有明顯的劣勢,只是托福和SAT成績不拔尖,但我相信這對我的綜合實力影響不大。」   
  第四章 非應屆申請類型(9)   
  「你的亮點很多,可是申請美國大學的時候一般學校只要求寫一兩篇申請作文,你能不能告訴我你是如何選題的?」 
  「第一篇是介紹我為什麼要學習化學專業,這自然要介紹我三年的工作經歷對我的影響,我認為這一篇最能代表我自己,最有特色。另外一篇寫的是學校內的事情,就是我作為學生會主席向校長建議創辦校園網絡電視的創意,這個也很精彩,可以反映我的多方面能力。我還寫過一篇是關於文化多元化的文章,談的是我參與中德文化交流以及接待日本和澳大利亞學生的體會。希望這些對其他打算申請美國大學的學生有幫助,並預祝他們成功!」   
  第五章 未來的企業家(1)   
  12逼走美利堅(王剛:格林內爾學院) 
  姓名王剛性別男 
  高中學校河南某外國語中學平均分數(GPA)不詳 
  學習排名年級排名前20%托福TOEFL老托福560 
  賽達SAT I無 
  賽達SAT II無 
  特色及亮點1.高考發揮失常,不能進入滿意的國內大學2.托福成績低、賽達成績沒有3.身為企業家的父親對他有非常大的影響 
  申請結果格林內爾學院(Grinnell College)、華盛頓大學、其他3所美國大學 
  作者點評對王剛來說,高考失利簡直就是因禍得福,否則他根本不會想到出國留學這條道路,也就無緣進入美國一流大學。 
  本故事的主人公有著遠大的理想,未來要做一名傑出的企業家。他托福成績只有560分,在沒有SAT的情況下,被美國排名第十六名的格林內爾學院(Grinnell College)和第四十二名的華盛頓大學錄取。他來自河南省某大城市的外國語中學,在年級的排名只有前20%,他身邊的人和他自己都認為申請的結果非常理想,簡直就是因禍得福。 
  高考發揮失常 
  三年前的夏天,王剛灰頭土臉地出現在我的辦公室。說他灰頭土臉,並不是指他的外表和穿著,而是他的精神狀態:王剛參加高考發揮失常,成績不夠滿意,因此上不了中意的大學,如果按照他的平時成績,能上第一志願是板上釘釘的事情。 
  「你來找我咨詢關於去美國留學的事情,對不對?」我問王剛。 
  「我也是被逼無奈啊!就算你平時成績再好,一摸二摸成績也好,可是高考除了實力之外,還要燒高香祈禱好運!你不能發燒、不能拉肚子、不能遲到,否則一切都完蛋!」王剛聲音一下子提高了八度,看樣子,下面馬上就要罵髒話了。 
  我安慰他說:「王剛同志,恭喜你!雖然你是尚不完美的高考制度的受害者,但你馬上將成為高考制度無意間的受益者。逼走美利堅其實是走上一條陽光大道,只要你去一所美國的頂尖大學。十年以後,當你成功的時候,你會由衷地感謝今天的高考失利的!」 
  未來企業家的潛質初現 
  王剛的眼睛一亮,顯得欣喜異常,但隨即眼光黯淡下來,問我:「可是我能去美國頂尖大學留學嗎?我的托福還沒有考,而且我的英語水平一般。」 
  「你不是外國語學校的嗎?怎麼英語會一般?」 
  「我們外國語學校又不是只學外語,我總體排名不錯,但英語要差一點。」 
  「馬上報名參加托福培訓班,最晚明年1月份參加托福考試。如果做不到,你馬上離開我的辦公室。做得到,我們再繼續談話,你看怎麼樣?」我盯著王剛的眼睛。 
  幾秒鐘的猶豫之後,王剛堅定地告訴我:「我做得到!請陳老師繼續指點迷津」。 
  我很高興,至少這是個自信的男孩,否則還談什麼勞什子未來企業家! 
  「你為什麼要出國?出國的計劃是否受家庭的影響?」我問王剛。 
  「想出國留學的最初原因是因為高考發揮得不好,沒有能夠……」 
  「別說最初的理由!」我打斷王剛的話,「最初的理由往往是最不成熟的,而且你總不能告訴美國的大學,你是因為在中國混不進大學,才轉向美國大學的吧。那樣誰錄取你就表明該大學不如中國你報考的大學,你覺得能接受嗎?」 
  「確實不合適呀!」王剛臉一紅,彷彿又看見了他那令人寒磣的高考分數。 
  「那說說你此時心靈深處的出國理由吧」,我開導王剛,「這些理由如果充分而且獨特,你就可以冠冕堂皇地寫出來給大學的錄取委員會看。」 
  王剛開始有點語無倫次地說起來,他確實有很多理由,但從沒有系統地整理過。後來經他充分準備整理出來的,給錄取委員會看的,到美利堅讀商科的四條理由,就成了他的一篇申請作文。 
  「首先,作出這一決定是受了我父親的影響。父親是私營企業家,在我小學時開始白手起家,現在擁有幾家企業,看到他孜孜不倦地努力實現自己企業家的夢想,我也夢想有一天成為一位像他這樣成功的中國新一代企業家。父親的企業越來越發展壯大,因此他希望我到國外接受更好的教育,並增長個人見識,學成之後能夠把他的事業發揚光大。」   
  第五章 未來的企業家(2)   
  「第二,除了受父親的影響之外,學習商科也是我自己的興趣所在。伴隨著我年齡的增長,上中學後,父親在某些商業問題上開始徵求我的建議。在這一點上父親很『狡猾』!這麼早就在有預謀地,但卻溫柔地影響我的未來。於是我很早就對商業領域感興趣,也學到了一些商業技能和技巧,而且我確實已經早早地有了自己的生意:我從9歲開始集郵,剛開始是買郵票,後來開始與人交換郵票,再後來就開始不斷地買進和賣出郵票。在與人交易的過程中,我感受到了無窮的樂趣,並得到了收益,不僅收集了更多的郵票,也掙到了一些零花錢,這種樂趣以及收益更加加深了我對商業的興趣,也堅定了對自己從商的信心。我自己也非常想到美國去讀商科,去學習美國很多企業的成功經驗,學成歸來後要把家族的企業業務發展到國際上去!」 
  「第三,我決定本科攻讀商科是因為這是最適合我的一個專業。我一直就是一個精力充沛、思維活躍、做事方式靈活的人,這非常適合做市場營銷方面的工作。我的數學學得特別好,這為將來學習深刻理論打下了基礎。還有,我對管理從小就有靈感,這對一個成功的企業家來說太重要了。總之,我學習商科的願望非常強烈,學成之後,我除了幫助父親發展企業之外,還要建立自己的金融投資公司。」 
  「最後,我希望到美國去攻讀商科的原因是……(此處略去拍馬屁文字五句);同時,在美國學習的經歷將有助於我瞭解西方國家的文化,美國的的大學是個包含多個國家的國際學生的多元化校園,可以瞭解到世界各國的多元化文化,這些對我將來國際化的企業非常重要!」 
  王剛說完這些話,問我:「理由充分嗎?獨特嗎?」 
  「夠充分!也很獨特!尤其是買賣郵票的故事。」 
  考察綜合實力 
  我繼續問王剛別的情況,「你在小學期間是否取得過顯著的成績?」 
  「學習成績優秀,是學校寫作組成員,發表過一些文章,但現在已經找不到了,得到過一些稿費。」說完後,王剛搖搖頭。我不再追問,如果不夠特別,小時候的事情就絕對不用體現在申請材料裡了。 
  「你初中獲得過何種獎勵、獎學金?」 
  「連續六個學期被評為校級三好學生」。王剛自豪地答道。 
  看來王剛見過的世面還不大,尚不知道那些「大牛」學生的獎項級別。雖然告訴他會打擊他的信心,但我還是告訴他這些獎項在申請出國的時候顯得「有點份量不夠」,至於他自尊心如果受到打擊和傷害,我認為那是應該的,做一個傑出的企業家不會連這點打擊也承受不了吧? 
  和大部分我咨詢過的出國留學生一樣,王剛在初中的成績好得沒話說,但也不能憑此在申請國外大學時就顯得「出類拔萃」,故而此處不表。 
  「初中期間是否參加過社會實踐?」我問王剛。 
  「每月到馬路上學雷鋒做好事一次,包括擦洗欄杆,給行人提供茶水等,從中體會到了幫助他人的樂趣。別的就沒有了。」 
  我明白,王剛和別的大部分中學生一樣,是在為中考、高考而努力的,就算自己想參加更多的社會實踐,也不會有機會。 
  「初中期間有沒有一些重要的經歷?」 
  「有。我上初中二年級時爺爺去世,這是我第一次體會到失去親人的痛苦,並且感到十分的不適應,很久不能恢復,隨著時間的流逝,自己終於想明白了,所以不再一味地傷心難過,也不再總是想以前的事情,開始第一次懂得得到與失去,並且開始真正地去珍惜眼前的一切,親人、朋友,還有時間。這也應該是使我成長並且成熟的一個較大的轉折吧。」 
  我點點頭,讓王剛總結一下他初中期間的得失。 
  「初中期間,我最大的成功是學習上取得了較為優異的成績。最大的失敗是在社會實踐活動和實驗性課題研究上做得太少,也沒有參加任何的組織和社團,書本之外的知識與能力沒有足夠的鍛煉機會。」   
  第五章 未來的企業家(3)   
  「那好,現在我想瞭解你高中階段的情況。首先告訴我高中期間你獲得的獎勵和獎學金。」 
  「每年都被評為校級三好學生。另外,參加我們外語學校的選拔考試,取得全國重點大學的語言類專業的保送生資格,但我不想讀語言類專業,因此放棄了。」 
  「還有什麼其他顯著的成績?」 
  「加入校內文學社,在校內外刊物發表了數篇詩歌散文。」 
  「高中期間,你是否參加了社會實踐?」 
  「到某預備役高射炮兵師駐地參加軍事訓練,到河南博物院參觀調查,參加防火防災消防安全演習,暑假參加社區服務活動,參加社區調查瞭解社區居民生活水平狀況。」 
  「就這些嗎?」我心裡感到失望,這點東西對一個未來企業家來說簡直拿不出手嘛。 
  「沒有了。」 
  「你認為高中期間最大的成功和失敗是什麼?」 
  「最大的成功有兩個,一是在學習方面取得了比較優秀成績的同時,還鍛煉了自己動手實踐的能力,思想開始成熟起來,能夠有計劃地安排自己的學習;二是三年的住校生活極大地鍛煉了我的生活自理能力,自己開始合理地安排自己的生活,不再需要家人的照顧。最大的失敗是到高中以後,因學習時間緊迫,不得不放棄了一些自己的興趣,比如游泳、乒乓球、以及文學創作等,這也正是我發表文學作品極少的原因。」 (我們的教育制度扼殺了一位未來的大作家、大文豪!) 
  「在高中期間你是否遇到重大挫折以及如何克服的?」 
  「高二年級上學期,我因體育活動致使腳部受傷,腳踝韌帶斷裂,腿上打了石膏,上學非常不便。我為了不缺課,每天堅持拄拐往返於教室和寢室之間(學校為全寄宿制學校,寢室在六樓,教室在四樓),直到一個多月後腳傷癒合。其間克服了很多生活上和學習上的困難,課程學習和期末成績沒有受到任何影響。」 
  「這個故事不錯,反映你性格特徵,建議你可以寫成一篇申請作文。你有哪些興趣愛好?」 
  「讀書!我喜歡讀歷史人物傳記或史學巨著,如《中國通史》《上下五千年》等,特別是對清代歷史有濃厚的興趣和較深的研究。(這倒是有點傑出企業家的樣子!)還喜歡收集郵票、錢幣等各種藏品,尤其是古代錢幣的收集與對歷史的研究相輔相成,互為促進,起到了很好的效果。另外對商業有超乎尋常的濃厚興趣。」 
  建議和申請結果 
  王剛說完這些以後,停下來用期待的眼光看著我。我知道他沒有別的值得提及的內容了,現在等著我給他建議。我靠在椅背上,閉目想了一會,給他提了Essay寫作的建議。 
  「我建議你寫一篇為什麼去美國讀商科的申請作文,另外可以寫你腿傷期間堅持學習的故事,還可以寫堅持讀史書的事情。此外你從集郵到買賣郵票的經歷,可以寫成自己對商業的初步認識和嘗試。」 
  「那我應該申請哪些學校呢?」 
  我不語,王剛這個問題也問得太外行、太不是時候了。選校可不是幾分鐘就可以完成的事情,我需要瞭解王剛的實力以及Essay些好後閱讀者感受到的高度。 
  結果深思熟慮之後,我建議王剛申請了七所美國大學,分別是Grinnell College、Colorado College、Trinity College、University of washington、American University、University of Florida、Loyola University Chicago,結果除了Colorado College和Trinity College沒有錄取他之外,其他的五所都錄取了王剛。王剛在Grinnell College 和University of Washington兩者之間猶豫再三,最終選擇了後者。我感到有一點遺憾,如果是我應該會選擇Grinnell College,但王剛不像我對文理學院有那麼深入的瞭解,這個選擇是情有可原,但卻非常遺憾的。 
  13像成功企業家一樣去抉擇(段鵬:賓夕法尼亞大學)   
  第五章 未來的企業家(4)   
  姓名段鵬性別男 
  高中學校東北某實驗中學平均分數(GPA)不詳 
  學習排名年級排名前10%托福TOEFL老托福660 
  賽達SAT I2050 (閱讀650、數學800、寫作600) 
  賽達SAT II2390 (數學II 800、物理800、化學790) 
  特色及亮點1.托福成績和賽達成績優秀2.受到父親影響,立志成為未來的傑出企業家3.申請提前錄取ED 
  申請結果賓夕法尼亞大學 
  作者點評段鵬選擇提前錄取,真的是非常明智的選擇,使得他直接進入全美排名前十的頂尖名校。段鵬也曾經想過衝擊耶魯大學,幸好最後關頭頭腦仍然清醒。 
  來自遼寧某試驗中學的段鵬,像他的父親在商業上取得巨大成功一樣,在托福和SAT考試上取得了令人驚歎的成績。托福考了660分,SAT I 得了2050還覺得第一次發揮不好要考第二次,SAT II數理化分別得了800、800、790,自己平時在學校的成績也是名列前茅,年級排名在10%左右。在決定申請哪些大學的時候,段鵬像成功企業家一樣作出申請賓夕法尼亞大學提前錄取的決定,並且一舉成功!當年的12月15日,當別的申請人還在昏天暗地忙著申請時,段鵬已經輕鬆地擺脫了申請和等待的痛苦,背著背包前往世界各地「考察」去了。段鵬的抉擇是何其英明神武,我對段鵬的景仰是何其「滔滔江水連綿不絕」,中國未來的企業界如果多一些段鵬這樣的狠角色,就更有希望了。 
  讓我來採訪這位未來中國的傑出企業家,讓他的故事給更多人以啟示,從而催生更多的傑出企業家。 
  「段鵬你好!請問你為什麼選擇出國學習商科?」 
  「我感興趣的專業是Business。記得我獨立讀完的第一本書,是有關美國老一代的商業大亨的傳記,也許是因為傳記特殊的文體風格,無論是美化或者醜化,都生動地刻畫出人物的傳奇經歷。讀傳記是對一個孩子遠大的志向有嚮導作用。我曾經對做生意沒有什麼好感,也許因為父母整天為此忙碌而很少陪我。但是終於我發現生意不只是買和賣,雖然其本質的確如此,但更多的是一些有趣的東西。人的窮與富也不僅僅是用金錢的數量來衡量,更主要的是擁有更有價值的思想,商人也就自然成了思想家了。除了早年的傳記閱讀,出於好奇心,我還閱讀一些關於理財的書。《窮爸爸富爸爸》曾經是一本很暢銷的書,我發現這是一本完全的兒童讀物,至少這本書試圖激發你對理財和商業的興趣。許多不瞭解這本書的人發現我捧著它看,認為只是小孩子的模仿行為,但是這本書的確有他成為暢銷書的理由。大量的圖表和可以讓兒童接受的語言,自然也可以面對更多的讀者。書中提到窮爸爸和富爸爸完全不同的生活背景,以及種種與好朋友之間的事情,最後作者完全樂於參與到好朋友和富爸爸的商業活動中的事情。我相信這本書的作者意圖正是要激發讀者對做生意和投資理財的樂趣,他的確做到了。」 
  「你的出國留學計劃是受到哪些方面的影響而產生的?」 
  「我的父母都是商人,這必然對我有很大的影響。另外父親也大量地閱讀書籍,有時會把一些很有意義的內容灌輸給我,這些都深深地影響了我。另外,我出國訪問過澳大利亞、俄羅斯、英國、新加坡、泰國、馬來西亞,也去過香港和澳門,這些經歷雖然都是短期的,但是卻涵蓋了如此大的範圍,其完全不同的地理環境和人文環境,每一次都給了我很大的衝擊力,對我都有著巨大的吸引力。我還發現領導一個時代的人往往都曾有出國深造的經歷,因此覺得自己必須出國留學。」 
  「小學期間,你有過什麼難忘經歷?」 
  「有,參加數學競賽就是一個挫折。當時老師挑選了幾個班裡的數學尖子生,進行單獨地培訓,希望參加數學競賽取得好的成績,我也是其中一個。每天除了正常的課程外,還要接受特別輔導,而且會有大量的難題作為課後的練習。這些練習當時對我來講似乎有一些太難了,許多都是所謂的『奧數』題,而我並沒有學過『奧數』。如今想起來,那的確是很困難的。而當時的我,有時只為了做出一道題經常會思考了深夜,常常是昏睡在書桌或地毯上,最後導致第二天很疲勞。後來發現同學都有很簡單卻很奇妙的方法來解決它們,而對我來說就是深奧的,這對我來說是一種挫折。受了挫折,總是喜歡去找老師談,教數學的王老師對我說,很明顯我對『奧數』是一無所知的,我做得不好只是因為我沒有學過,我在班裡的數學成績證明我數學確實學得不錯。他希望我盡可能的做好,他希望我留下來是為了讓我有所提高,但不能太勉強自己。老師的話對小學生總特別的重要,很快的,無論心理還是身體我都度過了低谷,也奇跡般地取得了一點成績。這是每個人在成長中都會學到的,但我很慶幸我並不是從慘重的教訓中學到的。不知從什麼時候開始,發現自己是不完美的,執著有時可以是固執,陷入自己最深的泥潭中卻仍要擺脫,不如騎上自己最快的馬趕快朝向下一個目標。總有人看到你最閃光的地方,也許自己會看不到,但那也許是匹最快的馬。   
  第五章 未來的企業家(5)   
  「你的話挺深奧,但是觀點不鮮明啊。我看不出來你想表達的觀點,請總結一下。另外提醒你,英文作文可不能這麼寫。」 
  「確實有點觀點不清楚,大概就是該放棄時就放棄,不要固執地要求自己什麼都能,人的特點不同,擅長的方面也不同,因此要有選擇性。我後來在中學時再一次體悟到這個道理。」 
  「如果你這樣總結觀點就很棒。現在來談談初中的情況吧。我相信你獲獎很多,不過我對獎項已經麻木了,請你談論其他的方面,比如……」 
  「請等一下,我在小學還有值得說的事情。」 
  (我吃了一驚,難道是個神童?) 
  「我在小學時就有著商業的小腦袋,在校園裡做了第一筆生意。我總是想找機會試試,而也總是把身邊的事情變得商業化,但我覺得這在同學中是很酷的。機會還是出現了,當時全國的小學生都在吃一種我覺得很難吃的干吃方便麵,目的只是為了拿到裡面的一張收集卡片。必須要說,我身邊很多都是家庭條件很好的小孩,他們會把一整箱面中的卡片拿出來,然後把剩下的面派發給所有的路人……不過,他們至少學到,有的東西是錢買不到的。普通的卡片是很常見的,而特殊的鑲有某種粉末的卡片卻是罕見的,甚至許多人是沒有見過的。當時我整天出現在補課班中,這是一個神奇的補課班,因為我發現那裡每個人的卡片都鑲著粉末,亮晶晶的,但他們不癡迷這種卡片。後來,我得到了他們的捐贈,獲得了那些卡片。回到學校的時候,就迫不及待的拿出來,這件事是完全的大事件,是轟動的!雖然我也想拒絕,但是我用卡片換到了100元錢,商業的小腦袋總是有一點貪心嘛。不久,我做了一樁收益率極高而沒有成本的生意。補課班上我結識了不少的朋友,他們沒有很樂於收集這些卡片,當時的我,已經認識了保守商業秘密的重要性,或許只是出於自己的一點點小貪心,於是便從不熱衷收集卡片的朋友那裡很容易就拿到或者換到想要的卡片,然後回到收集卡片成風的學校時,就會展示出來,這些有錢的小孩子們解決他們想要東西的最快方法就是拿手中豐厚的零花錢一口氣買個好幾張,因此我這裡常常缺貨。有時我生病去不了補課班時,他們還纏著我。那一段時間,這也給了我去補課班很好的理由和動力,而且,身邊總是有一些很親近你的人,而我也常常關照他們,這樣才有了跟客戶之間良好的關係,也因此保持了很好的人緣。這至少讓我學到了幾個道理:賺錢就是要賺有錢人的錢,就是『劫富濟貧』;良好的溝通和信任才能維持持久的生意關係;有些事情是可以帶來雙重利益的。所謂的business不只是獲取金錢的途徑,還可以建立不錯的威信。 
  我對小學時期的段鵬的景仰簡直無法用語言形容!「劫富濟貧」的理論從一個小學生口裡說出來還是讓人感覺震驚,但不知道他段鵬「劫富」之後是如何「濟貧」的? 
  段:「但這樣的生意沒有持續很久,這是現實的商業社會,你不可能壟斷一門賺錢的生意,不久競爭者就出現了。我記得那時我已擁有了當時最豪華的手掌遊戲機,不久以後,在我玩膩了之後換成了這只我一直戴到現在的運動手錶。」 
  陳:「這個故事很好,可以寫作你在事業方面的啟蒙,不過你寫的時候要考慮合適的語氣。現在,可以說說初中期間的事情了吧?先說說課外活動吧。」 
  段:「我參加了中學的計算機編程活動小組,並且是小組中做得最好的兩個人之一。我們是很好的夥伴,我們唯一的工作似乎就是用簡單的編程軟件做出讓老師和組員都驚訝的成果。而我們的合作是完美的,他總是在學習新的命令語言,而我總是在設計,有時我會很欣賞自己怪異的想法。另外,我對音樂總是有興趣頗濃,參加過學校的音樂活動組,我在當時就拉了一手好二胡,而我加入小組的原因卻是因為老師發現我有一雙不錯的手。還有,我是英語課代表,參加並組織了英語競賽小組、擔任班級籃球隊的隊長,還是數學競賽小組的成員和網頁製作小組的組長。」   
  第五章 未來的企業家(6)   
  陳:「初中期間有無重大的成功或者挫折?」 
  段:「初中期間的重大成功談不上,挫折倒是不少。不是年少輕狂,在我看來失敗永遠都是學習的機會。正因為我經歷了那麼多的失敗,早就沒有了失敗的羞愧感,我甚至不會浪費時間去掩飾,而立刻去找尋失敗留下的線索。這些不是哪本書或者父母談話時教給我的,我想我很早就經歷了許多失敗,這些打擊的經歷成了我最好的老師。記得高二時的一次網頁製作大賽,我當時對此正好有很濃的興趣,所以主動報名參加。記得我用了大量的時間搜集各種素材和各種符合環境主題的資料,我也拿起相機自己尋找生活中的素材。那時我並沒有專業地學習過網頁設計和製作,自己的那一點技術也無非是看書或者自己摸索出來的。我參考了許多網絡上成功的網頁製作案例,最後完成的結果卻不是很滿意。經過了無數的修正和調試,又加入了許多現學現賣的技術,把所有鏈接都測試了一遍,於是便信心滿滿地提交了我的作品。但是,不久後的一天,我班的團支書告訴我,我的作品在第一輪就被淘汰了。這本身已是很大的打擊了,而團支書之後的評論更讓我傷心。她說,我的作品做得不用心,比起別的作品,顯得很隨意和業餘。這樣的話讓我完全無法回答,我知道我用了心,但是也許是因為不純熟的技術,使它變得看起來很隨意。那幾天我一直很在意這件事,我覺得是自己不合格的作品讓班級失去了一次重要的榮譽。我那麼自信地報名,如今只有慚愧。我拜託團支書幫我要來所有參賽作品的合輯,並且反覆的看了幾次。我發現差距的確是很大,有一些精妙的製作,即使拿到了原文件,也完全看不明白。我第一次發現這個工作不是我所想像的那麼簡單,要比別人優秀,並得到別人的肯定,就必須要有能力。正因為這樣,我選擇放棄網頁製作,把精力投入到我擅長的領域去了。這次失敗告訴我,該放手時就放手。 
  陳:「高中期間,你是否參加了重要的課外活動或者社會實踐?」 
  段:「短期遊學澳大利亞的經歷比較難忘。一共23天,19天在悉尼,4天在黃金海岸,是學校組織的在澳大利亞的英語培訓課程。期間我在悉尼女子大學代表學校做了演講,主題是「Learn From China」。因為事先沒有安排,所以只好是即興的演講,自認為講得還不錯,期間還調侃說校長的廚藝和他表演的京劇一樣好。記得在大約第十天的時候,就要過春節了,一些同學因為想家,情緒很不好,甚至要提前回國。我當時沒有這些困擾,就盡自己最大的努力幫助他們,不久,大家也適應了。這已經是我第三次在外面過春節了,但是卻是最難忘的一次。這樣熱鬧的春節還真的讓我很興奮。校長在廚房獨自掌勺,要以最好的中國料理來招待宴請外國朋友。我們幾個男生到院子裡包餃子。餃子雖然包得不怎麼好,但每個人都很快樂。準備了很久,年夜飯終於開始了。校長的手藝果然了得,外國朋友搶著吃,還要帶些回家。我們一邊吹捧著校長的好廚藝,一邊玩各種遊戲。後來只記得大家都哭了…… 
  陳:「還有什麼其他重要經歷?」 
  段:「有的,是我暑假工作的經歷。因為常常外出旅遊,我住過了許多星級的酒店,也許因為我長期參與我爸爸酒店的工作,所以會特別注意其他酒店的相關問題,無論是管理、服務或是簡單的設計細節。現在的我每到一家酒店的客房,不會像以前一樣一頭倒在床上,而是先保持原本的模樣,仔細的參觀一遍,每一次都會有特別的收穫,自己也會進行評價和對比,並且常找機會匯報給爸爸。除了要學習別人的長處,也要挑出自己的不足。比如,我爸爸的酒店房間雖然裝潢很精緻,但是似乎一直不夠充實,於是我建議在牆壁上加了一些裝飾品,並且在房間和走廊噴撒香水。爸爸採用後,收到很好的成效。爸爸和我都覺得房間的整體氣氛真的有了很大的改善,變得更溫馨了。   
  第五章 未來的企業家(7)   
  陳:「跑題了,段鵬!要出國到西方世界去『混』的人嘛,思維方式不要太發散了。你趕快回到主題來,談談你的暑假工作經歷。」 
  段:「我實習是在爸爸的酒店,不過我獲得這個酒店實習的機會是依靠我個人的能力,因為人力資源經理根本不認識我,而我也沒有說。他剛開始時,認為我沒有酒店的工作經驗,況且,一個高中生來實習能做什麼呢?而我告訴他,隨著2008北京奧運的來臨,越來越多的國際客人來到中國,你們酒店的服務員英語能力有待提高,而我的英語能力很強,可以幫你們員工培訓酒店英語。之後我拿出我的托福成績單給他看,他就馬上同意接受我作為實習生了。 
  陳:「那你學過酒店英語嗎?」 
  段:「沒有!不過我會學。給酒店的服務人員培訓簡單的英語,工作量不是很大,但也著實為難了我一陣子。因為酒店的服務人員很複雜,英語水平也參差不齊,而且多數對英語的學習能力非常有限,因此我決定根據各部門的需要,分別學習相關的用語,這樣學習的範圍小了,教學也容易了,還收到了有很好的效果。這雖然簡單,卻是一項創新!另外,不同於學生到教室上課,我這個老師可是主動上門服務,來到各個部門,有時人員不全,還要配合他們工作的時間,不得已時又只好加課時。因為我的學生們都是哥哥姐姐,有的還是媽媽級的長輩,我的教學態度盡可能的親切。發現有的姐姐英語水平相當好,就會任命她為課代表,幫助我教學。老師的主要工作就是在上課前為學生備課,我在網上找到了許多酒店用語,加上從爸爸藏書中找到的一本手冊,總結了總共約一百段簡短的對話和句子,包括有各部門接線生的電話用語。基本上是先說部門的名稱,然後問May I help you?或者What can I do for you?接通時說You are through, sir/madam。而辦理一些服務,例如Morning Call時,便要準確的問客人叫醒時間What time do you want us to wake you up, Ma』am?在備課時,我自己也學到了很多,因為上課的時間不太固定,這項學習就持續了很久,最後完美地完成了實習任務。」 
  陳:「還有什麼對申請有用的素材是你沒有提到的?」 
  段:「我利用課餘時間學習了約1年的基礎法語,另外這個暑假我要考微軟認證的軟件工程師了。」 
  陳:「現在你被賓夕法尼亞大學提前錄取了,你對後來的申請者有沒有什麼忠告?」 
  段:「我建議大家利用好提前錄取尤其是ED的機會。ED應該正確評估自己的實力,然後選擇一所適當拔高檔次的學校來申請,而這所學校在正常申請狀態下往往是自己申請不到的。但這個選擇有難度,就是自己沒有經驗,不知道如何選擇ED的學校。我當時差一點就選擇耶魯大學的EA了,幸虧聽了您的意見沒有頭腦發熱。另外,提前錄取我也不建議大家盲目拔高學校的檔次,那樣就等於衝刺了,通常就意味著你放棄了提前錄取機會了,還有如果家庭經濟條件許可,就不應該申請獎學金,那樣ED申請的成功概率會提高。」 
  陳:「謝謝段鵬!」   
  第六章 多姿多彩型(1)   
  14獨立,從哭鼻子開始(袁媛:波士頓大學)姓名袁媛性別女高中學校北京某中外合作雙語學校平均分數(GPA)不詳學習排名年級排名前10%托福TOEFL老托福560賽達SAT I無賽達SAT II無特色及亮點1.托福成績低、賽達成績沒有2.獨特的一年美國交流經歷申請結果波士頓大學、其他四所美國一流大學的錄取作者點評愛兒女,就讓他們接受考驗,成長的淚水,是甜的。這是我想通過袁媛的成功向家長們說的話。 
  無助的淚水 頑強的堅持「在我的堅持下,我被臨時送到了一個美國家庭,但讓我始料不及的是他家離我的學校很遠,我就此失去了上學的機會。同時還有一個壞消息傳來,在我的前面還有三個有『問題』的交流學生。也就是說,在組織解決完他們的問題後,才輪到我。而此時正值中秋佳節,一種來自心靈深處孤獨如影隨形,我哭了……」 
  這是袁媛在為期一年的赴美交流學習中最困難的時光,這位年僅16歲的小女孩流下了在美期間唯一的一次眼淚。然後,獨立就是從這次哭鼻子開始的,成功,也伴隨而來。成長的淚水,是甜的。 
  袁媛在交流結束後回到國內,開始了她的美國留學申請,她雖然托福發揮欠佳,只得了560分,SAT也沒有參加,但憑借其精彩的跨文化交流經歷和申請作文,依然獲得了美國五所一流大學的青睞,最終袁媛選擇了波士頓大學。 
  如今已經在波士頓大學學習的袁媛,首先想告訴那些赴美交流的高中學生,不必擔心回國後不能獲得再次進入美國的簽證,雖然一般交流學者在兩年內不能再進入美國,但是對於高中畢業後去讀大學的情形,是可以豁免的。袁媛是直接申請學生簽證的,她根本沒有去辦理什麼豁免手續,簽證官也沒有要求她出示豁免手續。 
  袁媛的經歷可以給很多學生以及家長帶來啟示,讓我們走近這位充滿朝氣的小姑娘,去揭開她成功和成長的秘密。 
  出國動機和專業選擇「袁媛你好!你為什麼選擇出國深造呢?」 
  「我之所以想去外國唸書,是因為我從小就憧憬著自己在外國獨自學習和生活的日子。爸爸媽媽的朋友中不乏有在外國居住的朋友,每次他們來看我們,都會講起在外國的生活,也使我對出國留學產生強烈的願望。時常我會帶著抱怨去想為什麼我不是生在外國呢?也許是那時的好奇和嫉妒心理使我對國外的一切感興趣。記得在我上初中的時候,我的一名同學去了新加坡,雖然不是太好的國家 (小孩子的原話,不代表本書作者觀點),但那時的他簡直是我的偶像。我希望也可以和他一樣,有一天能接受國外教育的熏陶。時光流轉,但我的願望沒有改變。於是家裡決定為我創造出國留學的機會,把我送到了中加學校,去接受中西結合的教育,為以後的留學打好基礎。在中加的日子讓我更喜歡上了國外的教育體制,更適應與不同的人群交流。在這種體制下,我找到了自己的價值,有了更多的自我瞭解。我不喜歡中國這種單一的教育方式,我愛好創新,所以我發現自己更適應國外的教育。高三那年,我被選中參加交流項目,並有幸在美國學習生活了十個月。在那段日子裡,我每天都在憧憬自己的未來,以及如何適應獨自的學習和生活,我相信自己完全有能力很好地生活在新環境裡。」 
  「美國的大學並不要求你一定選擇專業,不過你能不能告訴我你現在的初始專業偏好?」 
  「有的。對我而言,我相信化學專業將是我的學習方向。化學是一個十分奇妙的學科,我對它有著濃厚的興趣。最早接觸化學是在初中,一些基礎、有趣的化學實驗,是我對化學產生興趣的導火索。記得當我看到把鈉放入水中,鈉塊突然劇烈燃燒時,我感到好奇;而氫氣與氯氣的迅速化合產生的爆炸反應也深深地印在了我的腦海裡。那一個個實驗使我覺得化學的一切都是那麼神奇。在我看來,化學是一門種類繁多但又充滿挑戰和樂趣的學科。只有自己親自接觸到化學,才發現原來化學並不是像我所想的那樣。化學裡每一種東西在這裡都有著自己的特性,並與我們的生活息息相關。對於我來說,學習一門這樣的學科是一種很好的選擇。」   
  第六章 多姿多彩型(2)   
  「很少有女孩子喜歡學習化學,你的專業興趣是否受到其他人的影響。」 
  「首先是我的父母,他們都是從事化學專業的,在日常生活中,他們在無形中影響了我。記得小時候,聽家長談工作時,總會提到很多怪異的名詞,而他們給我的感覺就像是在談論一件很有趣的事。其次是我初中時的化學老師,我的興趣可以說是他培養出來的。那時候我剛剛接觸化學,還摸不到頭緒,成績不好使我對化學不感興趣,上課也不認真。老師很快發現了並找我談話。慢慢的在老師的鼓勵和幫助下,我對化學不再厭煩。上課時我專心聽講,並積極回答問題,認真做作業。不久,我的化學成績有了明顯的提高,我對化學有了淡淡的興趣。記得那時,我上課時常常走神,老師並沒有在課上指出我的缺點,而是下課後把我叫到辦公室。在老師的眼裡,我只是一個因為沒有學習動力的好學生,所以老師願意幫助我建立起學習興趣。在開始的時候,老師讓我在課堂發言,給我展示和瞭解自己的機會。他讓我知道,這些其實我也會。在上實驗課的時候,老師則有意地提出讓我做他的助手,協助他做試驗。在這樣的幫助下,我變得對化學有興趣了。」 
  「一位好的老師的確可以拯救一個學生的自信甚至未來。不過就算你現在說的理由充分,但是你對化學的興趣還是非常原始,和我當初打算學習物理的興趣一樣,我認為你經過大學前兩年的學習後不一定會選擇化學。和我相比,你是非常幸運的,美國的大學允許你根據自己愛好和特點選擇或者改變專業,而我當時選擇專業後就不能更改了。」 
  「我肯定會選擇化學專業的!」 
  「我不相信,不信我們兩年後見分曉!兩年後,你經過初步學習和就業指導、選擇專業指導,很可能會否定今天這個『原始』的決定。不過暫時我們不要談論這個分歧,還是繼續我們的對話吧。(袁媛點點頭表示同意)小學期間你有值得提及的經歷或者成績嗎?」 
  檢驗綜合實力 
  「我小學時有一段非常有趣的經歷。記得我被老師選為實驗班的學生,參加由石景山區教育局組織的課外教學新方法實踐班。每週參加一定的課程,利用各種課具開發大腦,輔助學習,提高各方面的綜合能力。後來我成為了當時北京市新興英語能力競賽中關村分區的評委。我還參加了奧林匹克數學競賽,並代表年級參加區級的選拔賽,在『霧淞杯』國際繪畫大賽上獲得了二等獎。」 
  「你的確取得不錯的成績,不過我相信你沒有用在申請材料上,對不對?」 
  「的確如此,都是小時候的成績了,而且並不算重大成績。後來到了初中,我上了一所私立學校,這期間我有一些想法。私立學校給我提供了一個很好的機會去體驗不同的事物。那三年我利用課餘時間學到了許多在書本上學不到的知識,開闊了我的眼界,培養了我在各方面的能力。」 
  「高中期間你就讀於一所國際學校,是這樣嗎?你在高中期間排名怎麼樣?」 
  「是的,我們學校是雙語教學,畢業以後頒發中國和加拿大兩國的高中文憑。我在普通班級可以排在前10%,在特長班可以排在前30%。我對這個排名很滿意。」 
  「你是如何適應一所國際學校的學習生活的?」 
  「剛到這所學校時,我對學校的生活還不是很瞭解,也不適應這裡的課程。在這種中西方結合的學校裡,英語佔有著非常重要的地位。但對於我這種英語本來就不好的人來說是不小的煩惱。在學校的課程中,有些是外教來授課的,考試當然都是用英語。在這種平時成績很重要的學校,簡直是要了我的命。由於聽不明白老師在講什麼,連上課都有問題,就更別提考試了。就拿計算機來說吧,以前我的計算機在班裡是數一數二的,可到了這兒我的成績卻頻頻亮紅燈。我徹底喪失了自信心,每天處在鬱悶中,對學習也不那麼積極了,各科的成績都有下滑,導致了我的學期成績不理想。我認識到這樣是不行的,於是我開始努力『補牢』,利用每天課下的休息時間刻苦學習英語。我有不理解的問題就去找老師、問同學,在第一時間把不會的問題攻下。在我的不懈努力下,我的成績有了很大的提高,使我恢復了自信心。在日後的計算機考試中,我的成績從未低過90分。」   
  第六章 多姿多彩型(3)   
  「在高中期間,有無某人某事影響了你對將來人生方向的選擇?」 
  「在高二結束的時候,我被學校選定為國際交流生,去美國進行一年的交流。在美國的一年中,我經常通過郵件和學校聯絡,讓學校瞭解我的學習和日常生活。在剛剛去美國的時候,中方校長在心理上給了我很大的幫助。因為我和那邊的家庭有一些分歧,使我在那裡度過了不開心的兩個月。我曾想過換家庭,但對於未來的無法預測使我為難。巧合的是,我在MSN上碰到了校長,他給了我很大的啟發,讓我瞭解到這種問題並不是那麼可怕,並不代表我的失敗,我還有很多的機會展示自己。於是我開始試著調節自己,每天在家裡利用電腦看一些英文書籍,學習托福等等來充實自己,使自己不去想換家庭的後果。就這樣,我的心情好了許多,也願意和聯繫人進行交談,人也變得開朗了。於是在一番波折下,我找到了我的美國新家庭,並融入到他們之中,度過了愉快的時光。 
  「你談到了美國換寄宿家庭的事情,能不能詳細介紹一下?」 
  「剛剛到美國的時候,我的英語並不是很好,是那種典型的中國式英語。無論要說什麼,都先要在腦子裡把中文翻譯成英文,然後再說出口。在學校所有課程中,美國歷史和文學學習起來有一定的困難,尤其是美國歷史這門課。在國內時,我的歷史可以說是所有科中最好的,但是在這裡就不一樣了,歷史這門課需要很好的英語。不論是課上還是課下,不管是作業還是考試,都需要用英語來回答,因此我決定要好好地把英語搞上去。每天在我學習完當天的課程之外,還要利用半小時的時間學習歷史書上的內容。每次考試前找老師把所有的問題解決掉,再用一個小時把所有的知識點和筆記看一遍。就這樣努力了一個月後,我的歷史成績有所提高,但還不是很明顯。於是我想到可以在課餘時間在網上看有關美國歷史的介紹,瞭解美國的歷史背景。這對於考試是很有幫助的,因為考試時需要用一段話把自己的觀點闡述清楚。就這樣我的歷史成績逐漸在班裡嶄露頭腳。」 
  (袁媛有點跑題了,不過考慮到她學習美國歷史的經驗對後來者有參考價值,我沒有打斷她。好在她很快就回到主題來了,開始談她換寄宿家庭的事情。) 
  難忘經歷 
  「我在美國的時候,只留過一次眼淚。但那次的經歷讓我學會了很多,使我記憶猶新。剛到美國時,我的第一個家庭接待了我,可是在與他們相處的日子裡,我並不十分開心。可能是由於我們性格和看法的差異,我認為我不太適合繼續留在他們家。於是我向我的聯繫人提出了換家庭的要求。要知道,在那時提出這個問題就意味著會面臨回國的可能。但是我並不願意就這樣呆在一個不快樂的家裡。在我的堅持下,我被臨時送到了另外一個家庭,但讓我始料不及的是他家離我的學校很遠,我就此失去了上學的機會。同時還有一個壞消息傳來,在我的前面還有三個有『問題』的交流學生。也就是說,在解決完他們的問題後,才輪到我。而此時正值中秋佳節,一種來自心靈深處孤獨如影隨形,我哭了,但我並沒有後悔。一連幾天,望著空空的書桌,心情很是低落,也不知道要幹些什麼,整天閒逛。但這樣下去於事無補,我開始試著調節自己,每天在家裡利用電腦看一些英文書籍,用學習來充實自己,使自己不去想換家庭之後所面臨的窘境。幾天後我的心情好了許多,人也變得開朗了。就這樣過了三個星期,我終於又找到了一個新的家庭,重新回到了學校。 
  雨過天晴 
  「很多中國學生和家長都對你後來是否適應美國高中的學習感興趣,你能不能詳細介紹?」 
  「非常願意啦!你看我現在這麼得意,顯然我在美國高中的學習是順利的。我在得克薩斯州拉伯克的一所高中學習,因為我的成績在年級比較優異,平時表現比較突出,學校頒給我年級優秀學生獎,在五個交流生中只有我一個獲得這項獎哦。我還獲得物理年度最佳學生獎,因為在物理方面我的成績是這一年班裡最好的。我在平時的學習過程中,上課積極發言,幫助同學。在學習完指定的課程後,我時常給他們講在中國上課的情況和簡單的學習方法。這些看似很平常的行為卻幫我贏得了這個獎項。還有,我的有關文化交流的文章數次被登在學校報紙上。由於我在學校的報刊社擔任編輯,我就利用平時的時間通過報紙介紹中國的情況,從而成為了國際榮譽交流學生社區的一員,這也是其他交流生沒有獲得的成就。」   
  第六章 多姿多彩型(4)   
  「你高中期間得過何種獎勵和獎學金?」 
  「在高中期間我曾獲得全勤學生、進步學生、優秀幹部、優秀個人、11科全優學生等獎項。在學校舉辦的體育周中,我參加了羽毛球比賽,並獲得了第二名。在美國交流的日子裡,我獲得了學校頒發的年級優秀學生獎和物理全年度最佳學生,成為了當地國際榮譽交流學生社區的一員。」 
  「高中期間你是否參加了社會實踐活動?」 
  「當然了,而且很多。主要的有Terry Fox 義跑,它的全稱是TERRY FOX RUN-MARATHON OF HOPE義跑,是由中加兩國大使館組織的活動,是為紀念為了喚起人們對癌症患者的關注,籌集用於研究癌症的基金,並自己展開橫跨加拿大的慢跑並為此獻身的英雄。此外,我是殘疾人奧運會志願者,每月一次到北京市通州區叢林敬老院做義工。還有一個有意義的是我一直擔任學校文化節的評委。」 
  「高中期間你參加了什麼社團?」 
  「第一個是編輯部,我擔任美術編輯組長。我們學校編輯部是一個專門負責編輯學校所有宣傳雜誌的社團,對學校的對外宣傳有著不小的促進作用,而且我們是由校長進行輔導,每年進行一定的篩選,以保證我們的工作人員是最好的。在每一次的校內活動中,我們都要在學校的宣傳雜誌上發表文章,每年的新生擴招時,我們會負責策劃、編輯學校的所有宣傳冊,發放給讓外面的人,讓他們更好地瞭解學校。我擔任的工作就是對宣傳文章進行最後的潤色。雖然這個工作看起來很簡單,但要兼具審美能力及和與其他組員的協調能力。只有在大家的幫助下,一份份美麗的雜誌才能完成。」 
  「我參加的第二個社團是學校女生部,擔任副部長。女生部是一個專門負責學校所有女生學習、生活的社團,對女生在校園的生活有著不小的影響。在我們課餘生活豐富多彩的學校,我們女生就更不能盯死學習了。於是我參加了這個剛剛建立的社團。在高二的時候,那時大家剛剛參加完會考,需要放鬆,可用什麼方法才能讓大家輕鬆一下呢?一天在宿舍裡無意的聊天給了我靈感——舍友建議說去麥樂迪飆歌時,我突然有個主意。我們學校裡肯定不乏『歌霸』,而且大家肯定也願意參加,這樣就不愁沒人報名了。於是在和大家商議後,我們決定舉辦一次卡拉OK大賽。果然不出我所料,我們舉辦得很成功,不僅使大家放鬆了心情,得到了休息,還意外地為學校文藝隊選出了很多的演藝人才。我們的這次活動不僅得到了同學的認可,也得到了學校領導的表揚,更為女生部爭得了榮譽。」 
  「高中期間,有沒有值得提及的對申請有利的其他經歷?」 
  「我認為靠自己能力爭取到參加聯合國的AFS文化交流項目並獲得簽證,對我來說是個重要事情。早在我參加學校組織的加拿大冬令營的時候,就得知學校將選拔聯合國國際交流學生的消息。我知道這個機會將會對我的留學有很大幫助,我深信這個項目可以改變我的未來。在學校篩選期間,我努力地做到最好,不斷地改善不足的地方,期望可以給老師們留下好的印象,從而可以參加這個項目。當我被叫到老師辦公室時,我得知自己真的被選中了,儘管我並不是年級最出色的學生。在以後一次一次的培訓中,我穩定的表現使得我拿到了交流生的報表,那時候我知道我快要實現自己的夢想了。但我很清楚在我面前的路還很長,還有很多的不定數。我不斷地提醒自己要處處留意,努力達到老師的要求,為交流作好準備。當老師通知我已確定被派往美國時,我感到自己是世界上最幸運的人,可以實現很多人難以實現的夢。當然,任何人都知道要得到美國的簽證是十分困難的,對我來說也是如此。在認真準備後,我在眾人的肯定的目光下踏進了美國大使館,結果卻被拒簽。但是我並沒有放棄,第二次申請簽證終於成功。」 
  「你對準備出國的其他學生有什麼建議?」   
  第六章 多姿多彩型(5)   
  「我建議他們既然準備出國留學就要早點做準備。第一是語言的準備,應該學好英語;第二是文化的準備,要多瞭解西方文化和東方文化的差異;第三是心理準備,要準備獨立面對生活、面對困難。」 
  「我增加一條。第四是哭鼻子準備,像袁媛一樣到美國哭一場!」 
  「(笑)我真正的獨立確實是從哭鼻子開始的。」 
  15先移民加拿大後留學美國(王月:哥倫比亞大學)姓名王月性別女高中學校天津某重點中學平均分數(GPA)不詳學習排名年級500人排名前3名托福TOEFL老托福600賽達SAT I1910 (閱讀490、數學800、寫作620)賽達SAT II2310(數學I 790、數學II 790、物理730)特色及亮點1.父母移民加拿大、自己欲留學美國名牌大學2.托福和賽達成績屬於中等水平3.面臨尷尬局面,中國加拿大高中均不能頒發畢業證,幾近絕望申請結果哥倫比亞大學、其他四所美國一流大學的錄取作者點評提前錄取申請耶魯大學表明了她的信心,但也表明她不瞭解競爭的激烈程度。於絕望中獲得希望之後,王月終於進入了哥倫比亞大學,離夢中的華爾街又近了一步。 
  移民帶來的困惑天津的王月幾乎是哭著走進我的辦公室的,後面跟著她的父母,臉上同樣是愁雲密佈。原來,事業成功的父親已經辦理了加拿大投資移民,全家將要移民到加拿大,而此時王月已經在天津市某重點中學讀完了高二,移民公司已經幫助王月聯繫好加拿大的一所高中,王月將要在加拿大讀高三(十二年級)並申請留學美國。 
  移民加拿大的家庭,如果在加拿大讀大學是可以獲得學費減免的,王月為什麼要去美國讀書呢?原來,王月要學習金融,她父母有很多朋友在紐約華爾街,王月從小耳濡目染,很小就對金融感興趣,她的夢想就是進入哥倫比亞大學學習金融,由於哥倫比亞大學的金融專業一直擁有極高的學術排名,一旦進入,她將來畢業以後將能輕易進入華爾街工作。 
  那王月為什麼紅著眼睛走進我的辦公室求救呢?原來她發現自己將要無法申請所有的美國和加拿大大學了,包括她夢中的哥倫比亞大學。事情的是這樣的:申請美國和加拿大的大學都有一個默認條件,就是你進入大學學習的時候是必須取得高中畢業證。而王月的會考是在國內的高三進行,由於她隨父母移居加拿大,將不能參加國內的會考,因此無法獲得中國的高中畢業證書。另一方面,王月就讀的加拿大高中也不能頒發高中畢業證書給她,因為她只就讀一年,在加拿大就讀的時間太短。王月和父母與中、加兩國的兩個學校反覆溝通,最終仍然無法從任何一所高中獲得畢業證書。難道父母移民到加拿大而孩子留在國內?那可不行,王月的父母明確表示移民是為了孩子的未來著想,如果只是他們夫婦二人先移居加拿大是絕對不能接受的!難道要推遲移民時間,等王月在國內高中畢業後再移居加拿大?這也不行,因為王月的父母希望王月以加拿大綠卡持有者的身份申請美國的大學。 
  問題的關鍵就是如何獲得高中畢業證。但是,如果王月隨父母立即移居加拿大,顯然是不可能獲得畢業證書了。移民公司也很少碰見此類特殊情況,因此王月和父母到處咨詢留學顧問,希望能找到幫助他們的救星。 
  談笑間困難消除我聽完他們的介紹,就笑了。我笑王月太過僵化,也笑她不懂美國的文化。在這種情形下,王月顯然既不能獲得中方的畢業證書,也不能獲得加方的畢業證書,而實際上王月是達到了國內高中畢業的要求的,只不過她無法參加會考。在這種情形下,美國的大學不會要求一個學生提供她不可能辦到的一份證明材料,而且往往越是頂尖學校越會靈活處理。我的腦海裡浮現出一位哈佛大學的小秘書告訴我們的一句話:「只要我們的教授說可以,那什麼都可以免。」於是,我給王月出主意,第一個最佳辦法,就是讓國內的高中給王月出示一份學校蓋章的,同時用中、英文表述的「達到畢業生要求證明」,證明應寫道:   
  第六章 多姿多彩型(6)   
  王月同學,女,出生於1988年幾月幾日,已經在我校完成十年級和十一年級的課程。她已經完成了高中階段所有的課程,獲得了極其優秀的學習成績,並為學校作出了突出貢獻,因此我校授予她「達到畢業生要求證明」。(備註:該學生已經在我校修完了高中要求的所有課程,將在11月隨父母移民加拿大。她將在加拿大就讀十二年級,因此無法參加中國的畢業會考,故而將不被授予官方的高中畢業證書)Certificate of Equivalent to a High School GraduateSep 15th, 2006This is to certify that Yue Wang, female, born on Aug 16th, 1988, has finished two years' study covering Grade 10 and 11 in our school. She has finished all the required courses, achieved outstanding academic achievements, and contributed significantly to the school community, and is hereby issued this Certificate of Equivalent to a High School Graduate. 
  Dean's OfficeXXXXXX High SchoolTianjin, 300100 P.R. ChinaPhone: 86-22-00000000(Note: This student will move with her family to Canada as an immigrant in November. She has finished all the required courses for high school study. She will take a Grade 12 study in Canada and will not be able to take the Joint-Graduate Exams in China, and thus an officially issued Certificate of High School Graduate will not be available for her. )國內的學校領導一看,證明寫的都是事實,因此同意蓋章。不過王月和父母還是忐忑不安,不知道這樣的證明管不管用,我告訴他們絕對管用!如果不管用,那一定是個不入流的美國大學,你就根本不要上了。不過為了讓王月和父母安心,我還是提了另外一個建議作為退路:如果美國的學校說不行,你就請假從加拿大飛回來參加會考,以你的實力,這是很容易的。 
  王月把那封「達到畢業生要求證明」寄給她申請的美國九所大學之後,所有的美國大學都不再跟她提關於畢業證明的要求。It works! 
  王月的綜合實力讓我們來看看王月憑什麼實力進入金融專業排名頂尖的哥倫比亞大學呢?首先,讓我們看看她的托福和SAT成績。王月的托福成績為600分,寫作TWE部分不高,只有4分;SAT I的閱讀、數學、寫作三步分分別是490、800、620,總分是1910;SAT II的數學一、數學二、物理則分別是790、790、730。 
  對於申請頂尖美國大學來說,王月的托福成績只能說是勉強過關,甚至處於劣勢(當王月申請耶魯大學提前錄取EA的時候,我告訴她不可能,後來果然EA被拒);SAT I的分數屬於中等,絕對算不上優秀,SAT II的成績尚可。最終錄取王月的三所大學包括哥倫比亞大學、南加州大學和喬治城大學,都是美國的頂尖大學,那王月一定有其他方面的「殺手鑭」才能凸顯她的綜合實力。 
  小學五年級的時候,王月就獲得了鋼琴九級證書,並且令人感到驚奇的是她曾拍過某食品廣告,曾被評為區級特長生。這個小明星曾參加過排球隊、口琴社團、電子琴社團、繪畫社團,還參加學校每年舉辦的各種大型文藝晚會,進行歌舞表演,參與小區義務勞動,去敬老院、福利院陪老人及小朋友共度歡樂時光等。這些豐富的活動培養了她處事能力。由於小學的事情一般不會用在申請材料中,因此我們把重點放在她初中和高中的經歷上。以下是我和王月之間的對話。 
  陳:初中的排名如何? 
  王:好得不得了,年級一共500人,我平均排名第二或者第三。 
  陳:你認為初中期間最大的成功和失敗是什麼? 對你有何影響?   
  第六章 多姿多彩型(7)   
  王:我在作文方面有很大的進步,我嘗試的新的寫作方式不同於其他同學慣寫的時間、地點、人物、事件的記敘文,而是講述一些虛擬的故事從而得出深刻的道理,得到老師的認可,每次作文都獲得老師的好評,經常被評為範文,這使我在寫作方面有了突破,並為以後在作文方面的成就奠定了基礎。 
  陳:你既然寫作好,那麼有沒有發表過文章呢? 
  王:有的。「非典」末期,天津市作家協會文學院與天津市青年報舉辦了以「面對非典」為主題的徵文活動,我以作品《世界的顏色》獲得了優秀作品獎,並刊登在青年報上。另外,在中考時我的作文獲得滿分,被評為範文,並在《每日新報》中刊登。 
  陳:初中階段你還有沒有其他得意的事情? 
  王:(想了一下)對了,還有一個。我在數學課上發現了三角形中一個規律角,被我們數學老師命名為「王月角」,並向全年級同學講解,這讓我在數學的學習中得到很大的滿足感和自信,並且激發我去發現數學中更多的規律和奧妙。 
  陳:初中期間有沒有失敗的事情呢? 
  王:由於我們學校不是很重視社團等課外活動,而是把注意力集中在學業成績上,所以儘管我在學業上取得了優異的成績(在中考中,滿分640分,我取得了618分),但是我在課外活動中表現平平。 
  陳:那不是你的錯,對你的美國大學申請也不會有太多影響。現在談一談你的高中情況吧。排名如何? 
  王:年級約有1000多人,我一般排在前10名以內。 
  陳:很棒了,1%是個很了不起的排名了。高中期間得過什麼獎勵、獎學金? 
  王:很多。我只說主要的。 
  l自編自導並參與演出話劇《生命的樂章》,在學校話劇節上獲得最佳創意獎; 
  l在「迎接我校百年校慶」的徵文比賽中獲得最佳優秀獎,並在校刊上發表; 
  l作為校合唱團的鋼琴伴奏,隨合唱團接受邀請參與了「慶祝建國五十五週年」《祖國頌》合唱音樂會,表演獲得好評; 
  l在全國直播的「我校百年校慶晚會」中,我作為合唱團的一員參與演出; 
  l在中國國家博物館舉辦的「百年我校」展覽開幕典禮中,受邀參加,並為其他來賓表演校歌。 
  陳:談一談高中階段的社會實踐吧? 
  王:高一開始,我在鄉鎮小學義務擔任週六輔導課的數學老師。正如我的小學數學老師對我的教導一樣,我也讓孩子們充分發揮自己的想像力,培養他們的創新能力,我並不會教導他們對於某一類型題就用某一種方法,而是給他們出一道題,讓他們竭盡所能想出最好的方法,再讓他們互相交流自己想出來的方法,使他們在這樣的過程中鍛煉先獨立思考再謙虛地互相探討的好習慣。在課餘時間,我和孩子們一起玩,給他們講一些蘊含人生哲理的故事,傾聽他們的想法和夢想。高一下學期的時候,我和同學們一起去聾啞學校,與聾啞學生聯歡。在和他們的相處中,我感到他們身上散發出一種不屈不擾、自強不息、不服輸的精神。這種精神鼓舞了我,給了我面對困難解決困難的勇氣。高二開始,我參加了電視劇《張伯苓》的演出,雖然是一場很簡單的飾演愛國學生遊行的戲,可是也體會到演員的辛苦。在歇息時,還與飾演張伯苓的著名演員唐國強進行交流呢。也是從高二開始,我成為天津市《今晚報》的中學生校園記者,並參加過校園記者的夏立營。 
  陳:你參加了學校的哪些社團活動? 
  王:從高一開始,我就擔任高中學校話劇社的社長,能擔任此職務我感到非常榮幸,因為我校的話劇社歷史悠久,且湧現出多位名人,周恩來總理、曹禺大師都曾是話劇社的骨幹。在我參與的眾多話劇中,對我意義最大的應該是我自編自導並參與演出的話劇《生命的樂章》,這部話劇在話劇節上受到觀眾的一致好評,並獲得最佳創意獎。從編寫劇本到選演員、準備道具,再到一次次的排練、製作宣傳海報,以及最後的演出,每一個畫面都深深地印在我的腦海中。這次的經歷不僅讓我對自己在話劇工作上和自己的領導才能更加有信心,還讓我領悟到人生就像話劇的大舞台一樣,你不僅要扮演好自己的角色,還要配合其他人的演出,你不僅要投入自己所有的熱情與感情,還要保持冷靜的頭腦來應對突發情況,只有這樣的演出才會打動觀眾,獲得成功,有這樣的人生才能活得精彩,活得有意義。   
  第六章 多姿多彩型(8)   
  我也在校刊社中擔任要職,因為我的寫作水平得到老師和同學的一致肯定,起初我主要擔任編輯工作,不過後來我認為單純的編輯工作並不能給校刊帶來更好的效果,於是我決定在校刊社設立一個新的工作,那就是在同學中進行問卷調查,從製作問卷,分發問卷,到最後的統計,每一步我都很嚴謹。果然,這樣的調查,為我們校刊提供了很大的幫助,使得我們的內容更加受到同學們的喜愛。 
  還有,在入學時,整個年級進行了一次合唱團的選拔,我榮幸地被選為合唱團的鋼琴伴奏。從那時起至今,我一直擔任合唱團的鋼琴伴奏,曾多次參與演出。在合唱團的活動中,我更多領悟到的是一種合作精神,每個聲部之間需要巧妙默契地配合,整個合唱團和鋼琴伴奏之間也需要密不可分的配合。在無伴奏合唱演出時,我作為女中音參與演出,所以我能深刻體會各聲部之間的那種配合——當要凸現某一聲部時,其他聲部需要扮演好配角的角色,但還不能失去本身的特點。在合唱團與鋼琴伴奏之間的配合方面,我更是感觸頗深,伴奏雖然不像獨奏那樣引人注目,可是它也如同指揮一樣是整個合唱團的靈魂,伴奏者的手指、指揮者的指揮棒、合唱者的喉嚨就像連在一根線上一樣。在這裡學到的合作精神,我想對於我以後的學習和工作都會有很大的幫助。 
  陳:你有什麼愛好嗎? 
  王:我一直對手工製品很感興趣,經常會親手做很多東西。譬如,我會刺繡,編勾帽子、披肩、手提包,編織圍巾、毛衣,在衣服上進行手繪創作,編中國結,自製彩珠手環,還會自製玩具小熊。還學習彈豎琴,並深深愛上這種樂器。 
  陳:(看了她的刺繡和手繪作品的照片)非常有特色的愛好,我建議你製作一些幻燈片,作為申請材料寄給學校,一定會給你的申請增色很多。 
  王:我酷愛旅行。從我7歲時第一次旅行開始,10年的時間,我去了12個國家,約30個城市,聽到了上百個當地人講的故事,看到了上千座各式各樣的建築,欣賞了上萬個如詩如畫的美景,也深深地記住了沿途中的每一張笑臉。從小時候跟著父母去,到長大後我自己組織一些志同道合的朋友同行,我不得不承認旅行已經成為我生活中不可缺少的一部分。讀萬卷書不如行萬里路,旅行使我瞭解到許多書本上學不到的知識,然而旅行對我的意義不僅僅是獲取知識和激發探索世界的熱情,我想更重要的是在旅行中我會遇到有著不同生活背景的人,在傾聽與訴說彼此的故事以及交談、看風景中,我們不知不覺地加深了對不同文化的瞭解,在各異的文化不斷碰撞和融合中,整個世界也將變得越來越小,直至變成一個家,這個家中沒有無情的戰爭,只有善意的爭吵;沒有災難,只有可以共同克服的困難;沒有對立的敵人,只有存有不同見解的家人。對我而言,沒有什麼比讓世界變得更加美好更有意義的事情了,所以我要繼續我的旅行,用我的一雙腳竭盡所能去縮短世界的距離! 
  建議 
  陳:我給你幾個寫申請作文的建議。一是你有音樂特長,一定要告訴錄取委員會,最好能結合你在音樂伴奏中體會到的團隊精神,談談你的進一步認識,就會比單純談論音樂要好一些。第二,你在社團方面的工作做了很多,請務必突出你的領袖潛質和創新能力,比如你對學校出版物所做的改進調查等。此外,你的旅行經歷、多文化背景、做小學義務教師的經歷也可以在適合的時候採用的。最後我還是覺得你不應該提前申請耶魯大學,因為要是讀金融專業的話,哥倫比亞大學好於耶魯。你為什麼不直接提前申請哥倫比亞大學? 
  王:(有點很不好意思)我也知道很難的,不過還是想嘗試一下。要是耶魯錄取我,我可以不學金融的。 
  陳:(又是一個耶魯情結患者!)那好,我祝你好運! 
  16隻身闖英倫(薛艾:加州大學洛杉機分校) 
  姓名薛艾性別女   
  第六章 多姿多彩型(9)   
  高中學校英國某中學平均分數(GPA)不詳 
  學習排名國內年級前10%,國外不詳托福TOEFL老托福557 
  賽達SAT I1950 
  賽達SAT II數學800, 物理740, 化學730 
  特色及亮點1.國內讀完高二後去英國讀IB2.與其他大多數在海外的中國學生一樣,托福成績較低 
  申請結果加州大學洛杉機分校(UCLA)等五所美國大學的錄取和部分獎學金 
  作者點評我的眼前彷彿又浮現出那個在飛機起飛時無助地哭泣的小女孩。薛艾的媽媽「無情地」把薛艾放在一個獨立求生的環境下,使得薛艾有機會盡情釋放體內蘊藏的無窮潛力。不過我擔心薛艾的這一哭會有雙重作用:一方面堅定了一些家長多給孩子提供鍛煉機會的信心,另一方面又會嚇退一些家長,並選擇繼續把孩子置於自己的呵護下成長。作為家長的你,會作何選擇? 
  「說實在的,在去英國的飛機起飛時的一瞬間我哭了,誰不害怕呀,背井離鄉,異地求學,孤苦伶仃,無依無靠。我就對自己說這兩句話:我不後悔,因為如果我不出來,我會後悔的,所以我做對了。」 
  薛艾是在國內讀完高二以後,到英國學習一年的IB課程,然後申請美國的大學。在托福只有557分,SAT成績中等偏上,獲得了加州大學洛杉機分校等五所美國大學的錄取和部分獎學金。這怎麼可能呢?她的經歷必定有其傳奇色彩。 
  陳:你本科打算就讀什麼專業?為什麼選擇這個專業? 
  薛:數學。我從小就對數學熱愛,一直在數學實驗班,而且數學是一切學科的基礎。在中學時,有一次學校用美國的一個軟件比賽,是一個商業論題,我所在的小組因為我提出的經過推理計算的價格合理,且盈利最高而取勝,所以我對金融也有極大的興趣。 
  陳:小學期間,你是否取得過顯著的成績? 
  薛:我的小學經歷比較特殊,一共上在三所小學上過學,所以適應能力還算可以。我一直是班幹部,有一定的領導能力,也很受同學們的歡迎。小學的成績名列前茅,曾經因為成績很優秀成為期末免考生。由於數學成績優秀進入學校高級數學班,小學升初中的數學考試得滿分。競賽太多,都記不清了。美術方面賀卡一等獎,書法二等獎,美術作品在雜誌上發表過。在五年級時,自己把六年級的功課學完,六年級開始學習奧數,並用三個月的時間學完了別人需要三年時間學的奧數,我覺得我真偉大! 
  陳:你小學轉學兩次的經歷,有沒有特別的體驗? 
  薛:我小學遇到的重大挫折就是轉學引起的。在二年級的時候,我轉到了一個寄宿學校,那麼小就離開家長一個人來到陌生的環境,不但要克服學習上的困難,還要克服生活上的困難,有過自卑,因為同學們都是有錢人家的孩子,但我沒有愛慕虛榮,互相攀比,更沒有對學習失去信心,反而使我有了更多的學習動力和瞭解自己的不足的機會。在五年級的第二學期,我從寄宿學校轉到中關村一小,與多年的同吃同睡的同學分別是一件特痛苦的事,又來到陌生的環境,感到很孤獨,要想融入新的環境很困難。最關鍵的是別的同學都是相處五年的老朋友了,而且又是重點學校,他們學習都很好,按理來說我一個新來的是很難融入的,剛開始很怕也很沉默,但我的性格好,很快就贏得了同學們的愛戴。我一直很刻苦地學習,後來發現自己的成績越來越好。我上數學班,每天天黑才回家,很累,很快我以優異的成績得到了大家的認可,並且成為了班幹部、語文課代表,並樹立了一定的號召力和很好的人緣。轉學是最痛苦的,要面臨新的環境,陌生就難免出錯,這對心理承受能力和體力都有所挑戰,害怕跟人說話,總是擔心別人會不會笑話自己?我有很多不知道的該怎麼辦呀? 
  陳:在小學期間,有無某人某事影響了你對將來人生方向的選擇? 
  薛:有,一個中科院數學研究所的老師和他的妻子對我影響最大。他是我媽同事的家人,後來我到他家去,他聽說我數學好並對數學有興趣,就說要輔導我。他是華羅庚的學生,是原中科院數學研究所所長,他的妻子是中關村二小的原校長。他們夫婦發現我的數學天賦並且培養我。五年級時我只用幾個月的時間就自學完六年級的功課,然後我參加六年級的數學畢業考試,考了個86分,這對夫婦非常高興,從此教我學「奧數」。老師年歲很大,自己又有帕金森病,他每次教我的時候都會自己先把題做一遍,然後拿好筆,因為他有帕金森,所以寫字時手抖得厲害,寫出來的字很小,要拿放大鏡看。因為他一直在哆嗦,桌子就會跟著不停地抖,說話也會顫抖,但這正是我敬佩的地方,一生能有這樣好的老師,我很滿足,老師是那種很博學,和藹可親的老爺爺。我一個小學生,他一個大數學家、博導,我真的覺得我很幸運,是他們改變了我的一生,讓我從平庸中走了出來,就像青年人受到了長者的點撥一樣,我就這樣踏上了一條艱苦的道路,後來我才真正體會到不是一般的艱辛,但我並不後悔,因為我的人生理想、人生目標上升了一大截。   
  第六章 多姿多彩型(10)   
  陳:初中你的學習情況怎樣? 
  薛:全年級有540人左右,我一般可以排在30名左右。 
  陳:這個排名大約在前5%左右,是個不錯的排名。你初中期間獲得過哪些重大獎項呢? 
  薛:最主要的有三個,都是數學競賽的,有「迎春杯」二等獎,「華羅庚」三等獎,還有「希望杯」優勝獎,另外連續三年獲得三好學生稱號。 
  陳:介紹一下初中的社會實踐或者課外活動? 
  薛:初中期間的活動都不是太突出,主要幫助班級畫宣傳板報、參加拓展訓練,另外參加了暑期夏令營,利用週六在北京市數學校學習了三年,最有意義的是成功競選,成為在天安門廣場人民英雄紀念碑前站崗的中學生。社團活動方面,參加了合唱團和英語話劇團。 
  陳:總結一下你初中的成敗得失吧。 
  薛:最大成功是知道永不言敗,不輕易放棄。努力了不一定成功,但成功一定需要努力。知道了刻苦二字是我一生要保有的優秀品質。當然也有失敗的方面,比如我天生五音不全,所以在中學時,特懼怕上音樂課,每次我都找個旮旯,恐怕老師叫我唱歌,一堂課下來,渾身是汗,高度緊張。為了改變這一局面,我私下裡跟著錄音機狂練,叫好朋友一句一句地教,終於在期末考試中得了優。通過這件事,我學會了怎樣調節自我心態,把不利變有利。 
  陳:看來你的重要成績和經歷在高中了? 
  薛:高中的前兩年我是在實驗中學的高中部讀的,第三年我轉學到英國,是一個在英國開辦的美國學校,我在那裡學IB課程。在國內的時候,我的排名一般是年級前10%,我認為在強手如林的試驗中學,這個排名是令人滿意的。 
  陳:先談談高中期間獲何種獎勵、獎學金? 
  薛:主要有北京高中應用數學知識競賽論文二等獎和獲得英國學校的獎學金。在英國學校的時候,設計的衣服中標也獲得了獎金。我的競賽獎項並不突出,但我高中參加的課外活動是比較多的。 
  陳:那請給我介紹一下。 
  薛:我參加的社團有五個之多,分別是跆拳道協會、徐霞客研究小組、羽毛球隊、美術俱樂部和紅十字總會。而活動和實踐更多,主要有: 
  l作為優秀學生被選為長虹學習機做電視廣告; 
  l帶領韓國交流學生參觀中國古建築,瞭解北京的風俗,尤其是胡同文化; 
  l在英國讀書時,組織學生到學校所在的鎮子與當地居民交流溝通,回報居民對學校的支持; 
  l作為紅十字志願者為非洲貧困兒童準備禮物,到國內慰問老人,看望殘疾兒童,積極投入宣傳預防愛滋病的活動; 
  l參加聯合國教科文組織的短期交流,到美國的奧蘭多學習一個月; 
  l參加收集廢電池的環保活動; 
  l參加運動會,擔任班裡的組織者,製作入場式的旗子,鼓動同學參加報名。 
  陳:國內很少有人去國外讀高中,你能不能談談你到英國讀高中的感受? 
  薛:應該說我的適應能力很強,轉學很多次的經歷,並在暑假寒假參加過很多夏冬令營,因此我對長期在外獨自生活很適應。但我剛開始來英國非常不適應,因為走出國門,對於我們這樣的小留學生來說挑戰實在是太大了,我一開始適應不了。比如我不會單獨一個人到機場,因為以前都是家長帶著,在機場我的耳朵一直豎立著,眼睛的「廣角」都變大了,我害怕。我因為辦手續晚了,所以到英國的學校時,已經開學一周了,關鍵是開學的那幾天真的是很重要。這個學校很嚴,要求很多,所有的注意事項都是在開學時候說給新生的。因為我晚了,學校有關各種要求的資料都沒有寄到。說實在的,在飛機起飛的一瞬間我哭了,誰不害怕呀,背井離鄉,異地求學,孤苦伶仃,無依無靠,我就對自己說這兩句話:我不後悔,因為如果我不出來,我會後悔的,所以我做對了。所有偉人都是孤獨的。   
  第六章 多姿多彩型(11)   
  陳:你是一個人去英國的,到了英國有人接你嗎? 
  薛:沒有。到達學校是在週六的晚上,我一個人被出租車司機放在了黑乎乎的學校門口。那也叫校門呀?只是一個普通的住戶的家門,我感到失落。我的舌頭好像打結了,多年的英語真是白學了,我真是後悔在中國不注重自己的口語和聽力。第二天是個週日,我才知道學校在studying time(school time)要穿正裝,男生西服領帶,女生裙子西服,在中國哪裡會想到!而我一件都沒有帶,因為我根本沒有收到學校的通知。第三天是週一,我考新生等級測試,週二我拿到了根據等級測試的課程表並且馬上上課。我不停地問,因為我連教室在哪裡還不知道呢!這所學校是學生找教室,而老師不動地方,這在中國高中根本不會出現。我只有5分鐘的時間找教室,因為這裡沒有課間休息。我想這也是鍛煉身體嘛!教學體制的差異、語言的障礙、東西文化的差異、生活和學習上的不適應都是我當時要克服的困難。 
  陳:你選修了哪些課程呢? 
  薛:當時英國的學校給我開出5門科,微積分、哲學、英語、美國歷史、ESL課程,我為了上大學,自己又申請增加了大學物理課程,沒想到第一次考物理由於語言的障礙,我連題都看不懂,結果得了全班倒數第一,因為在國內學的英語不是學術英語,所以物理詞彙不會。我痛苦極了,我從來都是力求完美的,在學習上更是佼佼者,我無法接受現實,我哭著給媽媽打電話,感到很無助,想到過放棄。但媽媽鼓勵我(也是警告我),你有兩種選擇,一是立即回國,二是繼續努力留在那裡。天哪!我哪能剛到就敗下陣來呢,我不能給中國人丟臉,不能給實驗中學的人丟臉!於是我很快擦乾眼淚,狂背物理單詞,在第二次考試中我拿了個全班第一!我不但戰勝了自我挺了過來,而且經過兩個多月的學習後,物理老師宣佈,我可以作物理課的收費家教了,這在學校是唯一的一個! 
  陳:這個故事實在是太精彩了,一定要寫在申請作文裡。你高中階段還有沒有對申請有利的其他經歷? 
  薛:在高二的時候,我被選拔去美國參加文化交流。我的繪畫才能得到老師和同學的公認。記得有一次,我在黑板上畫了一幅畫,任課老師到教室後,驚歎「好漂亮啊!我捨不得擦掉」,同學們也一致贊同保留,結果整堂課,老師只用了三分之一的黑板。我的卡通畫更是受歡迎,同學總是向我索要。另外在英國的時候,我特別願意幫助人。我有個同學在考試前夕病了,我又錄音,又複印,放學後到她家送筆記和卷子,由於我的幫助,她考的很好,家長對我很感激。我在那裡人緣很好,和人交往很好,這是我的優勢。 
  陳:你如何認識你自己的優勢和劣勢? 
  薛:托福考試的分不夠高是我最大的劣勢。但我的優勢更大,我的優勢是我有興趣、有潛力、有天分、能吃苦,而且我在英國學習一年,為上大學打下良好的基礎,特別是語言方面、獨立學習能力和生活等方面。 
  陳:你的學習計劃,包括目的、目標,畢業後的職業目標是什麼? 
  薛:掌握全球最通用的語言——英語,得到全面細緻的關於我的專業知識。大學畢業後我要繼續深造,讀研究生。我的夢想之一是成為一名建築家,等到有所成就以後,像梁思成一樣保護祖國的璀璨文化和古建築,或是發展祖國的建築事業。等有了錢後,捐助貧困兒童,為環境保護盡力,最好能拿個諾貝爾獎。哈哈哈!不要笑我,這就是我的目標,我會盡力。 
  陳:我認為你有能力實現你的大部分目標,包括諾貝爾獎!     
  下篇 技術篇   
  第一章 美國大學(1)   
  美國的大學分類 
  公立大學與私立大學: 
  我們可以把美國的大學分為公立與私立,這是以其所有權的性質來劃分的。目的是便於從體制的角度來認識美國的大學。 
  經常會有家長向我一再表示,他們只想申請美國的公立大學。於是我知道他們對美國的公立和私立學校的劃分情況並不瞭解,有些人甚至只知道哈佛、耶魯等學校是世界頂尖大學,卻不知道它們是私立大學。 
  這一點也不奇怪,他們是按照國內大學的現狀來推想美國的大學制度的。在國內,諸如北大、清華、科大等等名牌學校,都是公立大學。事實上,中國有私立學校,也只有不足20年的歷史,私立小學和中學近年來已經為人們熟知,並且被逐漸接受。但是私立高等教育卻沒有這麼幸運,大多尚無名氣,有的甚至是連正規文憑都不能頒發的民辦學院。 
  在我們期待中國的私立教育發展壯大的同時,我們必須要知道,美國的私立教育已經非常發達,認為私立大學不如公立大學的觀點絕對是錯誤的,但認為私立大學就一定比公立大學好的觀點也不對。美國的公立大學和私立大學並存,公立和私立並不是判斷學校質量好壞的標準。 
  資金來源 
  美國的公立大學和私立大學的主要區別在於經費來源不同。 
  公立大學一般來說是州立大學,由50個州各自設立,並單獨運作。每個州的公立教育各自有一套運作系統,其入學標準、學費金額、學位頒發標準等各有不同。 
  公立大學的經費主要來自於州政府稅收中的撥款,同時聯邦政府也會給予各種補助。儘管公立大學也會從校友的捐贈中獲得大量資金,但公立大學的辦學資金絕大部分還是來自納稅人,因此對本州納稅人的子女就讀大學就要提供一定的「福利」待遇。本州居民或者永久居民(綠卡持有者)就讀本州公立大學,只需要支付極少的學費——In State Tuition,我們可以翻譯為州內學費,其數額非常低,一般是一兩千美元至三四千美元不等。外州學生以及國際學生如果就讀某一個州的州立大學,則需要繳納兩部分學費,即In State Tuition和Out-of-state Tuition,我們可以翻譯為州內學費和州外學費。其中州外學費比州內學費高出很多,一般為一萬多至兩萬多美元。 
  值得一提的是,有時候有幾個相鄰或者友好的州聯合在一起組成一種在學費待遇上的「廣義州」,有點類似於歐盟,我把這些暫時稱之為「州盟」,州盟內的學生就讀州盟內的任何州立大學都享受州內學費的待遇。 
  私立大學的學費通常比公立學校高許多,對於美國本土的學生,有相差幾倍甚至更高,對於國際學生來說,相差也可能高達二三倍。 
  私立學校與公立學校一樣,學費只是學校財政來源之一部分,但絕對不是其資金來源的主要部分。私立大學的經費來源主要是校友的捐贈,以及對這些捐贈款的投資運作。與國內目前的私立學校不僅靠收取學生的費用維持,而且還要靠收取學生的費用賺錢,這之間有著天壤之別,當然,其辦學質量也是不能相提並論的。 
  以哈佛大學為例。在2005財政年中,哈佛大學獲得的捐贈為259億美元,而在2006財政年度中,該校捐贈資金增長到292億美元。同樣,美國其他私立大學也同樣獲得非常高額的捐贈。美國大學排名中,資金的多少也會成為重要的因素之一。 
  美國私立大學不會讓校友及財團的捐款閒置,比如存在銀行裡。美國的存款利息一般非常低,把資金僅僅存在銀行裡是不明智的做法,因此學校會聘請經驗豐富的投資顧問來運作這些資金,使其保持較高的收益,其投資的收益甚至會超過學校全部運轉所需的費用,因此私立學校的資金儲備一般總是持上升的局面,即使遇到經濟不景氣導致捐贈下降的年份,其龐大的資金儲備,也足以保證學校科研和教學工作的正常運轉。 
  私立大學財大氣粗,有少數大學(比如哈佛、耶魯、普林斯頓等)更是承諾,不會讓他們錄取的任何一位學生因為經濟原因而不能就讀(針對就讀本科的學生)。也就是說,這類學校只要錄取你,若你家庭沒有經濟能力供你讀書,學校就會給你部分資助甚至全額資助,國內通常叫作全額獎學金。   
  第一章 美國大學(2)   
  對於享受到資助的學生來說,獲得獎學金不代表你比沒有獲得獎學金的學生更加優秀,只代表你的家庭能夠支付的資金比別人少而已。對於絕大多數中國的學生而言,父母的工資換算成美元之後,一般比美國大學規定的家庭出資所要求的最低收入還要低,或者家庭收入超過最低線但達不到全自費的要求。所以只要你被這種學校錄取,一定能獲得全部或部分必要的經濟資助。也就是說,如果你進入此類大學,你的大學教育不會給父母親帶來過多的經濟負擔,如果家庭要求出資,都是限定在有限的可承受範圍內的。因此對於此類大學申請者自然趨之若騖,其申請難度也是巨大的。 
  美國的大學資助本國的學生,是出於「教育機會面前人人平等」的人道主義理念。那麼,美國的大學為什麼會拿出大量的錢資助外國的學生呢?事實上,在美國,越是好大學,越強調招收國際學生的比例,這甚至成了評價學校優劣的標準之一,也是美國大學的又一辦學理念。他們認為,來自不同國家的學生可以帶來不同國家的文化背景,這有利於學生開闊視野,有利於學術和思想的多元化發展。因為學校不能指望信息、視野、思維方式僅僅通過上幾節課,放幾張光盤就可以提高與改變,更重要的是營造一種學術氛圍。其次,這與美國的大學辦學理念有關,私立大學的錢是「取之於校友」,同樣還要「還之於校友」,儘管提供捐贈的校友和接受獎學金的校友不是同一個人;而公立大學的錢則主要是「取之於納稅人」 再「還之於納稅人」。由此我強烈地感覺到,當國內的私立高等教育還停留在主要靠收學費運作的階段時,是難以步入一流大學的陣營的;要辦好中國的私立教育,絕對不能指望白手起家,而是需要大量的資金,因此,這些起步階段的巨額資金應該來自於其他領域,而不是教育本身,我希望國內的成功企業家能夠多一些人投入到私立教育這個充滿挑戰的領域來。 
  不過我們不要指望頂尖私立大學會招收許多中國學生,最近幾年,一般只招幾個中國學生,個別學校在某個年份招收了人數曾超過了十個。因為要維護學校的「生態」,校園裡不僅要有中國人,還要有歐洲人、非洲人、中東人、東南亞人。隨著中國在世界上的影響越來越大,中國學生申請美國大學的人數越來越多,總體來說,美國學校招收中國學生的比例會越來越高。但是,永遠不要幻想美國大學只對中國學生情有獨鍾。事實上,隨著申請人數的增多,競爭會越加激烈。 
  本科學生人數 
  州立大學的另一個特點是規模比較大。除了某些名牌公立大學,如中國人比較熟悉的加州伯克利大學以外,公立大學基本都帶有普及性質,它必須滿足本州居民和永久居民的需要,義務接納本州的學生就讀大學。所以,美國的學生只有想不想上大學的問題,基本不存在能不能上大學的問題。美國的教育資源非常豐富,3億人口的美國,共有各類大學3000多所。通常美國的公立大學規模會比較大,很多公立大學每年錄取本科新生的人數能達到四五千甚至更多。 
  由於公立大學資金的主要來源是本州納稅人繳納的稅金,必須用於為本州的居民提供教育資源,所謂「取之於民用之於民」,一般來講不能將這部分錢用來給本科階段的國際學生提供經濟資助(國內通常認為的獎學金),所以想獲得州立大學本科階段的經濟資助是非常困難的。如果你想上美國的公立大學,而不一定需要獎學金的話,除了對學校自身教學條件的選擇外,公立與私立沒有本質區別。但是,如果獎學金對你非常重要,重要到了成為決定你能否去美國讀本科的唯一先決條件,那麼你也許應該放棄考慮公立大學。 
  讀研究生與讀本科情況差別很大。事實上,州立大學能夠提供給州外和國際學生的獎學金非常豐厚。是什麼原因呢?我將在本書的下一章專門說明有關獎學金的很多問題。 
  一般來講,私立學校錄取的學生比公立學校少得多。舉例來說,美國的文理學院(Liberal Arts College)絕大部分是私立的,一般每年招收三百到五百人,超過六百就算比較多的,自然也有招收更少的;至於私立綜合性大學,比如哈佛、耶魯等等一般每年招收一千多人。而作為私立大學的加州理工學院,每年的招收卻只有兩百人左右!   
  第一章 美國大學(3)   
  經過以上比較,對美國私立大學與公立大學各自的特點的瞭解,我相信讀者已經有了自己的判斷。 
  (附招生人數資料) 
  綜合性大學、文理學院、社區學院 
  美國大學除了可以區分為公立和私立大學之外,還可以按照其提供的學位情況的差異劃分為綜合性大學、文理學院、社區學院。 
  綜合性大學 (University): 
  綜合性大學有公立的,也有私立的。通常包括大學本科部、研究生院、商學院、法學院、醫學院等,一般提供包括本科、碩士、博士等多種學位。綜合性大學通常都很大,學生人數很多,最多的甚至高達五六萬人以上。 
  實際上,很多綜合性大學提供的本科教育也是Liberal Arts Education,比如你申請哈佛和耶魯大學的時候,其實申請的是哈佛文理學院(Harvard College)和耶魯文理學院(Yale College),也就是哈佛大學和耶魯大學的本科部,而這個本科學院與美國的文理學院才是可比較的對象。也就是說,不要拿整個哈佛大學和文理學院比較,而應該拿哈佛的本科學院與文理學院比較。 
  哈佛大學在回答哈佛大學(Harvard University)與哈佛文理學院(Harvard College)的區別時明確指出:Harvard College offers a four-year undergraduate, liberal arts program for students seeking their first degree - a bachelor's in arts or sciences. There are about 6,500 undergraduates at the College, 50% male and 50% female. The College is only one part of Harvard University。翻譯過來大意是:哈佛文理學院為那些旨在獲得第一個文/理學位的學生提供四年制的本科自由教育,哈佛文理學院有大約6500名學生,男女比例各佔50%,該學院(Harvard College)只是哈佛大學(Harvard University)的一部分。 
  耶魯大學在介紹耶魯文理學院時則說,Yale College, founded in 1701, is a coeducational undergraduate institution offering instruction in the liberal arts and sciences to about 5,200 students. The College is the oldest and the largest school of the University。意思是:建立於1701年的耶魯文理學院,是一所男女生都有的本科學院,為大約5200名學生提供自由教育,該學院是耶魯大學最古老、最大的學院。 
  我把Harvard College 和Yale College翻譯成哈佛文理學院和耶魯文理學院,其目的就是強調哈佛和耶魯提供的本科教育實質上也是一種自由教育。 
  中國學生和家長通常總認為綜合性大學比文理學院好,其原因是認為綜合大學設有研究生部,本科學生就有更多的參與科研工作的機會。但是,您真的認為這是個優點嗎?文理學院雖然沒有研究生院,但學生參與實習以及各種活動和鍛煉的機會一點也不比綜合性大學的學生少,而且由於教師人數較多,可以實現小班上課,文理學院的學生通常有更好的社會活動的鍛煉機會。那些在綜合性大學裡埋頭搞科研的學生將來可能成為傑出的科學家,而文理學院搞活動的學生將來可能就是那個科研項目的資助人也就是傑出企業家,您這個科學家可能要看自己的Sponsor即那個出錢的企業家的臉色行事。如此一來,您仍認為前者就一定比後者要前途更光明嗎? 
  文理學院(Liberal Arts College): 
  文理學院大部分是私立學校,只有極少部分是公立的,提供四年本科教育課程,通常是淡化專業、重視能力和素質培養的博雅教育,一般不提供碩士或博士學位。請注意,文理學院是四年制大學,畢業後授予本科學位,請不要認為類似於中國的大專學院。關於文理學院,在美國讀書,並且曾在Gettysburg和Bowdoin等文理學院任教多年的沈睿老師有一篇文章非常精彩,與其由我來說,不如將此文與讀者分享。 
  (沈睿的文章我暫時沒有修改)   
  第一章 美國大學(4)   
  最好的大學教育——美國大學的自由教育文理學院 
  美國的大學,從教學的體制上看,基本上有三類。大學(四年大學學制以及研究生院,授學士、碩士和博士學位),自由教育的文理學院(四年大學學制,只授學士學位) 和社區教育學院(兩年制,授結業證書或轉學的副學士學位)。第一類的University,在某種意義上是與中國的大學有些相似的綜合性大學或理工大學。這種大學通常有數千到幾萬學生不等。大學除了文理學院外,還有商學院、工學院、新聞學院、法學院,或者其他的「職業性」的學院。在中國最知名的美國大學,比如,哈佛大學、耶魯大學、普林斯頓大學、加州大學伯克利分校等等,都是這類的大學。雖說這類大學的各個大學的學科設置和學生情況很不一樣。University有公立或私立之分。一般來說,私立大學,由於歷史悠久,其資金來源、教授水平、學校質量等等總體上看似乎比公立的要高和好。當然,也不完全如此,比如加州伯克利就是公立大學,也是公認的好學校之一。但是好學校不見得一定事事好,通常這種好是某個科目的研究生教育領先才被認為好的。有的普通學校的某一個系或專業的研究水平也許是全國水平相當好的。比如,加州伯克利的中國文學的教授和學術成就不見得比俄勒岡大學好,雖然俄勒岡大學排名上遠不如伯克利。但是,俄勒岡大學中國語言文學專業有五位終生職教授,從事從古到今、從中國內地到港台地區的中國文學的研究。而伯克利在這個專業領域,從師資力量上看,並不能跟俄勒岡大學相比。我的一個好朋友就是上了伯克利之後,又轉學回來了。這是研究生的教育狀況。 
  在大學教育階段,綜合性大學的許多課程,都是由研究生教的。特別是最初兩年的大學普通教育課程,基本都是助教授課。而且上課規模都很大,學生很多。上百甚至上千的學生的一起上課並不罕見。學生往往都與教授沒有接觸。因為研究生要靠教書來掙自己的獎學金,因此,研究生作大學生的老師,造成很多知名的大學的本科階段的教育並不一定是出色的,我認識的一個學生告訴我,他在伯克利大學的頭兩年沒見過一個教授,他甚至連自己的指導教授也沒見過。大學教授們被自己的繁重的研究工作壓得喘不過氣,也實在顧不上教大學生。因此,在綜合性大學裡,大學教育雖然也是很重要的一部分,但卻不能和研究生教育相比。 
  在美國,全力以赴關注大學教育並以出色的大學教育為己任的,是自由教育的文理院Liberal Arts College 的根本宗旨,因此,美國最好的大學教育通常是在這樣的學校裡進行的。在中國,這種規模小的、自由教育的文理學院好像不太引人注意。「學院」這兩個字在中國似乎有點落伍。中國過去稱作「學院」的大學好像都更名後搖身變成大學了。比如,過去的中央民族學院、中國鐵道學院、北京郵電學院,這些學院都在我家附近,從童年起我就叫他們為「學院」,至今還經常說漏嘴,現在早就更名為大學了,好像叫「學院」就低一等一樣。當然這種學院和美國的Liberal Arts College 本質上是不一樣的。Liberal Arts College, 中文的翻譯通常是人文學院。我不久前在 「世紀中國」網站上看到了耶魯大學的薛湧的一篇文章,是介紹美國教育體制的,在文中,他也將Liberal Arts College翻譯成了人文學院。他的一系列關於美國和中國教育改革的文章對我都很有啟發,可是我覺得他把Liberal Arts College 翻譯成人文學院是一種誤譯。誤譯的原因是對自由教育的文理學院的教育哲學理念的誤解。我自己以前在公立的大學讀研究生,後來在私立的自由教育的文理學院教書,工作中逐漸明白兩者的異同之處,體會到不同的教育哲學理念對大學體制結構設置的影響。實際上,直到2001年我到自己任教的寶盾文理學院後,才逐漸意識到自己在美國待了這麼多年,竟然對自由教育的文理學院的教育哲學理念一無所知。那年我開車穿越美洲大陸,從西海岸到緬因州任教,一路遊山玩水,對自己將要面臨的陌生環境幾乎毫無準備,自以為本身所具有的在公立大學教書的經驗就足以應對了。到了寶盾學院,在工作中我對大學和學院的區別越來越有所體會,意識到我們是多麼容易地想當然。也許真理是,我們只能理解自身經驗所能允許理解的東西,超出我們經驗之外的東西,就是很難理解的。難怪人生的主要任務之一就是讀萬卷書,行萬里路呢,只有親身的體驗才使抽像的經驗具有實際的意義。   
  第一章 美國大學(5)   
  為什麼不能把Liberal Arts College翻譯成人文教育學院,而翻譯成自由教育文理學院呢?我認為人文教育這個詞在這裡似乎是不確切的,不足以表達這類學校的教育哲學理念和宗旨,因為Liberal Arts 並不是單指人文教育,人文在英文中有具體的詞,是Humanities。但是自由教育文理學院就不同了,它不只是進行人文教育,這類學院的教育的內容包括三大塊:自然科學(Sciences)、社會科學(Social Sciences)和人文學科 (Humanities)。人文教育只是文理學院內容的一項。人文學科包括文學、哲學、歷史、語言等等,而社會學、政治學等都屬社會科學類。所以,把Liberal Arts School 翻譯成人文學院就把這種學院的性質變了,也把這種學院狹窄化了。基於上述三個領域,美國的每個自由教育文理學院都有自己的教育要求,諸如,學生要在三個領域裡各選多少門課,才能完成大學階段教育等等。自由教育文理學院一般是不設「職業性」專業的。比如,寶盾學院是美國最好的文理學院之一,全美排名第五。寶盾學院不設商業專業,學生對商業有興趣的,只能學經濟系的課,拿經濟學位。在專業上的這種「歧視」職業性的特色,正說明了自由教育文理學院的一個根本教育原則,那就是,不是培養具體人才,而是進行自由教育。自由教育的目的是培養高素質的人,所謂有教養、有文化的人,而不是培養從事具體工作的人員。這就是自由教育文理學院和大學不同之處。一般大學的大學教育,除了基本教育之外,其重要的目的就是培訓學生的具體工作能力,為中產階級的白領工作培訓工作人員。文理學院的大學教育重點在Liberal上,也就是這個詞的原有含義上——自由。「自由」這個詞在這裡有幾層涵義:第一,自由教育是尊重每個人自由的學習選擇。每個孩子的才智都是不一樣的,自由教育提供一個環境,讓每個人有自由的機會發現自己的能力,無論學生是喜歡科學,還是具有語言才能,大學教育所要做的就是提供機會讓學生去發現自己。比如,學生可以自己建立專業,我的一個學生希望將來做《國家地理》雜誌的攝影師,在寶盾學院,他設計自己的專業——一個本校沒有過的專業,一個只屬於他的獨一無二的專業。第二,自由教育是培養有「自由精神」的人,這些人有東西方文明的教養、知識、文化。他們是這個國家未來的棟樑,他們需要的不僅僅是技能,更重要的是有思想、精神和獨立思考的能力和良好的身體。眾所周知,技能是容易學的,素質和教養卻不是那麼容易一蹴而就的。素質和教養是一個可以感知卻不可測量的指標。文理學院把一個不可測量的指標作為教育的宗旨,根本的目的是培養人,而不是培養工程師什麼的。因為只有具有素質,才可以使一個人比較容易地進入職業過程。學院畢業後,研究生的學習才是職業訓練階段。全美最好的文理學院的大學畢業生上研究生院的具體比例,我不太清楚,但是,我可以肯定的是,要比上大學的比例高得多得多。Arts 這個字的翻譯更為複雜,因為這個Arts 不是通常我們認為的「藝術」,諸如繪畫、音樂等等,而是「skill acquired by experience, study, or observation」和「a branch of learning」的合成詞,其意思是:「通過經驗、學習和觀察所獲得的技藝」和「學問的領域 (複數)。」所以它是學習與教育的統一。在這個幾乎是無法確切用簡短的中文術語翻譯的多重意義上,我們只能將就著把Liberal Arts College 翻譯成自由教育文理學院,來表明這類學校的性質。 
  我還可以用一個例子進一步來說明大學和自由教育文理學院的不同以及這種不同的歷史原因。受大學教育的學生,可能有專業和技能,但是不一定有文化。自由教育文理學院的學生,可能沒有專業的技能,但是要具有文化的素養和理解力,並具有獨立思考的意識和能力。這種教育哲學理念與自由教育的文理學院的歷史極為有關,因為,在綜合性大學出現之前,自由教育文理學院是美國教育的根本,那個時候能受教育的人都是上流社會子弟,教育的目的不是培訓他們的技能,而是培養有教養的人,他們是社會的領導人。領導人也許沒有具體技能,但是有廣泛的文化背景、高度的教養、道德和文化水平。這一哲學理念,至今是美國自由教育文理學院的哲學根本。   
  第一章 美國大學(6)   
  正是這一教育哲學思想促成了美國最好的大學教育,主要是在這種學院進行的,因為這種學院注重的是通才教育和素質培養,在某種意義上它是精英教育。它的目標就是培養未來的領導人的素質。當然,是不是每個在這種學院中學習的人都會成為領導階層的一員,那就不一定了,還要看每個人的素質和能力發展,大學所能提供的僅僅是環境和機會而已。2002年我在寶盾學院見到從哈佛大學來做演講的杜維明教授,杜教授在演講中談及中美教育的不同時說:「可惜,大部分中國人不瞭解的是,美國教育體制的精髓是自由教育的四年制的文理學院。美國的根本精神和西方文化的精髓是在自由教育的文理學院中。」他的演講自然是滿堂喝彩,因為,只有身在其中,明白其味的人,才能知道他在講什麼。我看著我身邊的那些朝氣蓬勃的學生,有這樣的教育體制,他們成為西方文化和精神的傳人是理所應當的。父母把他們送到大學來,目的不只是為學技能和知識,更重要的是來接受自由教育。在一個靠技能謀生的社會,有多少人能以有文化但沒具體知識作為受教育的目標呢?也正是基於這個意義上,階級才呈現了出來。很多人說美國好像階級劃分不明顯。而我,大概受馬克思主義的影響,事事處處都看得出來階級的痕跡。在美國,能上得起自由教育文理學院的學生,大部分是美國社會的「貴族」——有錢的家庭。只有他們才付得起昂貴的學費,只有他們才有資本能力讓他們的子女成為有教養的人,而不只是技術和白領職工。自由教育的文理學院,絕大部分是私立的,學費昂貴,一般的年學費在三四萬美元之間。阿姆赫斯特學院的學費和生活費用的是4.3萬美元左右。蓋蒂茨堡學院每年費用是3.6萬美元。相比之下,我家所在的公立的、綜合性大學俄勒岡大學的學費,對本地學生來說,一年不到5000美元。所以,就形成了在自由教育文理學院學習的學生大部分來自有錢的或有教養的家庭的局面。目前美國最好的自由教育文理學院是麻省的維廉姆斯學院和阿姆赫斯特學院,第三名是賓州的斯沃斯莫學院。任何人都可以很容易在www.usnews.com 網站上查看最好的文理學院排名。我看到許紀霖先生剛剛在《世紀中國》網站發表的文章說:「像斯沃斯摩爾、艾姆霍斯特、衛斯理這些中國人聞所未聞的文理學院,連研究生院都不屑辦,一門心思營造優質的本科,每年招收考生的考分,照樣不亞於哈佛、耶魯。美國大學之所以世界一流,不是因為有一批「高大全」的綜合性大學,而是有哈佛、麻省理工、普林斯頓、斯坦福和斯沃斯摩爾這些風格迥異的學校,它們之中,大部分學科門類不齊全,也不一定有文學院、法學院,然而各有各的特色,有自己的強項,並以自己的看家本領吸引學生拿諾貝爾獎,登上全美大學的排行榜。」(世紀中國,7月19日,《大辦文科與「高大全」》)。 
  我覺得他的論點是對的,但是,他在對美國的自由教育文理學院的論述當中,好像還是對斯沃斯莫、阿姆赫斯特、寶盾、蓋底茨堡這類自由教育的文理學院的教育原則有所誤解。這類學院並不是不屑辦研究生院,去成為綜合性大學,而是因為這類自由教育學院有自己的教育哲學理念,堅信自己教育培養的不是急功近利的某種人才,而是通才教育,是培養人。這就像蘿蔔就是蘿蔔,並不想成為大白菜一樣,他不是傲慢地不屑成為大白菜,是因為他根本就堅信自己這個大蘿蔔維生素質量很高,可以和大白菜一樣有意義。另外,自由教育的文理學院目標不是諾貝爾獎,也不是在排名榜上把別的大學比下去,雖然在排名榜上處在前幾名也是值得沾沾自喜的,但是自由教育學院的教育目標是培養和提高人的素質,用我任教的蓋蒂茨堡學院教務長的話說就是:「自由教育學院提倡自由教育,培養有自由精神的公民,強調自由教育對人成長的重要意義。」也正是在這個意義上,自由教育的文理學院的排名不是那麼絕對的。但是他們在錄取學生時的標準,特別是好的文理學院,錄取的標準並不在哈佛等大學之下。在幾所不同的大學教過書後,我的體會是,好的文理大學的學生質量非常好,學生愛學習,家庭無論貧富,既使是百萬富翁的孩子們,也很刻苦努力地讀書。遜色一點的學校,有些百萬富翁的孩子不讀書,他們玩、喝酒、混事,因為畢業後反正老爹會安排好工作。順便說一句,自由教育的文理學院學費高,獎學金也高,如果一個孩子家庭貧寒,但聰明用功,也會被自由教育學院接受,他們通常有各種各樣的獎學金,有的學生可以不多花錢,也能完成大學教育。美國社會以此保持向上的活力,使源源不斷的才智加入領導階層。事實上,個人是有可能通過自己的才能改變自己的階級和社會地位的。這是一個以個人為本的國家。   
  第一章 美國大學(7)   
  正是這種自由教育的文理學院保持著美國最好的大學教育,還因為在這種學院裡教書的人基本上都是教授,沒有研究生教課的情況,教師力量十分雄厚,而學校的規模卻相當小。師生比例是判斷大學好壞的一個重要標準之一,通常的情況是學生和老師的比例越小,學校越好。比如,多年來一直在全美目前排名不是第一就是第二的兩個自由教育文理學院,在麻省的維廉姆斯學院,其師生比例是1:9,學生不到 2000人;阿姆赫斯特師生比例是1:8,學生1600左右。兩年前排名第五、今年排名第十的寶盾學院的師生比例是1:10,學生不到1600人。而排名第四十六的蓋蒂茨堡學院的師生比例就是1:15左右,學生有2400多人。可以看出,從師生比例上就能看出學校情況的好壞來。師資力量的雄厚,使每一個學生都有和最好的教授交流的機會。這種學校強調的是師生之間的交流,強調小課堂,也就是一門課的學生不能太多,教授和學生之間的交流和關係十分密切。也正是這種方式,使學生獲益非淺,所以中上階級的孩子更多地被送到這類學校來,因為,在家族歷史上是家庭教師到家庭授課,而現在是教授給十來個學生授課,學生仍是在「吃小灶」。我們都知道,小灶飯多半比大灶的飯好吃一點,並且精緻和文化的多。 
  我不是研究中國教育的,對中國的教育所知不多。我認為對比別國的教育體制、教育思想和教育哲學對探索教育改革的人或許會有所啟發。今年我因為工作原因,訪問了幾個大學,看到的情況是大學越辦越大。比如浙江大學,據那裡的老師們說,現在的浙江大學是過去的四所大學聯合起來成立的,如同「大躍進」時期的集體大煉鋼鐵一樣。談論到這個改革的老師們,幾乎沒有一個人對這種特大規模的大學持積極的態度。我想起來1999年的一天,我在中央民族大學路過一個課堂,忍不住站在旁邊聽起來,原來老師在講辛亥革命歷史,這也是我常常在美國教授「五四」文學時要涉及的內容之一。我想看看中國的大學,在多年提倡教育改革後怎麼教書,學生怎麼學習。我吃驚地發現,幾十分鐘的課,老師站在講台上講了整整幾十分鐘,他寫了很多板書,在黑板上列出辛亥革命失敗的意義,學生們都埋頭作筆記,把那套從小學就學到的幾條再聽寫一遍。我愣愣地站在那裡想,原來還是從古代流傳下來的那套背《論語》的教育方式,那套教授如何亦步亦趨的方式,那套背誦別人的思想,甚至不是思想,而是垃圾的教育方式。 
  教育改革,首先應該是教育哲學思想、原則和方式的改革。我想,如果中國的教育哲學思想僅僅是「大躍進」式的盲目趕英超美,或者是「高大全」、「假大空」,教育宗旨還是培養亦步亦趨不敢離譜的人,中國的教育改革到頭來恐怕是「雷聲大,雨點小」。那些急於成為世界一流大學的領導者,恐怕只是以改革之名,來行權力再分配之實,與中國教育改革沒沾多少邊兒。中國的教育應該首先根據我們的國情確定不同的教育的哲學理念,建立不同類型的大學。如果一窩蜂地把學院變成大學,把工科大學變成綜合性大學,這就無異於邯鄲學步,用不了多久,既忘了自己如何走路,也沒有學會別人怎麼走路。於是,許紀霖先生疾呼:「是停下來反思的時候了。」 我希望有人能聽見他的話。 
  (文/沈睿) 
  社區學院(Community College) 
  社區學院大多是公立學校,它提供二年大學一般課程教育,學生畢業後可以獲得結業證書,或者副學士學位(Associate Degree),可以轉到四年制大學或學院繼續唸書,許多學分都是大學承認的,但一般更多地是被本州內的四年制大學承認。社區學院的學生還有另外一個出路,就是選擇專業技術和職業訓練課程,畢業後直接就業。 
  通常來講,社區學院的入學門檻是非常低的,申請不到較好的四年制大學或者文理學院的學生一般都可以進入本社區的社區學院就讀;同時社區學院對國際學生的錄取要求也非常低,有的還提供語言課程,因此沒有語言成績或者語言能力較差的學生可以選擇先讀語言課程再讀正式課程。   
  第一章 美國大學(8)   
  社區學院的確可以作為進入四年制大學或者文理學院的一個跳板,但是我個人僅僅建議對留學費用敏感的學生選擇社區學院,因為社區學院學費相當便宜,比大學或文理學院少很多,大多不提供學生宿舍(住在美國大學的宿舍一般比在外面租房要貴)。如果留學費用有保障,那我的建議還是選擇一個高起點的四年制本科學校,因為這對將來就業和薪水有直接的影響。 
  美國的大學排名 
  美國大學排名是多種多樣,其中《美國新聞與世界報道》(US News and World Report)一年一度的美國大學排行榜最具權威性,通常簡稱US News排名。它列出不同標準,如學術聲望、錄取率、校友捐款率、畢業率和師資等等,向數千名教育專家、大學行政主管等發出問卷,收回後,將這些數據和回答以一套複雜的公式算出各大學的總分,並列表公佈。 
  具體到綜合性大學和文理學院的排名時,US News排名考慮如下七大類因素決定其排名。其中綜合性大學和文理學院的排名是分成兩類獨立排名的。 
  一、同行評分,占25%的比重,是比重最大的一項。具體是讓各大學的校長、教務長、院長等重要人物給同行學校的學術打分,從1分到5分,其中5分代表最高。 
  二、保持力,占20%的比重。保持力是個比較形象的指標,具體又包括兩個方面,一方面是大一新生第二年仍然就讀的比例,代表學校能夠保持多少比例的新生到第二年,占保持力的20%比重;另外一方面是六年內的畢業率,代表學校能夠保持多少比例的學生直到畢業,占保持力的80%比重。保持力越高,代表學校能夠更好地提供給學生需要的通向成功之路的教育。 
  三、師資,占20%的比重。師資這一指標又分為六個小指標:20人以下的小班比例(30%)、50人以上大班的比例(10%)、教師薪水(35%)、擁有本專業領域最高學位的教師比例(15%)、學生-教師比例(5%)、以及全職師資比例(5%)。 
  四、學生錄取高標準程度,占15%的比重。一所大學的學術氛圍部分取決於該校學生的能力和抱負,因此學生錄取是否高標準也是衡量排名的一個重要指標。學生錄取高標準程度這一指標又分為三個小指標:其一是入學者的SAT或者ACT成績(50%);其二是入學者中以排名前10%的優異成績從高中畢業的學生比例(40%);最後是錄取率,也就是錄取人數與申請人數的比例(10%)。 
  五、資金來源,占10%的比重。該指標衡量學校在每個學生身上包括教學、研究、學生服務、以及其他相關的教育方面的平均花費。 
  六、畢業率,占5%的比重。這一指標是衡量實際六年畢業率與預期六年畢業率之差,如果實際畢業率高於預期畢業率,則表明學校提高了畢業率的成績。 
  七、校友捐贈率,占5%的比重。校友的捐贈率表明了學生對母校的滿意程度,因此也是排名考慮的指標之一。 
  排名對學生來說重要嗎?答案是相當重要!因為就讀一所排名好的學校,通常意味著更好的工作機會和更高的起薪,很多高收入的行業,比如投資銀行或者咨詢公司等等,都喜歡招收名校的畢業生。另外,排名好的學校,其校友群的成就往往越高、價值往往越大,對自己未來的事業發展有難以估量的作用,因此能夠上排名好的學校當然不能放過機會。 
  排名對於學校重要嗎?答案同樣是相當重要!好的排名能夠吸引優秀的生源,這些優秀生源畢業以後取得的顯著成就反過來又增加了學校的聲譽,學校也將獲得更多的校友捐贈,然後有了更多的資金給優秀的新生提供經濟資助,如此達到一個良性循環。因此,排名可以讓學校名利雙收,同時,無形中也在不同的學校之間建起一個巨大的競爭壁壘,它讓好學校變得更好,而排名靠後的學校要追趕上去是需要付出很大努力才可以成功的。 
  選校的時候固然要參考排名,但是其他因素,諸如校園生活、活動、體育項目、學術、地理位置、費用、資助金額等等也都是應該兼顧到的。美國德克薩斯州的一位優秀學生可能心目中的第一選擇是德州大學奧斯汀分校,壓根就沒有考慮過哈佛或者耶魯。而一個優秀中國學生心目中的第一選擇通常會是常春籐的學校。如此看來,國人心目中對名次是更為看重的,這大概是因為從小到大在學校裡都會被排名的緣故。   
  第一章 美國大學(9)   
  對於就讀本科和研究生的學生來講,排名有不一樣的意義。本科階段很多專業是沒有排名的,原因在於大部分美國大學提供的本科教育是自由教育,側重綜合素質和能力的培養。因此,如果論及排名,綜合排名的意義更大一些。當然,對於一些明確本科學習專業的學生來講,兼顧專業排名也是有必要的,比如一個學習金融的學生選擇哥倫比亞大學而放棄耶魯大學是可以理解的。如果攻讀博士學位,將來打算在學術界發展,那麼專業排名就顯得比綜合排名更為重要,因為行業內的人士都很看重專業排名,代表了學術成就的高低,比如加州大學舊金山分校的綜合排名在US News排名的前4檔次共248所學校中是找不到的,但其醫學排名通常都是前幾名的,該校醫學院畢業生絕對不愁就業。 
  不過,排名絕對不是衡量學校好壞的唯一評價標準。當你打開US News排名每年公佈的美國最佳大學排名的時候,你會發現前20名的大學一般都是私立大學,最好的公立大學——加州大學伯克利分校一般也只能排在20名以後。這是否意味著前面的20多所私立大學就比伯克利好呢?顯然不是!作為美國最好的公立大學,加州大學伯克利分校一直在學術上處於領先地位,與最好的幾所私立大學相比可謂是旗鼓相當,但又各有千秋。但伯克利的學術自由以及民主氛圍卻是傲視美國各大學,獨領風騷的。 
  在美國,很多學術屆的人都認為,伯克利是被排名低估的學校,原因是什麼呢?為什麼伯克利的排名落後於其他大家認為實力相近的私立大學呢?那其他公立大學是否也被排名低估了?在回答這個問題前,我們必須要研究一下US News的排名方法。在US News排名方法中,需要考慮眾多因素,諸如同行評價、畢業率、師資、20人以下的小班比例、師生比、錄取學生的SAT分數、錄取率、資金、校友捐助等。其中有重要的一項是學校獲得的校友捐助。在這一項上,公立學校相對於私立學校一般處於不利地位,因此在該排名子項上得分較低;而私立大學由於健全良好的資金籌集和投資運作機制,在該排名子項上以較大優勢勝出。因此,在其他方面旗鼓相當的情況下,公立學校的排名會低於私立學校。舉例來說,2007年伯克利的校友捐助排名為109名、密歇根大學和加州洛杉機分校都是105名,而排名前20名的私立大學中該項排名最低的是范德比爾特大學,排在第三十名。 
  雖然校友捐贈率只佔排名的5%比重,但它顯然影響與錢有關的其他指標,比如資金來源(10%的比重)、學生錄取高標準程度(15%的比重)、和師資(20%的比重)。有錢才能夠提高每個學生身上的花費、以獎學金助學金的形式吸引優秀學生、以及提供給教師更具有吸引力的薪水,這些都可以提升排名。因此,錢對於學校排名來說是至關重要的,它直接或者間接影響到的因素占US News排名中各要素的50%比重! 
  因此,如果選擇學校完全按照排名認定其優劣就會步入一個誤區。我本人的觀點是,撇開資金的因素不談,伯克利大致可以和前5名的私立學校相提並論,而其他優秀公立大學諸如密歇根大學、弗吉尼亞大學、加州大學洛杉機分校、北卡大學教堂山分校等和一些排名十幾名的私立學校旗鼓相當。因此,我個人的看法是,在比較這些公立和私立大學的時候,把公立大學的排名提前5~15名再去和私立大學比較,更可以反映出其相對實力。 
  附排名資料 
  美國大學的獎學金 
  需求獎學金 
  美國各大學本科階段的獎學金基本上是「需求獎學金」(Need-Based),或者叫做「需求補助」更為合適。申請大學的時候,學校要求學生上交家庭收入和納稅信息,並提供兄弟姐妹就學情況,學校根據這些信息確定家庭為該學生的大學教育所應該做出的付出,也就是家庭出資金額多少;不足的部分由政府和學校來補助。在美國,每個人都對應一個社會保障號碼(Social Security Number,簡稱SSN),所有的收入和納稅信息也都與此SSN號碼對應,因此學校能夠瞭解學生家庭的真實收入狀況。一般來講,低收入的家庭基本不用出資或者出資很少,高收入的家庭幾乎要全額出資,而中等收入的家庭在自己的納稅申報上面就有很多的文章可以做,以便合法避稅並減少家庭為孩子的教育應該承擔的出資金額。   
  第一章 美國大學(10)   
  一方面,這樣的政策實際上就是梁山好漢們追求的「劫富濟貧」。(難道美國人仔細研究過我們的《水滸》?)另一方面,我們不禁要驚呼:作為資本主義老大的美國,在大學教育費用上的政策,竟然實行的是共產主義的最高理想——按需分配的原則!於是,就有一些國內的學生和家長們認為,如果能夠被美國大學錄取,也可以享受到這種「按需分配」的待遇。 
  這種理解是有一定誤區的。通常,只有美國公民和綠卡持有者才能享受到上述的「按需分配」的需求獎學金;而對於國際學生,只有少數財力雄厚的學校才能夠在錄取後給國際學生需求獎學金,另外一部分學校只能給予國際學生一部分需求獎學金,而大部分學校則不能給予國際學生需求獎學金。 
  榮譽獎學金與需求獎學金之間 
  按照合理的邏輯,申請那些容易給需求獎學金的學校就有更大的概率獲得需求獎學金。這種理解仍然不是百分之百正確的!因為,很多美國學校給予外國學生(當然也包括中國學生)的需求獎學金在一定意義上講,仍然屬於榮譽獎學金。 
  讓我們先來看一看,美國的哪類學校可以承諾給中國學生需求獎學金。 
  綜合性大學,哈佛、普林斯頓、耶魯是可以的,他們的錄取是Need-Blind原則,意思是不看學生是否需要獎學金,只看該學生是否附合錄取標準。學生在被錄取之後,這三所學校對獎學金採取的原則是Need-based原則,即按需分配原則,學校承諾不會讓任何一個被錄取的學生,因為資金缺乏而無法就讀。言外之意,就是,一旦你被做出這樣承諾的學校錄取之後,如果家庭收入低,那麼得到獎學金甚至全額獎學金是有保障的。因此,你家庭的存款多少對於錄取沒有任何的影響。這也意味著,你獲得了全額獎學金,只代表你家庭的資金付出是零,而其他同學的家庭付出是部分或者全額;你獲得了全額獎學金,並不代表你比其他沒有獎學金的同學更優秀。 
  另外,最近幾年被麻省理工錄取的中國學生,也基本可以獲得學校全額的需求獎學金。 
  還有許多文理學院,也會給予中國學生需求獎學金。 
  我為什麼說這些需求獎學金也是一定意義上的榮譽獎學金呢?是因為一般這些學校都是全美乃至全世界的著名學校,其申請可謂是人山人海,競爭極其激烈,而在中國大陸錄取的學生數量更是有限,因此所有被這些學校錄取的學生都經過了一輪又一輪千挑萬選的。而這個篩選的過程是基於榮譽的,也就是Merit-Based。雖然隨後的獎學金是Need-Based的,但是通觀全局,獲得錄取和獎學金整個過程還是Merit-Based的成分為主。因此,想獲得需求獎學金的學生,第一步是獲得這些學校的錄取;而能否獲得這些名校的錄取,取決於你是否比其他申請人更優秀。因此我認為說這是Merit-Based的獎學金也不無道理。 
  在2005年,一位北京的優秀男孩申請耶魯大學的提前錄取(EA),申請表上表明自己需要申請獎學金,但是輔助材料諸如父母收入情況和存款證明都沒有寄給耶魯大學,但在提前錄取發榜的時候(12月15日),該學生驚喜地發現,耶魯大學已經錄取了他並同時給予了他全額獎學金!我認為這已經不是一種需求獎學金了,因為申請獎學金的相關輔助資料還沒有寄給耶魯大學,因此學校無法確定你的「需求量」,發放給他的全額獎學金,表達了耶魯大學對這位學生足夠優秀的一種評價,也表達了他們希望獲得這位學生的強烈願望。我個人認為這更大程度上是一種榮譽獎學金。 
  如此看來,對於我們中國學生來說,美國大學的榮譽獎學金和需求獎學金的界線是非常模糊的。的確,事實就是如此!我不得不這樣說。 
  另外,我還不得不說的是,通常申請獎學金會明顯降低你被大多數(不是全部)大學錄取的概率,以及錄取你的學校的排名,除非你實力超群。因此對於一些經濟條件足夠好的家庭來說,因為申請獎學金而導致錄取的學校排名下降是不明智的。   
  第一章 美國大學(11)   
  申請公立學校的獎學金 
  申請公立學校的獎學金也不是絕對不可能的。有一類獎學金叫作Fellowship,通常來源於某個機構或者個人的捐贈,不屬於納稅人的稅收,因此只要滿足該獎項的條件,不管是本州學生,外州學生,還是國際學生,都可以獲得該獎學金。比如本書獨特型案例中的曉琴就獲得過密歇根大學4年共10萬美元的Fellowship。另外,在公立學校,還可能獲得RA(Research Assistant,助研)獎學金和TA(Teaching Assistant,助教)獎學金,這類獎學金一般是研究生才有資格獲得,極少數科研能力強的本科生也有可能得到教授的青睞,而獲得RA獎學金,但獲得TA獎學金的可能性就更小了。 
  擔任TA和RA實質上是學校聘請你為學校工作了,你就成為了州政府的「僱員」了,拿薪水的同時也是需要納稅的,只不過因為仍然屬於低收入階層,每年還要給你返稅,需要你填寫稅表。每年的稅表填寫是件很煩人的工作,稍有不慎就不能獲得返稅了。填寫稅表需要技巧,也允許合理避稅。看過電影《肖申克的救贖》的人應該明白,主人公之所以獲得獄警的青睞和照顧,就因為主人公入獄前在銀行工作,可以幫助那些獄警填寫稅表併合理避稅!因此,此時擔任RA或者TA的你,就有資格享受本州人的學費待遇了。你只需要支付In State Tuition,即州內學費就可以了。 
  我曾經教會了一個不懂此規則的美國俄克拉荷馬大學某個系辦公室小秘書,她當時認定我們一位獲得TA獎學金的學生還要支付州外學費,於是我寫信把她「教育」了一通,後來小秘書咨詢了國際學生辦公室,確認了我的理解是正確的。 
  獲得TA和RA獎學金的國際學生,自動獲得Out-of-state Tuition的減免,就是說其獎學金自動包含一個免學費獎學金;有些學校發放的I-20表格上甚至根本不提州外學費的事情,原因就在於此。 
  說了這麼多,主要是解釋為什麼州立大學可以向研究生階段的學生提供很多經濟資助,但是極少能向本科階段的學生提供經濟資助,除非你有能力擔任TA或者RA(我知道有從大三開始擔任RA的中國學生,但還不沒聽說在本科階段擔任TA的中國學生),抑或是有機緣獲得一些非常難獲得的校外資助,諸如某些特定的Fellowship、Scholarship等等。 
  另外我想提及的是,國內有人把Fellowship翻譯成「福祿壽獎學金」,非常有意思,也很貼切,為什麼呢?因為這個獎項相對於TA和RA獎學金來說有兩個好處:一是不幹活,TA和RA每週有20小時工作量的要求;二是不繳稅,TA和RA是勞動所得,因此要繳納所得稅(只是因為你的收入低,所以事後可以退稅給你)。 
  美國本科教育的特點——自由教育 
  黑龍江少兒出版社2001年6月出版的《闖入華爾街的中國女孩》,介紹了陳磊自撰的成長自傳。陳磊來自黑龍江,高中畢業後進入美國著名的文理學院米德爾伯裡大學(Middlebury College)學習,她用四年時間攻讀了計算機科學與經濟學兩個學士學位。大學畢業時,她同時被美國六家世界級大公司錄用,最終選擇了全美排名第一的華爾街高盛投資銀行,成為高盛紐約本部2005年錄用的唯一一位來自中國大陸的學生。陳磊說:「來美國之前,我腦子裡曾有個疑問:美國中小學校的基礎教育那麼差,為什麼出了那麼多諾貝爾獎獲得者?讀過四年大學之後,我找到了答案,這便是美國的大學教育很注意個人能力的培養,善於調動個人學習研究的潛能,使人才脫穎而出」。 
  我在複習GRE時候的思考,以及在美國西北大學留學時的感受與陳磊一致。在複習GRE考試的時候,老師和同學都在嘲笑美國人的數學能力,認為讓我們中國的大學生做這樣的數學題簡直是侮辱我們中國人的智商,可是我也知道,國際上著名的數學家卻是美國人比中國人要多很多。 
  在北大讀本科時,我們學習高深的高等數學、數理方程、量子力學,其深度超過了美國大部分大學的課程,甚至達到美國研究生課程的深度。而我在美國西北大學留學期間擔任助教的時候,給學生出了這樣一個測驗題:給定南極洲面積,冰川平均厚度,讓學生計算南極洲冰川全部融化成水後(為了減小難度,冰融化成水之後體積變化忽略不計!),會使海平面上升多高。全球海洋面積我沒有直接給出,但告訴他們海洋佔了地球表面的70%,同時給出了地球的半徑。結果很多學生在試卷上寫到:「沒有計算器我無法計算」。可是他們連計算公式都沒寫對,還有一些學生事後直接告到任課教授那裡,說我出的題目太難了。   
  第一章 美國大學(12)   
  美國人的數理基礎我是領教過了,可是偉大的科學家還是美國人比中國人多!為什麼? 
  原因之一,當然是美國大學本科教育的成功,他們重視能力培養而不是具體知識的灌輸;原因之二,美國的學生兩極分化非常嚴重。大部分美國大學生數理基礎很差,甚至不如我們的高中生。但是有一小撮人相當喜歡數理課程,這群人的數理能力一點也不比我們中國人差,將來就是各學科的帶頭人。在美國西北大學有一種ISP班,就是理科綜合班,只有二三十人左右,他們的課程有的就是研究生的課程,大部分學生都用四年讀完兩個學士學位,有的甚至用四年拿三個學士學位,這些學生的數理基礎和未來發展的潛力一點也不比我們中國人差。 
  事實上,美國大學對本科教育極其重視,哈佛大學一直公開宣稱,本科教育在哈佛居於中心地位。其他大學亦是如此。 
  美國本科教育的最大特色,應該是它的Liberal Arts Education,即「自由教育」,也有人稱之為「通識教育」。而且每個學校的自由教育都具有鮮明的本校特色,越是名校越是如此。 
  自由教育有如下特點:課程的設制自由教育指的是那些旨在提供通識教育和發展智育能力的大學或學院提供的教育。自由教育培養學生適應多種性質的工作的能力,而其他種類的職業教育往往培養學生某一特定領域工作的能力。當學生在提供自由教育的大學或者學院學習時,他們既可以接受到通識教育,同時也可以選擇他們特別感興趣的課題和領域,這就是指他們的專業,通常包括:·生物Biology、化學Chemistry、物理Physics 和其他理科專業;·歷史History、哲學Philosophy、心理學Psychology、社會學Sociology 和其他社會科學專業;·Liberal Studies,字面上翻譯是「自由研究」專業。很多自由教育大學或者學院都提供這種特殊的專業,其準確的含義是學生通常在導師的幫助下「個性化定制和創造」自己的專業,以此達到最佳發展自己能力和潛力以及人盡其材的目的。這樣的學生可能廣泛學習人文類、科學類或社會科學類的知識,她或他創造的這個「專業」常常是獨一無二的;·文學Literature 和其他人文類專業 Humanities;·西班牙語Spanish、法語French、德語German、俄語Russian 和其他語言類專業。 
  每所大學根據自身的特色和理念實施自由教育,要求本科生必修或限制性選修其規定的核心課程。如哈佛大學的核心課程包括:外國文化、歷史研究、文學與藝術、道德思維、數量思維、科學與社會分析等;斯坦福大學的核心課程包括:人文概論計劃、自然科學、應用科學、工程科學與數學、世界文化、美國文化和性別研究等;麻省理工學院的要求則是:核心科學課程、人文、藝術與社會科學課程、限制性理工選修課程和實驗室工作(別敦榮:《美國大學教育觀察》)。 
  一般來講,擔任自由教育課程教學任務的教師必須是教授或高級講師,有的學校,比如哥倫比亞大學、芝加哥大學,即使是諾貝爾獎獲得者也要給本科生上課。雖然也有碩士和博士身份的助教(TA)參與本科生的教學工作,但助教通常只負責習題課輔導和組織討論課(Discussion Section)。個別大學的高年紀博士生也有承擔正式課程教學任務的情況,比如美國西北大學凱羅閣Kellogg商學院的博士生在第五年開始給本科生上課,有些甚至給Kellogg的MBA學生上課,因為這些頂尖商學院的博士生畢業以後就是某一個領域的專家了,如果到某一個高校任教就可以帶自己的博士生了,在第五年的時候他們完全有能力開課,同時學校也是有意識地鼓勵甚至是逼迫自己的學生接受教學任務的挑戰。 
  專業的確定自由教育的另外一個特點是,不要求申請入學時確定專業。的確有些學生在申請時選擇了一個初定專業,但那是可以改變的,而學校也並沒有認為你需要從一而終地學那個專業。從這個意義上來說,你是被某某大學錄取了,而不像國內的情形,是被某某大學的某某專業錄取了。2006年,我指導過的一位學生獲得了MIT的全額獎學金,申請的時候他填報的是物理專業Physics,但收到I-20表格時,學校給他寫明的專業是文/理專業Arts & Science,結果這位同學大為緊張,以為學校搞錯了,後來學校回信告訴他,這只說明一個範圍,至於是否學習物理等你入學以後再確定。而一般學生是在大二才開始選擇專業,叫做Declare your concentration/ major,但很多學生常常還是會發現這個選擇並不正確,不過卻不必擔心,因為學校還會給你機會讓你變更專業。   
  第一章 美國大學(13)   
  還是以哈佛為例,事先選定專業的學生在大一結束時有三分之一都重新變換了專業。美國大學自由教育的專業選擇完全依據學生個人的特長、興趣、愛好和未來擇業的需要,這真正是以人為本,讓我感慨萬千,羨慕不已,如果再有一次機會,我決不要等到碩士、博士階段才去美國留學。 
  學校自由教育,學生自由學習 
  美國大學的自由教育還有一個特點,就是學生入學後的班級不是固定的。這是因為學生們按照自己的興趣來選課,即使是同一個專業的畢業生,課程選擇很可能是不同的,因此班級是流動的,只有上同一門課程的學生才會經常在同一個教室內學習。就連美國的高中,也是這種形式,同一個班的學生平時不一定能遇到一起,因為他們選的課不同,只有大家都回到Home Classroom時才可以全部碰面。 
  美國大學的自由教育,由於是以能力和素質培養為主,因此上課形式與中國大學傳統的授課形式有很大差別。各種類型的討論課和專題研究是非常具有特色的,因為這樣能調動學生參與的積極性,啟發學生們獨立思考的能力。我雖然不是本科生,但我曾經旁聽過西北大學的本科生討論課程。由一位老師引出話題,學生們開始各抒己見,老師只是起到引導的作用,有時候很少發表意見。我當時曾想,這要是在中國的課堂裡,尤其是中學的課堂,學生和家長一定會認為該老師不學無術,一定會告到校長室,要求更換老師!美國大學的教學不是以授課和灌輸知識為特色,它的重要方式是啟發學生「自由學習」。此外,很多高級別的研討課程是沒有教材的,往往是討論某一個領域最新發表的前沿研究結果,好的情況下有文章的複印件可以讀,但有時候這些觀點還沒有發表,還沒有完全成形,所以什麼資料也沒有。這些美國特色的教育形式恐怕很多中國學生並不喜歡或者並不適應。此外,美國大學的課堂氛圍比較輕鬆,老師和學生之間都是直呼其名以示親切隨意,上課的時候如果有學生翹二郎腿或者把腳擱到前面的椅子背上去,老師一般也不會介意;還有的美國學生為了搶時間,一邊上課一邊吃早點、午飯什麼的,都是司空見慣的。 
  美國大學教育,其實是以自學為主的,老師只是起到引導作用,目的是培養學生的學習能力,而不側重於讓學生在校期間學習某一特定領域的知識。最主要的方法是讓你大量閱讀,然後再寫文章談自己的觀點。閱讀能力和寫作能力不高的話,或者沒有自己的觀點的話,想拿A就有難度了。 
  另外,各種學生俱樂部活動內容生動活潑,實踐機會也特別多,其目的是拉近校園和社會的距離,提供把理論學習應用到實際工作中的機會。我認識的一位在芝加哥大學就讀本科的女孩,由於大一時需要適應新環境,顯得比較緊張,參加的社會活動少了點,到大二適應了環境和學習氛圍之後,就立即投入到了社團活動中去了。 
  美國各大學的自由教育,培養的並不是掌握特定職業技能的人才,而是要培養通才和多面手,而其他具體職業教育培養的是專才(培養特定職業技能在美國有社區學院、專業型學院和研究生階段的相應專業來完成)。自由教育強調的是廣度和深度。 
  以哈佛的自由教育為例,學生接受的教育既有「廣」的特色,因為學生要學習社會科學、自然科學、以及人文科學方面的課程,也有「深」的特色,因為學生也要重點學習某一選定的專業領域內的課程。哈佛的本科學生必須完成其核心課程,由於其目的是拓寬學生的眼界,學生們要在8個與他們專業最不相關的領域內各修一門課程。供學生們選擇的專業超過40個,供選擇的課程接近4500門;學生們通常有一半的課程是與專業相關的,1/4屬於核心課程,還有1/4是任選課程,其中所有學生都要求必修的是寫作課程。不同的學生其課程相差很大,但是每個人都學習閱讀、寫作、評判思考這些對任何事情都極為重要的技能。這裡我想再次建議有條件的學生可以參加美國頂尖名校的暑期學校Summer School的寫作課程,既可以提高寫作能力也有助於SAT和TOEFL考試成績的提高、甚至將來還可以免修大學寫作課程。   
  第一章 美國大學(14)   
  為了成就未來,接受自由教育的學生可以有意識地進行規劃,以便使得自己在將來的職場上更具競爭力。對於打算留美就讀本科的中國學生來說,更是應該有所知曉。學生們應該在這些方面努力:l選擇一個輔修專業或者第二學位;l瞭解選修課程的重要性;l工作經歷(暑假不要閒著,也別總是參加學習班,要去做一些掙錢的工作,這是能力和獨立性的培養);l實習經歷;l義工經歷;l課外活動的參與 (可不要總是「參與」,適當的時候應該試試「領導」)。 
  此外,學生們可以約見學校的導師或者職業顧問來討論可能的職業選擇,利用網絡信息資源,咨詢正在從事你感興趣的工作的人,因為他們最瞭解這個行業,而且可以建議你做什麼樣的實習工作更有用,咨詢導師關於任選課以及國外學習的機會,找到相關的實習和兼職工作,參與學生社團工作等等。 
  就業前景在美國,接受自由教育的畢業生對於用人單位是很有吸引力的,因為他們通過自由教育已經培養了能夠適應日新月異的工作環境的能力。中國的父母和孩子都不太瞭解什麼是自由教育,不瞭解為什麼用人單位會青睞這些畢業生,也不知道如何為在接受自由教育之後做職業規劃。 
  為什麼用人單位會青睞接受過自由教育的畢業生呢?因為很多用人單位都知道自由教育能幫助學生成就未來。在2000年,美國的國家大學和用人單位協會NACE (National Association of Colleges and Employers )曾經對全國範圍內的用人單位做過調查,目的是瞭解他們在聘用員工時到底看重什麼。結果發現用人單位傾向於僱用有合適「技能」而不是合適「專業」的人員。接受調查的大部分用人單位表示,一個擁有合適「技能」的新員工,可以輕易地適應某一行業的特定要求。該調查還表明,用人單位希望員工擁有那些適用於任何工作的技能,比如書面和口頭交流能力、解決複雜問題的能力、協作能力、以及適應不斷變化的工作環境的能力。而培養鍛煉學生的這些能力正是自由教育的特色。美國的AT&T公司也曾做過一個調查,發現接受過自由教育的人員相比其他同事可以更快地被提升到中層和高層管理職位上去。 
  接受自由教育的學生受到青睞,接受名校自由教育的學生就更容易受到青睞。因此,這就不難理解為什麼很多用人單位,比如世界一流的投資銀行和咨詢公司等等,錄用新員工時並不看重學生的專業,但卻願意跑到名校去招人。在美國,一位學習歷史專業的學生被一家投資銀行錄用是不奇怪的事情,而很多外企在中國錄用人員也是如此,比如我的一位中文系的北大校友,2004年就曾被「四大」之一的普華永道錄用。   
  第二章 什麼樣的人可以去美國大學讀本   
  一、要不要出國留學? 
  相濡以沫,不如相忘於江湖 
  中國有句古話「父母在,不遠遊」,意思是在講究孝道的中國,父母健在的情況下子女不遠行;可是後半句還有「游必有方」,意思是說如果要遠行則要讓父母知道你在哪裡。可見,在以孝道為主的中華傳統文化絕沒有要把子女拴在父母身邊限制其更好發展的意思。 
  當子女要遠遊、要出國讀書的時候,不同的家長反映是不一樣的。一部分家長支持自己的孩子獨立踏上新的旅途去迎接新的挑戰;而另外一部分家長希望孩子留在自己身邊、害怕孩子出國後帶來的失落,尤其是在絕大部分家庭只有一個孩子的情形下。 
  其實,關於盡孝道以及子女發展這個看似矛盾的話題,《莊子》中早有探討,就是「相濡以沫,不如相忘於江湖」的論述,故事說的是泉水乾涸了,兩條魚為了生存, 彼此用嘴裡的濕氣來喂對方,苟延殘喘。但與其在死亡邊緣(或者狹小施展空間)這樣互相扶持,還不如彼此生活在江湖裡,即使由於海闊天空的原因而導致彼此不能碰面。因此父母把子女留在身邊盡孝道、或者子女自願放棄更好的發展機會留在父母身邊盡孝道,在我看來就是「相濡以沫」,而這樣的盡孝道其實是狹隘和短視的,有時候體現了一種面對新的挑戰的膽怯和逃避。 
  「相忘於江湖」與孝道相背嗎?不是!「相濡以沫」的確令人感動,但「相忘於江湖」則是另一種境界,若以孝道而論,我認為是更高層次的孝道。當一個子女放棄更好的發展機會留在父母身邊盡孝道的時候,其出發點往往是考慮自己——「自己是不是盡孝道了?」而「相忘於江湖」的出發點是考慮父母——在父母心中,子女取得好的成就、好的前途是他們最大的願望和安慰,如果子女做到了,就是盡了最大的孝道。 
  在父母和年幼的子女之間,有時候父母也會迫不得已採取「相忘於江湖」的父愛和母愛。每年,從很多省份的山區和農業人口較多的地區,都會有大量的農民工奔赴全國各大城市打工,而不得不把年幼的孩子留在家鄉給老人照顧。難道他們不想和自己的孩子呆在一起「相濡以沫」?肯定想!但是他們還是選擇了走出大山去打工,去掙錢、去給孩子創造一個盡可能好的未來。 
  如此看來,只要心中彼此牽掛,「相忘於江湖」是一種更高層次的愛;只是不要「真忘」就好,從美國打越洋電話每分鐘資費才幾美分而已,不要幾個月都不給父母電話。在如今的信息時代,即使身在江湖,但「相忘」的程度卻越來越小,通訊手段諸如電話、可視電話、電子郵件以及便利高速的交通方式使得父母與子女即使遠隔萬里重洋也可以很方便地互通音信。由於現在美國對於留學生假期歸國探親是持支持態度、而且對重回美國學習的再入境簽證發放得非常容易,因此即使一位學生到美國留學,他也可以每年回國探親一次甚至兩次;而如果他留在國內讀大學,一般也就是每年假期回家一次到兩次而已。從武漢坐火車到北京需要大約12個小時,而從美國乘坐飛機回北京大約也只需要12個小時左右。 
  2005年我曾碰見一位家長,迫於女兒的強烈願望不得不同意女兒申請去美國留學,但背著女兒又要求我不要提供好的指導以使得她的女兒出國計劃失敗,我就是用「相忘於江湖」的故事化解了她強烈的「戀女情結」的。如今我希望這個故事可以鼓勵一些家庭在條件成熟的前提下可以早一點讓子女去接受新的挑戰,比如出國留學。 
  二、去美國留學的最佳時期——為什麼是本科 
  美國的學校可以接受各個不同階段的外國留學生,包括研究生、大學生、中學生、甚至小學生。目前國內出國留學大致分為三個不同的年齡段,一是出國讀研 (包括碩士和博士),二是出國讀大學,三是出國讀中學。我本人的觀點是:出國讀研好,出國讀本科更好,出國讀中學只適合極少數家庭。至於出國讀小學的,我認為學生將來身上保留的本土特色很少,「留學」的色彩很淡,「移民」的特徵佔了主導地位了。 
  出國讀研,一般來講生活相對比較單調,在實驗室裡度過的時間比較多,學習的課程也基本是與專業相關的,一般來講並沒有太多機會接觸美國社會瞭解美國文化。試想一下,一位計算機專業的博士生如果要去選修一門美國歷史課時他的導師會同意嗎?我本人當年在美國西北大學就讀的時候,所選的課程也都需要經過和導師商討才可以確定的。因此,一位中國的學生在美國讀完碩士甚至博士之後,可能還是很難進入美國的上層社會,甚至口語還是不太過關呢。2003年我的一位學生在本科畢業後獲得助教全額獎學金去美國攻讀博士學位,他去了美國之後給我寫了一封電子郵件描述他剛開始的美國學習生活,我看了之後更確信出國讀研還是有一點可惜,如果有可能應該更早一點去美國讀本科去。 
  「今天的TA Seminar每個人要做3分鐘的presentation 還錄下來,然後回放。讓同組的人評論。我那組只有我一個foreigner。看自己在電視裡的樣子有點搞笑。最近聽了很多presentation,覺得真的有culture gap。很多時候教授講了幾句話,所有的美國學生大笑,中國學生根本不知道為什麼。即使是第二、第三年的老生也是這樣。」 
  出國讀本科,我認為比出國讀研更好,這是我當前極力鼓勵條件成熟的學生所作的事情。看看曾子墨的父母勸說子墨出國讀本科的理由:(參考曾子墨著《墨跡》) 
  「出國要趁早,留學要趁小。」 
  「年齡小,學語言才快!」 
  「去念本科,才更容易融入美國文化!」 
  「現在大家都想早點兒出去唸書,等你同學都陸續走了,你肯定後悔!」 
  而我增加的兩個理由是: 
  「去美國念本科,可以成為一位國際型人才!」 
  「去美國念本科,可以獲得和子墨一樣甚至超過子墨的前途!」 
  當中國的學生高中畢業以後,其基本的人生觀和價值觀已經基本形成,中華文化很多價值觀和理念已經扎根在他們腦海中,因此父母不必過分擔心他們會受到西方過於「開化」的文化的影響。而此年齡段的學生,可塑性又是特別強、學習能力特別強,因此他們在美國大學本科的博雅教育、素質培養的大環境下,將會成長為融會中西的新一代國際型人才。由於美國大學教育不論你將來選擇什麼專業,都要系統學習人文和科學類的課程,因此不管中國的留學生將來學習文科還是理科工科,都會學習西方的文化藝術、美國的歷史、英文寫作能力的培養;而且由於很多課程都是小班討論課,經過此種洗禮的中國學生在本科畢業以後一定會在英語的聽說讀寫各方面全部優秀。 
  2007年4月,一位於2006年出國前往芝加哥大學攻讀本科學位的孩子給我來信,告訴了我關於她是如何克服「說英語」這一關的。出國前她的口語並不是很好,她選修了一門西方哲學課程,班上只有她一個外國人,其他的全是美國人。剛開始的幾次課程她都不敢開口說,也不太會開口說,結果某次課程結束以後,教授宣佈這是一門以討論為主的課程,如果下次課程她還不參與討論將會被判零分。她感到巨大的壓力、憤怒、和憋屈,自己滿腦子的思想(都是中文思維模式下的)就是不知道怎麼用英文表達!在這種絕境下,反倒激發了她的潛能,到了下一次上課的時候,她竟然滔滔不絕地把她憋了多日的思想一下子用英文表達了出來,身邊的同學都傻了:「沒想到身邊這位好長時間像個啞巴一樣的中國學生,竟然一下子有這麼多思想、這麼自信、這麼好的口語!」那位教授也有點意外,最後特地表揚了她的觀點和思想,要知道在這門以討論為主、鼓勵發表自己觀點的課程上,該教授還沒有表揚過哪個學生的觀點呢!我們這位學生的口語竟然是一夜之間得到突破的,從此說英語對她來說就和說中文一樣了,而她竟然現在就開始物色身邊的人才,認為某某適合將來做她的總經理、某某適合做她的財務總監,她自己總要做一位出色的董事長兼CEO。由於我對她的瞭解,我毫不懷疑她將來會成功,我想美國芝加哥大學的教育肯定會讓她的成功提前來到、讓她的成功更加成功。 
  再來說說去美國讀中學。我為什麼說只適合極少數家庭呢?因為留美讀中學的門檻比較高。第一道門檻是資金。去美國讀中學的一般畢業以後不可能回到中國來讀大學,因此家庭可能要準備從中學到大學期間的全部學費和生活費,這是一筆較大的資金,也只有少數家庭可以承擔。第二道門檻是孩子的獨立生活能力和心理承受壓力的能力。父母最瞭解自己的孩子,我想現階段很多父母對把子女送到異國他鄉去讀中學還沒有信心,原因在於很多父母並沒有去培養孩子獨立和解決問題的能力,而是給予了過多的呵護和幫助,使得孩子失去了很多鍛煉的機會。第三道門檻是學生的英語能力。只有英語能力較好的孩子才可以完成美國高中的課程,而國內的絕大部分學生都在為高考而學習,因此英語一般難以達到勝任出國讀中學的程度。儘管有些孩子可以先出國讀語言、或者一邊讀語言一邊上中學,但這種方式是值得慎重考慮的;在這種情況下,學生很難獲得好的學習成績,這會影響到將來的大學申請,甚至連老師寫的推薦信都不會精彩。目前我接觸到的去美國讀高中的學生主要有兩類,一類是有親朋好友在美國,因此可以獲得相應信息和幫助;另外一類是家庭有些「美國背景」,比如家族有人曾留學美國、或者曾去美國訪問工作過,這一類家庭的孩子從小就有留學美國的理想,因此在英語學習方面一直走在前列。 
  三、什麼樣的人可以去美國大學讀本科? 
  學生應該具備的條件: 
  並非任何人都適合去美國留學,選擇留學之路要求學生和家庭都具備一定的條件。我們從媒體上可以經常看到一些中國留學生在國外的負面報道,被當地人視為「留學垃圾」的、被學校開除的、甚至走上違法犯罪道路的案例都曾經發生過。若想讓留學之路變成自己的成才之路,學生本人的確需要具備一定的條件,學生和家長應該有意識地多鍛煉這方面的能力和素質。 
  首先,學生本人要有良性的出國留學的動機和動力。通常來講,導致一位學生產生留學念頭的原因是榜樣的力量。我接觸到的留學生都是因為當初受到校師兄師姐出國成才之路的鼓舞、抑或是受到在美國的親朋好友的影響,才產生了去美國留學的強烈願望。歷史上出國留學成才的先輩故事和媒體上報道的成功前往美國留學的傑出學生代表的事例固然對普通學生的影響不小,但是只有當身邊的小王小張成功踏上留學之路時,學生和家長才會如此強烈地感受到留學這條道路原來離自己並不遙遠。優秀榜樣帶給學生的出國留學的動機和動力是良性的、健康的;而如果學生本人並沒有強烈的留學願望但卻被父母安排到了某個異國他鄉留學,學生反而容易產生逆反心理,那麼這樣的留學道路出偏的可能性就會大一些。 
  其次,學生本人要有很強的獨立生活能力。出國留學以後,學生都要獨立照顧自己的飲食、出行、交友等等。在飲食和出行方面,即使你是初來乍到,只要你有一定的外語基礎和溝通能力,都可以獲得他人的指點和幫助,找到吃飯的地方和乘車的地方。而在交友方面,則要求更高,通常來說,樂觀開放型性格的、樂於助人的學生也更容易被其他同齡人認可,交友也就相對容易,可以更快地適應新環境,其留學之旅往往也越健康平安。 
  第三,過硬的心理素質。隻身求學海外,難免會面對各種困難和挑戰,學生都要學會獨立面對。學生自己和家長應該有意識地鍛煉這方面的能力 
  第四,用開放的心態去接納吸收多元化文化。多元化文化既是美國各大學追求並為之自豪的一個特色,也是出國留學的重要價值所在,因此學生必須學會入鄉隨俗,以開放的心態多學習吸收西方文化的精髓。我認為出國讀本科比讀研究生更好,就是因為本科生可以更深入學習和瞭解西方文化、更容易成為一位跨文化的國際型人才。因此,去國外讀本科,千萬不要把自己的圈子限制在華人範圍內。 
  第五,一定的學習能力。由於中西方教學和考試都有較大差異,學生必須適應西方大學教育的特點、尤其是討論的參與。在中國,一位學生可能很內向、在課堂上很沉默,但只要她或他考試得高分,就可以算是一位優秀學生;但在國外的課堂上,很多課程都要求學生參與討論,否則可能會被老師要求退課或者判不及格。另外,美國大學的課程學習也是具有一定挑戰性的,不好好學習的話是不要奢望拿高分的,甚至連及格都成問題。但美國大學教育的優點也在與此,即使是政界名流、文化界明星、知名企業家的子女就讀大學,都講究取得好的學習成績,學校的學風非常好,處在這樣一個環境中,你想不學習都不行。 
  第六,較好的語言能力。出國留學的時候,盡量要通過語言關,最低的標準一般是達到學校要求的最低托福分數線。有些學生準備留學申請的時間比較倉促,舉例來說,某一位同學高考之後覺得自己沒有能夠進入理想的國內大學開始準備留學申請,或者一位高二結束後開始準備申請想高三畢業後出國讀本科的學生,他們準備申請的時間通常是5個月左右的時間,集中在8-12月,因為次年的1月份是很多美國大學申請的截止時間。但留給她或他學習托福的時間其實更長一些,接近1年,也就是說,即使申請工作結束了,你也要繼續學習語言。在國外讀大學對英語的聽說讀寫要求比較高,即使托福成績合格也仍然需要繼續提高語言技能,尤其是口語和寫作,其中寫作對於美國本國學生來說都是必修課程。有一些學生由於托福語言成績較低,因此學校在3-4月份發錄取通知的時候要求該學生先進行一定的語言學習,但如果學生能夠在入學前把托福成績提高到學校要求的最低分數線,那麼就可以免掉國外的語言學習了。有些學生和家長錯誤地認為,既然可以到美國學習語言,那國內就可以不用努力了,這樣就犯了一個很大的錯誤。到國外學習語言,對語言水平較高的學生才有很好的效果,如果學生本身英語水平較低、詞彙量也不高,那麼純英語的環境下學習起來進展反而會慢(除非你處在嬰幼兒這個學習的特殊階段),試想一下老師用一些你不懂的英文詞彙給你解釋一個生詞時你會怎樣?這種情況下,在國內接受的語言課程培訓反而更為合適。而且,兩種情況下的費用也相差很大,國外讀語言的費用顯然比在國內高出很多。你為什麼還要選擇費用高、效率低下的途徑呢?出國讀語言還存在的另外一個缺點就是容易挫傷學生的自信心,因為在語言不過關的情況下,學生很容易因為語言障礙而面臨各種失敗和挫折。還有一類學生是選擇一邊學習高中或者大學課程,一邊學習英語,這種做法的弊端也是非常明顯的。最近幾年的夏天,我都接觸到一些在國外讀高中但選擇夏天回國參加國內的SAT培訓的學生,他們很多人在美國期間是邊學習高中課程邊學習語言的,由於語言沒有過關,他們在美國的考試成績不夠理想,同時由於語言問題,他們一般難以參加有價值的課外活動,因此在申請美國大學的時候,他們的排名和老師的評價都不會太好,這就影響了能夠進入的大學的名次。因此,我的建議是出國留學的學生應該盡量在國內學好英語,除非有特殊原因讓你一定要提前前往國外並在國外學習英語。 
  家庭應該具備的條件: 
  出國留學對於家庭來說也有一定的要求。首先是父母的心理承受能力,即父母要明白這個階段孩子所經歷的困難和磨難都是孩子人生中寶貴的閱歷和財富,不要仍然想著要替孩子擋風遮雨。2007年的夏天,我認識的一位家長送孩子到美國留學,她的女兒從來沒有單獨出過遠門,母女兩個首先前往波士頓附近的劍橋城,女兒參加哈佛大學的Summer School夏季課程,然後將前往自己的本科大學報道。剛去的幾天人生地不熟,女兒遇到很多困難,媽媽在那裡幾近於絕望,根本不敢把女兒一個人放在那裡自己一個人回國。但我在電話裡告訴她,必須狠心轉身離開,身後發生女兒吃苦受難的事情都不要理會,否則會害了女兒。因為我知道,哈佛大學的Summer School管理規範有更合適的人來幫助她的女兒適應新的環境,另外我堅信在逆境中孩子的潛能才可以暴發。母親咬牙狠心地離開了,她說她當時都不敢回頭看「眼淚汪汪而又無助的女兒」。可是兩周之後母親給我來了電話,告訴我女兒現在學習非常用功刻苦,還結交了很多朋友,完全適應了那裡的學習和生活了。看到女兒取得的進步,母親心裡的一塊石頭終於落地,但這對我來說可以說是「一切盡在掌握中」,我見過太多的這樣的例子,父母的愛有時候完全可以表現得「殘酷」一點。 
  出國留學對於家庭來說,還有另外一個要求,就是留學資金的準備。對於獲得全額獎學金的學生來說,家庭不需要準備任何資金,但是到美國去讀本科,獲得全額獎學金的畢竟是鳳毛麟角,絕大部分學生都需要自費或者部分自費。通常來講,留學費用最主要的兩項是學費和生活費,私立大學的學費比公立大學學費高,大城市的生活費用比小城市的高。美國好的私立大學,其一年的全部費用(包括學費、生活費、其他必需費用)大約需要4.5-5萬美元。好的公立大學一般一年的全部費用是3-3.6萬美元不等,個別的甚至超過4萬美元。當然也存在一些不錯的留學費用在2.5萬美元甚至更低的大學,基本都是公立大學。附錄中列出了部分美國著名大學的費用,可以供有出國留學打算的學生和家長參考。 
  本科出國留學的常見類型: 
  第一類是有能力的學生,即學生本人學習、課外活動能力、TOEFL和SAT考試成績優異的。這類學生,即使家庭經濟條件不足以支付或者不足以全部支付他們的留學美國的費用,他們也可以憑藉著自己優秀的綜合素質獲得美國眾多名牌大學的全額或者部分獎學金,但是難度非常大,其成功有很大的不確定性,網絡上學生們也會經常談論到「今年又有很多大牛人沉了」。 
  第二類是家庭經濟實力雄厚的。隨著中國的經濟發展,外國的教育機構也開始盯上了中國人日益鼓起的錢包,因此出國留學在今天並不是一件很難的事情,對於去一些把教育當作產業來辦學的國家來說,更是非常容易,國內學業一般甚至較差、沒有托福或者雅思語言成績或者成績不合格的都可以出國留學了,只不過所留學的學校排名可能會差一點甚至根本談不上排名,沒有語言成績或者語言成績不合格的也可以先出國讀語言學校,真的是到了一個有錢就可以留學的時代了。既然花錢,那麼這筆投資應該盡可能地要獲得較高的收益才是王道,因此要選擇比較好的國家和比較好的大學以便獲得一個更好的事業發展起點,而留學美國是非常好的一個選擇,因為美國的高等學校數量最多、名校多、教學質量也很高。對於那些孩子個人條件好的、同時家裡經濟實力雄厚的家庭,請務必為孩子選擇一所盡可能好的大學去留學,而美國的眾多優秀大學,我是可以負責任地向你們推薦的。 
  第三類是尚不完美的高考制度的犧牲品。分為兩小類。第一小類的學生本來成績優異準備報考國內名牌大學,但是卻由於高考發揮失常,導致沒有被第一志願的名牌大學錄取,一下子就「墮落」到二類甚至三類大學去了,心有不甘。比如2006年我認識的北京某頂尖中學的一位學生,一直就是年級的尖子,報考清華大學,但最終高考發揮欠佳以兩分之差落榜,流落至東北某大學,因此就萌生了出國的念頭,結果「是金子總是會發光」,不但獲得了兩所美國頂尖綜合性大學的錄取,還被一所美國頂尖的文理學院授予全額獎學金。第二小類的學生是學習方面並不突出、但是其他能力突出,比如有特長、有特殊領袖氣質、有未來企業家、藝術家氣質、甚至有怪才等等,這些學生在高考「唯分數論」的標尺衡量下,實力平平,只能進入國內二流三流大學甚至落榜;而在美國大學錄取「綜合實力論」的標尺衡量下,這些都是未來的優秀人才,可以進入美國一流大學深造。 
  第四類是想「專升本」無門者、以及「轉學」無門者。國內很多大專學位的學生,想「專升本」真是太難了,往往沒有機會(或者一個學校只有極少數的「配額」),是可以考慮到美國「專升本」的,實質上就是轉學。這種轉學申請與美國的二年制社區學院的畢業生獲得副學士學位後再轉到四年制大學讀完本科是一個性質,因此完全是可行的。由於美國的大學轉學申請是根據你學過的課程來判斷可轉的學分,因此即使大專沒有畢業或者正在國內就讀大一大二的學生,如果想去美國比較好的大學讀本科,都可以申請轉學。不過我提醒大家,對轉學申請只有少數幾所頂尖大學可以為實力極強的極少數學生提供獎學金,一般都是需要自費的,因此要求你的家庭具備一定的經濟能力。我本人已經接觸到一些國內普通大學的學生成功轉學到美國排名前五、六十名左右的大學讀本科,這些學校顯然在國際上的排名和聲望是遠遠超過國內頂尖的北大清華的。因此,去美國讀「專升本」或者轉學去美國讀本科,實際上可以為很多錯過大一就留學美國的學生提供又一次機會,讓自己人生的舞台變得更寬更廣。我預言,轉學到美國讀大學將是繼「去美國讀本科」之後國內留學領域的另外一大熱點。 
  四、去美國留學的途徑 
  通常來講,有以下四類實現留學的途徑,我在此把討論範圍僅僅限制在去美國留學。 
  一類是叫做DIY的,就是Do It Yourself,即自己來做。這不乏成功的例子,但是對於大部分高中生來講,DIY有較大的風險。風險之一就是要花費大量的時間,可能會影響到高考,而由於留學申請以及簽證都會有一定的不確定性,因此大部分人是不應該放棄高考的。風險之二就是光憑自己的力量以及從網絡或者書本上得到的隻言片語很可能導致申請失利,尤其是對於一些申請獎學金或者名校錄取的學生來說更容易失利。對於申請美國本科留學來說,我認為DIY要具備以下條件才可以:第一,你有足夠的時間。填寫表格、寫申請作文、整理申請材料並打包寄出這些工作需要花費大量的時間。第二,你掌握足夠的信息。只有你比較瞭解美國大學情況才可以選擇合適的大學進行申請,只有你掌握美國不同大學錄取的學生的大致情況你才可以把你和他們進行比較,也只有這種比較才是最有價值的選校參考資料。第三,你對西方文化有一定瞭解。中西方對優秀學生的批判標準是不同的,學校錄取的時候側重點也不同,否則你可能得意洋洋地向學校介紹自己的缺點卻還一無所知。第四,你有非常高的英文寫作能力,否則不足以寫出優秀的申請作文。就連美國的學生也在尋找專業指導,因此我認為現階段大部分中國的高中生還不適合DIY,應該尋求一定的專業指導。值得一提的是,有數位我曾指導過並且進入美國頂尖名校讀書甚至獲得全額獎學金的幾位學生,在論壇上說自己是DIY出去的;我理解他們是好面子,但是接受指導就連美國的高中生都需要因此根本不存在沒面子的問題,而且我感到擔憂的是他們的言語可能會誤導一部分人盲目地進行DIY申請。因此,請有意DIY申請的同學看看你是否具備以上四個條件再作決定。一些靠DIY申請成功的同學可能對我的觀點有看法,請記住,我說的不是少數個案,而是接觸大量申請人以及首次申請失利者之後得出的負責任的結論:大部分中國的高中生不適合DIY申請美國的名牌大學。 
  第二類是通過中介來辦理留學美國。倒退兩三年時間,那個時候一般來講中介都不把留學美國作為主流業務,原因是美國簽證的不確定性很大;另外一個原因是當時去美國讀語言學校基本得不到簽證、甚至有些人都不知道能夠去美國讀語言學校;最後還有一個原因是美國好的大學不需要和任何中介機構合作招生。你很難想像哈佛大學會和中國的某個中介機構合作,那哈佛在全世界人面前會顏面掃地。中介公司辦理美國留學業務是在美國放寬中國學生簽證政策之後、具體來講是從2004年之後才開始發展壯大的。美國大學數量眾多,光是高等院校就達到三千多所,這其中好的大學自然是生源眾多、競爭激烈,但一些排名靠後或者根本就談不上排名的大學並不能招收到滿員的學生,因此就和把教育當作產業來發展的國家中的一些大學一樣有了和中介公司合作招生的需求;隨著2005到2006年美國發放學生簽證更為寬鬆,甚至出現了一些語言學校來到中國尋求合作招生。 
  通過中介來辦理留學美國有其優點,但也有不足。中介辦理出國的特點往往是速度快,獲得錄取通知的時間很短,比如正常申請很多大學必須提前入學時間9個月左右提交申請,而和中介合作的院校可以在入學前3個月內接受申請並快速發出錄取通知書;中介辦理出國的另外一個特點是往往可以免語言考試,對於一些語言達不到要求的學生來說可以先到美國參加語言學校的學習;此外中介公司由於有一定押金押在教育部,因此如果出了意外學生可能獲得一定賠償。 
  然而,缺點和優點往往是相伴而生的,中介辦理出國留學的缺點也恰恰是由於其優點造成的。首先,留學中介公司往往和國外院校有合作關係,但完全可以肯定,沒有頂尖美國名校會和國內甚至國際任何一家中介機構合作招生,這些名校門庭若市,即使你捐款百萬美元都不一定能夠獲得一個錄取的機會呢!你怎麼能夠想像你在6月份的時候還可以申請到哈佛大學當年9月份入學的機會呢?因此,這第一個缺點就是合作院校的檔次一般不是很高(不過不排除一些口碑好的中介能夠獲得和國外頂尖院校的合作機會)。 
  第二個缺點是由於免語言考試這個「優勢」造成的。我在近幾年的留學顧問經歷中發現,美國頂尖名校錄取的中國學生的TOEFL成績普遍比較高,這也是合乎常理的,試想一下,在競爭激烈的大學內,即使美國本土的學生都不一定能夠倖存下來而不被淘汰,如果招收一位英語都不過關的中國學生進來其後果又會如何?恐怕只有一種結局:被淘汰出學校。因此,免語言考試並不一定是好事,有些適應能力不強的學生更應該在國內先學好語言。 
  第三個缺點是有些中介的個別從業人員素質不高,合作學校檔次也低,因此能夠提供給學生的選擇不夠檔次,極少數從業者經常為了經濟利益把能夠直接讀本科的學生推薦到語言學校去,有時候甚至把很差排名的合作院校推薦給可以獲得美國名牌大學全額獎學金的學生,就是有點誤人子弟了。 
  關於中介辦理留學美國我作一個總結:留學行業中的口碑極其重要,只有服務好的中介才能發展壯大,因為留學對於家庭來說是個天大的事情,因此學生和家長極其慎重,一般都會比較多家中介機構後作出選擇。儘管存在不足,但中介對國內的留學事業功不可沒,如果加強自身管理和從業人員培訓,完全可以為已經被其他個別行業玷污的「中介」兩個字正名。另外,在中介協助下辦理的出國人數是最多的,不包含DIY的其他幾類留學途徑仍然只能為少數人提供留學幫助。 
  第三類出國途徑是通過身在美國的親朋好友的幫助前往美國留學。最典型的做法就是這些居住在美國的親朋好友幫助聯繫當地的學校,可以比較方便地獲得錄取通知書,然後國內的學生再辦理相關手續出國留學。此種留學途徑的好處是顯而易見的,但是有時候也有其局限性,而這個局限性也是由於其親朋好友的幫助產生的,就是申請的學校通常都集中在當地的範圍內,而有時候這個學生其實完全可以申請到好得多的其他地方的大學。我曾遇到兩位學生先後在同一個親朋好友的幫助下獲得美國俄勒崗州一所排名200左右的大學的錄取之後來找我咨詢美國簽證,儘管最終兩人都順利獲得簽證,可在我看來他們兩個的條件至少可以前往美國前50名的大學就讀,因此我對這兩個學生就讀大學的排名是感到略有遺憾的。 
  第四類是尋求升學顧問的指導,類似於美國的學生尋求校內升學顧問或者校外獨立升學顧問的指導。同樣,這也有其利弊。好處是升學顧問可以提供量身定制的指導,能夠指導你申請你能夠去到的盡可能好的學校。缺點是現在國內的升學顧問還是太少,一般是以少數個人或者其設立的小型咨詢公司的形式存在;此外,國內的升學顧問隊伍裡也同樣是良莠不齊。 
  以上四種方式都是各有利弊,如何選擇就需要根據申請人本身的具體情況具體對待了。 
  我在和學生以及家長的接觸中,還瞭解到一種我感到焦急和痛心的傾向,就是很多學生和家長想選擇一些省時間和省錢的途徑來達到留學美國的目的。比如說先去一個兩年制的美國的社區大學讀,或者說先去一個排名低費用也低的學校就讀,可以省錢。這確實不錯,但也就是僅僅在資金是首要困難的情況下才值得採納,如果資金不是問題的情況下還去這樣的學校就讀,那麼無異於栽種莊稼卻省下肥料錢,最後的收穫將會如何呢?還有人認為免語言考試的美國大學可以節省讀書的時間,其實未必如此。如果語言不過關,顯然不能完成美國的大學學業,一定要先進行語言的學習,有些學生甚至要花比國內更多的時間來學習語言。退一步講,如果這樣的免語言考試真的可以省時間,我認為省的是孵化期,你將來又如何茁壯成長呢? 
  我還曾遇到少數南方的學生,家裡不缺資金,卻花了兩三年時間忙著用學生簽證實現偷渡目的,簽證被一拒再拒,但就是一直不學習托福雅思,為什麼不學習語言然後申請留學美國呢?畢業以後合法留在美國工作的中國人實在太多了,我想不明白他們為什麼不選擇這麼體面的通向美利堅的道路。   
  第三章、去美國留學的可行性(1)   
  去美國留學的可行性--簽證形勢分析 
  「美國留學的新紀元已經開始,美國留學的春天已經到來,如今正是美國留學的轉折」 ——徐小平 
  去美國留學面臨兩個主要難題,一個是申請,另外一個是簽證。申請是個比較客觀的、可以預見的過程,即使做得不好,在選校檔次拉開的情況下,結果也不一定失敗,可能是讓你失去被排名靠前的大學錄取的機會而只能被排名較低的學校錄取;而簽證則是一個主觀性比較大(對美國簽證來說,簽證官的主觀決定就是簽證結果)、可預見的難度較大,一旦被拒簽就意味著所有的努力付之流水,只能看著手裡的名校錄取和獎學金空悲切。 
  因此,每一個打算去美國留學的學生都應該關注美國學生簽證的形勢和變化,事實上,簽證的形勢好壞直接決定了申請人的多少和申請人的命運,只不過存在著一年左右的時間差,當簽證形勢變壞的時候,總是有當年的學生來不及調整因而受到的影響最大,而當簽證形勢變好時,同樣是當年有很多的學生沒有敢申請去美國留學而錯失良機。 
  那麼,此時此刻(公元二零零七年四月)留學美國的學生簽證形勢如何呢?我如果二零零八或者二零零九年入學,屆時美國的學生簽證又將如何呢?這些問題的答案直接關係到很多學子的前途以及人生規劃。當前的簽證形勢和對未來幾年的簽證形勢的預測將決定現在會有多少學生參加TOEFL和SAT培訓、會有多少家長和孩子不再把北大清華當作第一選擇,會有多少孩子和家長將要挑戰權威的高考。 
  二零零五年底的時候,人生咨詢大師徐小平突然出現在我的辦公室,極度興奮地對我說:「小陳!美國留學的春天到來了!」隨後他拿出一份文件給我看,是美國朋友傳真過來的英文版《賴斯法案》,我飛快地瀏覽了一下,發現如果美國簽證官完全按照《賴斯法案》來評審學生簽證,幾乎找不到什麼機會來拒簽中國學生!雖然我感覺美國簽證形勢在變好,但卻沒有想到美國女國務卿賴斯會旗幟鮮明地站在留學生的立場上,勸說美國簽證官給學生發放簽證。小平又馬不停蹄地通過各種渠道向全中國傳播這個利好消息,恨不得一下子讓所有中國的學生和家長都知道,他召開了媒體記者招待會,讓所有記者去報道「我徐小平在這裡負責任地告訴所有准留學生,美國留學的春天已經到來!」。 
  美國學生簽證的形勢可以分為三個階段,分別是: 
  一、前911時代,時間是2001年之前。此階段學生簽證有如下特點:去美國讀高中和大學的人數極少,可以獲得簽證但不太容易;去讀研究生(包括碩士研究生和博士研究生)的佔了絕大部分,有獎學金的比沒有獎學金的同學更容易獲得簽證,因此理工科的學生在此階段會比文科或商科的同學更容易實現出國的夢想。 
  二、911時代,時間為2002年到2004年。此階段學生簽證有如下特點:所有類型的學生簽證都有很大的不確定性。去美國讀高中和大學的仍然是極少數,並且簽證變得更加難以獲得,而去美國讀碩士和博士的學生人數從2002年開始減少,到2004年達到最少,不管有沒有獎學金都可能被拒簽。由於911劫機的恐怖分子當初是利用學生簽證進入美國的,因此美國對外國學生的F-1簽證發放突然間變得極其苛刻,彷彿每一個進入美國的外國學生都有可能成為恐怖分子,有時候有的簽證官會把他面談的所有學生全部拒簽!有些獲得美國頂尖名校諸如哈佛大學斯坦福大學全額獎學金的學生也被拒簽而不能進入美國留學。由於留學美國變得極其不確定,因此很多學生採取申請加拿大的學校作為保底,導致加拿大的大學「水漲船高」競爭急劇加劇,以至於常常出現一個令人啼笑皆非的情況:一位學生獲得了美國一流大學的全額獎學金,可是他連加拿大普通大學的錄取都得不到。這個階段,留學大軍開始轉移目標國,一些把教育當作產業來辦的國家,諸如英國、澳大利亞等則心花怒放,張著大大的口袋忙著接收中國留學生帶來的大把大把的鈔票。另外,在這一階段好多優秀的本科生採取了先讀研究生的戰略,一邊讀研一邊觀察美國簽證形勢,一旦好轉則馬上展開申請行動。   
  第三章、去美國留學的可行性(2)   
  三、後911時代,時間是2004年以後。其實2004年秋季已經是911時代的尾聲,2004年秋季入學的簽證申請已經開始放開了,只不過在2003年申請的時候很多學生還對2004年的簽證形勢沒有信心,結果很多學生錯失良機。這一階段留學美國的學生簽證的特點是全方位放開,體現在兩個方面:一是不論中學、本科、還是研究生院、甚至是語言學校的留學簽證申請都可以獲得,二是不論有沒有獎學金都可以比較容易地獲得簽證。而這些喜人的變化都要大部分歸功於《賴斯法案》。我曾詳細研讀了賴斯法案,並把小平給我的那份傳真件親自輸入到電腦內變成電子版本,以後每逢遇到找我進行簽證咨詢的學生,我都會讓他們好好學習賴斯法案,賴斯的論述和典型的西方人思維方式甚至可以用來作為反駁一位將要拒簽你的簽證官的武器。我將《賴斯法案》的原文附在後面供大家研讀學習。 
  現在我們來分析近年來美國簽證形勢變化的前因後果。瞭解這些,有助於你自己來分析簽證形勢和判斷走勢,這對你的留學計劃來說是絕對必要的。 
  我們先回顧近幾年中國學生赴美簽證的概況。根據美國使館公佈的數字,1999-2000年度美國使館及領事館為1.7萬名中國學生發放了學生簽證(F-1);2000-2001年度有1.9萬名中國學生拿到了赴美學生簽證;2001-2002年度這個數字下降到1.7萬;2002-2003年度則滑落到谷底,只有1.3萬中國學生拿到留美學生簽證;2003-2004年度,這個數字上升到1.5萬; 2004-2005年度,這個數字繼續上升至1.895萬;2005-2006年度,獲得留美學生簽證的中國學生人數高達2.65萬;2006-2007年度的統計數字日前尚不可得,但根據互聯網上的討論、筆者接觸到的學生簽證申請者以及一些在使館門口「蹲點」考察簽證情況的人士的反映,這個數字預期可以創下近近年內的新高。 
  是什麼原因導致2001-2002以及2002-2003年度獲得赴美學生簽證的人數顯著下降呢?2003-2004以及2004-2005、2005-2006年度學生簽證數量上升的原因又是什麼?如果不利因素已被消除、有利因素仍然存在,那麼美國留學簽證的發放是可以樂觀預期的。 
  美國國內的教育工作者稱美國在9·11事件之後採取的一系列旨在加強安全的簽證政策,使申請學生簽證變成了一個「低效、冗長、遲鈍」的程序,造成申請來美的外國學生人數減少,增加了美國高等院校同其他國家的高等院校競爭生源的難度。由於部分9·11劫機者是以學生簽證入境美國,使得美國對外國學生簽證的發放更為嚴格,並針對外國學生制定了「外國學生及交換學者信息追蹤系統」(SEVIS)對外國學生嚴加審查和追蹤,使得簽證程序的複雜以及需要更長的時間。 
  2001-2002以及2002-2003年度獲得赴美學生簽證的人數有所下降這一事實對後來的潛在留美申請者帶來了對前途不確定性的壓力和擔憂。但還有在使館統計數字背面的一些因素給留美申請者帶來更大的壓力和擔憂,那就是「一簽通過率」,即第一次面談獲得簽證的成功率。舉例來說,在1999-2000年度和2001-2002年度都有1.7萬人獲得赴美學生簽證;假設前一年度的一簽通過率是85%,而後一年度的一簽通過率是25%,那麼儘管最終獲得學生簽證的人數相同,學生和家長會明顯感覺在後一年度裡獲得美國學生簽證「太難了」。 
  儘管沒有權威的官方公佈的一簽通過率,但可以推測2001-2002以及2002-2003這兩個年度的學生簽證一簽通過率是非常低的,而且學生對留美的不確定性的擔憂已經開始影響下一年度美國的教育界、IT業、乃至整個經濟。 
  美國大學研究生院學會日前發表的最新調查表明,2004年90%的美國大學外國研究生留學申請數量驟減,與上年同期相比平均下降了28%,其中中國學生申請量猛跌了45%。另據美國國際教育研究所的最新統計,2003到2004年度,留學美國的外國學生總數約為57萬人,比上年度減少2.4%,這是33年來的首次下滑。與此形成鮮明對照的是,歐洲、澳大利亞和加拿大等國的外國留學生數量則直線上升。據統計,2003年英國的中國留學生人數增長了36%,印度留學生增長了16%。前往澳大利亞的留學生數量增長了31%,其中中國內地留學生增長了25%。   
  第三章、去美國留學的可行性(3)   
  2004年註冊參加美國研究生入學資格考試GRE的中國學生預計下降了50% (儘管2004年簽證形勢開始放開,但學生們反應過來之後,GRE報名的增長只能體現在下一年了) 
  2004年 5月17日電 據《環球時報》報道,美國大學研究生院學會最近的一項調查表明:90%的美國大學外國研究生留學申請數量驟減,與去年同期相比,平均下降了32%。(美國眾多大學很生氣!後果很嚴重!) 
  美國一些著名的大學和高等教育研究機構對國會表示,今年各大高等院校招收的外國學生人數估計出現了30年來的首次下滑,而美國最近兩年收緊對外國學生發放簽證的政策是導致國際學生招生人數減少的主要原因。他們要求政府修改這項政策。哈佛大學校長薩默斯在寫給國土安全部長裡奇的信中警告,如果簽證的申請程序還是那麼複雜,美國可能會失去最頂尖的科學家。微軟總裁比爾蓋茨也抱怨不能獲得足夠的IT人才。同時,留學生減少也使美國經濟受到一定程度的衝擊,因為接受外國留學生可以帶來每年超過100億美元的收入。 
  基於以上種種原因,2004年以來,美國政府在國內外發起了一場簽證公關活動,希望逐步扭轉留學生減少的趨勢。2004 美國參議院外交委員會於10月上旬舉行聽證會,幾位資深參議員讚揚了在美國高等院校求學的外國學生做出的貢獻,並堅決表示要確保美國的簽證政策不妨礙正當的教育交流。美國國務院專門向駐世界各地的簽證處下發了通知,要求他們優先處理學生的簽證申請面談,加快簽證審批速度。2004年美國前國務卿鮑威爾來華訪問時也提到了加快處理敏感專業學生簽證的審查速度。美國國務院領事局表示,他們已經在努力疏通頒發學生簽證的手續,爭取在30天之內完成VISAMANTIS學生簽證特別審查程序。國會還向國務院增撥款項,在美國各駐外使領館增加了350名簽證官。美國國際教育研究院院長古德曼說,這項學生簽證特別審查程序估計今明兩年會出現明顯的改進。 
  受惠於美國學生簽證政策的改變,2005年留美的中國學生人數創下了新高,獲得簽證的成功率也創下了近五年的最高。在作者接受的簽證咨詢指導的學生中,98%的簽證申請者成功獲得了F-1簽證。 
  美國駐眾多國家的使領館也加入到了這場公關活動中。包括大使在內,使領館官員幾乎全體出動。他們約見駐在國當地媒體,跟當地學校和學生面對面交流,苦口婆心地解釋美國的簽證政策。他們反覆強調兩句話:第一,美國依然歡迎外國留學生;第二,拿到美國簽證並沒有人們想像的那樣困難。 
  2005年6月16日,美國駐華使館總領事莫韓先生在北京表示,美國歡迎中國學生赴美學習,剛剛達成的「美中籤證諒解」就是一個積極的信號。而在今年,美國留學簽證的發放將創新高。美國通過此次簽證諒解想要傳達的一個信息就是:美國十分歡迎中國學生。這一令人振奮的消息是自2005年6月開始,中國學生獲得的赴美學生簽證已從過去的半年有效改為一年有效、由兩次入境變成多次入境。 
  接著,在2005年的最振奮人心的利好消息又出台了,這就是美國國務院關於赴美學生簽證的說明以及賴斯發給各海外領事館的備忘指令的出台,我們叫它《賴斯法案》。 
  筆者曾預測,在2008大選之前,若無突發重大事件,美國吸引外國留學生的政策應該不會改變,近3年將是一個留學美國的黃金期。隨著美國國務院最新赴美學生簽證的說明以及賴斯指令的出台,留學美國的黃金期有可能持續更長時間。在賴斯備忘指令中,學校好壞不應成為簽證障礙,簽證官無權決定申請人的入學資格,應看申請人的當前意向而不是不確定的未來計劃決定其是否有移民傾向,申請人所學專業不應成為獲得簽證的障礙,還有就是鼓勵留學生在留學期間回到母國並要求使館提供便利。隨著賴斯指令的出台,在留學資金充足的前提下,實在很難找到被拒簽的理由。大量的其他國家的潛在留學者將向美國轉移,迫於吸引留學生源的壓力,部分其他國家將在一定程度上放寬學生簽證的要求。   
  第三章、去美國留學的可行性(4)   
  「賴斯法案」原文及大意翻譯: 
  (此「賴斯法案」英文原文由美國國務卿賴斯提供、徐小平轉送,中文由苗晉老師協助翻譯、陳起永參與修改) 
  1.Summary:This cable provides some guidance for consular officers in how to interpret the immigrant intent provisions when adjudicating student visa applications. Consular officers adjudicating student visa applications should evaluate the applicant』s requirement to maintain a residence abroad in the context of the student's present circumstances; they should focus on the student applicant's immediate and near-term intent. Revised FAM notes follow. End summary. 
  概要: 發送給各位使領館簽證官的此(電報)信息,為各位提供了一些涉及到在判定赴美留學簽證之時,關於如何解釋移民傾向條款的指導。簽證官對於學生簽證的判定,應該是基於申請人當前情形評估申請人是否會保留申請人本國的居所不變(註:即申請人不會移居美國)。簽證官應該把審查的重點放在申請人當前以及近期的意向,而不是不確定的未來。下面是修訂過的FAM照會(註釋)。概要結束。 
  2.Residence abroad requirement in general terms: As explained in ref (B), the immigrant intent requirement applies in only certain nonimmigrant visa classifications. Most of these visa classifications require the visa applicant to satisfactorily demonstrate that s/he possesses a residence abroad that s/he has no intention of abandoning. This residence abroad requirement is found in the B, F, J, M, O-2, P, and Q visa classifications. 
  海外居所要求總條款:正如在參考條款(B)中提及的,看申請人是否有移民傾向這條要求,僅僅在某些特定的非移民簽證分類中才會應用到。這幾類簽證要求籤證申請人令人滿意和信服地展示出她或他在其原居住國擁有不想放棄的居所。這幾種簽證類型具體包括:B、F、J、M、O-2、P、和Q等幾類。 
  3.The Purpose of travel is always the controlling criterion for determining a proper visa classification. Each classification differs fundamentally in terms of activities permitted and time period contemplated in the United States. Student visa adjudication is made more complex by the fact that students typically stay in the U.S. longer than do many other non-immigrant visitors. In these circumstances, it is important to keep in mind that the applicant's intent is to be adjudicated based on present intent – not on contingencies of what might happen in the future, during a lengthy period of study in the United States. 
  申請人前往美國的目的應該是決定其申請何種類型簽證的關鍵性評判標準。每種簽證,依據其允許持有人在美國從事活動的不同,以及預期在美國停留時間長短的差別,不同簽證類型會有根本的不同。學生簽證在評判過程中,會比其他類型的簽證更加複雜,這是因為學生簽證持有人在美國停留的時間普遍比其他非移民簽證持有人要長。基於此種情形, 簽證官一定要牢記(學生)簽證申請的評判,要基於申請人的當前意向,而不是依據未來簽證持有人在美長期的學習過程之中, 可能發生的種種不確定因素。 
  4.Context of residence abroad for students: While the concept of 「ties」 is very useful in evaluating many non-immigrant visa applicants, it is relatively less useful in assessing the present intent of a student. The typical student is young, without employment, without family dependents, and without substantial personal assets. Students may have only general rather than specific plans for the future. These personal circumstances differ greatly from those of persons usually qualifying for B-1's or P visas for example. The residence abroad requirement for a student should therefore be considered in a broader light, focusing on the student applicants' immediate intent. While students may not be able to demonstrate strong "ties", their typical youth often conveys a countervailing major advantage in establishing their bona fides: they don't necessarily have a long-range plan, and hence are relatively less likely to have formed an intent to abandon their homes.   
  第三章、去美國留學的可行性(5)   
  關於學生海外居所的理解: 雖然「(與本國的)約束關係」這個概念在評估許多非移民簽證申請人的過程中,起到了重要的作用,但是在評估學生當前意向方面,其作用就顯得相對來說不是那麼明顯。因為學生普遍較年輕,非在職。也沒有家庭,更沒有實質上的個人財產。學生關於各自的未來,一般只會有概括的、而非具體的計劃。學生簽證申請人群體的這些特質,令他們與符合其他非移民簽證(比如:B-1或P簽證)人士的情形有很大的不同。因此,對於學生簽證申請中,海外居所這條的評判, 應該有適當的體恤, 要放在一個更廣大的範圍內來考量。真正的焦點是學生申請人的當前意圖。雖然學生也許不能展現很強的「約束關係」, 但是他們明顯的年輕特質,所傳達的是一種足以彌補「約束關係」不足的優勢, 而此種優勢又足以令我們(簽證官)建立對他們誠懇表述的信任:如果學生們沒有長期的計劃, 因此也就不太可能有放棄他們在母國身份的意圖。 
  5.Intended course of study: The fact that the alien plans on studying a subject for which there is no or little employment opportunity in his country of residence is not a basis for denying the visa; because circumstances may change, this fact should not be deemed a negative factor in adjudicating the case. Nor, on the other hand, is the fact that the country of residence can provide the equivalent quality courses in the same subject matter. The student has the right to choose where s/he will obtain an education if accepted by the school. 
  計劃學習的課程:外籍人士計劃在美國學習的科目,即使此科目在此外籍人士的母國(外國居住地)沒有或者很少有就業機會,這也不能成為拒絕此申請人留學簽證的理由。因為事情的情形會不斷地變化,所以目前看來在其母國工作機會可能不大,並不代表將來會一直這樣。所以不能將這個事實當成是判定此申請人簽證申請的不利因素。另外,申請人母國也有與此科目等同的課程供學生選擇,也同樣不能成為拒絕簽證的理由。如果學生已經被美國的大學錄取,她或他有權利選擇自己想去學習的地方。 
  6.Visa renewal during course of study: Some students have to apply for new visas if they go home or travel during their period of study. Returning student applications should generally be reissued in the normal course of business, unless circumstances have changed significantly from the time of previous issuance. Studies in order to maintain ties to their country of origin. If students feel that they will encounter difficulties in seeking a new student visa or that a visa will not be issued to them so they can continue their studies, they may be less inclined to leave the United States during their studies and hence may distance themselves culturally from their homeland. Posts should facilitate the reissuance of student visas so that these students can travel freely back and forth between the homeland and the United States. 
  關於在學習過程中的簽證續簽問題:一部分學生在其學習過程中,由於回家探親或者去他國旅遊,可能必須申請簽證的續簽。這類學生簽證的返簽申請,正常情況下,應該予以發放,除非當前情形與此申請人起初獲得學生簽證時有急劇變化(比如換了學校,那麼就需要重新考慮其簽證申請了)。(*學習的目的是為了維持與他們母國的約束關係*)。如果學生感覺一旦他們回到母國,就很難再次獲得簽證,就不能回到美國的學校來繼續完成其學業,那麼在這些海外學生在美就學期間就不太可能離開美國,這會將他們與母國的社會關係變得疏遠,文化上還會造成對本國的不認同,反而不利於他們在畢業後返回母國發展。因此應該盡量為學生的續簽提供一切便利,讓這些學生可以輕鬆、自由地往返於美國和自己母國之間。   
  第三章、去美國留學的可行性(6)   
  7.Student Visa Reminders:a)Educational qualifications: The I-20 is evidence that STATE 00180015 002.2 OF 003 the school has accepted the applicant as a student. The choice of the subject matter is not determinative of the applicant's scholastic aptitude. Consular officers should not go behind the I-20 to adjudicate the alien's qualifications as a student for that institution. If the consular officer has reason to believe that the applicant engaged in fraud or mispresentation to garner acceptance into the school as laid out in 9 FAM 41.61 Note 8, then that information is an important factor to consider in determining if the applicant has a bona fide intent to engage in study the United States. Verification of admission with the school would usually be required if you are considering applying INA 212(a) (6) (C). 
  b)Community colleges or lesser-known schools: All legitimate schools must be accorded the same weight under the law. The INA does not distinguish among schools qualifying for I-20 authorization based on size or recognition. There is no legal difference between community colleges, English language schools and four-year institutions. Applicants should be adjudicated on their bona fides as students regardless of institution of program of study. If you have reason to question the authenticity of the school contact either DHS or CA/VO/F/P. 
  學生簽證提示:a) 教育資格:學生收到的I-20表格,就是足以證明申請人已經作為一個學生,被發放表格的這所學校接受了。不論學生所選的學習專業是什麼方向,都不能用以證明此申請人的學術能力。簽證官不可以超越I-20上面的表述,自行判定此外國學生在美大學的入學資格。如果簽證官有理由相信此學生簽證申請人,在其當時申請大學時,通過任何隱瞞或欺騙行為,從而獲得了入學通知書,那麼簽證官憑借此信息,可以有充分理由懷疑這個申請人赴美的目的是否真的是去學習。如果簽證官認為此申請的情形適用於INA 212 (a) (6) (c), 那麼通常要求對此申請人的錄取結果進行核實。 
  b) 關於社區學院或者那些不夠知名的學府:所有合法的美國院校,依照法律,都必須一視同仁。INA對那些有資格發放I-20表格的學校不會基於學校的大小或知名度而區別對待。從法律的角度來講,社區大學、英文培訓學校、和四年制教育機構之間是沒有區別的。學生簽證的申請,應該從她或他赴美的真正目的是否為學習的角度來評判,而不應與其所學專業或學校知名與否掛鉤。如果簽證官對於此學校的真實性有任何懷疑,可以聯繫DHS或CA/VO/F/P來核實。 
  8.Test of FAM Notes:9 FAM 41.61 N5.1 Residence Abroad Required(ct: visa-706; 02-17-2005)The INA requires that the applicant possess a residence in a foreign country he or she has no intention of abandoning. The regulations require that the consular officer be satisfied that the alien intends to depart upon termination of student status. Consequently, the consular officer must be satisfied that the applicant, at the time of visa application:(1)Has a residence abroad;(2)Has no immediate intention of abandoning that residence; and(3)Intends to depart from the Unites States upon completion of the course of study.   
  第三章、去美國留學的可行性(7)   
  9 FAM 41.61 N5.2 Context of Residence Abroad for Student Visas(ct:visa-706; 02-17-2005)The context of the residence abroad requirement for student visas inherently differs from the context for b visitor visas or other short-term visas. The statute clearly pre-supposes that the natural circumstances and conditions of being a student do not disqualify that applicant from obtaining a student visa. It is natural that the student does not possess ties of property, employment, family obligation, and continuity of life typical of b visa applicants. These ties are typically weakly held by student applicants, as the student is often single, unemployed, without property, and is at the stage in life of deciding and developing his or her future plans. This general condition is further accentuated in light of the student's proposed extended absence from his or her homeland. (see 9 FAM 41.11 n2)Nonetheless, the consular officer must be satisfied at the time of application for a visa that an alien possesses the present intent to depart the U.S. at the conclusion of his or her studies. That this intention is subject to change or even likely to change is not a sufficient reason to deny a visa. 
  9 FAM 41.61 N5.3 Relationship of Education or training would not appear to be useful in the homeland is not, in itself, a basis for refusing an f-1 or m-1 visa. This remains true if the applicant's proposed course of study seems to be impractical. For example, if a person from a developing country may wish to study nuclear engineering simply because he enjoys it, he may no more be denied a visa because there is no market for a nuclear engineer's skills in his homeland than he may be denied a visa for the study of philosophy or greek simply because they do not lead to a specific vocation. 
  9 FAM 41.61 N5.4 Availability of Collateral Academic Education in the Applicant's Homeland(ct:visa-706; 02-17-2005)The fact that education or training similar to that which the applicant plans to undertake is apparently available in the home country is not in itself a basis for refusing a student visa. An applicant may legitimately seek to study in the United States for various reasons, including a higher standard of education or training. Furthermore, the desired education or training in the applicant's homeland may be only theoretically available; openings in local schools and institutions may be already filled or reserved for others. 
  STATE 00180015 003.2 OF 003對於FAM照會的解讀與評判依據:9FAM 41.61 N5.1 要求申請人在外國(母國)有固定居所( ct: visa-706; 02-17-2005 )INA要求申請者在外國有一個其不想放棄的固定居所。此規定要求必須讓簽證官認定,此外國申請者在其完成學業後,一定會離開美國。因此,必須讓簽證官明確地認定:1)在國外有固定居所;2)目前沒有想放棄此居所的打算;3)打算在完成學業後,立即離開美國。 
  9FAM 41.61 N5.2 對於為學生簽證的申請所提供之外國住所的解釋   
  第三章、去美國留學的可行性(8)   
  ( ct: visa-706; 02-17-2005 )對於此條款中,為學生簽證申請,所提供外國居所的解釋,事實上與其他短期簽證如觀光、訪問簽證等等所要求的外國居所是有本質不同的。此條例清楚地預先規定了,申請人作為一個學生,本身所擁有的自然條件和所處環境(即指學生沒有房產、社會、家庭等各種在本國的牢固約束關係),不能作為使學生失去獲得簽證資格的理由。典型的學生簽證申請人並不明顯擁有以上各種牢固約束關係,很顯然一般學生是不會擁有類似典型B簽證申請人所有的那些如財產、工作、家庭責任、保持原有生活連貫性等等的束縛。鑒於學生申請人往往是單身、非在職、無資產,並且往往正處於決定其未來計劃和自身發展的人生關鍵時期。考慮到學生將要離開自己的祖國很長時間,這種(缺乏約束關係)狀況更為明顯。(請參閱 9 FAM 41.11 n2)儘管如此,在簽證申請時,申請人必須能夠說服簽證官,其當前的意圖是在完成美國的學業後回國。即使此意圖在簽證官目前看來可能甚至是非常有可能在將來會改變,這也不足以構成對此申請人拒簽。 
  9 FAM 41.61 N5.3 申請人前往美國所學之專業,即使表面看來似乎在其母國無用,這也不能足以構成對其F-1或M-1簽證的拒絕。同樣,當申請人所學專業從實際工作就業的角度看來不夠現實的情形,也不應該拒簽。比如,某申請人來自一發展中國家,想要前往美國學習核工程學,僅僅是出於其個人的喜好,那麼他不應該因為在其母國內此專業畢業生沒有就業市場為理由,而被拒簽;就像假如某申請人想前往美國學的專業是哲學或是希臘語,此人也不能由於所學專業在其母國沒有明確的職業方向而被拒絕簽證一樣。 
  9 FAM 41.61 N5.4 關於在申請人母國有類似學習機會的情形(ct:visa-706; 02-17-2005)假如申請人前往美國所學專業,在其母國明顯也有類似課程可供學習,這也不能構成拒絕簽證的依據。 
  (美國國務院) 00180015 003.2 OF 003一個申請人可以以各種合理的理由,前往美國學習,比如說為了尋求一個更高水準的教育、培訓或深造。此外,申請人想學習的課程或接受的培訓,即使理論上看似在其母國的教育機構可以學到,但事實上很可能這個學習的機會已經被其他人佔去或保留給別人。 
  9.Conclusion: Student visa applications must be adjudicated in the proper context, a long view. You, as Consular officers, must assess the residence abroad requirement focusing on whether the applicant intends at the time of applying for the visa to abandon his or her residence abroad. In evaluating this intent, relatively little weight can be given to the traditional "ties" that are more useful in adjudicating applications for B visas. Please seek advisory assistance with the advisory opinions division if any questions arise. 
  9). 綜上所述:學生簽證的申請,必須在一個合理的框架下、以長遠的眼光給予公平的判定。各位作為簽證官,在評估申請人在母國之居所要求時,務必認真考慮是否申請人在當前申請此簽證時,有意放棄此母國居所。在具體評估此意圖時,可以適當地將經常用於B簽證申請評估中的那些傳統意義上的「母國約束關係」標準,在學生簽證申請人身上有所放鬆。如有任何疑問,請向咨詢部門尋求幫助。 
  10.Minimize considered. 
  僅供參考RICE賴斯   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(1)   
  一、什麼是Offer? 
  很多中國學生把Offer理解成獎學金,把Offer和Admission(被留學生們簡稱為AD,中文為「錄取」之意)當作兩個不同的概念,常常有學生說自己只獲得了AD而沒有獲得Offer。這是不準確的一種理解。 
  Offer這個英文單詞的意思表達的是向某人提供某物或者給與的意思,因此當某個學校錄取一個學生的時候,不管是否提供獎學金或者提供多少獎學金,學校給該學生的「給與」都是一種Offer。舉例來說,每年4月15日之前,美國的研究生院會要求被錄取的學生答覆是否接受該學校的Offer,比如某學校錄取了一位學生但沒有提供任何獎學金,學校會問Please inform us whether you accept our offer of admission before the deadline April 15th;這裡的「offer of admission」明確地表明僅有錄取也是一種offer。麻省理工學院在給一位獲得2006年全額獎學金攻讀本科學位的學生的信中寫到Hopefully, you will accept our offer to enroll at MIT,這表明錄取加獎學金也是一種Offer。除此之外,當一個用人單位向某個人提供某個特定薪水福利的工作機會時,也是一種Offer。舉例來說,每年海外的中國留學生畢業前大家都會關心對方是否找到工作,常問的一個問題就是「有沒有Offer來了」,而被問方常見的回答是「已經有兩個Offer了」或者「唉!一個offer還沒有呢」。我的一個應屆大四學生曾在全球聞名的KPMG(畢馬威)實習並且被KPMG錄用,她畢業後即可到KPMG上班。但她同時獲得了美國南加州大學的一年制會計碩士的錄取(該校會計專業全美排名第六!),她的KPMG上級領導給她寫信告訴她一年以後她的工作Offer仍然有效:Congratulations! We will keep your offer open till the time you complete your Macc Program in US and return to China. 因此,把Offer當作獎學金來理解是不準確的,本書中提到的Offer指的是你心儀的學校給予你的錄取或者獎學金。 
  而如何獲得這樣的Offer呢?很多家長和學生認為獲得高分TOEFL和SAT成績就能成功;還有一些家長和學生認為必須有高中期間拔尖的學習成績;也有人認為要有豐富多彩的課外活動。這些看法雖準確但卻不全面,作者在長期作為留學顧問和升學顧問的從業經歷中總結出一個Flash動畫來詮釋Offer是怎樣獲得的(該Flash動畫可以從作者的博客下載,鏈接是http://blog.sina.com.cn/chenqiyong )。 
  二、詳解Offer是怎樣煉成的科學家曾經為了檢測猩猩的智商,把一串香蕉懸掛於屋頂,然後看猩猩是否能夠利用身邊的工具(箱子)吃到香蕉。單靠猩猩的身高或者是蹦跳是碰不到香蕉的,但猩猩卻可以靠壘箱子的方法吃到香蕉。獲得Offer的道理與猩猩想方設法吃到懸掛於屋頂的香蕉是一樣的。我們需要做的就是準備足夠多的「箱子」,並且使得每一個箱子的高度盡可能得大一些,以使得自己的綜合實力盡可能強。 
  綜合實力決定了成就的高度現在讓我們來看看組成申請綜合實力的各個「箱子」是什麼? 
  ·教育背景·課外活動/工作經歷/研究經歷·TOEFL/SAT成績·申請文書·選校策略·特長·其他教育背景此處的教育背景主要指,學生就讀的學校和該學生在校期間的排名(一般是同年級的學生作為比較群體),以及獲得的榮譽和獎勵。如果學生就讀的是名校並且其在年級的排名很高,那麼在申請過程中會佔據一定優勢,也就是說「教育背景」這個箱子的高度比較高,使得學生本人更接近Offer。那麼學生本人如何去提高教育背景呢? 
  首先,學校的名氣是學生本人無能為力的事情,學生本人很難去提高(轉到名氣好的學校是一個辦法,但這通常不現實,下面的章節作者也將闡述該做法的不必要性)。那麼學校名氣的高低到底對申請有無影響呢?如果有,影響又有多大?有些人認為學校名氣對申請有積極影響,比如說北大的學生比一個普通高校的學生容易申請出國,重點中學的學生比非重點高中的學生容易被國外大學錄取,並且可以舉出很多這樣的例子來。但也有一部分人不贊同這個觀點,認為學校名氣高低對申請結果沒有影響。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(2)   
  到底如何呢?作者的觀點是,大多數情況下學校名氣的高低對申請是有影響的,也存在少數情況下,錄取者對申請人的來源學校名氣高低忽略的情形。這似乎對普通學校的學生不太公平,然而這種觀念是深深植根於大部分西方人思維模式中的。(打算申請到美國去讀本科的國內非名校高中生,在看完這一章前先不要絕望。) 
  學校如何判斷一個學生將來的潛力呢?保險公司如何確定一個司機在未來的日子裡的保險費率呢?信用卡公司如何瞭解一個人的信用如何呢?在西方世界中,是通過這樣一個思維模式來解決這些問題的:從過去推測將來,從已知推測未知。當學校決定是否接受一個學生的時候,要通過成績單瞭解這個學生過去的學習能力,通過推薦信和申請作文瞭解他各方面的情況,從這些過去的事情中得出這樣一個結論「該同學在過去非常成功,因此她或他將來也非常有可能獲得成功」,這樣的學生才有可能被錄取;如果一個學生在過去沒有獲得成功,要想說服別人她或他將在新的學校和環境中獲得成功幾乎是不可能的。保險公司會根據一個司機的保險記錄決定他下一年度的費率,如果該司機從不違章、也沒有出過交通事故,那麼其下一年度的保險費率將會下降,反之則會升高甚至導致保險公司不願給其提供保險。而信用卡公司也是通過用戶的信用歷史記錄決定其信用額度和提供的服務。 
  那麼這一思維模式是如何應用到學校錄取學生這個領域裡的呢?當國內某個學校的出國的學生較多時,在國外學校心目中的知名度和地位將會上升,這是因為出國的絕大部分中國學生都能順利完成學業有的甚至表現相當優異,因此這些學校會得出一個結論:該學校的學生非常優秀。這使得國外這些學校更青睞於國內的這所學校,如此形成一種良性循環,使該學校成為國外學校心目中的中國名校——是由一個學校的前輩校友用成績開創出來的一種聲望和口碑,而並非國內大多數人心目中認為的名校。 
  我在北大的導師曾經講過,他遇到國外教授向其徵求對北大學生的看法時,總是告訴國外教授,北大的學生的能力是可信的,因為在他們考大學的時候就已經證明了自己是全國出類拔萃的學生了。因此很可能發生這種情況,北大的學生GPA是80分,而另外一個學校的學生GPA是85分,如果二選一的話被錄取的常常是北大的那位學生。國內其他在國際上知名度比較高的學校的學生,也會受益於本校的名氣,尤其是自己的師兄師姐在國外教授心目中創造的口碑。2003年,一位西南交通大學的本科學生申請美國猶他大學的航空航天專業,其優秀的學習成績和科研經歷深深打動了一位年輕的教授,然而該學生最終只獲得了半獎,系裡的解釋是我們系從來沒有你們學校的學生在這兒獲得成功的例子,因此對你這位「第一人」來說,我們需要通過半年的觀察,如果你表現優秀就可以獲得全額獎學金。可見,在激烈的留學申請中,學校的名氣確實有決定學生申請成敗的可能。 
  對於在國外知名度不高的學校的學生又該怎麼辦呢?首先,她或他可以通過優秀的學習和研究能力或者潛力,突破沒有先例帶來的困難。2004年作者曾接觸到一位河北大學生命學院的學生,河北大學的生命學院擁有四位院士,但在國外的知名度應該說比較普通,該同學當年獲得了美國的全額獎學金去攻讀研究生學位並受到河北省長的接見,對於那所全美著名學府來說,該學生是第一位河北大學的學生。到了2005年的時候該系至少兩人獲得了美國大學的全額獎學金,而2006年獲得美國全額獎學金的學生更多。若如此發展下去,幾年或者十幾年以後,河北大學,至少是旗下的生命學院將會成為外國大學心目中的中國名校。如果生命學院的院士和其他教師能夠擴大國際交流的話,將會大大加快該學院成為名校的進程。其次,確實有一些教授在錄取學生的過程中並不看重該學生來自哪所學校。筆者和目前已經在國外任教的同學交流過,其中就不乏這樣的老師。在2005年的時候,河北大學的一位女生在和加州大學伯克利分校的教授的交流中透露出自己學校名氣不大的憂慮,這位教授明確告訴她,在錄取學生的時候他根本不看學生的學校名氣,只看該學生的能力和潛力。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(3)   
  上面說的是學校名氣對於申請研究生院的影響,筆者認為申請本科轉學時,結果也受學校名氣的影響較大。下面我們再談談學校名氣對於申請美國本科新生的影響。 
  中國國內有沒有美國大學認可的名牌高中呢?的確有!在北京、上海以及國內少數大城市,有少數高中包括部分外國語學校的教育已經是「超前」一步了。在這些學校裡面,高考和升學已經不是難題,這使得學校有更多的機會對學生進行更全面的素質教育和能力培養,而這些素質和能力是在申請出國留學過程中除了考試成績之外國外大學非常看重的一項指標。這些高中的學生有很多機會參與各種校園社團活動、社會實踐活動和義務工作、研究小項目、社會調查、以及出國學習或者訪問,這他們的組織能力(Leadership)得到了鍛煉,他們的溝通能力(Communication Skill)得到了提高,他們的解決問題的創造性 (Creativity) 得以開發和施展,他們有了對各種個人的、地區的、國家的、國際的話題的見解(Thoughts on personal, local, national, or international concern),他們有了豐富多彩的成功、冒險、面對抉擇進行選擇的經歷(Significant experience, achievement, risk, or ethical dilemma),他們可以取得傑出的自然科學方面的成功,包括獲得了發明專利、榮獲小小科學家稱號、科技創新獎、Intel大賽獎、國際奧賽獎牌,也可以獲得社會人文方面的成就,比如參加模擬聯合國大賽、全球青年領袖峰會……國外大學正是透過這些活動經歷和成績來評判一個學生的能力和潛力的。這些在國內已經是佼佼者的學生,即使按照國外大學錄取人才的標準來評判,也是傑出的學生,因此這些國內高中的學生每年都有人被國外大學包括頂尖名牌大學錄取,這些國內的高中已經或者將要成為國外大學心目中的中國名牌高中,她們的學生更容易被國外大學認可。 
  國內大部分高中包括一些省重點高中,教育的目標仍是要保證自己的學生進入中國的大學,因此教育的側重點是高考,學生除了上課就是自習,很少有機會參加各種課外活動。作者在作為升學顧問的過程中也曾接觸到這類學校的學生和家長,他們會反問我:「高中怎麼有機會參加那些課外活動呢?」這些學校的學生成績也同樣非常優秀,但在申請美國大學的時候明顯處於不利的地位,因為東西方大學錄取學生的標準不一樣,國內大學錄取標準基本是高考的分數,而國外大學是一種綜合能力和素質的評判標準。對於國內的這些學生來講,國外名校的大門難道對他們關閉了嗎?不是!這些學生仍然有很多的機會。 
  由於美國大學能夠提供給包括中國學生在內的國際學生的獎學金或者助學金非常少,因此絕大部分去美國讀大學本科的學生都是自費的。而能夠自費去美國讀本科的國內家庭並不在少數,很多自費去澳洲、英國、加拿大留學的家庭都有去美國留學的經濟實力。真正讓一個家庭決定孩子去哪個國家留學的重要因素除了經濟因素之外就是簽證形勢了。在前9?11期間,去國外攻讀本科學位的簽證要比攻讀研究生學位的簽證難以獲得,去美國讀本科的國內高中生非常少,很多人直接認為去美國讀本科是不可能的事情。在9?11期間,簽證比9?11前更難以獲得,不論是去美國攻讀本科學位還是研究生學位的學生都有所下降。而在9?11之後發生的一系列事件(參見美國簽證形勢分析部分)都表明,美國仍然歡迎中國學生去美國學習,不論自費留學和還是獲得了獎學金去留學的學生簽證申請都變得比較容易。這樣將會導致一部分原先打算留學澳洲、英國、加拿大或者其他國家的國內學生把留學目的地轉向美國。 
  儘管如此,去美國攻讀本科學位的中國學生還是非常少,在美國大學校園中所佔比重也非常小。舉例來說,在美國的很多名校比如西北大學(Northwestern University)和弗吉尼亞大學(University of Virginia),你可以發現有三四百名攻讀研究生學位(包括碩士和博士)的中國留學生,但本科部的中國留學生通常只有十幾人到幾十人,其他有些美國大學的本科部甚至只有幾個中國留學生。由於中國留學生還非常少,而且只是在近兩年才開始有所增長,因此,美國大學對中國國內的名牌高中的認識還停留在起步階段甚至還沒有形成,這使得國內的很多高中的學生都有機會獲得美國大學包括頂尖大學的錄取。比如2006年雲南一所國際學校的一位女孩在沒有托福成績的情況下被美國一所排名前二十幾位的文理學院破格全獎錄取,北京某私立學校的一位男孩在托福成績不足600分的情形下被美國前十名的學校錄取並被另外一所名校授予全額獎學金,貴州省某中學的一位女孩獲得了美國排名前十的私立名校每年超過五萬美元的全額獎學金。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(4)   
  如果你是這些在國外尚沒有名氣的高中的學生,而且你想申請美國的本科入學,但你的高中沒有或者很少提供你參加各種課外活動的機會你該怎麼辦?這就屬於如何挖掘自己閃光點的問題,將在後文的文書寫作部分詳述;你將會發現,每個人身上都有獨特的閃光點,你需要暫時拋開中華民族傳統的謙虛和含蓄的美德在有限的篇幅裡盡可能展現自己的能力和潛力。本文所列舉的案例,絕大部分都是普通的學生,並非遙不可及、高不可攀的特例,你會發現你和他們一樣優秀,甚至超越了他們,關鍵就看你是否會從一個全新的角度(西方人的眼光)來挖掘你的優秀。 
  其次,與申請有關的教育背景還包括學生在校期間的排名。在校方代表(一般是國外高中聘請的升學顧問,英文頭銜叫Counselor)填寫的校方報告(School Report,相當於校方的一封推薦信)裡,Counselor被要求填寫一個學生的班級或者年級的排名以及班級或者年級的總人數,以及學生的GPA和這個班級或者年級的最高GPA為多少。通常來說,如果你在年級裡排名前10%就是美國大學心目中非常優秀的學生了,請家長不要逼迫自己的孩子都進入前1%,畢竟學習成績只是眾多參考指標中的一項而已。 
  學生和家長常常感到困惑的問題有兩個。一是自己學校給分普遍偏低,擔心自己GPA(高中階段的各科平均分)不如其他學校的高。這個大可不必擔憂,因為不同學校給分的標準不一樣,是沒有可比性的;比如一個學校最高分是85分,而另外一個學校的最低分可能高達86分,不能說此85比彼86差。美國大學在錄取學生的時候已經明確要求Counselor寫明你的GPA是多少而你們學校的最高GPA又是多少了,比較是限制在可比較群體之內的,也就是你們自己學校內部的排名才是真正有參考價值的數據。 
  第二個讓學生和家長感到困惑的問題緊接著就來了。有些學生處於一個特殊的學校或者班級,比如某些試驗班或者理科班文科班強化班等等。他們在班級裡的排名可能一般,比如說50人裡面排名前25名,但因為強化班是由從全校挑選的學習尖子組成的,因此造成該學生班級排名和年級排名比例有顯著差異。在班級的排名是前50%,是個很一般的排名,而在全年級500人中她或他的排名依然是前25名即為前5%的排名,這就是一個非常優秀的排名了;這種情況下提供班級排名就不能反映學生真實的情況,應該使用年級排名來衡量學生的學習狀況。更為極端的情況可能是某個學校整個年級都是由整個城市的學習尖子組成的,某個在500人中排名第200名的學生儘管在本校擁有40%這樣普通的排名,但在所在地的城市50000同年級學生中可能仍然有前500名的排名,也就是說前1%,這種情況下全年級的排名也不能代表學生本人在學習方面的表現。國內高中往往沒有Counselor這個角色,考慮到國內很多學生請校長、年級組長、或者班主任來完成School Report,這種情況下,學生本人請務必提醒自己的Counselor在School Report中加上自己所在學校或者年紀班級的特殊性的解釋。2006年申請季節,有幾個來自南京某外語學校的學生一起合作,寫了一篇自己學校的英文介紹請我修改,我覺得他們的做法值得其他沒有英文學校介紹的同學學習;而且我建議你們好好合作,寫出經典的學校英文介紹,讓學校接受,並作為以後的官方英文介紹。 
  最後,學生獲得的學習方面的榮譽和獎勵也是組成本書中所指的教育背景的重要方面。一般來說,獲得學校級別的榮譽和獎勵對於美國學生來說是非常普遍的,在美國的中小學裡面,學校和老師對學生的鼓勵是幫助學生成長的重要一環,每學期結束的時候每個人都至少獲得一項榮譽和獎勵的情況並不少見,因此只有更大範圍內獲得的獎項才更有競爭力(當然,這決不是說所有的校級獎項在申請的時候都沒有競爭力,我從來都不會這麼說的)。當競爭對手非常強的時候,甚至會出現國家級別和國際級別的獎項才能使你脫穎而出的情況,但請牢牢記住,學習方面的榮譽和獎勵也只是錄取委員會考察的項目之一,如果你沒有這方面的競爭力並不代表你的綜合實力沒有競爭力。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(5)   
  現在我對教育背景這一方面作一個總結,這就是申請美國本科入學的時候,國內名牌高中的優勢並不明顯,任何一所國內高中的學生,只要你有自己的優勢和特色並且有能力展示出來,都有可能獲得美國大學甚至頂尖名校的青睞;前10%已經是一個很有競爭力的排名,不要逼迫自己的孩子一定要進入前1%;由於美國大學錄取是綜合實力的評判,因此即使學習成績排名為前30%~50%甚至更低的學生都有可能獲得美國名校的垂青;重大的學習方面的榮譽和獎勵會增強申請者的競爭實力。 
  課外活動/工作經歷/研究經歷 
  課外活動以及取得的成績是錄取委員會考察的另外一種重要參數,其重要性甚至可以超過學習成績和TOEFL或SAT成績,因此這是所有申請美國大學入學的國內學生都要極其認真對待的問題。家長及學生最常問的問題是「哪些課外活動對申請有幫助呢?」這個問題的答案是:任何課外活動都可以,只要你做得比較好。國內的中小學教育在培養孩子創新和進行選擇方面的能力是遠遠不夠的。常常有家長和學生在聽了這樣的答案後會覺得很茫然,一定要筆者推薦一些活動給他們去做。 
  我說義工和社區服務很重要,於是有學生就打算去做義工和社區服務。可是幾乎所有的美國高中生都參加過此類活動,即使是申請美國大學的中國高中生也基本都有這樣的經歷,因此即使你有了義工和社區服務的經歷也可能不存在任何優勢。 
  我說學生會和社團工作非常有用,於是有學生就羅列了一些自己擔任的學生會職務和社團工作。可是現階段申請美國大學的大陸學生很多人都具備這些條件。你有此經歷,別人也有,你又如何突出自己? 
  我說曾經有學生寫自己的旅遊經歷獲得了全額獎學金,於是有學生馬上拿出了自己周遊世界各地的照片、去貧困山區的照片、去西藏旅遊的照片。美國人民是一個極其熱愛旅遊的民族,他們的高中生一般不會在這方面比我們中國學生差,光有這些照片你又如何讓錄取委員會認為你應該被錄取呢? 
  對於什麼樣的課外活動對申請有幫助這個問題,我實在不敢回答,因為怕誤導家長和學生。這個問題的答案請在本書提供的具體成功案例裡面去找尋,這些案例可以學習參考但決不應該去簡單模仿或者重複。你會發現,成功者有很多類型,但不管他們的課外活動是什麼,都有一個總體原則,就是這些活動寫出來能夠向錄取委員會充分展示他們的能力和潛力,包括,但又不局限於你的組織領導才能、溝通能力、創新能力、面對失敗和克服困難的勇氣、個人獨到見解、成功、冒險、抉擇的經歷、對各種受關注話題的關注等等。 
  比如獨特型案例一中的伊蓮,沒有托福也沒有SAT成績,竟然獲得了全額獎學金!她的Essay居然寫的是旅遊的課外活動。伊蓮在她的遊記裡沒有表揚自己的詞語,只是一個經歷的描述,就連自己的議論和看法都很少表達,但我們卻可以看出她的溝通能力和絕不放棄的性格,因此她讓兩個人破例幫助了她,一個是酒吧的意大利老闆破格聘請她為義工,另外一個是攝影記者難以忍受她的糾纏後無奈答應帶她上山去金三角毒品種植腹地考察。她對脾氣暴躁的中年婦女的關愛和理解體現了她的愛心,她對於毒品給人們帶來的危害的關注隻字未提但卻躍然紙上,她對金三角當地婦女在政府禁止種植罌粟後,對生活的迷茫的描寫簡單而又深刻,而在西藏經歷從死到生的歷程之後產生的「我長大了」的感悟是對她經歷最好的總結。讀她遊記的人感受到了她有超出中學生的成熟、見識、膽量、愛心、溝通能力、從不放棄的精神,並從內心深處認為她會成為一個了不起的人;就連錄取委員會也是如此認為並迫不及待地要將這樣一個女孩給予全額獎學金錄取到自己學校來。 
  獨特型案例二中的雯慧,在Essay裡面寫了自己假期裡獨自一人到農村地區複習備考,克服重重困難的經歷,並且描述了自己在父母產生矛盾家庭面臨解體之際如何向父母進行說教並成功拯救了父母婚姻的經歷。你說這樣的孩子不出色嗎?儘管她的托福成績不到600、SAT沒有參加,排名前十的Wellesley College還是拒絕了很多高分申請者卻向她拋出了橄欖枝。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(6)   
  因此,課外活動對申請的作用在於要體現申請者能力和潛力這樣一種總原則,但具體實施卻並無章法可循,越是獨特的往往越是精彩。本書中的眾多案例,每一個人的課外活動都不同,你可以學習,但不可以模仿。 
  我們再來看工作經歷。高中學生怎麼會有工作經歷?是不是指義工?這是很多高中生和家長經常問我的問題。在申請美國大學本科的時候,申請表上所問的工作經歷決不是義工,而是有薪水報酬的工作,包括暑期工作。當然了,國內的大部分高中生暑期是在補課的,根本不存在什麼「有薪水報酬的工作」。現在既然是申請美國大學,因此就只能按照西方人的遊戲規則來辦事,讓我們看看西方人是如何看待工作經歷的。 
  當一個高中學生掙錢時,國人多半認為她或他不務正業、荒廢學業、家裡不缺你那點錢、或者我們家長丟不起人等等,而西方人則認為這個學生的能力比較強。首先,掙錢在某種程度上是一種獨立能力的體現,而獨立能力是一種成功的體現。在金錢萬能的資本主義社會,沒有任何一位資本家會輕易給你哪怕一美元,你能夠掙錢說明你擁有了能力,而如果你還僅僅是個高中生,則越能說明你有能力。暑期的帶薪實習往往是個很好的證明自己能力的機會,如果與某個專業領域有關就更不得了;餐館刷盤子送外賣也是一種能力和特殊經歷(工作無貴賤,就連總統世家的子弟都會做刷盤子送外賣這種工作);也有少數學生在上課期間還從事帶薪的兼職工作。 
  我在作為升學顧問的過程中,會遇到一些同學問我:「陳老師,你說我這個拿薪水的工作經歷是不是不太好啊?做這麼點事情還要錢,美國學校會對我有不好的印象吧?」我是又愛又恨,別人怎麼努力也沒有這種經歷,而你卻要把這些寶貝丟掉!我曾經遇到過一些能力不錯的家長過分熱衷於幫助自己孩子的申請工作,但不太瞭解西方文化和思維方式,因此就固執地認為多做義工,多為社會奉獻才形象偉大、品德高尚,就會被美國大學看重。殊不知義工一般對從業者的要求很低,大部分人只要有「愛心」都可以做,而帶薪工作則是要經過嚴格挑選才可以勝任的。這裡我不免要感慨,申請人如果不能獲得準確的懂得西方語言、西方文化、西方思維方式的升學顧問的指導,則可能在不經意之間就降低了自己的競爭力,而現階段國內合格的升學顧問真是鳳毛麟角,這也是我寫作此書的主要目的。 
  這裡我又不得不補充的是,並非所有的義工經歷在申請過程中都不如帶薪工作的含金量低,常常有一些義工的經歷真的是非常偉大,有些甚至是驚天動地的,其帶給錄取委員會的震撼力也是絕無僅有的。2006年,來自南京的獲得一所前20名文理學院全額獎學金的阿雯,為了保護瀕臨消失的偉大中華文化遺產金陵點畫所做的努力和付出就非常令我感動和震撼,也令美國名校的錄取委員會感動和震撼,儘管有時候她的努力在現實面前顯得是那麼弱小和無助。 
  工作經歷還包括全職的工作經歷,而這一類學生往往是已經畢業的高中生。在西方尤其是在美國,很流行這樣一種做法:學生高中畢業後並不直接上大學,即使有些學生被大學錄取了也會請求延遲一年入學,這一年通常被稱作Gap Year。他們往往背起行囊奔赴四方,有的去亞洲體驗異國文化學習亞洲語種、有的去非洲考察角馬的遷徙、有的去伊拉克考察美國大兵的生活和伊拉克人民的苦難,有的參與被颶風摧毀的美國城市和學校的重建,有的則找一份工作踏踏實實地做起來……這樣的做法在大學畢業生中所佔的比重更大,他們在讀研究生之前會工作一年甚至數年然後再決定自己該選擇什麼樣的專業繼續攻讀。他們的目的何在? 
  首先,大部分人其實是想深入瞭解社會,去思考自己將來應該讀什麼樣的專業。儘管美國大學入學以後可以轉變自己的專業,有些學生還是希望能親身接觸社會,找出自己未來的發展方向,因此選擇這樣的Gap Year。其次,也有一些學生是為了積累更具備競爭力的背景來申請更好的大學。可以想像,當一個從中國考察了一年後回來的美國學生在申請亞洲研究方向時的競爭力會得到多大的提高;一個在非洲大草原冒著生命危險考察了角馬一年的學生在申請常春籐大學的時候光是那段傳奇經歷就足以讓錄取委員會瞪大眼睛了;而一個從伊拉克歸來的美國學生對伊拉克人民苦難生活的描述是足以掀起一場大規模的反戰運動甚至出版一本專著,難道還不能打動頂尖名校的錄取委員會嗎?   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(7)   
  因此,當你或者你的孩子準備留學美國時,你對教育的連續性要有一個新的認識。學位當然是越高越好,這是一部分國人的不明智看法。我遇到很多家長,一般是要求自己的孩子趕快讀完本科、接著念碩士、再念博士,然後再考慮就業的事情。學位當然也是越快完成越好,這也是一部分國人的不明智看法,一位26歲的博士畢業生會被國人當作典範來宣傳和效仿學習;殊不知我們的孩子在完成博士學位之前根本沒有想過(有的是沒有時間想)自己將來要從事的職業,就在幾千年來殘留下來的求學至高和求學速成的誤解下讀完了一個博士,然後想著轉專業出國了。中國的家長漸漸可以接受大學和碩士研究生之間有一個學業間歇,但絕大多數絕對還不能接受高中和大學之間的學業間歇Gap Year。如果誰的孩子高中畢業以後沒有書念了,一般就是被強迫認為是一個高考落榜生,家長和學生要背負很大的壓力。我在2006年碰見一位偉大的母親,支持孩子去美國留學,讓孩子在高中畢業以後滯留在國內一年準備申請,所有的親戚幾乎都不理解她為什麼沒有讓那麼好的孩子參加高考;由於需要申請到獎學金才能成行,孩子的留學存在著極大的不確定性,因此在孩子收到美國大學的獎學金之前她沒有能力說服那些親戚,背負著極大的壓力,那個壓力一度差點使她垮掉。所幸孩子是優秀的,在此書寫作的時候已經獲得了美國排名前十的數所大學的全額獎學金,這位偉大的母親也才得以卸下那沉重的包袱。中國現行的高考科舉制度和思想的桎梏,竟然需要這樣的母親用弱小的雙肩去衝擊啊。2004年我遇見的小橋同學,則是直接放棄北大的入學轉而學習托福和SAT進而成功申請到弗吉尼亞大學的,他也是經歷了一年的學業間歇期。因此,對於打算出國留學的學生和家長來講,一年的學業間歇期並非是什麼不可接受的壓力或失敗,而很可能是孩子留學發生重大轉折的孵化期。 
  研究經歷。高中生一般是沒有研究經歷的,因為要學習功課並準備高考,但確實有一些學生或者因為自己的天賦、或者因為適當的機緣而參與了較為深入的科研經歷,往往以自然科學為主。迫於高考的壓力,國內絕大部分的高中生是沒有機會也沒有必要參與費時費力的科研的,除非你不高考了! 
  然而來自貴州省的楊瑰(顯著學術成就型案例)卻是純粹出於對未知領域的探索精神和對保護家鄉環境的執著精神,從高一開始了解決喀斯特地貌的石漠化研究,投入了大量精力和時間進行實地考察、實驗室栽培、數據整理分析等工作,最終研究出了兩項可以用於解決石漠化的專利技術,一家生物科技公司早早就願意出資一百萬元購買。但楊瑰的發展模式卻遭到了周圍好朋友的告誡,因為楊瑰的模式與高考背道而馳,在周圍人眼裡非常危險。她的母親直接建議她不高考,高三一年的時間就用來搞科研和準備申請(又是一位偉大的母親在承擔這種重負,挑戰傳統教育觀),楊瑰當年成功獲得兩所大學的全額獎學金,其中芝加哥大學給她超過5.4萬美元的全額獎學金。楊瑰是成功了,然而她的例子確實有很大的風險,萬一不能獲得全額獎學金,她的家庭是不能承擔她自費留學的,而如果參加高考,由於高三的時間花在科研和申請上,她恐怕只能去一所二三流的國內大學了。楊瑰是冒險的,也是幸運的,或許這就是我們常說的「無限風光在險峰」吧。 
  還有很多其他的高中生也有突出的研究經歷。北京的葛海,高中就開始從事機器人的研究,其編寫的七千行的彙編語言程序開發出的某芯片的功能,比市場上的多出一倍!數家芯片開發公司願意出資購買;2006年,北京的阿晨對分子生物學的研究,使其在答辯會上技驚十六位美國專家學者,獲得了INTEL工程大獎,並且其名字被麻省理工學院的林肯實驗室用來命名一顆小行星,成為真正的Super Star。還有其他不少的高中生有機會參與到真正的科研中來,而任何一個人都可以想像,這將會佔用他們多少的時間!他們當中有一部分人是幸運的,由於獲得了突出的獎項而獲得保送國內頂尖大學的機會,但大部分就沒有這麼幸運,這不免對他們對於高考的準備有所影響。因此,參與科研工作對於一個高中生來講,不論你是否出國,都是有風險的:你不一定能取得足夠好的成績而得以被保送到國內大學,你也不一定能夠取得足夠好的成績而獲得申請去國外大學的足夠砝碼。你需要抉擇,你需要取捨,有時候你可能會選擇折中——一個非常無奈的,不是選擇的選擇。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(8)   
  對於大多數高中生來講,並沒有重大的科研項目參與。一方面,如果你選定了出國留學讀本科的道路,那麼你可以動用一切可用資源幫助自己參與某些研究項目,做自己力所能及的工作,不要覺得這樣做丟人、可恥,因為你的動機和考出一個TOEFL和SAT的高分的動機是一樣的,就是提升自己的競爭力。何恥之有?另外一方面,並非一定要參與某重點或者重大研究項目,有時候一個小小的社區調查、暑期調查也是很好的課題,做得好甚至可以發表在報紙或者雜誌上,這樣的研究經歷也可以適當提升你申請的競爭力。我在這裡給大家一個忠告:做事要認真!所謂認真,還包括徹底性,一做到底,不要半途而廢。比如做一個城市農民工孩子的上學調查,就要花時間進行實地考察(外出注意安全!),也許組織一個團隊更有效果也更能體現你的組織才能領袖風範(Leadership),最後一定要按照嚴格的科學文獻的格式完成一個報告,而該報告稍微經過改動就可以發表在通俗報紙或者專業期刊上,這才叫認真徹底,否則在我眼中你這件事情就是半途而廢了。你也不要認為我要求你按照科學文獻的格式來寫報告太苛刻了,美國的學生從很小就開始培訓了。我曾經指導過在美國就讀高中的中國學生進行大學申請,看過她生物課上做的一個試驗報告,感慨良多啊。那份報告就使用非常嚴謹的科學文獻格式,將來她會覺得發表學術文章就和做實驗報告一樣簡單。對比我高中時候甚至大學時候的試驗報告,一股寒意湧上心頭:差距太大啦!美國能夠科技發展經濟發達進而演變成為世界頭號強國不是沒有道理的呀,他們奉行的是科技發展從娃娃抓起的政策! 
  總結一下,只有那些決定要出國讀本科的學生,我才建議他們有意識地提高自己在課外活動、工作經歷和研究經歷方面的競爭力。 
  TOEFL和SAT成績 
  TOEFL(托福) 
  對於英語不是母語,也不是平時課堂教學語言的中國學生來說,TOEFL(托福)是必須考的語言考試,其英文全稱是Test of English as a Foreign Language。它是由位於美國普林斯頓的教育考試服務處(Educational Testing Service,簡稱ETS)主辦的,是為申請去美國或者加拿大等國家上大學或進入研究生院學習的非英語國家學生提供的一種英語水平考試,其目的是測試考試人對英語掌握的熟練程度,根據考試人的成績來判斷其是否具備不同階段學習所應具備的英語水準。美國幾乎所有的大學都要求非英語國家的申請者,無論學習什麼專業,都必須參加TOEFL考試,現階段也有極少數的大學對沒有托福考試的申請人提供英語語言培訓課程。 
  目前的TOEFL是新一代的iBT (Internet Based Test)考試,在中國大陸的TOEFL考試報名是通過教育部考試中心海外考試報名信息網(http://www.etest.net.cn/)來網上報名的。由於每次考試名額有限,提醒考生要盡早報名,以免錯過影響留學申請。我有一位學生曾在某一城市報名某次TOEFL時發現名額已滿,在我的建議下每天上網重新核查,幾日後發現有新的名額空出,得以順利報名;因此建議報不上名的考生多試幾次。若本城市不能報名,則可考慮在國內其他城市報名。隨著時間的推移,托福考場將會越來越多,相信託福考試報名最終不會成為一個難題。 
  TOEFL考試成績對於申請是否成功,乃至進一步獲得獎學金的重要性怎麼強調也不過分。試想一下,在競爭極其激烈的美國頂尖名校裡學習,就連美國自己的學生也會感受到很大的壓力,這些大學會錄取一位連英語都沒有掌握好的外國學生嗎?即使錄取了,該學生也可能成為第一批被淘汰下來的犧牲品。在我接觸到的很多進入美國頂尖名校,諸如哈佛、耶魯、普林斯頓、麻省理工的本科階段學習的中國高中生中,絕大多數人的托福成績都在640分以上。因此,想上美國的名校,必須提早學好英語。即使你想進入競爭相對緩和一些的其他美國名校,沒有熟練的英文水平又如何參與討論?如何對付6~10頁的英文Paper寫作?如何取得不錯的成績將來畢業?   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(9)   
  TOEFL是個語言考試,當然分數考得越高越好,而新的iBT考試增加了口語測試,無疑給中國學生提出了更大的挑戰。在120滿分的總成績中,目前考到100分(對應老TOEFL的600分)以上的考生比例並高。這有三個原因:一是口語部分歷來是國內中學教學的弱項,影響了國內考生的成績;二是新TOEFL考試開始的時間還不長,考生和各培訓機構的指導老師對其研究還不透徹;三是ETS給出的新舊托福對照還處於驗證階段,很有可能是因為新標準偏高。根據ETS提供的新舊TOEFL成績對照表,新TOEFL的100分相當於舊TOEFL的600分,這也是ETS的一個現階段標準。隨著考試人數基數的增大,合理的標準應該是這樣的:每一年參加新TOEFL考試達到100分以上的人數所佔比例,應該等於或者非常接近過去參加舊TOEFL獲得600分以上的人數所佔的比例。如果現在超過100分的考生人數偏低,則100分就定得高了,反之則表明定得低了。ETS是個嚴謹的數據分析者,相信它會分析這些統計結果並結合用人單位(ETS的用人單位是各大院校)的反饋來重新制定一個合理的新舊托福對照表。其實,當兩年以後所有的舊TOEFL成績完全無效之後,就沒有必要再制定一個新舊TOEFL成績對照表,但卻對於各大學調整自己的最低入學TOEFL分數意義重大。 
  當然,完全有可能各大學將來沒有調低最低TOEFL要求,甚至調高了,那就表明全球其他地方的非英語考生可以適用現在的標準甚至覺得現行標準太低,那我們國內的考生和考試培訓機構可就要加油了。 
  接下來的問題是:達到學校要求的最低TOEFL分數線是否就可以了?答案是不一定。對於一些競爭不是太激烈的學校來說,當你的TOEFL達到其最低分數線後,你的TOEFL成績一般就不會成為你獲得錄取資格的障礙,如果其他各方面的條件也不錯,那麼恭喜你有很大的可能性被該學校錄取。但如果你申請的是競爭很激烈的名校甚至是頂尖名校,那僅僅達到其最低TOEFL分數線是遠遠不夠的、遠遠不夠的、遠遠不夠的。原因之一,很多學校制定的最低TOEFL分數線並不高甚至沒有最低分數要求,但實際錄取的國際學生的TOEFL分數要高出很多;原因之二,達到最低TOEFL分數線並不意味著你獲得了錄取保障,還要看你其他各方面的綜合實力。因此對於TOEFL這一項來說,你獲得的分數越高就越有利。 
  那麼達不到學校的最低TOEFL分數線是否就不行了呢?答案是不一定。先舉兩個最極端的例子,一個是本書獨特型案例中的伊蓮,在沒有TOEFL也沒有SAT成績的情況下獲得了全額獎學金,第二個是我在2004年指導過的一位女孩也是在沒有TOEFL也沒有SAT成績的情況下被康奈爾大學破格錄取。至於TOEFL低於學校最低分數線而被學校錄取的例子就太多了。曾經有一些學生和家長聽到這兩個案例的時候會忿忿不平:我這麼高的TOEFL和SAT分數都沒有被康奈爾大學錄取!這美國大學錄取還有沒有標準可言?還講不講公平?答案是美國大學錄取很講原則,但他們遵循的最高原則是基於學生的綜合實力來錄取學生,而不是用那固定的指標來限制一些有才華的學生。 
  2004年我曾指導過一位從英國讀完一年碩士後回國後的「海歸」,該「海歸」一邊工作一邊申請美國大學的PhD(博士學位),可是她沒有TOEFL成績,因此就發信給哈佛大學系裡的秘書問她這種情況可不可以免考TOEFL (一部分美國大學對於在英語環境下取得碩士學位的學生在申請博士的時候免考TOEFL;而幾乎所有美國大學對在英語環境下取得本科學位的學生是一概免考TOEFL)。哈佛大學的小秘書回信非常簡單:你去問我們的教授,如果他們說免那就什麼都可以免。最終該「海歸」獲得了免考TOEFL的批准。這裡我們一方面要感慨以教授為本的國外辦學模式,另一方面要感慨的則是國外名校不拘一格選人才的嚴肅態度,哈佛如此,康奈爾如此,其他名校也如此。因此,在美國大學的申請中,一個在文學方面有天賦的孩子不會因為英語分數低於規定幾分而被拒之門外,一個物理天才不會因為政治分數不達線被淘汰,一個平時一直優秀的孩子也不會因為一次考試成績不佳(比如美國的高考SAT)而與名校無緣。這些大概就是美國名校的魅力所在吧,他們的錄取有標準,但卻是非常合理而人性化的標準:那就是你的綜合實力;他們會有一些限定性要求,但只要需要就隨時可以打破這些限定,打破這些可能把優秀人才拒之門外的枷鎖,而且往往越是名校越容易做這樣的「破例」。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(10)   
  就在我寫作此書的時候,又有另外一位優秀的廣西籍學生因為錯過了TOEFL考試而在沒有TOEFL也沒有SAT的情況下獲得了一所排名二十多的著名文理學院的無條件錄取。不過我嚴肅地提醒大家,可不要因為這些特例而一窩蜂地不考TOEFL就去申請美國名校、就來找我做咨詢,那我只好去跳樓了(我一般只敢跳一樓),因為並不是誰都有讓學校破例的實力的。 
  關於TOEFL考試,我還想提醒申請人,如果你準備得不夠充分,那麼你可以在申請的同時備考TOEFL(關於最晚參加TOEFL考試的時間,請參看本書的「十二大誤區」部分)。有時候,學校可以發放有條件錄取,要求你在入學前獲得一定的TOEFL成績,那麼你就有更長的時間準備TOEFL了。我真誠地建議申請人在國內盡可能學好TOEFL,不要把困難全部放在去美國之後再解決。其實參加新托福可以讓你盡早體驗留學生活。 
  新托福的變化將使得考試成為未來校園生活的預演,而對留學生活感到神秘的學生也可以通過新托福這個Visual Tour初步體會未來的校園生活。我們來看看新托福是如何將校園生活搬進考場的。 
  1.閱讀(Reading)部分。除了重視語法、細節和文章總體理解之外,新托福將會適當增加閱讀的難度,使其更接近美國大學課本的閱讀水平,並會增加一些主觀題,這使得閱讀部分的考試即是學習的預演。美國大學的教育強調並培養學生獨立學習(Independent Study)的能力,閱讀是獨立學習最主要的一環,而閱讀之後自己是否有獨到的觀點則是檢驗獨立學習能力的一個標準。 
  2.聽力(Listening)部分。這基本上是提前訓練學生課堂的聽講能力和日常交流能力的聽力部分。新托福的聽力較多採用校園情景對話和課堂演講的題材;同時也會涉及到各個領域內的話題,而這些話題對你將來和老師、同學之間的交往有一定參考意義;此外,在聽力之外的其他考試部分(比如口語和寫作)也對聽力能力有相當高的要求。 
  3.口語(Speaking)部分。新托福的口語部分會非常接近原TSE的考試方式。口語交流能力是一個人是否學好語言的主要標誌之一,甚至是最主要的標誌。新托福的口語考試部分除了將替代TSE擔任起批判一個學生是否有資格擔任助教之外,還將對學生的課堂討論進行預演:你需要能看懂文字材料或者聽懂別人的發言,用思維構建出自己的觀點,再用英語把自己的觀點表達出來。 
  4.寫作(Writing)部分。新托福在原有寫作一篇作文的基礎上又增加了第二篇,而新增的這一篇類似於美國學校的課堂筆記,這也是為了幫助考生將來更好地適應學習生活。 
  有人還是不想參加TOEFL,要走捷徑去美國留學,以便「省錢省時」,請參看本書的「十二大誤區」部分。 
  SAT(賽達) 
  SAT就是美國的高考,它原來是Scholastic Assessment Test這三個單詞的首字母縮寫,是美國高中生在申請大學入學時必須提供成績的考試,簡單地講可以把它類似於中國的高考,但又絕對不像中國的高考那麼壟斷性地決定學生大學錄取的結果。SAT考試也是世界各國高中生申請進入美國名校學習能否被錄取以及能否獲得獎學金或助學金的重要(但不是唯一)參考因素。 
  SAT考試分為兩部分,包括SAT I和SAT II。SAT I是推理測驗(Reasoning Test),SAT II是專項測驗(Subject Tests),包括數學、物理、化學、生物、美國歷史、各種語言等等。 
  2004年,上海新東方學校的王文山老師把SAT開創性地翻譯成「賽達」,取其「比賽中看誰先到達」之意,是一個非常好的翻譯,「賽達」這個中文名已經在國內流傳開了,本書對SAT的中文翻譯也採用「賽達」。賽達對申請本科留學美國的影響非常大,申請人當然要盡力獲得好成績。 
  SAT考試相當於美國的高考。儘管中國大陸目前尚無SAT考點,因此很多美國大學可以免除中國大陸申請人的SAT考試,但SAT考試對於能否進入美國頂尖大學學習有著非常重要的作用。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(11)   
  一方面,越來越多的中國大陸申請者遠赴香港參加SAT考試,而參加國內各機構SAT培訓班的學生也快速增長,因此將會有越來越多的中國大陸申請者能夠提供SAT成績,這非常有可能導致可以免除中國大陸申請者SAT考試的美國大學數量減少;此外有的美國大學要求中國大陸申請者不能提供SAT成績時需用ACT或者GRE考試替代。 
  另一方面,如果不參加SAT考試,意味著你在申請留學美國攻讀本科學位的道路上剛出發就輸給了競爭者。在其他條件相同或者相當的情況下,美國大學會很自然地錄取有不錯SAT成績的申請者;而美國大學錄取時候考慮的綜合因素很多,常常面臨一大堆申請者實力相當因而很難取捨的情況,而此時如果有好的SAT成績往往可以讓自己脫穎而出。2005年度,一位大陸申請者申請美國名校杜克大學(Duke University,2007年綜合排名全美第八),其課外活動和高中平均成績與其他競爭者相比並沒有任何優勢,甚至處於劣勢,但其有較高的SAT分數,SAT I 三部分成績分別為660、800、600,SAT II成績為數學800、物理800、化學790 (其托福成績為650分),因此被杜克大學成功錄取。 
  此外,如果不參加SAT考試,則意味著你在申請留學美國攻讀學士學位的道路上剛出發就輸給了自己,換句話說,在其他條件相同或者相當的情況下,如果你有不錯的SAT成績,那麼你被一所更好的大學錄取的概率要大一些。而沒有SAT成績的話你可能失去許多寶貴的機會。獨特型案例中的音樂專業申請者曉琴去美國西北大學(Northwestern University,2006年綜合排名全美第12)參加了試聽,老師非常欣賞她的音樂才華,同意錄取並給她全額獎學金,但是錄取委員會的人以其沒有SAT為由拒不發放錄取通知書,他們的理由也是無懈可擊的:如果免掉了你的SAT就意味著對其他人不公平。該同學由於沒有SAT成績而失去了這樣一個寶貴的學習機會。 
  事實上,我們非常理解美國大學對SAT的偏愛。SAT分數不錯的學生,其在大學期間的表現往往也非常優秀。顯著學術成就型案例中的被耶魯大學錄取的白雪其SAT I的成績兩部分分別是650和800 (老SAT I只有兩個部分,每個部分滿分為800),其父母收到了來自學校的賀信,告知孩子在校表現優秀。同樣在2005年度被達特矛斯大學錄取的某位學生(SAT I 三部分成績分別為630、800、600),其第一個學期的考試成績為全A。另有一位2005年度以SAT I成績550+800(老SAT I成績)被弗吉尼亞大學(2006年綜合排名全美第二十三,全美州立大學排名第二)錄取的學生,其在第一學期也獲得了全A的成績,大一大二結束後全年級排名第一! 
  因此,SAT考試對於申請美國名校本科申請是極其重要的。儘管有些申請者在沒有SAT成績的情況下也可以獲得美國頂尖名校錄取乃至獎學金,但那是及其困難的,而且隨著越來越多的人參加了SAT考試這將會變得更困難。 
  有的時候,我不禁會對那些不想參加SAT考試的人驚呼:「什麼!你還不想參加SAT考試?為什麼要在起跑線上就輸給競爭者一步呢?」 
  最後,由於我國相關部門還沒有在國內開展SAT考試,使得大陸家長和學子深受其苦,不得不花費大量金錢和時間遠赴香港、新加坡、韓國等地參加考試。因此作者在此呼籲所有學子和家長,尤其是一些媒體方面的工作者,請你們向國家相關部門呼籲開放大陸SAT考試一事。如果每個家長都打一個詢問甚至置疑電話給相關部門,相信此事可成。 
  申請文書 
  申請文書這個環節是彈性最大的一個環節,換句話說,申請文書寫得好可以讓你的綜合實力極大地提高而升入天堂,而申請文書寫砸了就可以抵消你很多努力讓你墜入地獄。本科入學的申請文書其英文一般叫做Essay,是學校要求申請人寫的申請作文。 
  本書中的獨特型案例中的伊蓮就是在沒有TOEFL和SAT的情況下憑借出色申請作文獲得全額獎學金的,而2006年的東北女孩王異囡更是通過其精彩的申請作文不但獲得了賓西法尼亞大學的錄取,而且還獲得了該校本科生研究和榮譽成員中心寄來的一封信,信中祝賀她被賓大錄取,並聲稱他們接到通知說她是具備特殊才能的優秀學生,因而邀請她加入這樣一個在超過20000名申請者中只邀請幾十人參加的榮譽組織。而申請作文寫的不好導致失敗的例子也不勝枚舉,2006年我曾經遇到的北京的小郡就是一例,她第一年申請失敗後找到了我,我仔細讀了她的申請作文後就立即明白了她為什麼會失敗:所有的Essay寫的就只是自己經歷的羅列(Essay變成了簡歷),並且文中有太多因為不瞭解英文表達習慣和中西方文化差異而犯下的低級錯誤,讀完她的Essay之後對她不會有一個特別的印象。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(12)   
  申請作文在整個本科入學申請中的作用非常大,而且往往越是申請名校就越顯得重要。為什麼呢?因為頂尖名校吸引了眾多的來自全球的佼佼者激烈競爭,你TOEFL分數650而別人可能是660,你SAT I分數2330而別人可能是2350,你是學生會主席別人可能是某個社團的發起人,你有奧賽金牌而別人有INTEL大獎,你在聯合國做過義工而別人是好萊塢的某部電影的主角……因此在錄取過程中單憑成績的高低已經很難決定取捨了,有時候甚至連比較課外活動這一項也難分高下,這個時候最容易區分高下的就是Essay了,一讀便知。由於Essay對名校申請的成敗至關重要,因此就連美國本土的學生也想方設法獲得各種指導。 
  對於美國學生來講,最容易獲得的指導就是找本學校的Counselor。Counselor這個職位可以翻譯成升學顧問,美國一般高中都會配備若干升學顧問指導自己的學生申請大學,學校往往會聘請在大學錄取辦公室工作過較多年份的人擔任本校的Counselor,這樣會有兩個好處:一是該Counselor對大學的錄取工作瞭如指掌,很清楚大學錄取的是什麼樣的學生,因此就能夠給學生提供有針對性的指導;二是該Counselor的人緣也很有用,比如說某Counselor曾經在康奈爾大學錄取辦公室工作過,那麼當她或他的學生拿著該Counselor的推薦信去申請康奈爾的時候顯然有或多或少的優勢,其原因並非「走後門」也不是「賣人情」,而是基於西方人的思維方式:我們康奈爾對該Counselor非常瞭解,因而她或他的推薦是非常「可靠」的。如果這位Counselor曾經在康奈爾有過不體面或不檢點的經歷,那麼其推薦的效果將會顯著下降,這種情況下任何一所高中恐怕都不會聘請其擔任本校的Counselor了。 
  不管是在美國的私立高中還是公立高中,相對於大量的申請人來說Counselor總是太少,即使是在美國頂尖的私立高中Phillips Academy (Andover),Counselor也是顯得人手不夠。我曾經在2003年的時候通過我的一位學生瞭解到Andover的如下信息: 
  「這裡的college counselor一共6人,應屆畢業生300人左右,每位college counselor負責50個人,不教課,只負責申請。一般都在大學的admission office裡面做過10年以上的officer。現在國內可能還沒這樣的角色。我每兩三個禮拜見一次counselor,不過要提前一個禮拜預約,像咨詢一樣。我們會討論在這裡的學習情況,大學名單,討論叫哪些老師寫推薦信,一般counselor到時候會和任課老師談的,counselor負責寫secondary school report, 還有閱讀我們的Essay。」 
  而在美國的公立高中,Counselor就顯得更少了。2006年我透過一位在美國就讀12年級的中國學生,又瞭解到康涅狄格州(耶魯大學所在的州)的一所典型的公立高中的情況。以下是她在申請中和我Email聯繫中的一些片斷: 
  「陳老師,今天去學校問了midyear report的事情, 學校的Guidance Office 還沒有把我們的mid term成績處理完, 他們的答覆是要到2月20號才可以寄到college。 Guidance counselor一共只有4個人,學校裡卻有3000個學生,他們說需要時間。我會採納您的建議再向MIT解釋一下,需要我讓學校出其他材料的話我再去Guidance……」 
  「陳老師,我去問過了我的Counslor,他們說所有的都在2月發出去了。剛剛我Check了一下sina的郵箱, Swarthmore說midyear report 已經收到,不過他們說兩封推薦信還沒有收到,我會再去Check一下,他們收到的申請材料多,說不定沒有及時更新或者丟了。」 
  從上面的信息可以看出,該公立高中一個Counselor平均要負責指導750個學生的申請!這個玩笑可開大了。不過這就是事實,任何人都改變不了。在這樣的高中裡,Counselor對學生的個性化申請指導幾乎為零,充其量也就是盡到他們的義務:為你準備School Report和學校的成績單,並把你交上去的材料收集好郵寄走,後期會給你補寄Midyear Report。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(13)   
  正是由於學校提供的Counselor的指導非常有限,因此有些財力的美國家庭都會想法設法尋求更加個性化的升學指導,這就促成了一種職業的誕生——獨立升學顧問。一些有經驗的Counselor就會創辦自己的留學咨詢公司或者工作室,給申請人提供個性化的指導,與在學校裡擔任Counselor相比,獨立升學顧問的收入可謂實現了一個大的飛躍,單是指導一位學生就可以獲得高達數千甚至數萬美元的收入。即便是費用如此之高,對於有名氣的獨立升學顧問家長和學生還是趨之若騖,重金難求。實際上,獨立升學顧問的現狀還是處於嚴重短缺的賣方市場,一般公立高中幾乎不能給學生提供個性化的指導,儘管就讀公立高中的學生大多數來自中下收入階層,但由於學生基數很大,因此仍然有大批有能力尋求獨立升學顧問指導的學生和家庭;而私立高中的學生大部分來自較高收入的家庭,有能力支付頂尖名校包括常春籐學校的高昂學費,也更有足夠的經濟能力尋求獨立升學顧問的指導。 
  即使學校的Counselor能夠提供個性化的指導,比如上面談到的Andover的Counselor會閱讀學生的Essay並提出改進意見,那也是限制在一定的可接受範圍內的。而什麼樣的指導是「可接受」的呢?一般來講,Polishing(潤色修改)是可以接受的,Suggestions(修改意見)更是可以接受的。實際上,學校的Counselor由於工作量較大,一般最多只會給你Suggestions,不可能為你Polishing。即便是獨立升學顧問,儘管他們能夠給學生提供更多的個性化指導,但在Essay指導方面也要嚴守一條底線:No creative writing for the student (不能為學生提供有創造性的寫作。當然也不能代寫)。而在實際操作中,這個底線在多大程度上被執行,就不得而知,可謂是天知、地知、學生知、Counselor知。 
  對於國內的申請者來說,學校根本不存在這樣的Counselor來指導你的申請作文,也沒有在美國市面上隨處可以買到的申請作文指導類著作來參考,即便可以通過郵購或者通過海外朋友捎帶,那些對於美國人適用的指導書籍很多也不適用國內學生的實際情況,因為申請作文往往是寫自己最得意的經歷、成就、想法、也可能是挫折等等,而這些方面中國和西方國家的學生顯然相差極大。很多申請人向我反映過那些國外的申請作文寫作指導在大的原則上有價值(而大的寫作原則又隨處可得),其他的就很難借鑒。 
  因此,本書的目的之一就是在目前國內極度缺乏美國名校本科入學升學指導的情況下充當升學顧問的角色,當然也包括Essay的寫作上。那麼讀一本書就可以學會Essay的寫作嗎?答案是可以!但又不一定。著名的哈佛商學院開創的案例教學法,並沒有告訴你怎麼才能更有效地去經營管理企業並解決你自己遇到的獨特問題,只是告訴你怎樣從案例的經驗和教訓中學習如何繼承和創新。同樣的,本書也不能完全告訴你自己的Essay到底要如何寫,但相信通過本書中的眾多案例的學習,必定可以啟發你的靈感、拓寬你的思維,你或許由於語言的掌握尚不能寫出完美的英文Essay,但你一定可以知道該寫自己哪一個亮點或特色之處,然後再請合適的人選進行建議或者潤色修改,這樣就不會在Essay寫作方面吃虧太多。 
  讓我們看看申請美國大學本科入學的時候,學校對於Essay的要求是什麼吧。 
  首先,目前有約300所大學使用Common Application (通用申請,參見附錄的「通用申請Common Application以及如何使用」章節),包括頂尖的綜合性名校如哈佛、耶魯、普林斯頓等等以及幾乎大部分的文理學院,而且必定有更多的學校將要加入Common Application的行列,否則這些學校就要面對失去很多優秀申請人的風險。在通用申請表裡,對Essay的要求是一短一長。短Essay叫做Short Answer (短答),字數要求是少於150單詞,題目是「請簡單描述你的一個活動,可以是課外活動、個人活動、或者工作經歷等」,英文原文是:「Please briefly elaborate on one of your activities (extracurricular, personal activities, or work experience)」。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(14)   
  在2006年之前,短答的題目與現在的不一樣,當時是「請描述哪項活動(課外活動、個人活動、或者工作經歷)對你的意義最大並且說明為什麼?英文原文是:「Please describe which of your activities (extracurricular and personal activities or work experience) has been most meaningful and why (150 words or fewer)」。這個舊的題目非常得不合理,為什麼呢?原因在於對於學生來講,意義最大的一個活動是非常重要的,一般不願意寫成短答,而是希望寫成一篇長的Essay,如此才能有足夠的篇幅以達到淋漓盡致的表現力。因此,在2006年以前接受我咨詢指導的學生,都基本沒有嚴格按照題目要求來寫,往往只在短答部分寫了次重要的活動,而把最重要的留給長Essay來寫,而這樣「不切題」的變動顯然對申請人是有益無害的。到了2006年的時候,我發現,Common Application上的短答問題已經改變了,不再要求學生寫意義最重要的活動了,而只是要求你寫一個活動而已,顯然選擇第二重要或者第三重要的活動來寫短答是比較合適的。我們可以推測,一定有很多睿智的升學顧問、大學錄取委員會的委員、甚至學生以及家長向Common Application反映過這樣的問題,所以才有了這個短答題目的合理性改變。而在舊的短答題的時代,如果申請人嚴格按照短答題的要求寫了一件意義最重大的活動,那麼長Essay顯然不能再重複寫了,我認為這個申請人的實力是被削弱了。因此,大家在此可以學到的應該是敢於向教科書、經典、權威說不;對於申請來說,最大最基本的原則是要展示自己的能力和潛力,不要拘泥於某個特定的題目要求,尤其是你察覺到這個題目不太合理的時候。 
  長Essay叫做Personal Essay,從以下6個題目中任選一個,字數要求為250~500單詞。有些學校除了通用申請表格上的Essay之外就不再有額外的Essay了,而有些學校希望瞭解學生更多或者要體現自身特色,會在補充表格上要求再寫一篇長Essay或者數個短答。短答由於字數要求較低,一般寫作難度相對較小,難處在於如何寫好長Essay。通用申請表格的6個備選Essay題目如下: 
  1.評價你的一個重要經歷、成就、風險決定、或者你曾面對的兩難選擇的經歷,並評價對你造成的影響。英文原文是:Evaluate a significant experience, achievement, risk you have taken, or ethical dilemma you have faced and its impact on you. 
  2.討論某個個人的、地區性的、國家性的、或國際性的關注話題以及對你的重要性。英文原文是:Discuss some issue of personal, local, national, or international concern and its importance to you. 
  3.說明一個對你有重要影響的人並描述對你的影響。英文原文是:Indicate a person who has had a significant influence on you, and describe that influence. 
  4.描述一個影響你的人物並說明對你的影響,該人物可以是小說中的、歷史中的、或者某創新性作品(比如在藝術、音樂、科學等方面)中的。英文原文是:Describe a character in fiction, a historical figure, or a creative work (as in art, music, science, etc.) that has had an influence on you, and explain that influence. 
  5.(可以敘述)一系列諸如學術興趣、個人前途、生活經歷等能夠顯著增添教育多樣性的事情。結合你個人的背景,描述一個可以說明你將會帶給大學社區的多元化帶來何種貢獻的經歷,或者一個表明多元化對你有重要意義的經歷。英文原文是:A range of academic interests, personal perspectives, and life experiences adds much to the educational mix. Given your personal background, describe an experience that illustrates what you would bring to the diversity in a college community, or an encounter that demonstrated the importance of diversity to you.   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(15)   
  6.自行選擇一個題目。英文原文是Topic of your choice. 
  前5個是固定題目,其實涵蓋的範圍非常廣,一般可以滿足你80%的選題需求,當你覺得這5個題目都不合適時,可以選擇自選題目。 
  除了通用申請的Essay之外,有些學校還提供另外寫一篇Essay的機會。有些學校讓你在他們提供的題目中作出選擇;而有些學校則沒有任何限制。比如耶魯大學的要求非常簡單,只是要求你寫一篇500單詞以內的你想讓耶魯閱讀的Essay即可,基本沒有任何限制。哈佛大學也是讓你自行決定寫什麼內容、什麼題目,只不過給出了幾個可能的寫作題目建議:a)你生命中的一個不尋常經歷;b)你在其他國家旅行和生活的經歷;c)對你最具影響力的書;d)某學術經歷(課程、研究項目、論文、或研究課題);e)過去一年中你讀過的一系列圖書。 
  請記住,這些只是哈佛建議的題目,決不是要限制你從中挑選,你完全可以自定題目來寫。 
  如何寫好Essay呢?首先你必須瞭解大學錄取委員們想通過Essay瞭解你什麼,才能有的放矢、投其所好。通用申請Common Application其實提供了很多指導,很多同學可能只知道在Common Application網站上填寫表格,殊不知該網站還提供了很多對申請有用的信息,比如下面的關於Essay寫作的指導性文章。下面讓我們來看看來自美國佛羅里達州的Pine Crest School的升學顧問主管Marcia Hunt女士提供的以下指導性建議。 
  首先Marcia Hunt女士引用了Carnegie-Mellon University(卡耐基梅隆大學)錄取委員會主任Michael Steidel關於大學要在Essay裡面找尋什麼內容的觀點(What Are Colleges Looking For In Essays?)。一是要找尋關於申請人的某些有趣信息,而這些信息顯然不能脫離申請人在申請表上填寫的內容和學校的成績記錄。也就是說這些有趣信息必須基於實際,不能杜撰。二是要找尋關於申請人的一些「結構素材」(Something of the fabric of the student),比如該學生的信念、該學生如何支配時間、學生本人的一些特性和品質等 (這些都是構成一個活生生的申請人的「結構素材」)。三是學生本人真正的興趣是什麼,學校是否能夠提升該學生在這方面的學習,學校和學生兩者是否適合對方。 
  我在此插話:實際上,Common Application在Essay部分說的很明確,Essay其實是幫助大學的錄取委員們在課程、在校成績、考試分數(比如SAT和TOEFL)、以及其他客觀數據之外的領域進一步瞭解你,Essay會表明一個學生組織和表達自身思想的能力(這句話就是Essay寫作的重要指示!),大學錄取委員們期待看到的Essay是一篇幫助他們瞭解你作為一個人、一個學生的Essay。大家務必細細研讀這簡單的幾句英文原話:This personal statement helps us become acquainted with you in ways different from courses, grades, test scores, and other objective data. It will demonstrate your ability to organize thoughts and express yourself. We are looking for an essay that will help us know you better as a person and as a student. 
  接著Marcia Hunt女士提到:一篇Essay就會讓你成功嗎?如果其他方面(比如課程、在校成績、課外活動、還有考試分數)不強的話也許還不行,但是一篇寫得很差的Essay毫無疑問使得通向勝利的大門向你關閉,而如果你處於可錄可不錄的狀態,那麼一篇好的Essay就可能挽救你。(作者點評:完全同意Marcia的話。)Marcia Hunt女士建議我們避開以下的題目:l把一項運動和偉大的人生做比較(Comparing a sport to the great game of life)。(作者點評:不要把普通的事情誇張到過分的高度,也不要選擇不合適的對象做比較)   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(16)   
  l死亡(Death)。(作者點評:不完全同意Marcia的話。死亡確實是個不好寫的話題,但完全可以寫出積極意義來。我們曾有單親家庭的孩子毫不避諱父母一方去世的事情,同樣獲得了成功被名校錄取並授予獎學金。但你如果寫這個話題,請務必三思!)l我的國外旅行(My trip abroad)。(作者點評:不同意Marcia的話。國外旅行對於中國學生來說是難得的跨文化跨語言交流的經歷,完全有可能對一個人的人生產生重大影響,我遇到很多寫出國旅行經歷的中國學生都獲得了成功的。)l我的學校如何讓我成為一個失敗者(How my school failed me)。(作者點評:完全同意Marcia的話,決不能把自己的失敗歸咎於學校。要是錄取這樣的學生,將來這所大學也要同樣被該學生咒罵!這樣的事情是少見的,但我曾遇到的某單親家庭的孩子,在Essay中寫她如何在逆境中成長的故事,這本是好事情,但該學生卻描寫她被同學以及老師歧視的事情。要知道,歧視是個敏感話題。經過我反覆和該學生談話,發覺事情並非如此,而是由於父母離異造成該孩子比較封閉、不願意與別人交往造成的成長陰影,她總是以為周圍的人在意她的家庭不幸而歧視打壓她,其實是她自己沒有走出家庭變故的陰影、是自己在歧視自己。看到我的話,希望有類似經歷的孩子能夠覺醒過來。)l我最喜歡的教練(My favorite coach)。(作者點評:這個帶有明顯的美國特色。在美國高中,有很多體育項目是有專門的教練指導的。寫自己的教練是個很難有新意的老話題了,因此Marcia不建議大家寫,但顯然這並不是不可打破的原則。)l我剛剛發明的社區服務項目是如何讓我意識到我有多麼幸運(How the community service project I just invented made me realize how lucky I am)。(作者點評:社區服務在中國並不多見,但在美國幾乎每個學生都有這樣的經歷。這也是老話題了,因此Marcia不建議大家寫,但顯然這也不是不可打破的原則,如果你的社區服務有創新或其他特別之處是可以寫的。)l有爭議的政治話題(Controversial political topics)。(作者點評:政治是不太好把握的一個話題,因此一般都應該謹慎,而中國的學生相對美國學生而言寫政治話題的可能性更小。)l老掉牙的社會話題(Over-discussed social topics)。(作者點評:老掉牙的話題如果你有新意,完全可以寫。)Marcia Hunt女士建議我們不要做以下的禁止事項:l如果布朗大學要求用黑色墨水來填寫,就不要用藍色墨水(Don』t write in blue if Brown asks for black)。(作者點評:也就是說要申請人應該按照學校的要求來完成申請材料。)l如果你不幽默,就不要故作幽默(Don』t try to be funny if you』re not)。(作者點評:申請人應該保持真我的姿態接受大學的檢閱。)l不要使用生僻詞彙(Don』t use thesaurus words)。(作者點評:要用簡單的常用的單詞來寫作,用生僻的單詞只會顯示你對詞彙的掌握不夠好。)l不要裝腔作勢(Don』t be cute)。注意這裡的cute是貶義的含義。 
  l如果要求你用打字機填寫就不要用鋼筆(Don』t write in pen if typed is preferred)。(作者點評:打字機填寫申請表格在網絡申請誕生以前是比較好的選擇,因為字跡比較工整,而現在幾乎不用,因為學校的申請可以網上在線填寫並提交,剩餘少量不能網上提交的表格,我倒是建議大家用手填寫,但務必要保持字跡工整清晰。說實話,現在去找一台打字機還真不是一件容易的事情。現在的情形是所有的學校都鼓勵網絡申請,而有些同學還固執地要手工填寫紙質的申請表格,難道真的想給學校留下一個你還生活在貧窮落後的六七十年代的某個村落或者叢林部落不成?更何況,紙質申請表格的內容最終要由所申請大學的人員錄入電腦系統,你為什麼要浪費別人的時間呢?而且你自己也是損人不利己,因為你的申請進度有可能變慢。因此,不到不得已,請大家一律使用網絡申請。)   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(17)   
  l除了軍事院校之外不要用鉛筆填寫(Don』t write in pencil other than for the Military Academies)。(作者點評:看來美國的軍事院校有不一樣的要求。)l不要用兩種不同墨水顏色的筆來填寫申請表格(Don』t use two different colored inks)。(作者點評:這種做法好像在哪都不會給人留下好印象。)l不要超過字數或頁數限制(Don』t exceed the word or page limit)。(作者點評:短答的字數上限是150單詞,而長Essay一般是250~500單詞。我嚴肅認真並負責任地告訴大家,這一條在必要的時候可以打破!什麼時候可以打破字數限制呢?首先權衡利弊,要知道字數多總是要浪費別人的時間去讀的,因此有一定的負面影響;但如果你寫得引人入勝、或者不是那麼引人入勝但那些不得不增加的話確實體現了自己的能力和潛力,就肯定會對你的申請產生積極的正面影響,當這個正面影響大於負面影響時,你就可以打破字數限制,而且要毫不猶豫地去打破。獨特型案例中的伊蓮,在沒有SAT和TOEFL成績的前提下,靠一篇超長的Essay獲得了全額獎學金,其文章長達1100多單詞,但故事種描述的她的旅遊三部曲實在是引人入勝、讓人欲罷不能,我當時是充滿信心地鼓勵她用非常規的長文章去申請,結果取得了非常規的巨大成功。)我認識的另外一個北京女孩小璇,她除了一篇短答和一篇600多單詞的長Essay之外,最長的另外一篇Essay有990單詞,但她的Essay看了會讓人流淚,她的經歷非常艱辛、她的意志非常頑強、她的成就也很突出,結果在「一無所有」的情況下(無TOEFL無SAT)被康奈爾大學破格錄取。其他很多成功的申請者,其長Essay的字數也都超過了500單詞。 
  對於字數限制,一般來講,短答的字數上限為150,如果要超字數的話,我個人建議最多不要超過250單詞。而字數上限為500單詞的長Essay,我個人建議如果要超也最多不要超過700單詞。事實上,每年的申請表格格式都有可能變動,但每篇Essay往往只能由一頁的篇幅內容來顯示,大家在網上在線完成申請表格以後,一定要預覽系統生成的PDF文件,如果發現字數太多不能顯示,則務必進行精簡。 
  的確,必要的時候Essay可以長一點,但前提是你實在不能精簡字數的時候才可以,如果你語言不簡潔精練導致拖沓冗長就會產生較大的負面影響。我的經驗是,大部分的長Essay是可以用少於500單詞來完成的。 
  Marcia Hunt女士建議我們還要盡力避免以下事項:l不要在申請甲大學的Essay裡寫了乙大學的名字(Don』t use the name of the wrong college in the essay)。(作者點評:明明是申請哈佛,卻鼓吹耶魯有多麼好、多麼適合自己,還真是可笑。這個「小錯」也許是致命的。當一篇Essay能夠被多所學校共同使用時,或者某些段落能夠共用時,如果內容中包含具體大學的名字,就得在複製粘貼的過程中萬分小心,務必更改相應部分。)l不要在午飯時間檢查你的終稿然後把沾有「菜湯」的申請材料寄給學校(Don』t re-read your final copy at lunchtime sending grape soda and mustard stains with your application)。(作者點評:這個還真是有點美國式的幽默。)l不要犯下愚蠢低級錯誤(Don』t make silly mistakes)。 
  l不要憤世嫉俗、也不要吹毛求疵過分挑剔,大學會擔心這是否就是你將帶進大學的「優良」品質(Don』t be cynical and critical. Colleges will wonder if that is the personality you will bring with you)。(作者點評:前者大致指「憤青」一類的人,而後者包括諸如潔癖等諸多特殊癖好的人群。如果你是此類型的人,你應該沒有必要在Essay裡告訴對方。)Marcia Hunt女士建議我們要盡力做以下的事項:   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(18)   
  l行文簡潔。(作者點評:字數多並不好。)l除非有特別說明,否則請用打字或者文字處理軟件來寫作你的Essay。(作者點評:相信沒有人會把手寫的Essay交給學校,那是很難辨認的。)l反覆修改。 
  l用自己的語言來寫作。(作者點評:當然,如果你作為一位中國的學生,對英文寫作還掌握得不夠好,你還是有必要尋求修改建議或者潤色修改的。)l讓所申請的大學瞭解你的價值觀和你的思想。 
  l寫你喜歡和關注的事情。 
  l使用拼寫檢查。(作者點評:大家常用的WORD軟件自身帶有拼寫檢查功能。)l反覆對Essay進行修改,有時候拋開Essay不管,然後過幾天再重新看看它。(作者點評:有時候沒有思路的時候乾脆歇幾天再來寫,往往會有新的靈感。)l用Essay描繪一個真實的你,而不是你認為他們希望你是什麼樣的。(作者點評:完全同意!很多申請人有這樣一個誤區,認為甲大學喜歡錄取有領袖潛力的學生、乙大學喜歡有特殊經歷的學生,丙大學喜歡學習成績高的學生,而丁大學喜歡錄取花樣滑冰運動員……因此他們就會根據自己花費大量時間調查到的「學校特色」來寫作不同風格的Essay,認為投其所好就可以獲得更大的成功機會。試著想一下,如果某大學都錄取這種風格的學生,那還存在什麼大學賴以自豪的多元化Diversity?如果所有的學生都一個特色的,你還願意進入這樣的大學去學習嗎?某一個喜歡錄取花樣滑冰的大學,她的學生有可能全部都是花樣滑冰選手嗎?我們毫不懷疑每個學校都會有自身的特點,而同時我們更加可以肯定的是任何一所學校都非常注重多元化的特色,因此學校特色和多元化在此似乎成了一對矛盾;但我們可以肯定是,某一所大學既會錄取和大學自身特色非常吻合的優秀學生,也更會錄取各種多元化背景的學生。我給大家的建議就是你一定要保持自我的特色,在Essay裡要寫出一個有特色的自我。在我看來,若有這樣的兩個申請人,在其他條件相當的情況下,美國的大學在面臨這種選擇的時候,更偏向於錄取一位有個人特色、個人魅力的申請者,因為他們並不缺少一個有共性特色的學生,因此這個時候認為自己和學校特色「匹配」的學生反而處於不利的位置! 
  從更深的層次來講,我認為追求多元化是深深植根於美國文化當中的,他們注重在多元化的環境中學習進步。這個方面,至少是在當前階段,東西方表現是不相同的。舉例來說,當一個國內的學生在北大畢業以後,如果繼續深造碩士和博士的話,有很大一部分人會希望繼續留在北大讀完碩士博士學位的,讀完博士之後想留北大工作的人也不在少數,往往是不能留校才會考慮其他科研單位和院校。而在美國的情況就很不相同,學生在哈佛大學畢業以後,大部分人會選擇其他學校來攻讀更高的學位,也就是說一個哈佛的學生會渴望著再到耶魯、普林斯頓、斯坦福等不同的環境中去吸取新的精髓。而在美國另外一個很少見的現象是留校,博士畢業以後一般不在本校讀博士後,留在本校任教的也很少。美國大學為什麼要把自己的學生一腳踢出校門之外呢?難道這些大學對自己的校友不重視?非也!美國大學尤其是私立大學對校友的重視程度非常高,而這些校友的捐款將來就是學校的主要財力來源,學校為了自己校友更好的成長而把他們踢出門外,這與雛鷹在長成後被父母趕離巢穴是非常的相似,其目的是為了年輕一代的更好成長,在這種看似殘忍的背後是更高層次的一種關愛。)l如果可以,讓大學瞭解Essay題目和你要寫的經歷是如何影響了你。(作者點評:這其實就是要看你如何應對、如何寫你這篇Essay。)l請記住你的申請材料應該與你將來的目標一致。 
  l真實。 
  紐約大學的前錄取委員會主任Richard Avitabile曾經說過:「Essay對於申請人來說是引起申請評審者的強有力的手段,尤其對於招生人數多的學校,我們不會面試所有申請人,Essay就提供了一個考察申請人除了成績和分數之外的其他方面的機會;Essay的主題越是個人化(寫有特色的自我),那麼申請評審者就瞭解該申請人越多;但是我不同意鼓勵學生在Essay中『暴露靈魂』(baring one』s soul in the essay)的說法;應該保持Essay的主題積極向上並且包含你將會如何給我們大學帶來貢獻;好的Essay確實觸及到靈魂這一層次,那就是幫助我們知道什麼會讓你快樂,也讓我們瞭解你的希望和夢想。」   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(19)   
  其實,想說清楚如何寫好一篇Essay是非常難的,君不見美國關於Essay寫作的書籍汗牛充棟,而美國學生還是覺得Essay難寫,更何況是我們中國學生了。本書不想介紹太多的寫作規則和常識,而主要的是希望讀者通過本書中的成功案例的學習獲得如何挖掘自身閃光點的能力。實際上一個學生的閃光點可能有很多,因此你還要學會取捨和組織,要學會如何在有限的篇幅內向自己心儀的大學展示自己。申請美國的大學對於一位國內的高中生來講,是個繁雜的「項目」,一般要提早兩到三年最晚也要提早一年就要開始準備,既要花費大量時間來學習TOEFL和SAT、保持在校的好成績、參加課外活動、花費大量時間來搜集瞭解國外大學情況、還有申請本身的填表和Essay寫作,聯繫推薦老師、整理所有材料並郵寄、及時補充學校需要的新材料……在所有這些工作中,Essay是一個最重要的內容,但同時也是個最難學習的過程,因為Essay具有個性化,每個人都不同,如果有老師教你,那也只能教給你別人的經驗,而你自己的Essay還是不能照搬別人的。如果有一個簡單易學的寫作Essay的方法,那一定是寫出一篇普通Essay的方法,而不是寫出一篇優秀Essay的方法。優秀的Essay是用心去悟、去看透自己,再用心寫出來的。 
  對於每一位打算申請美國名牌大學的中國學生來說,你必須學會用Essay來闡釋在分數和榮譽背後的你,如果你沒有按照要求在Essay裡體現出自己的能力和未來發展的潛力,你所申請的大學就會認為你沒有這種能力和潛力,這是一種合乎西方人邏輯方式的推理。因此,當你看到一個沒有TOEFL和SAT的學生靠著一篇Essay就獲得名校的垂青的時候不要心裡不平衡,也不要責罵美國大學錄取的「不公平性」,而是要想:我有這麼好的TOEFL和SAT,如果我的Essay寫得好,就會比他更加有競爭力。這是毫無疑問的,那些沒有TOEFL和SAT又取得成功的學生,如果有很好的TOEFL和SAT,顯然可以取得更加突出的成功。 
  通用申請提供的幾個備選Essay題目,只有一個是容易寫跑題的,那就是第三個:說明一個對你有重要影響的人並描述對你的影響(Indicate a person who has had a significant influence on you, and describe that influence)。我遇到的小郡第一年申請失利了,她當時這篇Essay就是寫她的媽媽如何在家庭條件極為艱苦的情況下在事業上取得了成功和領導的賞識,在任何情況下都堅持自己的做人標準,並且從小對子女有嚴格的要求和偉大的愛。我告訴她,如果我是某個大學的錄取委員會委員,那麼我希望能錄取她的媽媽,而不是她!顯然,她寫得跑題了,更準確地講是審題錯誤,本來學校瞭解你的機會就少,又怎麼可能讓你浪費一篇Essay來寫你媽媽那麼多的事情呢?這篇Essay的重心顯然是寫你如何受到影響、如何去做的、如何去想的、有沒有什麼後續的成果或者結果? 
  如果有人讀過《墨跡》可能會問,曾子墨申請達特茅斯大學就主要寫她母親了,為什麼會獲得成功?的確,在《墨跡》裡子墨談到申請文書的時候,寫的題目就是:「描述一位對你影響最大的人」,而這個人就是她母親——一位國民黨高官的千金小姐,放棄了去台灣享受成為「趙家二小姐」的榮華富貴,毅然留在大陸,後來又經歷了文革的風風雨雨。子墨在《墨跡》中談到申請作文的時候,篇幅基本都是描述她母親的經歷而很少談到自己受到的「影響」,但我們並不能據此推斷子墨在當初申請達特茅斯的時候申請作文裡沒有談到母親對自己的影響(否則我認為子墨的申請作文就有點跑題了)。而退一步講,假設子墨那篇申請作文真的很少談到母親對自己的影響,那麼這樣的成功只屬於子墨,是個特例,而其他人千萬不可模仿(畢竟大學想瞭解更多的是你本人),就像子墨在尚沒有優秀托福培訓機構出現的時代作為一位高中生獲得了托福660分的成績一樣是個特例,而現在的高中生獲得托福660分左右的已經比較多了。同樣,子墨那個年代申請去美國讀本科的也是特例,而現在已經不再少見。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(20)   
  關於Essay寫作,我總結了兩條建議,就是「素材優先論」和「兩長一短論」。 
  素材優先論: 
  關於要寫多少Essay的問題,我認為我接觸到的很多申請人都陷入了誤區。舉例來說,某個同學申請10所美國大學,除了通用申請表上的一長一短兩篇之外,每個學校還會有附加的Essay,題目各異,因此總的加起來,一般會有8~10篇左右的Essay要寫。有些同學就寫了10篇不同的申請作文,包含10個不同的素材,這實際上是降低了自己的申請競爭力。假設你有10個不同的素材可以寫成10篇申請作文,那麼你可以問自己,這10個素材在反映你的綜合實力時的作用是相同的嗎?答案顯然不是。因此,你就可以把這是個素材按照優先級別來排序,從1到10這些素材在反映你綜合能力所起到的作用依次遞減。那麼,當寫Essay的時候,你應該優先使用排名靠前的素材,看哪一個題目可以適用就選擇那個題目,而盡量不要用排在後面的素材,這點請切記! 這是我的「素材優先論」,我認為它幾乎適用於所有的人。 
  兩長一短論: 
  通常,在我指導申請人的申請過程中,我要求他們寫出的Essays一般是兩長加一短(有時候是三長加一短)。「一短」就是150單詞要求的短答題,「兩長」或者「三長」就是2~3篇250~500單詞的長作文。當然,這些寫作素材都是我們認為最能反映該學生能力和潛力的,只要有可能就要盡量使用這些素材。然後我會建議他們如何使用這有限的幾篇申請作文來應對很多學校的申請作文,這對他們的寫作能力有很大的要求,要求他們會「改編」原有的申請作文。有些題材乍一看是不符合Essay的寫作要求的,你需要有較高的寫作能力把某一個素材加以變化使得它適用數個學校的Essay要求;但不管如何,還是有些學校的Essay你不能從這現有的「一短」和「兩長」中進行改編,這就需要重新寫作了。我通過對近4年內數百名案例的觀察,發現「一短」和「兩長」的原則可以滿足80%以上的申請作文要求。這是我的「兩長一短論」,我認為它雖然不是放之四海而皆准,但足以適合大部分人。 
  而在如何選擇優先素材來創作「兩長」和「一短」的時候,申請人就必須瞭解西方文化,因為西方人眼中的優秀有時候會與我們的觀念大相逕庭。舉例來說,一個非常刻苦學習並且能保持頂尖成績的學生在中國人眼中通常是一個「優秀」的學生,而在西方人眼中則可能有不同看法:如果需要「刻苦」學習來保持那個頂尖成績的話,說明該學生可能已經拿出了自己100%的潛力了,那他的潛力顯然就是如此了,相比另外一個不刻苦學習成績略低於前者的學生來說,就不能斷定前者比後者更「優秀」。如果前一個學生由於學習佔用大量時間導致他沒有什麼時間參加一些課外活動、學生社團,而後一個學生雖然成績略低但參加了很多課外活動比如組建學生樂隊、參加學生會競選等等,那麼美國大學很可能會錄取後一個學生。再比如有的學生可能會頂撞老師,或者不按照常規來做事,如果老師通知家長的話,那麼家長一定特別著急,怕孩子學壞了,而在美國,老師和家長都會非常善於挖掘並保護孩子的這種獨立思考能力。其實大部分學生向我訴苦的時候總是說:「陳老師,我沒有什麼可以值得寫的」,但經過對話和一番啟發之後,我都會發現他們每一個人身上都有很多的閃光點,他們只是因為不瞭解西方文化,致使他們不知道那些是美國的大學非常看重的能力和優點。如果你不熟悉什麼樣的能力、素質、品德、經歷、想法等等是西方人看重的,我建議你多學習本書的案例。雖然你能從網絡或者書店裡找到很多成功的申請作文案例,但那不是你,只能給你提供一個參考思路。如果你的申請作文是套模版、模仿、拼湊出來的,那麼通常不會是合格的申請作文。好的申請作文一定是反映申請人個人特色的,是不能簡單模仿成功案例的。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(21)   
  選校策略 
  選擇大學的三段式原則: 
  只要你有錢支付申請費和郵寄費用,那麼你可以申請任意多所美國大學,而且所有的大學都是「第一志願」,你可以等這些學校全部給你發完錄取通知書之後,再決定接受哪所學校的錄取。這種申請制度的優點是顯而易見的,因為你可以同時選擇頂尖名校諸如哈佛、耶魯、普林斯頓,而在國內現行的高考制度下,你會同時報考北大和清華嗎?即使規則允許,你敢嗎?我遇到很多優秀的孩子,由於高考發揮不好,結果差一兩分沒能上得了北大,或沒有上得了清華,結果去了一所二三流的國內大學,有的就直接放棄上大學立即開始準備出國留學,有的則一邊上大一一邊準備出國留學,通常在國內逗留一年後就可以出國留學。 
  而在實際申請中,到底應該申請多少所大學呢?最少的一位同學只申請了一所,在提前錄取(Early Action)被斯坦福大學延期後,我同意她不增加任何一所,結果在補充一些必備材料後在正常錄取中被斯坦福成功錄取;這位其實是嚴重的「斯坦福情結」患者,並且是屢教不能改,這樣的申請幾近於放棄,雖然獲得了成功,但不值得任何一位申請人學習。最多的一位同學是申請了29所,由於第一年在缺乏經驗與指導的情況下申請失敗,因此對自我的一切成績都採取了「縮小兼低調」的處理原則,生怕不能成功,因此採取了「廣撒網」的原則;這位其實是嚴重「自信缺失症」,29所大學的申請除了需要大量的申請費和郵寄費之外,還需要多少的時間和精力啊! 
  一般我建議的申請學校數量是8至12所,而實際上大部分同學的申請學校數量都在此範圍之內。至於這8至12所大學怎麼選擇,則完全根據個人綜合實力的高低不同,需要個別處理,但原則就是「三段式原則」:高端衝刺、中端適合、低端保底。當然了,不同人的「高端」是不一樣的,有些綜合實力強的申請人其高端衝刺學校可能是常春籐的盟校,而有些綜合實力較弱的申請人其高端衝刺學校可能是排名四五十名的美國大學。 
  而大部分學生和家長,在我告訴他們「三段式原則」之後也還是不會選擇自己的學校,這是非常正常的,因為你沒有經驗,你沒有掌握大量的成功案例,因此你不知道某個特定條件的申請人其對應的高端、中端、低端學校分別是什麼檔次。只有在掌握大量的申請人的詳細綜合實力的情況下,在瞭解他們申請的高端、中端、低端學校,並且掌握他們的申請結果到底是成功還是失敗,才有可能形成關於「選校」的成功經驗。因此,我認為真正有經驗的人有三類,其中前兩類在國外,第三類在國內。 
  三類人是我師: 
  第一類是美國大學錄取委員會的委員們,他們常年審閱大量學生的申請材料,對學生的綜合實力任何一方面都比較清楚,他們顯然很清楚什麼樣的人能夠被他們學校錄取,什麼樣的申請作文會給申請加分,因此他們是一類在美國大學申請方面有「經驗」的人。但是他們的經驗也有很大的局限性,因為他們往往對其他大學的錄取標準和申請人的總體實力缺乏瞭解,因此他們一般可以告訴你是否有可能被他們學校錄取,也能給你關於如何寫申請作文的好建議,但是一般不能提供關於你整體選校的建議。 
  第二類是美國各個高中的升學顧問(Counselor)。他們掌握學生的綜合實力,也會知道什麼樣的學生會被什麼樣大學錄取,因此他們能夠提供比較準確的關於你應該申請那些大學的建議。不過,由於美國公立高中的升學顧問要服務的學生數量太多(可能高達1:750),我斷定他們沒有時間閱讀絕大部分學生的申請作文,因此他們對申請作文這一項可變性最大的貢獻的評判會有不足,因此他們的評判會過多地依賴於在校成績、考試分數、和課外活動等比較直觀的因素;所以,在他們眼裡很少會有「創造特例」和「爆冷門」的事情存在,他們的建議是中庸的和保守的。我敢於這樣評價他們,是因為我指導過很多在美國高中讀書的申請人,最終我的學生的申請結果在他們眼裡都屬於「創造特例」和「爆冷門」。而私立高中的升學顧問要服務的學生數量少一些(比如1:50),因此就有可能閱讀學生的申請作文,對學生的綜合實力的評判會更加全面,他們的建議應該更好。當然了,在美國最好的升學顧問應該是「獨立升學顧問」了,他們以此為職業,對每一個學生的情況瞭解得更為透徹,而且服務的學生人數一般有嚴格的限制,因此此類申請人的選校乃至整個申請的建議,我認為是這三類中最佳的。唯一遺憾的是,這三類人立足於美國國內,由於文化背景的差異,他們對從中國轉學到美國讀高中的孩子所能提供的幫助會有所折扣。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(22)   
  第三類是在中國國內存在的,有經驗的獨立升學顧問。國內的高中學校目前尚不存在升學顧問,但社會上只存在一些獨立升學顧問。而有經驗的升學顧問還是鳳毛麟角,千金難求。雖然國內有很多大型的留學中介存在,但「大型」意味著對業務量的要求也大,因此國內的留學中介的業務以合作院校為主,而美國的頂尖名校又不會和任何一家留學中介合作,因此合作院校一般是缺少生源的排名靠後,甚至非常靠後的國外大學,這樣的申請對申請作文和托福考試都是沒有太高,甚至沒有要求的,從事此類業務的從業人員是很難達到我們在此談論的能夠指導美國名校申請的「獨立升學顧問」標準的。國內有經驗的獨立升學顧問太少,因此這也是促使本人寫作此書的動力之一,我相信這本基於近兩百個國內學生申請美國名校成功案例的經驗寫出來的書,一定對國內的申請人有所幫助,是申請人難得的參考資料。 
  幾類不完整的經驗: 
  瞭解以上三類在選校方面的指導老師之後,你就不難理解為什麼以下三種「經驗」經常是不完全,甚至是錯誤的。 
  一類是已經成功申請到美國的「過來人」,也就是師兄、師姐的意見。儘管他們自己申請成功了,但是這樣的師兄、師姐本人往往並沒有機會來瞭解其他人的綜合實力和申請學校的成敗結果,因此他們給你提供的經驗是不完全的,他們的經驗是從一個最多數個案例中總結出來的。因此,一個哈佛師兄給你的選校建議可能會偏高,由於自己的申請一帆風順,他可能會把他的樂觀情緒帶給你,導致你選校偏高。 
  第二類是個別學生或者家長總結的不完全經驗,往往會拿身邊的個案作為比較對象。這類申請者通常瞭解到了一些成功獲得美國名校錄取的學生的各種分數,然後基於此得出一個片面的、樂觀或悲觀理解。比如她/他知道了某個被哈佛錄取的學生的排名是2%,TOEFL是630分,就認為自己排名1%且TOEFL分為640分一定也可以被哈佛錄取。還有的人聽說某個去了耶魯的學生TOEFL成績有650分,而自己只有630分就不敢申請了。單純對比兩個學生的分數是片面的,必須全面比較各方面的綜合實力才可以。可遺憾的是,這種錄取委員會用來作為錄取標準的綜合能力很難被精確量化,你在沒有看到一個成功申請者的全套申請材料(尤其是Essay)之前,是不能輕易斷定你比她/他強或弱的。這個經驗通常是不準確的,因此不能拿來作為肯定的參考,其根本原因在於你對這個個案的詳細情況都不瞭解(我接觸到的很多學生都是把自己申請的殺手鑭嚴格保密的,連同班同學也不讓知道),更不要說把它推廣為經驗了。 
  第三類不完整經驗就是網絡論壇上的討論,雖不是全部,但至少有一部分是有局限性的經驗。有些論壇是在國外的中國本科生聚積的地方,我也會經常光顧並瀏覽這些論壇,發現有些同學的說法和建議是錯誤的或者不準確的,原因在於即使她或他已經在美國讀書,但也沒有機會去瞭解清楚很多的成功案例,因此由於掌握的案例少,必然會導致他們的經驗會有所缺陷。他們的成功經驗自然是非常重要的參考資料,他們對自己學校的一些內部消息也非常有價值,但我們的申請人在這些消息面前如果沒有鑒別和取捨,只會斷章取義,就會被一些好意但不夠準確的消息誤導。 
  關於選校,我的總結就是:選校需要經驗,而經驗是不斷積累和延伸的。如果你不能獲得合適的升學顧問的指導,本書中案例的選校方式就是你的參考。我也希望有更多的申請成功者把自己的經驗介紹給後來者。 
  特長 
  我在給學生以及家長們指導申請美國大學的時候,都會問到學生的特長,因為這也是美國大學非常看重的,會給申請帶來意想不到的加分。 
  有些學生說我的特長是運動,我馬上就追問是什麼項目,他說我喜歡打籃球,是班級籃球隊的隊員。我很遺憾地告訴他,這個算不上你的特長。為什麼呢?因為你身高不到1.80米,而且你的父母也沒有像姚明的父母那麼高大神武,因此我斷定你身高不會趕上姚明因此難以勝任中鋒的位置;再看你的身體強壯和靈巧程度,我斷定你到美國某一所大學後也不能勝任大學籃球隊的後衛或者前鋒位置。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(23)   
  實際上,如果說到運動特長,最好你的水準已高到能勝任美國大學校隊的水平,而你的項目最好是美國大學重視的項目,就是經常找別的大學一較高下的項目,那麼校隊的教練就可能對你拋出橄欖枝,你就站在了「教練的肩膀上」,更容易被該大學錄取。美國大學非常重視體育比賽,我在美國西北大學的體育館裡看著上面掛著一面十多年前獲勝的錦旗,一來可以看出西北大學對這一榮譽的珍視程度;二來也表明西北大學最近十幾年再也沒有奪得過該項目的勝利了,如果你擅長該項目,必然有被優先考慮的資格。而常春籐聯盟的誕生也是因為這些大學為了競爭運動員而降低錄取標準,後來為了避免此現象而成立的一個達成一致協議的大學聯盟(後文附有常春籐聯盟大學介紹)。事實上,美國大學的運動水平非常高,以籃球為例,大學籃球聯盟是NCAA,是NBA選秀的主要來源;因此我斷言上面這個同學的籃球水平達不到進校隊的水準;而以游泳為例,我們一位某省冠軍看了幾所大學的游泳成績記錄後也幾乎傻眼,比她成績快了很多,大家想一想美國人在奧運會和世界錦標賽上的游泳成績就可以想像。因此,有一定運動特長的學生可以調查不同大學的長項運動項目並結合自己的能力來選擇學校。我接觸到的學生曾在游泳、花樣滑冰、排球等項目上獲得較大優勢被學校錄取的。 
  有的學生說我的特長是畫畫,我立馬雙眼放光,透露出無限景仰的眼神,因為我小時候沒有受過這方面訓練因而不會,所以我很崇拜會畫畫的人。他說我小學畫過還獲得班級的小紅花,但上中學以後就放棄了,於是我搖頭:你確實有潛質,但是沒有把該潛質發展為特長,換句話說你半途而廢了(但我知道你是迫於中考、高考的壓力而放棄的)。 
  還有人說我會鋼琴並拿出十級證書給我看,也從包裡拽出自己錄製的CD來給我欣賞。這的確算一項特長,但是要靠此特長達到突出自己戰勝別人的目的仍然很難。原因之一,現在國內擁有鋼琴十級九級證書的人非常多;原因之二,業餘鋼琴練習者與職業鋼琴練習者(比如從小在音樂學院附小附中鋼琴專業的學生)相比還是存在較大差距,報考音樂專業沒有任何優勢可言;原因之三,在很多面試者面前,你的鋼琴是不是你真正的愛好會受到置疑。我曾邀請耶魯大學的校友,中國區面試主要負責人的Dr.White給SAT班的學員作關於申請美國大學的講座,Dr.White在中國某大學教授英文,對中國國情和學生的情況瞭解頗深,他一針見血地指出,很多學生並不是「愛好」鋼琴,而是在父母和老師的逼迫下去「練習」而已。Dr.White並不讓學生演奏鋼琴給他聽,他和學生討論音樂家、作曲家的故事和歷史背景,結果他斷定中國學生並不是喜歡音樂,而只是被要求練習而已;Dr.White甚至誇張地說,他還沒有遇見一位有真正愛好的中國學生。可見,他這裡說的愛好特長絕對不是普通的興趣,而是與自己生命和靈魂結合的真正的愛好。顯然,擁有真正愛好的中國學生很多,只是Dr.White還沒有遇到,或者是他遇到的中國學生由於緊張和語言的障礙(畢竟用英語來討論藝術是中國學生很少練習過的)而沒有表達好。2006年夏天我遇到一位山西籍的女孩Angel, 她拿出她的特長的作品集給我看,是一本中國畫冊,我立即被迷住了,真是畫美人也美,我可以想像美國人看到畫冊時的驚訝:Typical Chinese Painting! Typical Chinese Girl!(典型的中國畫!典型的中國女孩!)。然而,當Angel告訴我她從來沒有參加過任何書畫比賽完全就是因為自己喜歡而畫的時候,我知道這就是一個擁有真正愛好和特長的例子。 
  特長遠遠不止以上這些,所有的特長都有可能讓你脫穎而出。藝術類、體育類、文學類、領袖才能類、科研類等等都是可以的。我給中國學生和家長的建議是一定要讓孩子的特長髮揮到極致,這才叫人盡其材。一隻被關在盒子裡的老鼠,與其去咬十個洞卻都沒有咬穿,最後憋死在盒子裡,還不如去專心咬穿一個洞,最後得以脫離困境。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(24)   
  其他 
  還有哪些因素會對自己的綜合實力有所影響呢?有很多,包括但不限於以下內容。 
  一、國際化背景。這一條對於想要申請美國頂尖名校的學生特別重要。舉例來說,我指導的學生中,有五個申請了杜克大學的2007年秋季入學,其中兩位被錄取(其中一位全獎)三位被拒,而被錄取的兩位雖然沒有SAT成績但都有國際化的背景:一位參加過INTEL ISEF(INTEL 國際科學和工程大賽)另外一位參加過在美國舉辦的世界青年領袖峰會GYLC (Global Young Leaders Conference)。沒有被錄取的三個學生,TOEFL和SAT都很高,甚至有一位TOEFL成績達到了660分SAT I成績達到2340分。由此可見,具有國際化背景往往比TOEFL和SAT的高分還要有用。但可惜的是很多人沒有意識到這一點,有人甚至因為要考SAT而放棄了世界青年領袖峰會!殊不知SAT可以經常考,而世界青年領袖峰會對你來說大概只有一次機會。 
  有人以為去國外旅遊一趟就算是國際化背景,顯然是不對的。除了以上介紹的國際性的重大比賽和峰會,還可以獲得的有用的國際化背景,是高中去美國交流以及參加美國名牌大學的暑期學校Summer School (不是旅遊性質的夏令營!)。在最近幾年我經常接觸到去國外交流一年的國內高中生,他們去了國外之後一般在度過短暫的適應期後就可以嶄露頭角了,可以獲得比較高的考試成績,有些甚至在課外活動和體育競賽方面取得突出成就。當他們申請國外大學的時候,他們有國外高中的學分甚至畢業證書,他們有國外老師提供的可信度很高的推薦信,他們在那個期間取得的成績是按照美國高中標準取得的,因此更容易被美國大學認可,如果有精力和能力的話他們還可以修AP課程,他們對語言的掌握,尤其是聽力和口語上了一個台階。當然這個去國外交流的機會非常難得,我本人最近一直在積極聯繫,以探尋把更多的國內優秀高中生送到美國交流的渠道。 
  如果沒有機會參加去美國為期一年或半年的交流項目,那麼Summer School還是一個比較好的選擇。如果參加,我建議你一定要參加名校的Summer School,比如哈佛大學的Summer School。有些同學可能會認為自己可能申請不到名校的Summer School,其實不必過憂,Summer School的申請難度比該校本科入學申請難度要小很多的。由於Summer School是個容易實現的提升申請實力的機會,並且比較容易參與,因此我在此多費一些筆墨向大家作一個介紹。 
  每年的暑假,一般是6月至8月,美國很多大學會舉辦Summer School,招收對像主要是本國的高中生、少數國際高中生、以及部分大學生,一般提供為期4周、6周、或8周的課程,課程性質分為非學分課程和學分課程,哈佛本校的本科生被從宿舍裡「轟走」,以便給Summer School的學生提供住宿房間。我遇到的一位的普林斯頓女孩,就是曾經參加了哈佛大學的為期8周的學分課程並獲得兩個A的學分。我們就以哈佛大學的Summer School來介紹一下這個項目能給我們申請人帶來什麼。 
  l品位名校文化。這一點看著比較務虛,不過一定會讓你下定決心付出努力來實現自己的名校之夢。除了瞭解哈佛大學本身之外,你還可以選擇參觀其他名校,諸如常春籐盟校,Summer School都會組織前去參觀遊覽。 
  l取得學分課程,提升申請競爭力。這些學分課程包含各個方面的課程,也包括英文寫作課程(我最推薦中國學生選修的課程),如果你獲得的成績較好,進入大學以後就可以免修該門課程,性質類似於AP課程,這無疑可以提升自己在申請大學時候的競爭力。 
  l非學分課程可以提升自己的語言能力和對西方文化的瞭解。選修學分課程往往對你的英文能力有一定要求,比如哈佛大學的學分課程要求TOEFL分數要達到600分(對應新TOEFL的100分),因此,如果你英語成績還沒有達到這個水準或者尚未來得及參加TOEFL考試,或者你不想選修學分課程學得那麼辛苦,那麼完全可以選擇非學分課程,對你的TOEFL和SAT考試以及將來的申請作文的寫作肯定有很大的裨益,老師會向你傳授考SAT的經驗和學習方法。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(25)   
  l小班授課,靈活多變的課堂是你將來大學課堂的預演。在討論為主的氛圍中,你的能力和潛力得以進一步發揮;如果你是一個害羞含蓄的學生,那麼請在這樣一個範圍中學會自信和表達。 
  lCollege Fair!哈佛的名教授和錄取委員會的委員們將給你講解如何申請美國大學的技巧和知識,並且有眾多美國名校來哈佛校園舉辦招生說明會,甚至可以安排提前進行面試。 
  l哈佛的寫作中心給參加Summer School的所有學生提供一對一的寫作指導和修改,並且是免費的,可以隨時預約。這使你以後的申請作文和將來大學學習必定受益良多。 
  l有專人提供生活指導。就算使你從來沒有離開過父母也不必有任何擔憂。 
  l課外活動豐富多彩,有才藝表演大賽、出海看鯨魚、參觀博物館、遊覽名勝等。 
  l對了,還可以買回一大堆國內買不到的SAT複習資料。 
  而獲得國際化背景的途徑,還有一種就是高中直接轉學到美國的高中就讀,然後在美國申請美國的頂尖大學。這應該只適合極少數學生和家庭。 
  在談到國際化背景的重要性的時候,我最後再舉幾個例子。我在網上發現了一個中國留學生在美國成立的一個4C(Coast to Coast Culture Connection)咫尺天涯文化交流協會,經常會在暑假回國向國內的高中生介紹美國的大學學習生活情況,其理事會成員及其核心機構的領導人裡面,大部分是有國際背景的。以下都是該網站公開的大部分領導班子個人信息,大家可以看到國際背景對於申請美國名校的重要性。 
  范LW, 哈佛大學2008屆,理事,執行委員會會長,是在哈佛生物化學專業的大三學生。他出生於北京,在赴美讀書前曾在張家口(河北)、德國、香港和上海等地九所學校讀過書。在國際式、多文化的教育熏陶下,他熟練地掌握中文、德語、英語和法語四門語言。對新聞採訪興趣頗濃的他曾擔任過見習記者,課餘時間喜歡打羽毛球和吹小號。他曾是德國學校爵士樂隊的首席小號,現在擔任哈佛羽毛球隊的主席兼隊長。 
  朱TY,哈佛大學2009屆,秘書長,是來自上海的哈佛大學本科二年級學生,攻讀物化生物專業。他自3歲起先後主演或參與演出7部電視劇,一部電影及若干電視廣告,並多次出現在春節晚會的舞 台上。在上海外國語學校期間,他同時擔任學生電視台台長以及廣電部部長。15歲時,他參加了上海緊缺人才培訓並參加了高級口譯的考核,成為了當時全國最為年輕的高級口譯證書持有者。2004年,他出席在華盛頓和紐約舉行的全球青年領導人峰會,並在與會期間擔任會議秘書一職。 
  劉H,哈佛大學2009屆,理事,項目總監,出生於湖北武漢,12歲小學畢業後隨母親旅居加拿大,並隨後移民美國佛州。畢業於坦帕市一普通公立高中,曾任數職。現就讀於哈佛大學。因興趣廣泛,求博而不精,故主修社會研究。參加多方面課外活動,包括HPAIR, HMUN, Harvard COACH、中國法律文摘、四書討論課及數項公益活動。平時經常組織中國留學生活動,並經常與其他學校的中國學生聯絡加強中國留學生社區之間的關係。 
  拱ZH,哈佛大學 2010屆,理事,財務部長,出生於中國天津,在2001年讀完中學後隨父母移民美國,現家住新澤西州。自高中以來,拱ZH致力於幫助其他來自中國和台灣的移民適應美國文化以及其教育系統。他現為哈佛大學大一之學生,並因自己對金融和數學的興趣準備修讀經濟專業。在課餘時間,他參與莫扎特協會樂隊、哈佛羽毛球隊、HAUSCR,以及哈佛學生代理處的種種活動。 
  陶JW,麻省理工學院2009屆,人事總監,安徽省合肥人,於高一暑假隨父母移民美國。她抵美後在休斯頓就讀於當地公立高中,在校擔任了一些興趣活動社團的幹部。現就讀於麻省理工學院的她是校合唱隊的一員,並且在宿舍學生會裡擔當了兩個職位,同是學生會仲裁委員會的委員之一。 她除了從學校獲得全額助學金, 還在校外獲得五六個累計近兩萬美元的其他獎學金。望能通過努力達成自己夢想的她,將在麻省理工學院攻讀斯隆管理學院的本科商管學位。   
  第四章 Offer是怎樣煉成的(26)   
  李X,哈佛大學2009屆,學術與文化交流部主管,北京人,初中就讀於北師大實驗中學,高中時期到英國Millfield高中學習。從小跟隨中央音樂學院教授學習鋼琴和作曲。在英國期間曾經在巴斯音樂節等比賽中多次獲獎並贏得2005年度鋼琴家稱號。在英國讀書時他連續兩年贏得全國高中數學競賽金牌,物理奧賽銀牌。現就讀於美國哈佛大學數學系。 
  程BT,哈佛大學2009屆,主席,上海人,畢業於華東師大二附中,並在飛利浦斯·安多夫學院深造一年後被哈佛大學錄取。現為政治與哲學雙專業大二學生。她參與諸多課外活動,包括哈佛政治中心、模擬聯合國、華裔舞團等活動,並且經常參與波士頓地區華人社區活動。她非常喜愛音樂。 
  二、作品集。如果你是一位小畫家、小書法家、攝影愛好者,你可以將你的優秀作品整理成冊,然後寄給你申請的大學,當然了,國外比較流行的做法是製作幻燈片,國內一些照相館也可以提供此項製作服務。如果你有鋼琴、手風琴、長笛、短笛、小提琴等等樂器演奏方面的特長,那麼你可以製作一張音樂CD寄給你申請的大學(音樂才藝表現不要用VCD)。如果你是一個小舞蹈家,當然可以製作視頻的VCD或者DVD。如果你是電腦動畫製作高手,也可以將你的動畫作品刻成光盤寄給你所申請的大學。如果你是一名演員,把你的電影VCD或者DVD寄給學校!一切你擅長的東西,都可以用最佳的表達方式去展示出來。 
  三、自己的出版物。顯然,一個小作家和她或他的小說對於任何大學來說都是一個不小的誘惑,給你的申請增添不小的競爭力。如果曾經在報刊雜誌網絡上發表過比較多的零散文章,那麼你可以把它們整理後裝訂成冊。 
  四、個人介紹畫冊,相對於一份豪華版本的簡歷。近幾年有一部分申請人製作了精美的介紹畫冊,和申請材料一起寄給他們所申請的美國大學,收到了非常好的效果。如果你的亮點很多,那麼製作個人介紹畫冊就顯得有必要,因為Essay篇幅和數量有限,不能充分展示自我,而各種列在申請表格和簡歷上的獎項和活動,顯然沒有個人介紹畫冊上的一張活動照片、一份獎狀圖片的視覺效果更加具有震撼力和感染力。一張在INTEL ISEF會場上獲獎的你和你機器人的照片,比任何申請短文和簡歷上的簡單羅列都能更好地將你的成就和潛力告訴錄取委員會。 
  五、其他任何對申請有幫助的材料。 
  三、總結: 
  周傑倫:聽媽媽的話 
  Offer是怎樣煉成的呢?無非是盡力提高自己的綜合實力。而為了提高自己的綜合實力,學生不得不在各個場合之間疲於奔命,從學校教室到英語培訓班、從練習鋼琴學習書畫到參加學生會活動和參加義工、從參加學科比賽和特長比賽到練習花樣滑冰……一張張天真爛漫的笑臉可能會被這些繁多的壓力折磨得失去活力,我實在有些於心不忍。到底該何去何從?我建議大家去聽一聽周傑倫《聽媽媽的話》。周傑倫會告訴你:媽媽逼著我小時候學鋼琴,我很痛苦,但是我的人生現在很精彩,全國人都聽我的歌! 
  事實上,我接觸到的成功獲得美國頂尖名校錄取的孩子都有豐富多彩的課外活動和愛好,這些顯然是花費了他們大量時間的,但是他們並沒有被這些活動和愛好折磨得垮掉,相反是春風得意、躊躇滿志。為什麼呢?因為他們從事的活動和自己的愛好都是自己喜歡的,他們沒有覺得苦和累,相反覺得充實,並能不斷體驗成功的喜悅。因此,「聽媽媽的話」是我贊同的,但是各位媽媽一定要找到孩子的特長並讓自己的孩子在特長方向發展,否則後果將會很嚴重。試想一下,如果周傑倫的媽媽逼著周傑倫小時候練習跨欄、劉翔的媽媽逼著小劉翔練習打籃球、姚明的媽媽逼著小姚明學習唱歌,你應該可以想像到後果如何。 
  走自己的路,讓別人去說吧 
  還有一些學生和家長會覺得去參加各種活動來提高申請的綜合實力非常功利,感覺到不好意思,其實大可不必為此煩惱。人做事情一般都是有目的性的,參加各種活動或者暑假去實習去爭取一個好的申請履歷,其性質和參加各種培訓班去考一個TOEFL和SAT高分的性質其實一樣,如果你認為爭取高分是合理的,那麼有功利性地去參加課外活動以及實習也是合理的。事實上,此類「功利性」的活動做多了、做得突出了,你就成為了一個美國頂尖大學想要錄取的好學生;而整個社會上的人都有「功利性」地去做義工,就會達到「和諧」社會的目的。因此,不要怕別人說自己做事帶有功利性,你做了總比他只說不做要好一千倍一萬倍。這就叫「走自己的路,讓別人去說吧」。   
  第五章 留學規劃(1)   
  一、如何申請美國大學本科(提前2至3年) 
  2004年,美國國務院專門向駐世界各地的簽證處下發了通知,要求他們優先、加快處理學生的簽證申請;同年底前國務卿鮑威爾訪華時還提到了加快處理敏感專業學生簽證的審查。自2005年6月開始,中國學生獲得的赴美簽證已從過去的半年有效改為一年有效、由兩次入境變成多次入境;隨後美國國務院關於赴美學生簽證的說明以及賴斯發給各海外領事館的備忘指令也相繼出台。在賴斯備忘指令中指出:學校好壞不應成為簽證障礙,簽證官無權決定申請人的入學資格,應看申請人的當前意向而不是不確定的未來計劃決定其是否有移民傾向,申請人所學專業不應成為獲得簽證的障礙,還有就是鼓勵留學生在留學期間回到母國並要求使館提供便利。隨著賴斯指令的出台,在留學資金充足的前提下,實在很難找到被拒簽的理由。大量的,本來去其他國家的潛在留學者將向美國轉移,迫於吸引留學生源的壓力,部分其他國家將在一定程度上放寬學生簽證的要求,這也造成美國採取進一步措施吸引中國留學生。2006年美國海外教育相關負責人接受中國記者採訪時表示,美國不但歡迎中國學生去攻讀博士、碩士學位,還歡迎中國學生前去攻讀本科學位甚至高中學位。與此一系列政策變化相對應的就是中國留學生赴美簽證申請達到了空前的大好形勢,越來越多的中國學生把目標留學國家轉向美國。 
  本部分旨在解答如何申請美國大學本科的流程問題。如果希望進入一所一流的美國大學,一定要做長期規劃,通常建議學生從高一即開始準備。應屆高中畢業生的留美申請是從高三上學期開始的,從當年的9月持續到次年的1月結束,個別學校的申請在2月甚至更晚才結束。正常錄取的結果是在3月底4月初知曉,5月1日前學生答覆學校是否接受錄取,而開學時間通常是8月中旬至9月中旬 
  讓我們先來看看申請材料到底包括哪些,然後你才可以按照這些要求來做提前的準備和規劃。申請的一個重要部分是填寫網上申請表格,由於這些表格是在線填寫或者直接下載,因此可以在申請季節很方便地從學校的網站下載獲得。只有當某個學校沒有網申,即網絡申請(概率絕對小於0.1%)或者網申連接不上(比如2006年底和2007年初兩次太平洋海底地震造成中美海底光纜通訊障礙)的情況下才建議採用紙申,即填寫紙質申請表格。紙質申請表格可以通過郵件或者電話向學校索取,或者直接從學校網站下載。由於紙申的資料需要人工錄入電腦系統,可能會對你的申請評審有一定的時間延誤,因此不到萬不得已請不要採用紙申。 
  當你把網申的表格在線提交之後,還需要把以下不能在線提交的材料寄給學校,包括: 
  1.成績單和畢業證明。開成績單不能提早進行,只有等高二成績出來之後才可以開始,也就是通常高三剛開學的時候開始辦理;畢業證明只對於已經畢業的學生才要求。由於美國高中跨度為9~12年級,因此有些美國大學要求中國學生提供9年級也就是初三的成績單,因此建議大家提早準備。此處提醒大家,美國大學不需要「在讀證明」,除非學校特殊要求,否則不用開。 
  2.推薦信。此項工作也不能提早進行,只有等高二成績出來之後才可以開始。推薦信通常包括3封,一份是School Report,是你的學校給你出具的官方推薦,國外一般有Counselor即升學顧問來完成,國內可以找校長、年級組長、班主任來完成,或者你指定某個老師擔任你的Counselor來完成;另外兩封叫做Teacher Evaluation,是任課老師(一定要教你課)對你的評價和推薦。由於你高二的表現也至關重要,因此聯繫推薦人的事情也等到高二結束以後才可以開始辦理。如果某些學生還有額外的推薦信也是可以的,但通常不能替代以上的School Report和Teacher Evaluation。 
  3.父母工作收入證明和銀行存款證明。這些也一般在申請開始的時候辦理即可。   
  第五章 留學規劃(2)   
  4.TOEFL和SAT成績單的複印件。此項只是建議增加項目。TOEFL和SAT成績單是要求由考試機構直接寄給學校才被認為是官方成績,但由於少數情況下也會出現ETS或者College Board將學生的成績單寄丟、或者學校收到後把學生的語言成績單丟失的情形,因此郵寄一份複印件是有必要的。建議大家把TOEFL和SAT成績單複印件給你的Counselor核實後簽字,然後放在School Report裡面一起密封,此種情況下學校即使沒有收到官方語言成績單也不會對你的申請評審造成延誤。 
  5.學校要求填寫的其他不能網上遞交的表格,比如獎學金申請表格和家庭收入情況表等。 
  6.除此之外,如果學生還有補充材料,比如簡歷(儘管學校不要求提供)、獲獎證書複印件、作品集、音樂CD等等都可以郵寄給學校。少數學校要求Writing Sample。極個別學校甚至需要護照複印件或者一張照片。 
  SAT和TOEFL考試安排 
  以上工作可以提早準備的主要是TOEFL和SAT,在此我基於以下兩個前提給出一個參加考試的時間安排:前提一,是高三開始的時候你已經考完了托福和SAT;前提二,是你TOEFL、SAT I要各參加了兩次、SAT II只參加了一次。由於考試的偶然性以及對複習時間的要求較高,絕大部分同學TOEFL和SAT I都考了不止一次,而往往第二次的成績有了顯著提高。 
  先談談TOEFL。對於母語不是英語的中國學生來說,這是我們必考的。新TOEFL對學生的聽、說、讀、寫能力是個全方面的考核,因此一旦有了留學美國的想法就應該馬上開始TOEFL的學習和準備。建議你用高一的時間學習托福,尤其是高一寒假要突擊學習,在高一結束前參加第一次托福考試,如果成績不理想就利用高二前的暑假再次突擊並於高二開學後不久進行第二次考試。(如果成績依然不理想,絕對還有時間讓你繼續複習提高) 
  再說SAT。SAT考試相當於美國的高考,上海新東方的王文山老師把它有創意地翻譯為「賽達」考試,非常形象。儘管中國大陸目前尚無賽達考點,因此很多美國大學可以免除中國大陸申請人的賽達考試,但賽達考試對於能否進入美國頂尖大學學習有著非常重要的作用,因此建議有條件一定要參加。前面建議用高一的時間來學習托福,那麼從高一放暑假開始就是我們建議你學習賽達的時間了。這個暑假的複習將會至關重要,複習好了你就可以參加高二上學期10月至次年1月的賽達考試,如果成績不夠理想,那麼請在高二寒假繼續努力並參加高二下學期5月的賽達考試,同年6月可以參加賽達II (SAT II)的考試。 
  如此,當你高三開始的時候你已經有了托福和賽達考試的成績了,可以用來指導自己選擇所報考美國大學;由於不再花時間複習英語,你將有充足的時間來準備申請材料。如果你對自己的托福或者賽達成績還不滿意,那麼高三上學期你還有時間來準備再次參加考試;最晚一次還可以用作申請的考試時間是高三上學期的1月份,即便有些學校的申請在1月份已經截止,但1月份的賽達和托福成績絕大部分學校還可以接受。 
  美國大學錄取是綜合衡量的,當你完成了托福和賽達考試的時候,你大致剛完成了四分之一的內容。其他三項重要內容包括在校成績、課外活動、和申請作文的寫作。在校成績是個平時積累的過程,在學習托福和賽達的同時不應該使在校成績有較大下滑。課外活動甚至比考試成績還要重要,也需要從高一開始就要盡量尋找和創造機會參加。而申請作文寫作只有等到開始申請的時候才可以開始,不必提前準備。 
  此處提醒一些同學,由於美國本科階段提供給國際學生的獎學金很少,所以對於那些依賴於獎學金才能出國留學的申請者而言,你出國的計劃有可能實現不了,因此不要輕易放棄高考。即使對於能夠自費的申請者而言,在申請成功之後你還需要獲得簽證才能實現留學夢想,而簽證也存在著一定程度的不可預期性;因此要麼不放棄高考,要麼可以放棄高考但必須擁有堅強的心理素質足以承受不可知因素帶來的壓力。   
  第五章 留學規劃(3)   
  二、美國本科申請預警表(提前1年)為了進一步明確說明申請美國大學要做的事情和相應時間,我曾在2004年的時候創作了留學申請預警表和日程表,指出了真正開始申請(一般提前入學時間1年左右)的時間和要做的事情。比如你打算2008年秋季(8月或者9月開學)進入美國大學學習,那麼自前一年也就是2007年的6月即可開始一些準備工作。 
  我創作此預警表的靈感來自9?11以後美國建立的國土安全預警機制,當危險來臨時,美國把會把國土安全預警提高到橙色,如果危險更大則會提高到紅色,這實在是個非常直觀的預警方式,於是我便創作了留學預警表來提醒學生不要誤了申請事宜。此表有兩個版本,分別對應申請美國大學本科入學和研究生院入學,此處提供的是美國本科入學申請版本的預警表。 
  美國本科申請預警表You can do this work. 此階段你可以著手做此項任務警戒級別1 時間很充裕You should do this work. 此階段你應該著手做此項任務警戒級別2 時間比較充裕You must do this work. 此階段你必須著手做此項任務警戒級別3 時間緊急It』s too late to do this work. 此階段你來不及做此項任務警戒級別4 已經沒有時間申 請 預 警 表---陳起永原創製作六月七月八月九月 十月 十一月十二月一月二月三月四月五月a. 向學校要材料(包括介紹材料、申請表格等):b. 開成績單、畢業證明或在讀證明、聯繫推薦老師:c. 選校:d. 文書寫作:e. TOEFL/SAT/ACT/GRE等考試:f. 辦理信用卡:g. 填表、網上申請:h. 存款準備:說明:a.向學校要材料(包括介紹材料、申請表格等)。最好在暑假裡做完這件事情。如果你到10月底還沒有進行此項工作,就放棄吧。此時,及時要求學校給你寄材料也可能來不及了。怎麼辦呢?可以從很多途徑查到學校的資料,最直接的方法就是瀏覽該學校的主頁。至於申請表格,可以下載打印或者使用網申。 
  b.開成績單、畢業證明或在讀證明、聯繫推薦老師。盡早辦理。沒有畢業的高中生自然開不出畢業證明,只能開成績單和在讀證明,但是在讀證明一般很少需要,除非學校特殊要求,否則不用開。 
  c.選校。收到學校寄來的材料時先大致看一遍,留意那些比較合適的學校。最細緻的學校資料還是要通過瀏覽學校網頁獲得。正常錄取的截止日期一般是每年的1月1日或者1月15日。 
  d.文書寫作。很花時間的任務,也是很主要的任務。11月之前應該完成,如果12月下旬還沒有完成的話,就有可能影響整個申請。 
  e.TOEFL/SAT/ACT/GRE考試。一般來說,TOEFL考試是必須的,SAT考試雖不是必須但也應爭取參加以便提高自己的競爭力,ACT或GRE可以替代SAT。目前大陸還沒有SAT考點,考生需要去香港參加考試。最晚要在次年1月考完。 
  f.辦理信用卡。大部分網申可以用匯票或者支票支付申請費,但有信用卡更為方便,部分學校的網申只能用信用卡支付。 
  g.填表、網上申請。網申的時候最好有一台打印機隨時打印出一些收據,有些收據和保密信息網頁是不能保存在電腦上的。 
  h. 存款準備。有自費留學或者部分自費留學意向的申請者,要早準備存款證明。對於沒有收入的學生來講,支持你留學的資金最好是父母或其他直系親屬的銀行存款。 
  備註:申請預警表由啄木鳥國際教育咨詢(北京)有限公司創始人陳起永老師原創製作。它不能涵蓋申請過程中的所有事項,其預警的時間僅供參考;表中有些警戒級別4的時間被稍微提前,以提醒申請者盡早完成各項申請工作。強烈建議所有的申請者能在警戒級別達到3級(紅色)之前完成對應的工作。 此外,如果你申請的是Early Action/Early Decision,則很多工作還要再提早兩個月完成。   
  第五章 留學規劃(4)   
  三、美國本科留學申請日程表(提前1年) 
  在此,也非常有必要向您介紹一下美國本科留學申請的一般日程表,即辦理留學申請時每個階段需要做什麼事情。該日程表和預警表相互配合,讓你知道每一階段該做什麼而又不會錯過重要的時間期限。不過,我要特別提醒您,極少數學校的申請日期會特別早,您所有的安排應該比留學申請日程表上的日期再相應提前。(加州州立大學UC系列的學校正常申請截止日期就比大部分學校早一個月左右;加拿大本科申請的Deadline一般比美國大學晚,您按照此日程來準備申請工作完全可以。) 
  另外,在下面的日程表中,您會發現很多工作在時間上是交叉的,比如選校、寫各種Essays等可以在同一時間進行,這符合實際申請工作的進度。 
  6月底7月初做什麼? 
  如果您還有TOEFL和SAT考試要準備,您自然需要花時間來學習英語,同時您最好也可以做這一階段應該做的事情。如果TOEFL和SAT已經全部考完了,你該做什麼呢? 
  6月底7月初,給學校發E-mail索要書面的申請材料(Paper Application Package)。我為什麼建議您在6月底7月初作這件事呢?好處有兩點:一是發完這些E-mail後,您就可以背起行囊回家安心度假了;二是等您9月開學回到學校後,信箱裡一定塞滿了從各大學寄來的介紹材料和申請表格,您可以較早地根據這些資料作一個初步的篩選工作,挑出比較適合自己的學校。 
  先說一下這封信該怎麼寫。在提供必備的信息的基礎上,越簡單越好。這些信,一般都是小秘書處理(教授是不會花時間過問這個的),只要讓小秘書能看清你的郵寄地址就可以了,該信不會因為出現語法錯誤影響教授對你的看法,因為教授根本就不會看到。這封信基本的信息包括:你國內就讀過的學校、預期入學時間、欲申請專業、你的姓名和郵寄地址、TOEFL和SAT考試的成績和時間等。一般來講學校在此階段對你的TOEFL或者SAT成績以及GPA根本不關心,會按照你提供的地址給你郵寄申請材料。也因為如此,這封信最簡單的寫法就是提供一個地址,讓學校將申請材料寄給你即可。至於您的獲獎和各種活動經歷,此階段完全沒有必要提供。我在此不提供模版給大家,相信大家可以勝任此項工作,而且鼓勵大家從現在開始鍛煉如何與小秘書打交道。 
  接下來,學校的E-mail地址怎麼找呢? 這樣的E-mail地址,一般是學校管理本科申請事務的專門聯繫方式。此處推薦三個途徑獲得最新的索取申請材料的E-mail地址。 
  (1)Petersons Guide (www.petersons.com)。Thomson Petersons最新出版的Peterson』s Competitive Colleges 2005-The Colleges for Top Students一書詳細介紹了美國433所優秀大學的基本信息,包括E-mail、地址、電話等聯繫方式。 
  (2)自己去學校網頁上找到本科申請的聯繫E-mail。進入學校主頁後,一般的路徑是AdmissionsaUndergraduate 或者 Prospective StudentsaUndergraduate,有很多學校提供在線索取申請材料的功能,您只需要填寫一些基本信息並提交,就可以獲得學校寄給您的申請資料,不用再發E-mail了;這是非常可靠的方法,也很快捷。 
  (3)此方法可以非常方便地獲得200多所使用Common Application的學校的基本信息。首先登錄http://app.commonapp.org/註冊用戶(點擊Register),以後便可以方便地憑用戶名和密碼登錄進入自己的通用申請。進入My Application之後可以點擊My Colleges,從全部200多使用Common Application的學校中選定想申請的學校加入自己的My Colleges,保存之後,My Colleges頁面上你選定的學校就會出現在一個表格中,點擊學校名字即可彈出學校的基本信息,包括聯繫方式、申請費、申請截止時間等。(請注意,對於申請本科轉學的學生,很多學校不接受Common Application)。   
  第五章 留學規劃(5)   
  現在,你需要給學校發送索要申請材料的E-mail了。很多人找到的是一兩百個學校的E-mail地址,一個一個發送費時費力,這就需要用群發郵件發送。我們建議你不要特大規模地群發郵件向學校索要材料,只要有選擇地要自己感興趣的學校的材料即可。 
  提醒:E-mail發出後,你可能馬上就會收到一些自動回復。有些告訴你,E-mail地址無效,這也很正常,因為很多信息每年都會更新。如果你很想獲得這個學校的材料,就去訪問學校的網頁獲得正確的E-mail地址吧。有些是自動回復,有一大堆的介紹材料以及相關鏈接,要求您自己去下載,學校不會給您寄書面申請材料Paper Application了,並推薦您採用快捷方便的網申(Online Application)。有些回復告訴您大概什麼時間會給您寄出材料等等。也有一些給您寄來一張預申請表格。還有極個別的學校要交錢(一般$10~15左右)才給申請材料。 
  絕大多數學校(尤其是美國的學校),都有完善的網申系統,而且所有材料都可以下載打印,所有即使沒有學校給您寄來的書面申請材料Paper Application,也不會影響您申請此學校。如果上國際網方便的話,不妨多花時間在網站上查看各個大學的資料,一般來說,想要獲得詳細的資料,還得上網站,學校寄來的資料信息量有限;而一些諸如錄取比例、國際學生比例等數據,學校寄過來的資料一般不會提供。 
  此外,有條件的話辦理信用卡,以便於網申交費。注意信用卡必須能國際支付。 
  護照也可以盡早辦理。護照遲早要辦,還不如現在就辦。申請2003年秋季入學的很多人碰上了「非典」,有些學校不讓出門,只有收到國外學校的錄取了才能辦理護照,如果收到錄取的時間很晚,時間就很緊張了。為了減少意外因素帶來的影響,能辦理的事情盡早辦理。 
  8月初做什麼? 
  如果您6~7月該做的事情已經做了,那麼你不妨放鬆一下,享受一下陽光、海水、沙灘……直到9月開學回到學校。如果前面6~7月應該完成的事情還沒有完成,趕緊了! 
  9月做什麼? 
  開學了,在校的學子們就有活兒來了;不在校的學子們,也一樣有活兒,假期裡學校不辦公,現在也趕快自己或者委託朋友辦理必須的文件吧。 
  高中生(通常是高三在讀的)開成績單(當然第三年的成績單目前沒有,Do Not Panic!你目前只能開前兩年的成績單,如此即可)。如果高中已畢業,還要開畢業證;在讀的本科生申請轉學者除高中成績單和畢業證之外,還要開本科階段現有的成績單(大一的本科生此時成績單還沒有,不用開)。國內不同學校給學生開成績單的時間不一樣,爭取10月底前搞定;申請提前錄取的同學還要更早一些,在10月中旬之前辦妥為宜。 
  申請本科入學一般是每個學校需要一份成績單即可。此處解釋一下什麼是成績單(Transcript)。一份合格的成績單包括:中英文成績單各一份或者中英文二合一版本(可以是複印件,但複印件上要重新蓋章),都要蓋學校的蓋,然後放入一個信封內(信封信紙最好是有你們學校抬頭的,英文的更好),密封後,還要在封口處蓋章!信封外面一定要蓋章,而且很重要,否則可能會被認為是非官方的;如果你只有蓋章的中英文成績單,但沒有密封在蓋章的學校的信封裡,你可以考慮將其密封在School Report裡面。School Report就是由學校的校長、年級組長、班主任、輔導老師這類代表校方對你作出評估的材料,School Report可以蓋章,但一般由對應老師簽字即可。對了,你一定要仔細核實成績單,不能出錯;如果中英文成績單是分開的,一定要保證這兩份成績單上的成績一致。 
  如果你有畢業證書或者學位證書,也是一樣需要蓋章的中英文各一份、密封後封口處還要蓋章。中文的就是您畢業證書或者學位證書的複印件,只不過複印後需要蓋章,英文的就是蓋章的翻譯件。有的學校有統一的模式,就省去了你們很多時間和精力,只需要交銀子就行了。   
  第五章 留學規劃(6)   
  推薦信也要聯繫老師了,國內通常是你寫好了請他過目修改再簽字。請注意,推薦信包括打印版的推薦信(不要求但強烈推薦有)和推薦表格。其中推薦表格中的問答可以不寫,但相關內容應該在打印版的推薦信裡面有所體現。將由推薦人簽過字的推薦表格和打印版的推薦信裝入信封(盡量使用推薦人所在學校、單位的信封信紙),然後請推薦人在信封封口處再一次簽字。 
  9~10月做什麼? 
  選校。參考美加大學的綜合排名和專業排名、學校特色、地理位置、錄取比例等,結合自己的背景,仔細閱讀收到的材料和登陸網站,確定待申請的學校。為了方便後面的工作,此時應該整理出如下信息:申請的Deadline、申請最低要求(包括TOEFL和SAT的要求)、所要求寄送的申請材料、申請費、是否網申、郵寄地址、所申請的專業等,做好一個專門的清單。此外還要考慮的因素有申請獎學金Financial Aid的條件和要求,還可以注意學校所在地的氣候、地理位置、城市治安、風俗習慣等。所選學校一般建議8~12所左右,根據各人情況可有不同。這件事情並不一定要求10月做完。從9月直到您寄出申請材料這段時間你都可以作選校的工作;但建議不要太慢了,否則影響申請某些申請截止日期較早的學校。 
  選校看起來容易,其實做得好是比較難的,需要花大量的時間和精力。抱著某某排名就開始「點鴛鴦譜」的做法是初級的。而且選校需要經驗,對於很多人來講就更缺乏了。 
  9~11月做什麼? 
  準備留學文書。我推薦的日常安排很多地方是有交叉的。留學文書(Essays)的準備,現在就可以構思了,不同學校的問題是不一樣的。文書絕對不能草草完成,要反覆修改。若學校已經選定,則可將推薦表格和推薦信一起讓老師簽字。此工作建議11月中旬以前完成(提前錄取的Deadline很多為11月1日或者11月15日,所以要申請提前錄取的學子們動作還要再快點)。此外最好再做個簡歷。做錄音CD、VCD、畫冊、介紹冊的要抓緊。 
  11~12月做什麼? 
  填表、整理、寄送材料。絕大部分學校推薦使用網申。如果你第一次做,一定要盡早開始,否則你一定會發現問題很多,所以需要盡早做以便早點發現問題並留有較多的時間向別人咨詢請教。申請材料寄出後同時讓ETS給學校寄送官方的TOEFL成績;如果有SAT成績,也要及時送至所申請的學校。 
  1~5月做什麼? 
  等待、聯繫、作出選擇。寄走材料後,積極聯繫學校,確保自己的申請材料齊備,在等待評審狀態中,等待結果。一般1月6日以後美國學校都開始上課了。材料寄出數周後,應會收到學校通知,告知您的材料已收到。一定要確認自己的材料齊全,否則某些學校根本不評審您的申請材料,您只能等下次再申請了。若未收到學校通知,則可發E-mail或者打電話詢問。大部分學校會在4月初告訴您申請結果,要求您在5月1日之前答覆是否接受他們的Offer,但這不是固定的。某些學校的錄取決定可能更早或者更晚。 
  5~6月做什麼? 
  選定了自己心儀的學校後,應該為簽證的事情作準備了。如果一切順利,爭取盡早取得簽證,但美國簽證面談的時間必須是規定入學時間的4個月以內,而目前入境美國則只能在開學前的1個月以內。 
  7~8月做什麼? 
  沒有簽證的要繼續準備簽證。已經拿到簽證的可以購買打算攜帶的物品和預定機票。最好能在網上「串聯」,去同一個目的地的留學生可以購買團體票,會獲得一些優惠。 
  四、美國大學本科申請重要日程 Are You Ready? 
  11月01日 
  大部分早期決定(Early Decision)或早期行動(Early Action)的截止日期。 
  11月15日 
  還有一部分早期決定(Early Decision)或早期行動(Early Action)的截止日期。   
  第五章 留學規劃(7)   
  12月15日早期決定(Early Decision)或早期行動(Early Action)的錄取結果,以及可能的初步獎學金結果由學校寄出。 
  1月1日大多數正常申請的截止日期。 
  4月初正常申請(包括那些申請早期決定或早期行動沒有成功,但被學校推遲為正常申請的申請)的錄取和獎學金結果由學校寄出。 
  4月初~5月初在正式接受學校的錄取前,和學校就獎學金多少進行商討、聯繫。 
  5月1日接受學校錄取的回復截至日期。   
  第六章 美國本科申請常見誤區(1)   
  該部分內容我始寫於2005年12月,當時我總結了十大誤區,最近修改於2007年3月,增加到十二大誤區。為了引起學生和家長的重視,特別地將該部分作為一個獨立章節。 
  自2005年6月開始,中國學生獲得的赴美簽證已從過去的半年有效延長為一年有效,由兩次入境變成多次入境。這一簽證政策的改變表明,美國十分歡迎中國學生,並且在改進政策吸引更多的中國留學生。隨著國內SAT培訓的普及,將會有越來越多的中國學生申請去美國的大學進行本科的學習。在筆者從事留學咨詢指導工作的過程中,發現很多申請者對美國本科申請存在著一些誤區,特寫此文以幫助後來者避開這些誤區。 
  誤區一:對最後一次能用於申請的TOEFL和SAT考試時間的誤解。學校申請的截止日期並不是最後的考TOEFL和SAT時間。舉例來說,申請2008年9月入學的正常錄取(Regular Decision)的申請截止日期大部分學校是2008年1月1日,最後一次參加TOEFL考試的時間是2008年1月份。很多人認為08年1月的TOEFL會趕不上申請,原因是考試成績一般要在3周以後出來,也就是2月初出來,早就超過了申請的截止日期。其實,申請人要做的是在學校申請的截止日期前把除TOEFL成績之外的其他材料全部寄出;TOEFL分數可以稍後寄到學校,但必須在學校評審你的申請材料之前寄到。我們知道,正常錄取發通知的時間通常是4月初,所以1月的TOEFL成績在2月出來是可以趕上申請的。 
  至於SAT,由於一般需要2周才能出成績,而且是機考,最後的考試時間還可以再晚一點,2008年1月參加考試是可以的;雖然2月初參加SAT考試也勉強可以,但2月一般沒有SAT考試了。儘管如此,還是建議申請人盡可能早點完成TOEFL和SAT的考試,不要等到最後一刻。 
  誤區二:對GPA(在校平均分數)、TOEFL和SAT考試分數的誤解。第一類誤解是受國內教育體制的誤導,認為上美國名校的話自己的學習成績一定要是最好的。美國大學的錄取,尤其是本科生的錄取,是一個綜合實力的競爭。即使在高中排名100多名或中等的學生也可以被頂尖名校錄取。第二類誤解是對TOEFL分數的誤解。一些申請者認為TOEFL必須達到620分以上才可能被名校錄取,而拿獎學金必須達到640分以上。這也不準確。哈佛、麻省理工、耶魯錄取的中國學生中有些TOEFL分數剛剛過了600分,甚至還有低於600分的。的確有些學校對申請者提出了TOFEL分數的要求,但這些美國頂尖名校的錄取政策其實非常靈活,對於優秀的學生可以不受某些錄取要求的限制,甚至在沒有TOEFL分數的情況下也可以錄取。第三類是對SAT的誤解,把它等同於國內的高考錄取分數線。比如有一位女孩SAT I得了2090分,她仍然想再花費大量的時間和精力去重考SAT,爭取達到2100分以上。這就是一個非常沒有必要的行為,10分的差距不會對她的申請有任何負面影響,倒不如把精力和時間花費在對Essay的斟酌上。 
  誤區三:申請定位的不合理。有一類申請者對排名有一種盲目依賴和崇拜,非要申請前10或者前30、50的學校,而完全不顧自己的綜合實力的強弱。美國的大學本科教育是一種通識和素質教育,因此不同學校的教學質量並不存在象排名顯示的那樣一種差距。在美國3000多所大學中,我認為前100都是非常好的學校,前500的學校都是不錯的學校,不同申請者要根據自己的綜合實力合理選校,爭取能夠去到自己能去的最好學校。 
  還有一類申請者,一開始就鑽進了牛角尖,有嚴重的名校情節,比如「哈佛情節」或「常春籐情節」,非哈佛不去、非常春籐學校不去,否則就留在國內讀大學。申請成功了固然值得祝賀,但萬一去不成常春籐就留在國內讀大學恐怕也不是一個明智的選擇。我鼓勵大家去美國讀本科,是因為我認為美國大學的本科教育相對於國內目前的本科教育而言,更能開發一個人的才華和潛能,對學生本人的人生有著更積極的影響。   
  第六章 美國本科申請常見誤區(2)   
  誤區四:對University和College的誤解。除了綜合性的大學之外,美國還有大量的文理學院(Liberal Arts College),一些申請者認為學院肯定不如大學好,對這些文理學校看不上眼。殊不知,文理學校的教育並不遜色於綜合性大學,往往以小班特色教學為主,平均一個班的人數在十人左右,老師和學生之間的交流和溝通遠勝於綜合性大學。一些好的文理學院,如Williams College和Wellesley College,其本科教育在很多美國人的心目中是比哈佛耶魯還要好的選擇。 
  誤區五:對選擇推薦人的誤解。很多申請者花費大量精力去找名人來給自己寫推薦信,但對你不瞭解的名人是不適合作為推薦人的。通常學校要求一份School Report,這相當於校方給你的一個評價,可以找校長、升學顧問(國內中學一般沒有這個職位)、年紀組長甚至是班主任來擔任;此外還要求兩封Teacher Evaluation,通常是兩位任課老師對你的評價。很多成功的申請者並沒有名人的推薦。名人的推薦可以作為補充,但決不是必須的。 
  誤區六:錯誤地選擇參照對象。這類申請者通常瞭解到了一些成功獲得美國名校錄取的學生的各種分數,然後基於此得出一個片面的樂觀或悲觀理解。比如她/他知道了某個被哈佛錄取的學生的排名是2%,TOEFL是630分,就認為自己排名1%且TOEFL分為640分一定也可以被哈佛錄取。還有的人聽說某個去了耶魯的學生TOEFL成績有650分而自己只有630分就不敢申請了。單純對比兩個學生的分數是片面的,必須全面比較各方面的綜合實力才可以;可遺憾的是,這種錄取委員會用來作為錄取標準的綜合能力很難被精確量化,你在沒有看到一個成功申請者的全套申請材料(尤其是Essay)之前,是不能輕易斷定你比她/他強或弱的。 
  誤區七:寫Essay的誤區。對於Essay的寫作,平庸自然不行。很多申請者會用到精彩的中國典故或傳奇人物故事。由於文化背景的差異,這會導致他人理解的困難,因此表述能力不強的申請者此時需要慎重對待。比如曾經有一位申請者想用陶淵明的詩句:「水不在深,有龍則靈」來介紹中國的龍,而龍(Dragon)在西方神話中是一種邪惡並令人畏懼的動物,因此他必須克服極大的文化差異向錄取委員們介紹中國龍,是有較大風險的。此外,還有一些申請者有非常奇妙的想法,可是如果奇妙到一般人難以明白就不妙了,因為錄取委員們也是普通人。 
  誤區八:家長過度參與。出於愛子心切,家長們對孩子的關愛是可以理解的;但有些家長的參與我認為超出了應有的度,剝奪了孩子一個鍛煉自己的機會。比如留學咨詢環節,通常會有家長全程代問,而孩子從不出場的情形,即使有孩子在複習TOEFL和SAT這類冠冕堂皇的理由這也是不合適的。在留學咨詢過程中,我們通常要瞭解申請者經歷的很多事情的具體細節,包括申請者的感想、心得體會、遇到何種挑戰以及最後如何成功、如何籌辦一個活動等等,然後給出我們的建議和指導,這些東西家長是說不出來的,即使能說出來也不是一個高中生那個年齡的人所擁有的想法。因此,家長們要借此機會鍛煉自己的孩子,培養孩子的獨立能力。學生是否具有獨立精神及能否適應學校緊張而有壓力的一年級生活也是各校在錄取學生時考慮的因素 
  誤區九:放棄高考。美國的大學不要求高考成績,如果出國成行,放棄高考也沒有關係。但加拿大部分大學要求學生的高考成績,所以,如果你申請此類加拿大大學,就不能放棄高考。由於美國本科階段提供給國際學生的獎學金很少,所以對於那些依賴於獎學金才能出國留學的申請者而言,你出國的計劃有可能實現不了,因此不要輕易放棄高考。即使對於能夠自費的申請者而言,在申請成功之後你還需要獲得簽證才能實現留學夢想,而簽證也存在著一定程度的不可預期性;因此要麼不放棄高考,要麼可以放棄高考但必須擁有堅強的心理素質足以承受不可知因素導致簽證失敗帶來的衝擊。   
  第六章 美國本科申請常見誤區(3)   
  誤區十: 對自費簽證的誤解。很多人認為拿不到獎學金的話簽證就拿不到,這是不正確的。如果家庭資金充足,那麼你只需要說服簽證官你的這筆教育投資是合理並有高回報的,然後你的簽證難度就與獲得全額獎學金的簽證申請人一樣——說服簽證官你沒有移民傾向,你此行的目的僅僅是學習並且會在學習結束後回到中國來。 
  誤區十一: 走速成路徑——不考托福直接去美國讀語言。有人認為這是一種留學的捷徑,可以免除準備托福的時間而直接去留學了。殊不知,這只是把學習英語的任務推遲到出國以後。沒有一定的英語基礎是不可能完成美國的大學學習的,因此你肯定要先進行語言的學習,往往學習半年甚至一兩年,因此並不一定「節省」時間。此舉有一個優點,就是可以在英語環境下學習英語。但是卻有一個隱患和三個缺點:隱患就是在英語能力低下的前提下,學生如何學習和獨立生活可能是個問題,如果不能適應的話可能會造成很大不便甚至發生悲劇;缺點一,在美國學習語言的費用相對於國內來說是相當昂貴的;缺點二,簽證通過率降低。儘管賴斯法案裡提及簽證官在審查學生簽證時不應歧視去讀語言的學生、去讀排名考後的學校的學生,但可以肯定地講,去讀語言的簽證通過率一定是小於去讀正式大學課程的簽證通過率;缺點三:由於此類學生常常是讀完語言之後就讀一所不太知名的美國大學,因此學生本人失去了登上更高人生起點的機會。美國的用人單位是非常勢利的,他們聘請人員的時候要看學生的畢業院校的好壞,給予的起薪也會根據專業和學校的排名來確定高低,因此一個名校出身的學生在職業道路上一開始就領先於非名校出身的學生;雖然我不推崇甚至有時候反對極端的名校情節,但是如果自己有能力上名校而不去努力甚至直接放棄,就是對自己前途的極端不負責。 
  誤區十二: 關於面試。有學生及其家長曾欣喜若狂地告訴我,他受到了普林斯頓大學和耶魯大學的額外青睞,因為他獲得了這兩所學校的面試機會。其實,有些學校在一些大城市比如北京上海會有自己的校友,他們就會安排校友來面試申請人,只要有可能,這些學校就會爭取面試每一個申請者,因此收到他們的面試通知決不表示該學校對你青睞有加。即便是該學校有面試而你不能參加、或者你所在地沒有該校校友提供面試機會,那麼也不會對你的申請有影響。(學校以及校友都會這麼說,但是真實情形應該是這樣的:面試表現好的同學參加面試會得到一份較好的面試報告,面試表現差的同學會得到一份較差的面試報告。面試好的同學不一定有機會被錄取,我們曾有數位學生在普林斯頓校友面試後認為自己會被普林斯頓錄取,因為面試人說如果她是錄取委員就會馬上錄取該學生,但最後還是沒有被普林斯頓錄取;面試差的學生大部分情形下就會失去錄取機會,原因是好的申請人太多實力太接近而無法取捨,那面試結果差的就容易被淘汰掉。)目前,美國的大部分大學在中國並不能提供面試機會,往往不需要面試就直接錄取學生。
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<<美國大學本科申請策略與安全>> 〔完〕

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