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大家的阿葵兒

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大家的阿葵兒 作者:淺沼廣太
你好!阿葵兒
今後請多多指教
——四月十匹日,消晨五點五十五分。
    火丸空彌從今天起就滿十四歲了。
    生日本來應該是令人歡欣期待的日子才對,只可惜舉凡收到生日禮物、家人給予祝福或者是邀請朋友來家裡開生日派對慶祝……等等情景,全都不可能在這名少年所生活的火丸家發生。
    早在鬧鐘的鈴聲大作之前,空彌就已經起床了,而現在時間還不到早上六點;其實就算他在七點起床也來得及上學,比起來他實在是起得太早了。
    早起的原因跟沒有人替他慶祝生日也有些關係。
    「……老實話,偶爾也想享用一下不是自己準備的早餐。」
    還穿著睡衣的他步出二樓的房間定向廚房,在那裡看不到母親的身影,少年將披掛在椅背上頭的專用圍裙穿好之後,不禁歎了口氣。
    「難得自己的兒子過生日,好歹也應該叫我起床吧。」
    想必她還在二樓的臥室裡睡得正香甜吧?少年忍不住抱怨起自己的母親,他之所以不得
不早起,以及無法舉辦生日派對,全都得歸咎於他的母親。
    在火丸家,母親唯一的工作就是「居家享清福」,而煮飯、洗衣、打掃,還有倒垃圾等所有的家事全都由空彌一手包辦。
    說得更明白一點,空彌的母親仗著自己的職業是奇幻作家,所以老是拿工作當借口不碰家事,因此,她是一個處處都得煩勞兒子照顧的糟糕媽媽。
    打從懂事以來,空彌就已經開始幫忙做家事了,尤其是自從姊姊出外工作以後,他的負擔便更加沉重,空彌沒辦法過個有媽媽味道的慶生會,也是拜她那懶惰無比的個性所賜,順帶一提,她的廚藝實在是不得了……的難吃。
    空彌將水和磨好的咖啡豆倒進咖啡機,接著按下開關,今天早上的菜色是炒蛋、香腸以及果菜汁,另外他打算再切一個西紅柿當飯後水果。
    儘管媽媽的生活方式如此懶散,卻有個每天早上準時六點半起床的習慣……然而今天卻遲遲未聽見她下樓的腳步聲。
    「真是的,為何偏偏要選在這一年一度的紀念日睡過頭呢?我還真是命苦啊。」
    空彌將平底鍋置於瓦斯爐上之後,伸手握住冰箱的把手。
    自從姊姊出外工作後,現在家中只剩他和母親兩人一塊兒生活,可是這台冰箱卻是台足以讓一家六口度日的大型冰箱,這道坐鎮於火丸家廚房的巨大身影,不禁讓人聯想起某位世紀末霸王(注1)和三號生筆頭(注2)。
    空彌拉開抽屜式的蔬果室取出西紅柿,到目前為止都沒有異樣。
    接著他握住冷藏室的把手……
  然後將門打開。
  「接下來是蛋……嗯?」
  那只打算拿蛋的手在半空中停下,因為空彌發現原本應該放在冰箱裡頭的食材全都消失不見,隔板也被拿掉,只剩一個果凍狀的水藍色物體塞滿了整個空間。
    就好像是網絡上看過的桶狀布丁之蘇打果凍版本……而且還佔滿了整個冰箱,面對如此不尋常的怪事,空彌一邊喃喃自語地說:「我大概是太累了吧?」一邊把冰箱門關上。
    他做了一次深呼吸,並在心中默數十下,然後為了取出雞蛋而重新握住冰箱把手。
    冰箱門再次開啟。
    裡頭仍舊擠滿了那塊藍色果凍,而且那個大果凍正不停地蠕動著,其中一部分彷彿遭受到大力的擠壓,進出了一塊宛如小孩頭顱般大小的突起物,那團突起物堵在冰箱門口,即使想將門關上也無法如願。
    「哇!哇啊啊啊啊啊!」
    就算老媽再怎麼糟糕,也不王於做出這種惡作劇才對,不對,果凍自己動了起來這點才奇怪吧!
    「哇啊啊啊啊啊啊!」
    有個聽起來像是個性有點迷糊的女孩聲音正從冰箱中傳了出來,那顆堵在冰箱門口、如同頭顱般大小的球體上頭,竟長出了人類的嘴唇,接著眼睛和鼻子的形狀也跟著浮現,閉著的眼瞼也睜開,閃亮的雙瞳正注視著眼前的男孩。
    「哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
    空彌不由自主地一屁股跌坐在地,滑溜溜的果凍緩緩爬出冰箱,從頭頂上長出了頭髮,不過那並非真正的毛髮,而是細如光纖的膠狀長條。
    果凍不管三七二十一地撲向動彈不得的空彌。
    「哇?哇哇!!」
    果凍的頭部像個天真無邪的孩子般笑了出來,在覆蓋住空彌的全身之後,它開始逐漸變化成人類的姿態。
    果凍人的手臂緊緊環抱住空彌的身體,自背後生出像是觸手的東西從四面八方纏繞住空彌的身軀,並由袖口和寬鬆的領口中鑽了進去。
    觸手鑽入衣服裡頭之後,像足舔食身體般地蠕動起來,完全變形成人類臉蛋的頭部,也不知道什麼時候獲得了人類的膚色。
  「妳、妳是什麼東西啊!」
  「啊唔?」
  對於空彌的質問,它只是不解地歪著頭,雖然它對自己說的話有反應,但是空彌不認為它能理解人類的語言,他手忙腳亂地想要掙脫,然而越是抵抗,他就會被抱得越緊,一股冰冷的觸感擴散至空彌的全身上下。
    「抱抱!抱抱~~!啊哈~~!」
    它笑起來的臉蛋還直首正天真無邪又可愛……可是空彌沒有閒功夫繼續多想。
    突然出現的嗤嗤聲引起空彌的注意,他發現圍裙和睡衣正漸漸地溶化,睡衣被溶得破爛不堪,到處都是破洞,而果凍人增強了擁抱的力道,想要與空彌更加緊貼。
    空彌想起常在奇幻RPG遊戲中出現的史萊姆。
    小時候,母親總是喜歡告訴他關於奇幻世界的故事,因此空彌的腦海中便自然而然地浮現出史萊姆這個名詞。
    史萊姆是膠狀的不定形魔物,平常附著在洞穴的上方等待獵物上門,倘若有冒險家從下方通過並且被看上的話,史萊姆便會從上方落下覆蓋住獵物,再從盔甲的縫隙中鑽入,活生生地把人溶解吃掉……空彌小時候被母親說的這個故事嚇哭過好幾次。
    如今的空彌雖然是個已經可以分辨得出現實與非現實的十四歲少年,但是現在所面臨的非現實情境卻喚醒了兒時的心靈創傷。
    老媽……仍未下樓,空彌無從得知昨晚發生了什麼事,不過他的腦海中已經浮現出最糟糕的情況。
    (——這、這個魔物該不會……該不會把老媽溶解吃掉,然後還想拿我當早餐吧?)
    圍裙被溶得只剩下肩帶,睡衣也被腐蝕成近似薄紗睡袍,看來自己的生命已危在旦夕。
    「停下來!別再溶了!別再抱了!」
    空彌的腦海中正如走馬燈似地連續播映著他短短十四年的人生。
    (——我怎麼可以就這麼白白喪命呢!)
    空彌鼓起勇氣,使盡全身的力量想要站起來。
    然而果凍女孩比想像中的還要重,不對,空彌感受到質量以外的重量。
    就像自己的生命力正從緊密貼合的毛細孔中被直接吸走。
    所以他才無力掙脫這個果凍。
    「至少……至少也要替老媽報一箭之仇!就算她是糟糕的老媽……畢竟還是我最重要的親人啊!」
    現在可以拿來當武器的,大概就只有剛剛放在瓦斯爐上的平底鍋了,空彌拚命伸出手去拿。面臨這種非常時期是不適合冷靜觀察的,必須先拿個武器開扁並趕走它,然後再視狀況行動……這是空彌現在的想法。
  「一箭~~?糟糕的老媽?」
  果凍女孩對空彌所說的每句話都有所反應,並且露出了天真的笑容。
  空彌凝聚出最後的力量,想要抓到平底鍋的握把,眼看距離只剩下十公分、五公分……僅剩一公分時卻怎麼也構不著。
  「可惡!搞什麼嘛!」
  空彌氣得大吼二賢後,平底鍋忽然浮起來,接著彷彿被吸過來似地飛到他的手上。
  「你拿平底鍋想做什麼?」
  空彌熟悉的母親·魅紅的聲音迴盪在廚房中。
  「老媽!妳還活著啊?」
  「那還用說,我當然是活得好好的呀!」
  空彌轉頭往聲音傳來的方向看,但是站在那裡的並非穿著居家休閒服的老媽,而是身著一襲極為暴露火辣的緊身衣,頭上還戴著一頂女巫的尖帽子,背上披了件黑色斗篷,儼然變成了全副武裝的COSPLAY老媽。
    雖然說魅紅的工作是奇幻作家,不過空彌還是第一次知道她的興趣竟然定在家裡玩COSPLAY。
    「妳、妳怎麼穿成那副德行啊!」
    「你自己也穿得若隱若現呀~」
    「先不講這個,隨便妳是要自己逃走還是要救我都好,趕快選一個啦!這東西可是會把人溶解然後吃掉的魔物啊!」
    話一說完,空彌用力揮動平底鍋敲著大果凍的頭部,然而果凍女孩相當有彈性,不論敲打哪個部位,打擊的力道都會被分散,根本毫無效果。
    「可惡,沒有用!必須拿更有力的武器攻擊才行!不對,與其用打的,倒不如用火燒還比較有效吧……」
    「我家兒子還真是冷靜呢,看來媽媽平常教你『心平氣和最重要~』這點十分有效呢。一般來說,人在面臨自己要被吃掉的緊要關頭時,可是沒有多餘的心思來判斷情勢的喲。」
    魅紅說的一點也沒錯,空彌的衣服已經被溶解得差不多,內褲也岌岌可危,而此時的空彌竟然還有「思考」的餘地。
    魅紅從空彌上幼兒園直到上國中為止,每天都會丟給他現代日本根本不可能發生的情境問答,例如:「要是遭到盜賊夜襲該如何逃脫?」、或是「要如何在不吵醒熟睡中的惡龍的情況下,拿走巢穴中的寶藏呢?」諸如此類的難題。
    這些難題不見得有標準答案,但是只要能夠讓她滿意,就算是空彌贏了。
    「不過說到對付襲擊過來的史萊姆……嗯~~你還是不及格哦~」
    「……………………啥!?」
    空彌忍不住想要破口大罵,不過他漸漸地恢復了冷靜。
    史萊姆這種魔物足會把對方的全身溶化到只剩下骨頭,並且會讓人痛不欲生才對,然而果凍女孩的身子冰冰涼涼的,別說是令他感到痛苦,如果現在是夏天的話,說不定還會很舒眼……空彌不禁這麼想著。
  「呃——空彌,你先好好聽我說。」
  看來應該是死不了人,空彌在確認沒有生命危險之後,便改用單手握著平底鍋,暫時停止攻擊。
  「其實呢,媽媽我是個魔法師。」
  魅紅當場轉了個圈圈,黑色斗篷輕飄起來,暴露的緊身衣讓她的美背一覽無遺。
  「怎麼樣?我怎麼看都像是個魔法師吧?」
  「正好相反,鬼才看得出來。」
  「總之,你只要先知道我是魔法師就行了。想頂我的嘴,你還早十年呢!」
  即使換了一身行頭,魅紅還是如同往常一樣蠻橫。
  「對了老媽,妳今年幾歲?」
  「水遠幼齒的十八歲!」
  「OK,我瞭解了。」
  「討厭啦!空彌有時候就是酷過頭了~」
    「妳給我摸著良心問自己看看,會變成這樣是誰害的啊!」
    此時此刻,正處於被魔物纏住這種非常狀況之中的空彌,原本還在對這個火辣裝扮的老媽有著「也許是某人所假扮的」這種疑問……但是這無謂的煩惱只持續了兩秒左右。
    「好吧,就當老媽直一的是魔法師好了……那妳又想幹什麼呢?」
    「幼齒唷!」
    仍然緊抱著空彌的果凍女孩慢了一拍,現在才模仿魅紅剛剛說的話。
    「難不成跟這塊大果凍有關係?」
「真不愧是我的兒子。我就是希望你能在這種非常狀況中能夠處變不驚,不枉費媽媽從你小時候就一直說這些奇幻故事把你帶大。」
    魅紅雖然不擅長做家事,不過直到空彌上小學中年級為止,每晚都會陪著他一起睡,並述說許多有關飛龍、獨角獸、天馬等等奇幻世界裡的幻獸故事給空彌聽,魅紅說得好似親眼看過這些幻獸,當時還是個孩子的空彌不禁覺得自己的媽媽直苗正厲害……
    「好,這次要介紹的就是這只究極史萊姆,她還沒有名字,就交給你來取吧!」
    「……啥?這是什麼情況?解釋的未免太簡單扼要了吧?」
    「空彌,你怎麼年紀輕輕的就這麼老成啊?」
    「是妳太幼稚了好不好!不然換妳來照顧我看看啊!」
    「其實媽媽是想把空彌栽培成一個能夠照顧無用之人的可靠少年,所以才會故意這麼懶散的唷;而且媽媽也希望你能成為一個能接受奇幻事物並會幻想的人呀,你知道這是為了什麼呢?」
  「我哪知道啊!」
  空彌放任一股說不出的怒氣大聲咆哮,直到剛剛還面帶笑容的果凍女孩,被他的吼聲嚇得全身發抖。
    「不可以嚇人家唷!你和她從今天開始就要在一起生活囉。」
    「……妳在說什麼啊?」
    「看來我還是從頭開始解釋吧。」
    「一開始就應該這樣做了吧……」
    「可是話又說回來……我可不記得把你養成一個如此愛強詞奪理的孩子喲!」
    魅紅有些歇斯底里地嚷嚷之後,又繼續說明起來,空彌雖然想回嘴,但是他從這十四年理解到,無論他說什麼都無濟於事。
    「那麼讓我來說明給你聽吧~火丸家的歷史~~~請鼓掌~~啪啪啪啪~雖然說媽媽是嫁過來的,不過火丸家確實是代代擁有魔法師血統的家族哦。那裡是與這裡不同的世界……也就是媽媽從你小時候就常常告訴你的奇幻世界,所以姊姊她其實並不是去東京了喔。」
    「……老媽,妳是不是被騙去加入什麼新興宗教啊?」
    「你認為這個世界的邪門歪道會有製造出魔法生物的能力嗎?」
    魅紅將視線落在驚魂未定的果凍女孩身上,並繼續說下去,的確,此時此刻最能夠深切感受到果凍女孩的重量和肌膚觸感的,就只有和她緊緊相貼的空彌了,眼前的情景並非幻覺、更非錯覺。
    少年開始由衷地希望自己能夠從這場夢裡醒來。
    「繼續剛剛的話題,火丸家的男孩子一日一年滿十四歲,按照慣例必須要接受成為魔法師的考驗。順帶一提,在媽媽的娘家是十三歲,這是因為根據家系的不同,展開考驗的時刻也不盡相同。」
雖然空彌不太瞭解魅紅後半在說些什麼,但是現下唯一能明白的,就是母親向自己提出了蠻橫的要求。
    「……魔法師的考驗……妳在開玩笑吧?」
    「我可是很認真的哦~為了讓空彌成為魔法師,必須喚醒你身上沉睡已久的魔力,而跟魔物立下契約是最快的方法。魔物,正如其名,就是會產生魔力的生物,只要與之連結就可以引出空彌的魔力……聽起來好像很複雜,不過比起瞭解這些理論,還是親身習慣它會比較容易理解。」
    魅紅拿出一條看似接上煉條的三號電池的項鏈,然後把它掛在仍被果凍女孩壓在地上的空彌脖子上。
  「來,這是你的生日禮物~」
  「不用了,妳先救我吧。」
  「太過分了!這可是充滿媽媽愛心的恩度計耶!你居然說不要!」
  聽到魅紅彷彿是刻意歇斯底里的大呼小叫,空彌不禁歎了口氣。
  「溫度計……這不是項鏈嗎?」
  不論是溫度計還是項鏈,都不是空彌會覺得開心的生日禮物。
  「不對唷!這個叫做恩度計,是用來顯示與你訂下契約的魔物的恩度。雖然你現在還沒有跟魔物訂下契約,不過只要恩度突破四十度,這次考驗就算通過囉~」
    魅紅把項鏈上的刻度亮給空彌看了一下之後繼續說道:
    「如果空彌在中途棄權的話,那麼你將會忘掉關於魔法世界的一切,以一個普通人的身份過完一生。對了,『棄權』就是說當你立下契約之後,若是讓恩度計的恩度降到零的話,就算是GAME OVER了,很簡單易懂吧!不過呢……無論空彌是想當魔法師,還是要普通地過完一輩子,媽媽都沒有意見……總而言之,你好好加油吧!」
  魅紅對自己的兒子微微一笑。
  「為什麼我非得幹這種事不可啊?」
  「有什麼不好的?從今天開始你就不需要照顧媽媽,只要看好那孩子就行啦。」
  「這樣啊,那我就可以輕鬆……了才怪!我才不會上妳的當!不管怎麼看,麻煩到的人都是我啊!」
「呵呵,你很清楚嘛~還是說空彌捨不得媽媽離開呢?」
    魅紅調皮地吐了吐舌頭。此時的她與其說看起來年輕,還不如說是幼稚。
    「妳、妳少亂講!」
    「幹嘛這麼害羞呢?要是你這麼眷戀媽媽的胸部的話,那我就不勉強你囉~空彌還真是愛撒嬌啊!」
    魅紅那身高度暴露的魔法師衣裳令她的胸部曲線變得更加顯眼,使得空彌難為情到滿臉通紅。
    「好啦!我明白了!我接受!我願意接受考驗,所以拜託妳趕快換回普通的衣服好不好!還有,絕對不要給我穿成那樣子出門!」
    「唉呀,你竟然這麼輕易就答應了呢。不過,一言既出,駟馬難追,你可要為自己說過的話負責哦。」
    魅紅聽到兒子的答覆之後感到很滿意,接著開始吟唱起像是咒語的詞句。
    「我會給予最低限度的支持,接下來就要靠空彌你自己了!要是媽媽直接幫你的話好像不太好,所以我會在那邊的世界守護你的!你就好好加油吧~」
    魅紅的腳邊浮現出一個魔法陣,並從中射出一道青白色光柱……然後她便像溶化般地消失在那道光裡。
    「等、等一下一!」
    空彌的聲音在廚房裡無力地迴盪著,而方纔仍然有些膽怯的果凍女孩則是學起魅紅擺出笑容。
  「啊哈~加油吧~」
  果凍女孩把臉龐湊近空彌,露出了無憂無慮的天真無慮的笑容。
  時間已經將近七點,空彌仍然倒在廚房的地板上無法起身。
  果凍女孩不時對空彌說:「啊哈?」或「抱抱?還要抱抱?」
  他的身上只剩下四角褲勉強還沒有被溶化掉。
  隨著時間的經過,果凍女孩漸漸有了人類的外型,到剛剛為止都沒有特定形狀、看不出是火星人還是章魚腳的下半身,也在不知不覺中變成了人類的雙腳。
    女孩背上生出的無數只觸手與她的雙手所展開的擒抱攻勢,仍然讓空彌動彈不得。
    「為什麼……像妳這樣既不是山中野獸,也不是海中生物,甚至不屬於這世上的東西,非得由我來照顧不可呢?」
    從小學開始,空彌就不太能贊同「養小動物」這類的意見,尤其是到了小學高年級左右,他開始打點起母親的生活,使得上述的想法變得更為強烈,因為光是照顧母親一人就已經夠忙的了。
    而如今雖然不用再照料那個母親了,但是她反而丟了一個更加費事的果凍女孩讓空彌傷腦筋。
    「我說啊……妳到底要黏著我到什麼時候?」
    被她緊緊纏住的身體還是使不上力,空彌目前最想做的就是盡早穿上衣服,而不知從何時開始,果凍女孩冰涼的身子開始擁有跟空彌一樣的體溫,而且還維持在剛剛好的溫度。
    雖然溫度剛好,不過也不能就不穿衣服,而巳再這樣耗下去就沒辦法上學了。
    「啊~~?」
    「妳還敢『啊~~』!我叫妳趕快放開!」
    空彌努力想要掙脫,只可惜他連掙扎的力氣也使不出來,不過果凍女孩似乎發現空彌討厭一直被抱著。
    「不要!」
    她激動地左右搖頭,看來是不和空彌分開。
    這段成功的初次對話讓空彌有些感動,在這份感動之下,他覺得必須要和她持續溝通下去……因為他衷心期望能夠回到以往和平安穩的日常生活。
    (——這樣看來,她應該擁有與幼兒相等的智力。)
    果凍女孩直盯著正在思考中的空彌,不知不覺之間,她改為騎乘式跨坐在仰躺的空彌身上,形成一種極為曖昧的姿勢。
    果凍女孩的面貌跟正常人類的膚色沒有兩樣,可是頸部以下卻還是呈現半透明的狀態,還好她的身材平坦到分不出是男是女,令空彌鬆了一口氣。
    「為什麼要黏著我?」
    「好舒服!好好吃!」
    「竟然說好好吃……」
    她果然打算慢慢享用這份大餐,空彌判斷果凍女孩雖然正在奪取他的生氣,但是似乎不會置他於死地。
    「妳先暫時分開一下啦!不然的話……我就不要再跟妳抱抱囉!」
    反正先試了再說,於是空彌開始嘗試說服果凍女孩,對不乖乖聽話的小孩來說,類似「不理你了!」的恐嚇大多都會立即見效。
  「不要、不要!不要沒有抱抱!」
  緊緊纏住空彌的觸手漸漸鬆脫,並且全部縮回女孩的背上,空彌總算能夠使上一些力,他站起身把果凍女孩一把推開。
    就在此時,具有人類形體的女孩身軀霎時整個潰散,在空彌的腳邊形成一灘淡藍色的水窪,由於只剩下頭部沒有溶解,因此看起來就像有一顆人頭滾落在地上。
  「好了嗎?可不可以抱抱?」
  分開才不到五秒鐘,女孩又再度開口要求。
  「妳給我等一下,我先去穿衣服。」
  身上只剩一條內褲的空彌衝上二樓,從衣櫥裡隨便拿出一套襯衫和褲子穿上。
  這段時間裡不停地從廚房傳出果凍女孩的聲音,她以會吵到鄰居的音量喊著:「還沒嗎?還沒嗎?」
  「今天……我還能上學嗎?」
  空彌的青梅竹馬,也就是住在隔壁的千尋差不多快要來找他一起上學了。
  「還沒嗎?快點!快點!」
  呼喚空彌的聲音從廚房栘動到一樓的走廊,然後是門口,女孩的頭顱露出有如幼犬似的哀求眼神,癡癡地等待二樓的少年下來。
    但是空彌遲遲沒有下樓,於是果凍女孩停止了呼喊。
    「真麻煩……這次又怎麼了啊!」
    果凍女孩完全不出聲,反而更令人毛骨悚然。
    空彌小心地警戒著四周,以防衣服再度因女孩的強行擁抱而溶化,他走下樓,卻沒看見原本應該在樓梯前的果凍女孩身影。
  「咦?她跑哪兒去了?」
  「抱抱!」
  原來果凍女孩沿著牆壁爬上了門口的天花板,並一直附著在上面,等到確定空彌定到正下方後,便趁機從天花板偷襲。
    果凍女孩從空彌的背後飛撲上來,直接把他推倒在地。
    嗤;衣服溶解的聲音又再度傳進空彌的耳裡。
    「喂、喂……不會吧……」
「抱抱阻礙~~~沒了沒了~~~」
    「給我住手!不要再溶啦!」
    空彌背上原有的布料觸感逐漸變薄,化成液體狀的果凍女孩一碰觸到空彌的身體,便再次變回人類的形體。
    空彌現在正被一個全裸的女孩從背後摟著。
    假使現在抱他的是個普通的女孩子,只要憑蠻力就可以迅速掙脫,但是他是被果凍女孩抱住,全身的力氣馬上就被吸定了。
    果凍女孩的手臂逐漸染上皮膚色,她緊抱著空彌,外表已經越來越接近人類了。
    她的身體既有體溫,膠狀的觸手也已經縮回,全身還包覆著一層皮膚,乍看之下簡直跟人類沒有兩樣。
    空彌在腦中整理目前發生的狀況:自己現在正被一名裸女從背後抱住,還被她壓倒在地上,而且衣服的背部也溶掉了大半……實在是一幅匪夷所思的情景。
    就在這時,告知客人來到的火丸家門鈐響起,感覺到門外有人的空彌連忙屏住氣息假裝不在家。
    門外傳來一名少女的聲音,她就是空彌的鄰居兼青梅竹馬——阪本千尋。
    「小空!再不出門就要遲到囉!」
    「要遲到囉~~~」
    果凍女孩發揮著超越九官鳥的語言模仿能力,十分開心地自言自語。
    「喂!不准出聲!」
    「小空,你在家吧?不可以裝病請假哦!阿姨吩咐過我要好好照顧小空的!」
    大門鎖著,窗戶也全都關著,不管發生什麼事,千尋應該進不來……吧,若是讓她看見現在的景象……空彌實在不敢想像會演變成何種局面。
    而空彌最擔心的事卻在下個瞬間成真了,他先是聽見鑰匙插入門鎖的聲音,然後鑰匙轉動發出喀喳一聲,大門的鎖打開了。
  大門緩緩開啟。
  「阿姨有給我備用鑰匙,所以就算你想逃跑也沒有用的。」
  「不要進來!別開門!STOP!STOP?啊,千尋!」
  「真是的,這說詞聽起來就像是:『有強盜闖入我家,所以妳千萬不要進門,快逃!』一樣……可是就算小空的演技再逼真,我也不會上當的~」
    千尋一面開門,一面笑著說。
    「就定那樣!我家真的有強盜!所以妳千萬不要……開門。」
    「就是那樣!」
    禁忌的大門被打開了,在千尋腳邊的是倒臥在地的空彌,而且還有一個笑容燦爛的全裸女孩趴在他的背上。
  「這、這是……呃……唔……咦?」
  這位名為千尋的少女定個在極為普通的家庭長大、徹頭徹尾的一般民眾,所以她無法像從小就被魅紅訓練到大的空彌一樣處變不驚。
    (——有個赤裸的女生坐在小空的背上,看起來就像是感情很好的親子烏龜一樣……但、但是普通人再要好應該也不至於這麼親密,而且這個女生如果是空彌的朋友,那我應該也認識……可、可是我不認識她啊!不行!我不可以慌張!冷靜點啊,千尋!總而言之,小空正在和我不認識的女生坦誠相見……?)
    冷靜下來思考一下現況之後,千尋注意到了。
    在此說明一下,原則上空彌對女生是非常紳士的,所以他不可能會做出這種事,換句話說,此刻映人千尋眼簾的景象,只能說是非常的脫離現實。
    (——這個,那個……對,這二正是夢!我二正是還在自己房間的床上睡得香甜才對!既然這樣,那就晚安了!)
  之後,她的腦袋就這樣斷線了。
  空彌青梅竹馬的少女頓時雙腳一軟,昏倒在地失去了意識。
  空彌也很想就這樣跟她一起昏死過去。
  這時有一隻黑貓靜悄悄地從半開的門溜進火丸家。
  「喲……看來本大爺晚了一步。」
  黑貓開口的第一句話竟然不是喵喵叫,而是說出人話。
  「貓說、說話了!?」
  「真沒禮貌,雖然本大爺的外表是隻貓,智商可是很高的!」
  這只黑貓名叫龍之介,本來是只流浪貓,不知何時成了阪本家的食客。
  龍之介偶爾會待在火丸家,不過千尋常常在晚上會到火丸家帶走龍之介。
但是這些日子以來,龍之介不曾開口說過一句人話。
  「傷腦筋,魅紅根本就沒有跟你解釋清楚嘛,要是兒子死掉不就全部玩完了嗎……唉,你聽好……關於魔法師的事情務必要對無關的一般人保密,倘若被拆穿的話……你就會被抹消……所以你二正要小心。」
    這只直呼魅紅名諱的貓歎了一口氣。
    已經有果凍女孩的前例在,不過定貓會說話這種事情並不足以讓空彌動搖,即便內心很厭惡如此見怪不怪的自己,他還是向黑貓提出了問題:
  「我不是在作夢吧?」
  黑貓慢慢地走近空彌,然後用前爪輕輕抓了一下空彌的臉。
  「痛不痛?」
  「痛死人了!你幹什麼啦!」
  「雖然說這方法很老套,不過假如這真的是夢的話,你早就該清醒了。既然沒醒,那就代表這些部是現實。」
    龍之介帶著諷刺的意味笑著。
    「啊~~!貓貓!貓貓好可愛!」
    騎在空彌背上的果凍女孩看到龍之介,一雙眼眸霎時亮了起來,她慢吞吞地栘開上半身,還給空彌自由,這次果凍女孩並沒有化為液體狀,而是保持著和普通人類一樣的外觀。
    由於她的胯下一帶還是光溜溜的,所以即使外形已經定普通人類的樣子,卻不能說是完整的人類。
    「呃……本大爺是魅紅的使魔,負責來支援你。總之呢,就這樣放著千尋不管也說不過去,你還是趕快去換衣服,然後把她抱到沙發上躺著吧。這段時間內,本大爺先轉移這傢伙的注意力。」
    儘管外表是人,不過果凍女孩還不太會用雙腳行走,因此她一邊爬行一邊追逐著黑貓,而黑貓朝著廚房的方向逃去。
  「貓貓~貓貓~」
  「可以的話,拜託你就這樣帶著她走得遠遠的吧!」
  空彌打從心底如此希望著。
  空彌換好衣服後,將昏倒在門口的千尋搬到客廳的沙發上躺下,如果穿上喜歡的衣服恐怕又會被果凍女孩溶化,所以他穿的是即將成為抹布的舊衣服和處處起毛球的舊褲子,至於剛才那件背面泰半已遭溶化的衣服則被丟進垃圾桶,從此不見天日。
    另外,空彌已經放棄趕去學校上課了,今年本來還想再度刷新連續上學的紀錄,可惜他的目標在剛才成了泡影。
    這時龍之介回到客廳,而方纔還只會匍伏爬行的果凍女孩,如今已經改用兩隻腳搖搖晃晃地走路。
    「她越定越穩了,要是等到她學會跑步的話就大事不妙了,得趕緊把事情說明給你聽,然後本大爺就要閃了!」
    彷彿是幫傻愣愣地呆站在客廳的空彌帶路似地,龍之介衝過門前直奔通往二樓的樓梯。
    「喂!這傢伙該怎麼辦啊!」
    「她好像還不會爬樓梯的樣子,但是那也是遲早的事,不過因為可能會吵醒千尋,所以不能在客廳說。」
    「可是怎麼能讓千尋和這傢伙一起待在客廳呢!」
    「馬上就會說完,廢話少說快點給本大爺上來!」
    一瞬間,黑貓放出獅子或老虎之類的大型肉食動物才有的殺氣,這股迫力使空彌不敢多說什麼,只得乖乖地定上二樓,而追趕過來的果凍女孩只能停在樓梯前面束手無策。
  「貓貓不要走!空彌!抓貓貓啦!」
  「好、我……我去抓,妳先待在這裡等我!」
  「嗯!我等!」
  少年跟著黑貓跑上二樓,而龍之介在空彌的房間前面等著。
  「我們到裡面說,把門打開。」
  空彌順從地打開房門,房間裡的窗簾是敞開的,晨曦照亮了整個房間,真是個清爽的早晨……如果沒有發生這一切就更完美了。
    「被人看見的話會壞了大事,趕快拉上窗簾!」
    如同被龍之介當作僕人般使喚,空彌拉上廠遮光窗簾並打開日光燈。
    「因為你還沒跟那個魔物立下契約,所以必須先替她命名再發動保護程序。」
    「契約?」
    這麼說來老媽也說過這件事……空彌回想起魅紅離開之前說的話。
    「沒錯,魔物跟人類一旦立下契約,那個人的魔力就會覺醒,所以你快去訂下契約吧,否則考驗也無法展開。還有,關於考驗的課題,也就是恩度的提升方法,具體的作法本大爺不方便說……你必須自己想。」
    「突然冒出那麼多意想不到的事,我根本無法掌握狀況啊!」
    「真麻煩,就給你一點提示吧!」
    「你再追加提示的話,只會害我更搞不懂……」
    「閉上嘴好好聽著!簡單來說,唯有讓主人與魔物之間的羈絆加深才能夠提升恩度,這就是所謂的王道作法!而羈絆越深,就越能引出你體內潛藏的魔力。」
    「羈絆……跟她嗎?」
    「就是跟她,儘管她看起來腦袋不太靈光,身體又軟趴趴地無法定形,而且大概啥事都不會……雖然說本大爺我也是和你媽訂下契約的使魔,不過她的外形是女孩子,至少比貓好多了吧?」
    「不不不,我還寧願選擇貓。」
    空彌上來二樓還不到一分鐘,樓下又傳來果凍女孩呼喚空彌的聲音。
    「如果千尋被她吵醒,而還沒跟你下訂契約、無法控制的她趁機襲擊千尋的話……你就會……咳、咳哼!」
    假咳幾聲之後,龍之介再度開口說:「你可不要往消極的方向想,只要先訂下契約就沒事了。」
    「而且那傢伙也不是自願要纏你的,魅紅的個性你應該是最瞭解的吧。」
  「難道她定被老媽強迫帶來這裡的嗎?」
  「應該沒錯,那傢伙可是孤伶伶的一個人,在這世上她能夠依賴的只有……你。」
  樓下呼喊空彌的聲量逐漸變得微弱,說不定果凍女孩正因不安而快要哭了出來……空彌一想到這裡便心軟了。
    「我知道了,雖然我還是搞不懂魔法師什麼的,可是再繼續逃避下去的話,不僅是我會深陷險境,也可能會拖累千尋。只要先跟那塊果凍訂下契約,再要她聽從我的命令就可以了吧?」
  龍之介深深頷首。
  「那麼趕緊訂契約吧!什麼部好,你先想一個『人類平常不會採取的行動』。不管是倒立逛大街一圈、或是在月球表面插上美國國旗都好,只不過必須是你現在就能夠辦到的事,不許挑像是上廁所、還是用計算機搜尋資料之類每個人都做得到的事!」
  「你講的太複雜了啦。」
  龍之介輕躍上空彌的書桌,找到一個裡面裝有千尋味道的自動鉛筆筆芯的盒子。
  「就用這個吧!」
  這是千尋送給空彌的淡藍色筆芯,因為淡藍色寫在白紙上不怎麼明顯,所以空彌連一次也沒用過。身為文具狂熱者的千尋,她的鉛筆盒裡總是裝著一大堆五顏六色的彩色筆芯,這些淡藍色筆芯就是有一次空彌看了覺得稀奇,於是千尋便硬塞給他的。
    「把這些筆芯全部折斷吧,契約內容就是『將三十根淡藍色筆芯一起折斷』。普通應該沒有人會幹這種無聊事吧?懂了的話就快做啊!」
    樓下傳來果凍女孩的哭聲,但是那並非細聲啜泣,而定如同幼兒在大哭大鬧時發出的哭喊聲。
  龍之介跳下書桌。
  「只要將這把自動鉛筆的筆芯全都折斷就可以了吧?」
  空彌抓起桌上的筆芯盒衝下樓去,這回果凍女孩並沒有吸附在天花板上,而是蹲在樓梯前大哭……當然,她還是全裸的。
    「對了……衣服該怎麼辦啊?她會溶化衣服耶。」
    「訂下契約之後她就會聽從你的命令了,先幫她想名字比較重要!」
    果凍女孩注意到空彌和龍之介已經下樓,於是便停止哭泣站了起來。
    「啊哈~~~空彌來了~~~還有貓貓!」
    看見女孩又想衝上來擁抱,空彌雖然急忙叫她停下來……不過她置之不理,緊緊抱住了空彌。
    「別管她了,快跟著我念『奉阿瑪堤拉火神阿耆尼之名,汝將歸於吾,汝之名為……』!說出名字之後再執行保護程序就好了!」
  「阿、阿瑪堤拉……呃……再來呢?」
  「火神阿耆尼啦!」
  「奉阿瑪堤拉火神阿耆尼之名,呃……?」
  「汝將歸於吾,汝之名為………!!」
  「汝將歸於吾,汝之名為……嗯~~」
  空彌注視著淡藍色的自動鉛筆筆芯。
  「嗯?怎麼了,空彌?」
  那時在冰箱裡看到的她就如同熱帶海洋般清澈湛藍,還未經過大腦思考,空彌便反射性地脫口說出:
  「汝之名為……阿葵兒(注3)」
  這段期間果凍女孩還是緊緊抱著牢彌不放,他好不容易取出所有筆芯一次折斷,剎那間,那條垂在空彌胸的擺盪的恩度計發出了光芒,恩度也上升到三十五度。
    「阿葵兒?我叫阿葵兒嗎?」
    果凍女孩突然鬆開手,然後用食指指著自己向空彌確認名字。
    「沒錯,以後妳的名字就叫阿葵兒。龍之介,這樣就可以了嗎?」
龍之介向空彌點了點頭,而有了名字的阿葵兒在二芳開心地笑得合不攏嘴。
    「阿葵兒~阿葵兒~阿葵阿葵兒~~~」
    「好了,阿葵兒,先穿上衣服,可是不准把衣服溶掉……懂了嗎?」
    空彌身上穿的那件爛襯衫,被阿葵兒碰觸過的部分都變得薄如蟬翼。
    「衣服?穿?阿葵兒要穿!」
    空彌覺得在幫阿葵兒取名字後,她的咬字也變得清楚了。
    「妳先在這裡等我一下……」
    空彌又再度跑上二樓,從太櫥中翻出一件萬一被溶解也不會心疼的舊襯衫和一條迷彩工作褲,再順手拿了一件四角內褲,剛好衣櫃裡還有一件新的。
    空彌心想該不會是老媽早就料到會發生這種事,所以事先偷藏好的吧?但是他沒有時間繼續多想,若是再慢上一秒,不知道阿葵兒又會惹出什麼事情來……這份不安讓空彌加快了腳步。
    回到一樓,空彌看見步伐不穩的阿葵兒正在追龍之介。
    看著手上的衣服,讓他更加意識到眼前的女孩確實一絲不掛。
    「來、聽話!把衣服穿上!」
    空彌在廚房攔下阿葵兒,然後將襯衫從她頭上套下。
  「要穿!阿葵兒要穿!衣服穿好就是人類了!」
  「至少是往人類的方向前進了一步,不對,半步左右吧。」
  穿上襯衫之後,新的問題出現了,阿葵兒的體態偏向中性的女孩子,而且她說話的方式以及聲音也是個女孩,空彌猶豫了一下,還是決定拿四角內褲給她。
  「接下來穿上這個。」
  「穿?」
  「先抬起一隻腳,把腳穿過一邊的開口,接著再把另外一隻腳穿過開口,然後把褲子拉到
腰上。」
    「穿!」
    阿葵兒精神飽滿地回答後,便照著空彌說的先抬起一隻腳,但是她似乎還無法取得平衡,當她快摔倒的時候,空彌馬上伸出手扶住她。
  「啊唔……『穿』好難哦。」
  「真是的……只會給人添麻煩。」
  於是空彌從廚房的餐桌旁拉出一張椅子,然後要阿葵兒坐下。
  「這就是坐下,懂了嗎?」
  「喔!」
  「不要說『喔』……男生才會這樣回答,這種時候妳要說『是』才對。」
  枉費她的外表是女孩……空彌在心裡歎了口氣。
  「喔是!」
  「……………………以後我都得和她在一起嗎……」
  他叫阿葵兒坐在椅子上,這樣才不會因站不穩而摔倒,最後總算平安無事地穿好內褲。
  因為阿葵兒的胯下一帶什麼也沒有,空彌只好不斷叮嚀自己,她就像是以前和千尋玩辦家家酒時用過的麗娜娃娃,不能對她懷有任何奇怪的妄想。
  「好,接著是褲子。」
  「喔是!褲子!」
  阿葵兒就像是抓到了要領一樣,才剛拿到便手腳利落地提起腳穿過褲管,穿好褲子。
  「嗯~~襯衫還是不要扎進去比較好。」
  空彌替她拉緊工作褲腰際上的鬆緊腰帶,旅將襯衫下擺拉出來,如此一來,阿葵兒的外貌總算跟一般人類沒兩樣了……空彌不禁鬆了一口氣。
    這時他並沒有注意到,恩度計的恩度上升了大約五分,變成三十五度五分了。
    「既然訂好契約,擬態也完成了,接下來想想要怎麼瞞過千尋吧。」
    龍之介口中喃喃說著,然後悄悄定向客廳查看情況,千尋已經醒來了,不過她似乎尚未回過神。
    「可是阿姨跟我說過她這一陣子不會在家……啊、我知道了!她給我備用鑰匙,是要我好好照顧小空和這個孩子吧,對不對?」
    「對、對,就是這麼回事啦!」
    「喵~~~」
    竟然會如此輕易地相信空彌的說明,難不成是魔法的效力嗎?還是千尋本身太單純的關係呢?空彌著實不知道原因為何。
    三人坐在沙發上喝著千尋泡的茶,阿葵兒不時喊著「好燙!好燙!」,她正和熱茶苦戰當中,看來她似乎很怕燙。
    總之空彌先編了一套阿葵兒的身家背景,內容是:
    阿葵兒其實是火丸家親戚的小孩,只不過她長久以來都在國外生活,因此不太瞭解日本的風俗習慣,也還在學習日語中。這次基於某種原因而借住火丸家,不過那個原因只有空彌的媽媽·魅紅才知道,但是她臨時必須出國進行長期取材,所以空彌只好代為照顧她……大致就是這樣。
    「我懂了!那就由我來當小空和這孩子的媽媽吧!我想阿姨應該也希望我這麼做,才會把備用鑰匙交給我的。」
    「不用這麼麻煩啦,我一個人就可以顧好這傢伙了。」
    「這怎麼行!你看她穿的跟小空一樣,小阿是女孩子,當然要穿得更可愛一點才對啊……」
    才不消一會兒,阿葵兒已經從千尋那裡獲贈了「小阿」這個暱稱。
    「小阿?」
    「就是千尋給妳取的外號啦。」
    「千尋?」
    眼神沒有特定焦點的阿葵兒轉過頭,將視線對準千尋。
    「小阿這麼可愛,我要幫小阿好好打扮一下才行!」
    「啊哈~~~千尋人好好哦,說阿葵兒可愛!貓貓也可愛,千尋也可愛,就只有空彌不可愛!」
    阿葵兒天真無邪地開懷大笑,不過空彌在一旁低聲抱怨道:「這傢伙想吵架嗎?」
    「不行喲,小阿!小空也很可愛呀!」
    「別、別這樣啦……我已經十四歲了耶!況且可愛不是稱讚男生用的詞吧!」
「空彌不可愛~~!」
    「還真的很不可愛呢!難得人家好心稱讚他。」
    簡直像定事先講好似地,兩位女孩(雖然其中一人的性別不明)一起將炮口對準空彌。
    「受不了……」
    空彌偷偷地望向龍之介,只見龍之介的右眼輕輕眨了一下,這是先前在廚房約定好的暗號,只要一切順利的話就做這個動作,看來應該是成功瞞過千尋了。
    「既然如此,我們出去買東西吧。反正今天已經遲到了,一天不去學校上課也沒什麼大不了的。」
    想不到竟然會從在學校是模範生的青梅竹馬口中聽到這種提議,空彌驚訝地瞪大雙眼,的確,也不能老是讓阿葵兒穿空彌的衣服,本來他打算向龍之介徵求意見而往牠那邊看去,但是牠已經不在原地了。
  「喵~~嗚~」
  龍之介以長長一聲貓叫示意牠的所在位置,由於先前的騷動使空彌完全沒有注意到客廳的地板上掉了一個信封,想必定在剛剛忙得不可開交的時候從櫃子上掉下來的,只見龍之介用前爪輕輕抓著信封。
    空彌拾起信封打開來看,裡頭裝的是一張提款卡、卡片的賬號密碼以及魅紅寫的信,信中只簡單地寫著:「生活費不要用過頭囉!我會定期匯款進去的。還有,那孩子的學費一和學籍我已經處理好了,你隨時都可以帶她去上學喲~」連問候或是附註之類的客套話都沒有。
    「真定的,一點都不擔心我,只會把阿葵兒丟給我照顧!還說要帶她上學……」
    在空彌發豐騷的這段期間,阿葵兒和千尋不斷地聊著天,聊的內容主要是圍繞在喜歡的食物,還有阿葵兒原本是從哪裡來的之類的話題上。
  「我喜歡空彌!」
  「阿葵兒的日語還不太流利吧?」
  「喔是的!」
  「這時候應該要說『是的沒錯』才對吧?」
  「喔是的沒錯!」
  阿葵兒天真地笑著,若是一般人的話,想必會認為她是故意鬧著玩的,但是千尋卻毫不懷疑地相信了。
    「這樣啊~~~那為了讓妳盡早習慣在日本的生活,我也會盡量幫忙的。」
    「千尋人真的好好哦,我最喜歡空彌,千尋是第二名!」
    不過千尋卻感覺到些微說不出的奇怪,從方才開始,阿葵兒每次開口總是會說到空彌的名字。
    (剛剛……呃,雖然有點想不起來,剛剛阿葵兒好像在小空上面……咦?他們做了什麼?可是我總覺得好像看到了什麼不該看的東西……有、有了!我就若無其事地試探小空看看,假如小空露出馬腳……不、不會的!小空是個正經的人,哪會露出什麼馬腳!可、可是,為了讓自己安心……我、我只是要確認而已,絕對不是在懷疑小空做壞事哦!)
    找出充分的借口說服自己之後,千尋盯著空彌的臉說:
    「小空,小阿她好像相當喜歡你哦?」
    空彌覺得千尋的眼神很像正在質問嫌疑犯的刑警。
    「這個嘛……我想是這樣子的,只要阿葵兒聽不懂別人在說什麼的時候,她就會那樣回答。妳想想看,比方說她迷路了,這時候只要能說出我的名字,多少可以當作尋人的線索吧?」
    雖然是空彌隨口掰出的理由,不過聽起來還頗有道理的,對千尋面百,只要能聽到令她「得以安心」的理由似乎就足夠了,畢竟她並不是想跟空彌爭論。
    也就是說,千尋已經接受了空彌的理由。
    「原來如此,這直一是個好主意!話又說回來,歸國子女還真是辛苦呢。好吧,這麼看來,我非得幫忙照顧她不可囉!」
    趁著千尋燃起使命感,沒有注意地面的同時,龍之介偷偷咬了咬空彌的褲管,空彌蹲下後,龍之介便以千尋她們聽不到的音量小聲地說:
    「本大爺要走了,接下來就要靠你自己啦!」
「真的嗎?」
「真的!」
話一說完,龍之介便揚起牠的長尾巴甩了一圈,然後轉身定出客廳了。


表現得很好
——四月十四日,上午十點。
  「妳應該不討厭看家吧……?」
  「看家?那是什麼?」
  「呃……就是我和千尋現在要去買妳的日常用品,所以在這段期間,妳必須乖乖待在家裡,只要妳肯當個好孩子,很不可思議的,事情就會皆大歡喜囉!」
    因為要出門了,所以空彌便將瓦斯和門窗關上,阿葵兒看若空彌的動作,在稍作思考之後,又跑去廚房把瓦斯開關轉開。
  「門關好了!出發吧!」
  「我懂了,妳是在暗示我假如不讓妳跟的話,回來時房子可能就燒掉了是吧?妳這個天生的恐嚇者還真行啊!」
    她似乎是認為出門之前,必須先轉動瓦斯的開關,因此空彌只好重新關好瓦斯。
    「出門的時候一定要把這個關起來,只有煮菜的時候才打開,其它時間通通要關好!知不知道?」
    「喔是的!」
    「妳話變少了嘛!」
    「因為說太多話會累。」
    「那妳再試著把話縮短一點看看。」
    「是!」
    空彌不禁伸出手去摸阿葵兒的頭,她開心地瞇起眼睛,「啊哈~~~」地笑了出來。
    (——不、不行不行!絕對不能有覺得她可愛之類的想法……!總覺得會有壞事發生。)
    他不經意地看向胸前的項鏈。
    (——三十五度八分……怎麼上升了……啊、不對,上升應該是好事吧?可是再繼續上升下去的話,我就要被迫成為魔法師了……)
    儘管心裡顧忌著一大堆事情,但是空彌只能先處理眼前的問題,日前最要緊的是……必須小心不讓阿葵兒失控。
    「千尋……差不多該來了,我們也準備出門吧。」
    千尋暫時先回家一趟。
    她已經決定要請假一天不上學,空彌原本還在擔心千尋的媽媽可能會生氣,但是阪本家的母親大人似乎比女兒更加單純、或者該說她很我行我素呢?她聽廠之後只說:「嗯?要陪歸國子女去買東西?很好啊。」甚至還給了千尋零用錢。
    千尋換上便服之後又回到火丸家,在她換衣服的期間,空彌打了電話向學校請假,一般來說應該都是由親人請假的,所以空彌本來也擔心學校不會相信學生說的話,沒想到校方卻順利准假了,空彌不由得嚇了一跳。
    既然已經向學校請好假,千尋也來到火丸家集合,於是三人便在這個非假日的白天正大光明地出發去購物。
    他們在離家最近的站牌搭上公交車,目的地是火車站,即使是平日,那裡也總是人潮洶湧、十分熱鬧,因此縣內數家的購物商場全都集中在車站附近。
    (——慢著,跟這傢伙去買東西的話……就代表會遇到很多人,也就是說阿葵兒不是人類這件事會被拆穿的機率……)
    載著注意到被捲入麻煩的機率大幅提升的空彌、腦袋瓜裡只想著買東西的千尋,和生平首度出門、按捺不住興奮的阿葵兒的公交車,一路開往車站前的百貨公司。
    車站前面有兩家百貨公司以及一問大型超市,此外,在車站地下街或周圍的商店街上都不乏店家,在這個擁有六十萬人口的地方都市中,這裡是最熱鬧的一帶。
    其中一間百貨公司和車站的建築融為一體,而那間百貨的入口附近有座噴水池,經常被當成約會時碰面的地標。
  「很、很好!到目前為止……一切還平安無事。」
  「怎麼了,小空?你的臉色發青耶。」
  「發青?空彌是青色的啊?」
  下了公交車之後,一行人穿過站前圓環,直到進入車站大樓之前阿葵兒都很安分,頂多是偶爾停下腳步問:「那是什麼?」向她解釋完畢以後,她就會恍然大悟地回答:「哦~~是喔~~這樣啊~~」
    在短時間之內,阿葵兒學到了時鐘、公車站、出租車、募款活動等事物,時鐘是置於車站前廣場上的大時鐘,不禁讓人聯想到某一首歌詞裡有大鐘的老歌,當然,那並不是發條式的大鐘,鐘擺也只是用電力使其擺動的裝飾物罷了。
    搭上公交車的阿葵兒,大致上瞭解公車站是「上下車的場所」,至於同樣也行人搭乘的計程車,空彌則是告誡她:「那個太花錢所以不能搭。」但是阿葵兒的小腦袋裡,只把出租車當作是比公交車還厲害的東西而已。
    而募款活動則是一種大聲吆喝、叫人把某物扔進箱子裡的行為……阿葵兒日前還無法完全理解金錢的概念,不過她大致能明白這是收集某種物品的活動,而且收集越多越好。
    「空彌?阿葵兒也可以丟嗎?」
    如果因為拒絕而導致她又開始胡鬧的話,反倒會使空彌自己陷入危機,因此他說:
    「只能捐十圓哦。」
    給了阿葵兒一個十圓銅板後,空彌和千尋陪若她走到募款團體前,募款的目的是為了援助遭遺棄的寵物。
    阿葵兒本身的遭遇也很類似那些寵物,想到這裡,空彌的心頭不山得抽痛了一下,只見
阿葵兒有樣學樣地將十元硬幣投入了募款箱。
  「十分感謝您~」
  「唔……」
  抱若募款箱的女性志工向阿葵兒道謝,但是她不曉得該怎麼回答。
  「這時候應該回答:『不客氣』吧?」
  「不客氣!!」
  有了千尋的建言,阿葵兒總算得以回話,不過大概是因為她發音不標準,讓那名女性志工忍不住噗嗤一聲笑了出來。
    「啊,真是對不起。」
    「不客氣!!」
    覺得不好意思的空彌連忙扯著阿葵兒的手,低著頭快速逃離廠募款團體。
    阿葵兒走路的速度原本比空彌和千尋還要慢得多,但是後來漸漸地演變成空彌兩人追著她的情況……若是不注意看著她的話,難保她不會作出什麼驚人之舉。
    「哇~~!空彌你快看!這個好棒喔!」
    阿葵兒一臉興奮地衝向一座行女神像的噴水池,湧泉不停地從女神像於中的水瓶流出,而且每隔十分鐘便會有水柱從女神像的腳下噴出。
    「哦~~確實很壯觀……啊!阿葵兒,妳給我等一下!」
    「啊哈~好舒服哦~~~」
    阿葵兒把身子傾向水池之後將臉湊近,讓向上噴的水柱直衝臉蛋,接若她甚至還想直接跨進噴水池裡。
看到阿葵兒絲毫不理會旁人眼光的舉動,空彌只得慌慌張張地抓住她的手,將她拉離噴水池。
    「STOP,阿葵兒!不可以這樣!聽好,噴水池是用來觀賞的!」
    「啊唔?」
    「就、就是說呀、阿葵兒!在阿葵兒的國家或許是這樣用的,可是在日本只有小朋友才會這樣玩哦!」
    「不要不要!水好舒服嘛!我還要玩!」
    空彌抓住的那只阿葵兒的手腕……尖然變得軟趴趴地失去原本的形狀。
    「等、等一下啦!妳先冷靜一點!」
    「嗚嗚~~!空彌欺負我~~!」
    隨著阿葵兒不斷地耍脾氣,她的身體也跟著左右晃動搖擺不定,這時恩度計的恩度也隨之下降,但是空彌現在沒有閒功夫去注意那些。
    「那、那個,小空?你不覺得阿葵兒……看起來好像有點軟軟的啊?」
    「妳看錯了吧!哈、啊哈哈哈。」
    再強拉下去搞不好會扯掉阿葵兒的手臂,無計可施的空彌只好放開阿葵兒的手。
    「啊唔?」
    或許是大感意外,阿葵兒跨坐在噴水池旁,歪著頭凝視空彌。
    「不行嗎?可以嗎?」
    「我說啊,阿葵兒,妳喜歡噴水池吧?」
    「阿葵兒最喜歡水了!這裡有好多水,我好喜歡!」
    空彌決定豁出去了,假如這招還不管用的話……他將再也沒有自信能管得住阿葵兒,話說回來,究竟自己有什麼義務要照顧阿葵兒呢?空彌雖然也這麼想過,但是畢竟先前已經跟母親約定好了。
    那就是要照顧好阿葵兒,倘若就此逃避的話,鐵定會被糟糕的老媽罵說:「你這個沒用的兒子!」
    於是空彌便一面暗自祈禱,一面開口問道:
    「那妳喜歡我還是噴水池?」
    「我喜歡空彌!」
    空彌已經沒有餘力去在意他的青梅竹馬聽見這句話時會有什麼感受了。
    (——啊、咦?小空?這是怎麼回事?難道小空在向小阿……求婚?應、應該不是這樣吧?噴水池怎麼可能會是情敵呢?噴水池和人類互搶一名女孩,我沒聽說過這種三角戀愛啊!不、不行不行,我要冷靜。呃……嗯,總之……這才不是什麼求婚,而且小阿跟小空原本就是親戚,一定是我自己想太多了!)
    對、沒錯……這段對話並沒有特殊含義……好不容易說服了自己之後,千尋插進兩人的談話之中。
  「嗯……那如果是……我和噴水池呢?」
  阿葵兒沒有立刻回答千尋的問題,只是皺起了眉頭說:「嗯,好困難哦!」
  「這、這樣啊,很難回答啊。」
  千尋感到有些喪氣,於是空彌趕緊補充說:「其、其實阿葵兒只要一聽不懂就會這麼說的啦,並不是討厭千尋哦……應該吧。」
    「先不管那個……這樣啊,原來阿葵兒喜歡噴水池啊?那真是遺憾啊,因為我待會兒就要進去百貨公司了,既然阿葵兒這麼喜歡噴水池,那妳就一個人待在這裡吧。該是分別的時候囉,唉,命運還真是殘酷啊!」
    空彌刻意的用做作的語氣說話,不過這番話讓阿葵兒心裡一急,眼眶濕了起來。
    「不要!人家要跟空彌在一起啦!」
    「那妳要不要跟我走?」
    「要!」
    阿葵兒跨坐在噴水池邊,很有精神地大聲回話,百貨公司的警衛沒有找他們麻煩,可說是不幸中的大幸。
    此時,有一道視線凝視著這一切經過。
    在梢離噴水池前方人潮的車站大廳裡,有一名少年佇立其中。
    他的身後還站著一名身著哥德羅莉女僕裝扮的少女,兩人的視線一直盯著空彌與阿葵兒。
    「他就是火丸正三的繼承人嗎……真是讓人失望,妳也這麼認為吧?」
    「是的……」
    眼神裡有著難以言喻的虛無飄邈之感的少女,淡淡地同意了少年所說的話。
    「也罷……他們才剛起步……身為前輩,不去指引一下也說不過去……」
    與他溫和的口氣相反,少年的眼神裡帶著冷漠,他用彷彿能夠看透一切的眼神凝視著空彌。
    空彌並末發覺那份摻雜著大半敵意的感情。
 
    牙刷和洗髮精之類雜七雜八的生活用品光靠火丸家的庫存量便已足夠,至於筆記本或文具用品則是因為千尋平常便有收集的嗜好,於是她決定將收藏品中的一部分送給阿葵兒當作禮物。
    另外,能跟空彌共享的東西雖然不用再買,不過還是有些東西絕對不能妥協。
    那就是女孩子的衣服以及鞋子,家裡只有男生款式的運動鞋,女性的內衣褲也不夠……應該說連一件也沒有。
    阿葵兒現在穿的是男性用的四角褲,而她那幼兒體型的胸部一片平坦,也沒有腰身可言,雖然現在用不著胸罩,但是將來或許用得上……吧。
    在千尋的提議下,三個人手牽手定在寬敞的步道上,從阿葵兒位於正中間的位置來看,千尋宣稱要負責扮演阿葵兒的母親這件事,並不是嘴巴說說而已。
    一行人來到了少女服飾專區,這裡對一般的國中男生而言是個無緣的場所,而等待女生挑選衣服的這段時間簡直有如拷問般難熬。
    「哇~~!這裡是哪裡?」
    由於這裡的一切事物阿葵兒都是初次見聞,因此她興奮得雙眼都亮了起來。
    「這裡是可以買漂亮衣服的地方喲~」
    千尋十分喜歡這個專門賣給年輕人、叫做PeachBerry的品牌,衣服的設計不但可愛,價錢也很合理,千尋甚至還擁有這家店的會員卡,跟店員也非常熟捻。
    「哎呀,這不是千尋嗎?今天明明不是假日……難道妳學壞了嗎?」
    站在櫃檯前的店員大姊一看到千尋,便熱絡地向她搭話,在週六或是放學後的傍晚,店內總是人聲鼎沸,但是在非假日的白天,這裡跟其它品牌的專櫃比起來就冷清多了。
    「嘿嘿……其實是因為我家隔壁來了一個回國寄宿的女孩子,可是她的衣服帶得不夠,所以今天才會帶她來買新衣服的。」
  「來買新衣服的!」
  阿葵兒見到不認識的人也不怕生,站在千尋身旁擺出萬歲的姿勢說話。
  「我叫實裡,可不可以告訴大姊姊妳叫什麼名字呢?」
  「阿葵兒!」
  「妳叫阿葵兒啊,連名字都很有歸國子女的風格耶……對了,在店門口閒晃的那位又是誰呀?」
    「是住在我家隔壁的小空,他是我的青梅竹馬,也是小阿的……呃,阿葵兒的監護人。對了,我也是監護人之一哦!」
    「青梅竹馬?……我看應該沒這麼單純吧?」
    「我是說真的啦!大姊姊就會欺負人,啊哈哈哈!」
    千尋說話的方式突然變得很不自然,為了掩飾內心的羞赧,她隨手拿起一件架上的T恤攤開來看。
    「啊!這上面的西紅柿圖案好可愛喔!」
    「我也推薦那一件喲!要不要再搭配這種牛仔褲看看?」
    「牛仔褲?」
    阿葵兒把頭歪向一邊。
    「沒錯!就是牛仔褲!這種牛仔褲的質地自然,觸感也很棒,而且又經過柔軟加工處理,所以不會硬郴梆的,穿起來相當舒服哦!對了,阿葵兒去試穿看看嘛!」
    「是的!」
    本來還以為阿葵兒的反應會很隨性,但是沒想到她的響應竟然意外地有禮貌,店員聽了忍不住莞爾一笑。
    「這孩子真是有趣。」
    「她、她比較特別啦,對不對?小空。」
    空彌一直在外頭望著她們的談話。
    「嗯?對,對啊。」
    空彌和這層樓的氣氛格格不入,再加上無法預料阿葵兒何時會失控,因此他的內心一直七上八下的,但是如果像剛剛那樣勉強阻止她,搞不好她的身體又會變形,因此別無選擇的空彌只好順其自然了。
  「小阿,可以試穿耶!」
  「試穿?」
  「就是試衣服的尺寸啦,雖然上衣可以看得出概略的大小,但是買褲子可能就需要修改一下褲長了。」
  「不用穿也沒問題的啦!」
  「咦?為什麼?」
  「因為阿葵兒可以……」
  不知為何,空彌猜得到阿葵兒接下來要說什麼。
  「阿葵兒!妳去試穿看看吧!」
  「空彌?為什麼啊?」
  被阿葵兒這麼一問,空彌一下子不知該怎麼對應……不過他的嘴巴自然地說出:
  「因為我想看阿葵兒試穿的樣子。」
  「是的!」
  想當然,千尋聽到空彌說的這句話之後不可能毫無反應。
  (——小空跟小阿看起來好像情侶……)
  一瞬間,千尋腦中的思考回路幾乎快爆炸了,不過她立刻找到了能說服自己的理由。
  (——對、對了!假設小阿是神明提前送給我和小空兩人的孩子的話,那麼當爸爸的小空會想看女兒小阿漂亮的樣子也是很合理的!)
    「果然爸爸不是當假的呢,小空?」
    「妳在說什麼啊?」
    空彌對千尋這句莫名奇妙的發言感到驚訝。
    「那就來試穿吧!」
    從店員手上接過牛仔褲以後,阿葵兒馬上作勢要脫下褲子,就算千尋神經再粗,看見如此場景還是緊張地大喊:「不行啦!小阿!衣服要到試衣間裡面換啦!」然後便拉著阿葵兒的手去試衣間。
  試衣間的門簾拉了起來。
  「空彌!要等人家換好衣服哦!」
  「喔,知道了,不要急慢慢來哦。」
  「是的!」
  試衣問的門簾裡,傳出了某種物體落地的聲響。
  「…………奇怪,我怎麼覺得小阿的腳好像變得有點水藍色的?」
  「喂、喂!阿葵兒!妳在幹啥啊!」
  空彌忍不住將頭探進門簾的縫隙確認狀況。
  「等、等一下,小空!小阿還在換衣服耶!」
  千尋就是千尋,在思考之前就先對空彌尖叫起來。
  空彌探頭一看,只見阿葵兒正逐漸從水窪狀態變回人形當中。
  店員小姐微笑地說道:「看起來真是開心呢。」並欣賞眼前的這群少男少女們手忙腳亂的樣子。
    「穿好了!」
    在千尋準備將緊貼在更衣室的空彌攆走之前,阿葵兒就自己先走出來了。
    阿葵兒穿上的牛仔褲相當合身,原本需要改短的褲子,現在卻跟她的腳長完全符合……阿葵兒的身高好像多出了五公分,不對,可能還不只這些。
    「哇、哇啊啊啊啊啊!阿葵兒快去換別件衣服!」
    「為什麼?好不容易穿好了耶!」
    「這件穿在妳身上很可愛,可是其它件說不定更可愛喔。」
    「是的!」
    由於空彌的大力堅持,試衣間的門簾再度拉上。
    「呃?剛剛阿葵兒她……是不是長高了?」
    「那是妳的錯覺吧?千尋妳最近太操勞了啦,妳就是平常太認真預習、複習功課,才會把自己搞得這麼累。」
    「是、是這樣嗎?可是我不覺得我讀書有讀到這麼累啊。」
    雖然空彌擔心自己讓千尋很高興,即便如此,她還是無法替空彌剛剛的行為辯解,此刻,千尋腦中的法庭正進行著一場審判,檢察官對空彌的可疑行徑指證歷歷;而手腕高超、能讓任何被告都逆轉勝訴的天才律師身上的冷汗,則是有如瀑布般傾洩直下。
    正當審判還在進行的時候,阿葵兒換回原先的打扮從試衣間跳了出來。
    「穿起來很舒服,我喜歡,我要買這件!」
    「是、是嗎?很適合妳呀,千尋妳說對不對?」
    「嗯、啊、是啊……可是……」
    「妳就繼續幫她選衣服吧!女生穿的衣服我根本就不懂,現在能依靠的只有千尋了!」
    空彌的一句話便讓千尋的腦內法庭強制休庭,這場審判也確定可以無條件地逆轉勝訴。
    「我還要穿更多衣服!換上新衣服會變得好可愛!所以阿葵兒要換很多衣服!」
    空彌向千尋輕輕地眨了一下眼。
    「說、說的也是!這樣的話,要不要試這件裙子看看?試試有層次感的穿法也不錯哦!」
    結果千尋就在宛如被包下的店裡,替阿葵兒挑了數套適合她穿的衣服。
    總共兩萬圓的支出全由空彌買單,而直到最後,褲管依舊沒有改短。
 
    空彌正滿臉通紅地站在裡頭裝有燈泡、發出亮光的假人前面,假人身上層示的是女性內衣,對一個妄想力旺盛的國中男生來說,這個畫面實在是太刺激了。
  「小空……你是不是對女性內衣有興趣啊?」
  「什、什麼!才不是咧!」
  「男生可能不能進去吧,小空,你先把錢包給我。」
  光是女裝專櫃都讓他感到渾身不自在了,更不用說一行人現在來到的內衣專櫃,空彌完全冷靜不下來。
    「傷腦筋,女生買東西真是折騰人啊!」
    他一邊抱怨著,一邊把錢包交給了千尋……只不過此時空彌的目光又被假人的胸部吸引了過去。
  「空彌?你在看什麼?」
  「沒、沒有啦!」
  他的視線很明顯地對準了假人的胸部,早上阿葵兒還只是一塊滑溜溜的大果凍,可是現在卻已經可以擬態為人類,她快速的觀察力與吸收能力都是人類無法與之相提並論的。
    因此,阿葵兒似乎也能或多或少理解空彌目光的含意。
    「這樣啊,我懂了,空彌!」
    她比較了一下自己和人體模特兒的胸部。
    就在此時,阿葵兒原本平坦無比的胸部……就像是氣球吹氣似地開始膨脹了起來。
    而且不只是隆起,連尖端部分也忠實呈現了,由於阿葵兒身上只穿了一件襯衫,因此看得見她的胸前浮出了小小的突起。
  「咦……怪了?小阿的胸部有這麼雄偉嗎?」
  「空彌?這樣你喜歡嗎?」
  阿葵兒靠自己的力量完成豐胸手術之後,便拉起上衣露出肚子,她甚至還打算把衣服再往上捲起。
    「等等等等一下~~!千尋,之後的事拜託妳了!我去噴水池那邊等妳們!」
    說完,空彌便慌慌張張地從內衣專櫃跑走了。
    空彌從三樓的女性服飾區跑出來後,乘著電扶梯逃到一樓。
    儘管從遠方好像傳來呼喊自己名字的聲音,但是空彌實在是害羞得不敢回頭。
    (交給千尋應該沒問題吧?)
    她們會不會試穿內褲呢?若是這樣……阿葵兒她那光溜溜、什麼都沒有的下半身不就會
    「慘了!可是現在又不能回去!啊~~~~怎麼辦啦!」
    「有什麼事讓你心煩嗎?」
    正當空彌杵在噴水池前傷腦筋的時候,有個和他差不多歲數的少年向他搭話,在少年身旁站了一名身著除了COSPLAY攝影會之外,平時難得一見的哥德羅莉風女僕裝的少女,不過在注意到少年之前,空彌的目光早就先被少女奪走了。
    少女有著白皙的肌膚以及幽怨的眼眸,而且從少女的身上感覺不到體溫,所以有一種不食人間煙火的感覺……她的相貌與其說可愛,不如說是美麗;但是她那太過完美的外表反而使她像個造型精緻的洋娃娃。
    空彌心中暗暗起疑,因為他從少女的身上感覺不到生氣。
    「…………?」
    察覺到空彌的視線,哥德羅莉風的女僕歪著頭不明究理。
    她拿著一瓶奶茶,但是空彌只覺得寶特瓶跟她那身哥德羅莉風的行頭很不相稱。
    「你覺得我的赫兒怎麼樣?」
    「把人說得像物品一樣,你不覺得奇怪嗎?」
    「說的也是,如果是人類的話,這種說法的確有點怪。」
    也就是說她不是人類……他的意思是這樣吧。
    「不好意思……聽起來可能有些失禮,不過你是哪位啊?」
    「我叫做伶,放心,你的秘密也就是我的秘密。」
    「你說什麼?」
    「我也是和另一個世界有關係的人。你瞧,沒事吧?因為我和你都不是一般人,所以即使談論那個世界的秘密也不會遭受處罰。」
    這位看似身家良好的少年微微笑著,和做出冷淡響應的空彌形成對比。
    「在這個世界裡,還有好幾個跟那邊有關係的人哦。」
    「你指的『那邊』……難道是指魔法師的世界嗎?」
    「沒錯,因為你是火丸家的人,所以現在可是倍受矚目,從剛剛開始就一直有人在觀察你喔,當然也包含我在內。」
    空彌完全沒有發覺有人在偷看他,這是因為從出門開始,他就一直被阿葵兒搞得暈頭轉向,不過就算事先告訴他「有人在跟蹤你」,空彌也沒有自信能發現是誰在何處監視自己。
    空彌既不是受過特殊訓練的戰士,也並非天生擁有那種能力,他只不過是個普通的國中二年級男生罷了。
    「你別擺出這麼複雜的表情,考驗不是才剛剛開始嗎?」
    「……你找我做什麼?」
    「其實也不是什麼要緊事,只是想跟你打個招呼,順便給點建議而已。」
    伶向身旁的哥德羅莉少女便了個眼色。
    「遵命……主人。」
    少女將寶特瓶蓋打開,咕嚕咕嚕地將奶茶一飲而盡。
    「究極史萊姆最喜歡的就是水分,剛剛她之所以會對噴水池那麼執著,也是因為她的本能感受到那是維持她生命的必需品,所以勸你還是多給她補充點冰或是果汁比較好喔。」
    說完這些之後,伶只丟下一句:「我先告辭了,好好加油吧。」便轉身離去,他的哥德羅莉女僕則向空彌鞠了一個躬後,便跟在伶身後離去。
 
  接著,兩人消失在人群之中.
  「……他們是來幹什麼的啊。」
  剛剛那段對話讓空彌覺得時間宛如停止了流動,但是遠方傳來的呼喚聲又把他拉回了現實中。
  「空彌!空彌你在哪裡?」
  阿葵兒邊哭邊穿過一樓的化妝品區……她只穿著內衣褲。
  「天啊……等等……不會吧……」
  而且她還配合身上的內衣,變化成如同一般女孩子的體型。
  「不好意思!這孩子是歸國子女啦!她因為剛回國,還不習慣日本的風俗習慣!」
  千尋一臉羞紅地在阿葵兒後頭追趕。
  「……真不想出面處理啊。」
  空彌雖然急忙躲到噴水池的陰暗處,不過阿葵兒大概清楚地記得空彌說過「我去噴水池那邊等妳們」這句話,所以她朝著空彌的方向直奔過去。
    「空彌!找到你了!因為空彌喜歡大的,所以阿葵兒也變大了喔!」
    阿葵兒霎時破涕為笑,衝上去緊緊地將空彌摟在自己胸前。
    現在反而換成空彌擺出一副欲哭無淚的臉。
    本以為會被警衛臭罵一頓……豈料警衛不但沒有抓他們,反而還很擔心他們,空彌原本還猜想警衛會通知家人來處理,沒想到沒罵到幾句話就放他們定了。
    空彌總覺得魅紅似乎正躲在某處看著事情的發展,雖然這只是沒有任何根據的猜測,倘若方才遇到的伶所言屬實,跟魔法世界有關的人總是在監視著空彌,那麼暗地給予協助這件事也是可能的。
    (——假如我丟下阿葵兒自己逃跑的話……大概會死得很慘吧。)
    他確認了一下恩度計的恩度,刻度剛好在三十六度。
    (——不管怎麼說,恩度又上升了。)
    雖然空彌不想跟阿葵兒變得太親近,不過若是開溜的話,就好像自己被魅紅看扁了一樣,感覺很不是滋味。
    空彌一面提著買給阿葵兒的貼身衣物和鞋子等大包小包的東西,一面混雜歎息思考著,一行人穿過站前圓環走向一間大型超市,他們的目標是一家開在超市裡、店名很像人名的藥局。
    「我不要空彌不見,所以不可以再消失了喔!」
    阿葵兒用略帶膽怯的表情窺探著空彌疲憊的臉龐,若是當場說出「不要」之類的話,她一定會放聲大哭吧。
    「好啦,我答應妳不會再從店裡跑走了,如果有不懂的事,無論是什麼我都會告訴妳……所以不能再哭囉!」
  「嗯!阿葵兒不哭!」
  阿葵兒總算恢復了笑容,千尋也安心地鬆了口氣。
  「太好了……說真的,只要小空一不在,小阿就會寂寞得不得了呢……」
  「真抱歉,千尋,剛剛……妳一定覺得很丟臉吧?」
  「有什麼辦法呢,誰叫小阿才剛回國,還不太懂日本的習俗。」
  千尋就好像什麼也沒發生過般地笑了笑,她的話讓空彌的心情稍微輕鬆了一點。
  千尋要空彌在藥局外面稍候,「小空先在這裡等一下,馬上就好。」說完便帶著阿葵兒走進店裡,空彌只好再次待在店外乾等。
    另一方面,千尋正在藥局裡低聲向阿葵兒問道:
    「呃,我說啊……那個、小阿……妳……」
    「什麼事?千尋和阿葵兒是好朋友,不要吞吞吐吐的嘛!」
    「就是女生……女生的那個。」
    打從剛才開始千尋就一直扭扭捏捏地連話都說不清,阿葵兒感到十分困惑,阿葵兒的腦中突然靈光一閃:「有問題就去問空彌。」
    「妳等一下!我去問空彌!」
    阿葵兒從生理用品專區飛奔而出,對著在外頭等待的空彌劈頭就問,她的音量大到連在擁擠的人潮中都聽得一清二楚。
    「空彌!女生的那個是指什麼啊?」
    追出來的千尋又是滿臉通紅,空彌則是當場抱頭蹲了下去。
    「外國的女孩……還真是開放呢。」
    對這個滿臉笑容、大剌剌地詢問空彌的歸國少女,千尋的心中不知為何充滿了一股莫名的挫折感。
    今天火丸家的晚飯是漢堡大餐,連漢堡的麵包都是手工製作的……才怪,其實是空彌在便宜又大碗的考慮下,買了八十日幣的漢堡套餐。
    雖然千尋邀請他和阿葵兒一道去她家吃晚飯,但是空彌卻說:「我還不知道阿葵兒有沒有食物上的禁忌,搞不好她會對某種食物過敏,或是有著宗教信仰之類的問題。如果伯母特地為我們準備了大餐,但是阿葵兒不能吃的話,那就太過意不去了,我會趁晚上問她的,以後再讓妳請吧!」他煞有其事地婉拒了千尋,空彌也對自己的快速反應驚訝不已。
    由於阿葵兒今天惹出了一連串的麻煩,使得他們沒空吃午飯,所以空彌的肚子已經快餓扁了。
    餐廳兼廚房的桌子上擺著兩份薯條、飲料以及漢堡。
    「來,阿葵兒快吃吧!」
    坐在空彌對面的阿葵兒用力地左右搖頭,她身上還穿著空彌的衣服,不過跟早上比起來,她的身材已經顯得很女性化了……害得空彌看了怪不好意思的。
  「嗯?怎麼了?妳不吃嗎?」
  「我不要吃這個!」
  「妳說什麼?不要太得寸進尺囉!冰箱裡面沒有東西煮,而且我也沒有力氣再出去買菜來做飯吃了!」
    空彌覺得光是今天被阿葵兒這樣鬧了一天,自己就好像老了不少。
    「……嗚嗚……」
    大概是因為被罵了,阿葵兒的眼角浮出淚水。
    「又、又怎麼了!就叫妳不要哭了!……真是的,想哭的人是我好不好……」
    「……嗚……」
    為了不讓事態越演越烈,空彌只好屈服了。
    「阿葵兒喜歡吃什麼?有沒有什麼不吃的呢?」
    「阿葵兒喜歡空彌!」
    「不對,我不是問妳這方面的喜歡討厭,我是問妳喜歡吃的食物!」
    空彌突然想起白天在百貨公司的噴水池前遇到的奇怪傢伙——大地伶說過的話,他說過水分的補給是很重要的。
    「呃……那喝果汁怎麼樣?」
    雖然說之前想都沒想就選了可樂當套餐的飲料,現在空彌開始擔心阿葵兒喝下碳酸是否會出問題。
    「果汁?」
    「啊,呃……嚴格來說是不含酒精的飲料,被稱為果汁的大多是指含100%水果原汁的飲料,而可樂通常是不含果汁的,又多上一課了吧?」
    空彌將吸管插進自己的飲料杯裡,然後喝給阿葵兒看,只見褐色的液體沿著吸管慢慢爬升上來。
    「好!」
    阿葵兒也有樣學樣,把吸管插進杯裡,然後含住吸管。
    不過卻只有淡藍色的液體流進吸管,飲料杯裡咕嘟咕嘟地不斷冒出泡泡。
    「妳在幹什麼啊……?」
    「歐口斯(喝果汁)!」
    她的舌頭打結以致於口齒不清。
    「把嘴巴張開給我看!」
    「啊~~!」
    她竟然把舌頭變形成管狀滑進飲料杯中,像只食蟻獸似地直接舔食杯中的飲料。
    「飲料不是那樣喝啦!把舌頭縮回來,用吸的才對!嘶~~地吸吸看!」
    空彌又向她示範了一次,阿葵兒見狀驚訝地直呼:「這招好厲害哦!」然後她收回舌頭學起空彌用吸管吸,這次她總算可以好好地用吸管喝可樂了。
  「想做的話還是做得到嘛。」
  「噗哈!太贊啦!」
  「……妳是從哪兒學來這句話的啊?」
  這麼說來,雖然是得到他人的忠告,不過這還是空彌第一次讓阿葵兒補充了水分,轉眼之間她已經喝乾了可樂,而且還打開杯蓋連冰塊也全部吞了下去。
  「不會太冰嗎?」
  「冰冰的好舒服!」
  看到阿葵兒露出了甜美的笑容,讓空彌有些臉紅心跳。
  「是、是嗎……妳這麼喜歡喝飲料呀!」
  既然這會讓她開心,那以後乾脆叫阿葵兒帶個專用的水壺或水瓶吧……空彌想著想著,對感到喜悅的自己產生了疑問。
    (——不、不對!我可不是覺得她可愛喔!我只是對這類得不到完善照顧、任其自生自滅的孩子的心靈傷痛能夠感同身受而已!所以呢,也就是說……我只是不想讓她遭到和我同樣的下場罷了……)
    空彌也弄不清自己到底在亂想些什麼。
    「對了,阿葵兒,以後在家裡口渴的話,就打開水龍頭拿杯子裝水來喝,因為水龍頭會一直流出自來水,所以喝完一定要記得關緊水龍頭才不會浪費水,知道了嗎?」
    「是!」
    「妳還要不要喝可樂?」
    「阿葵兒身體好餓!」
    「身體?我懂了,妳是想說肚子好餓吧?」
    漢堡和薯條已經冷掉,看起來一點都不好吃……不過,空彌已經餓到好不好吃都無所謂了,只要有得吃就好。
    然而阿葵兒對漢堡卻提不起食慾。
    「阿葵兒,妳到底喜歡吃什麼啊?」
    「空彌~~!」
    「…………妳是認真的嗎?」
    「空彌……抱抱!」
    阿葵兒站起身繞到空彌的椅子後方,抱住了空彌。
    「喂、喂!不要溶掉衣服!」
    「是!所以輕輕地抱抱!」
    空彌感到身體變得有些疲累。
    「我說啊……好像有什麼東西壓在我的背上耶!」
    之前阿葵兒的胸部曾經一度變大,但是現在已經回復成看起來和她年紀相稱,要緊緊貼著才能感受得到其存在的大小。
  「嗯?空彌,軟綿綿的很棒吧?」
  阿葵兒天真地笑了出來,她抱著空彌,緩緩地吸取他的身體能量,看來她似乎吸得很滿足,瞇著眼睛一副沉醉舒適的神情。
  「我問妳……我真的好吃嗎?」
  「空彌好好吃哦,應該是全世界最好吃的!」
  「那妳不吃漢堡了嗎?」
  「不吃!空彌先吃,等空彌吃完,阿葵兒再吃空彌!」
  在空彌吃著兩人份的漢堡及薯條的這段時間,阿葵兒仍然摟著空彌不放,前後只花了不到十分鐘,便結束了這段奇妙的用餐時間。
    直到去年為止姊姊都還在使用的房間,現在早已被母親當成了倉庫,說好聽是數據室,然而空紙箱和緩衝墊泡棉之類的東西卻凌亂地丟得滿地都是,原本空彌是打算拿來當作阿葵兒的房間,看樣子必須來一次大掃除才行……空彌想了想之後還是放棄了。
    就在這時,空彌想起還有一間房間可以用,那個房間的主人直到今天早上都還在,不過現在已經把整個家丟給了寶貝兒子,自己則是溜得無影無蹤了。
    雖然原稿和書本散落四處,但是只要有床鋪可以睡覺就好了……於是空彌帶著阿葵兒來到魅紅的房間前面。
  「裡頭可能會有點亂……咦?」
  空彌一踏入房間,只看到四周牆壁改漆成淡淡的水藍色,使得這問房間變成了一間十分討女孩歡心的房間,但是空彌不記得有請工人來裝修過,簡直就像施展過魔法一般……空彌心想說不定真的是用了魔法。
  「這是哪裡?」
  書桌與衣櫃,以及床鋪、矮桌、窗簾等等,通通都統一成可愛的風格,計算機和網絡也都備齊,甚至還附有空彌房間所沒有的小冰箱……而且還是可愛到不行的企鵝造型。
    另外,床上還擺放著一套折迭整齊的天海第三國中,也就是空彌所就讀的學校的女生制服,此外還準備好了足夠換洗的運動服和室內鞋,也有學校泳裝。
    「真是的!竟然比我的房間還要豪華!」
    「嗯?阿葵兒很豪華?」
    「呃,不是啦……總之,房間的問題已經搞定了,從今天起這裡就是阿葵兒的房間囉,妳可以在這裡讀書、玩耍、換衣服、吃點心、還有睡覺跟起床哦!」
  「咦~~!?」
  阿葵兒發出了並非喜悅,而是表露出內心的譴責與抗議的聲音。
  「妳還有哪裡不滿意的啊?」
  「阿葵兒要跟空彌一起睡!還要跟空彌抱抱!」
  「……小嬰兒才會這樣子吧。」
  「小嬰兒?阿葵兒是小嬰兒嗎?」
  假如現在回答「沒錯!就是這樣」,這個女孩很有可能會從撒嬌將軍進化成撒嬌皇帝。
  「有點不對,阿葵兒跟嬰兒比起來算是大姊姊吧,因為今後妳就要開始過著國中生的生活了……換句話說,我必須帶著妳一起上學才行,如果被普通人發現阿葵兒的秘密,那就糟糕了……」
    「我——不——要——!阿葵兒要當小嬰兒啦~~!」
    眼看阿葵兒又開始進入撒嬌耍賴模式,空彌突然覺得好想哭。
    「……好吧,那阿葵兒就當嬰兒好了,可是這麼一來,我去上學的時候妳就得一直待在家裡囉!」
    「怎、怎麼這樣!那是不平等條約耶~~!」
    「有時候從妳嘴裡冒出的詞彙還真是令我吃驚耶……總面言之,如果妳要當小嬰兒的話,就沒辦法跟我一起去學校。唉,真是遺憾,真是大大的遺憾啊!」
    不過仔細一想,如果她肯當個小嬰兒、乖乖待在家裡的話還比較省事。
    「我要去我要去我要去我要去我要去我要去~~!!」
    「是嗎?太好了,這樣子阿葵兒才像個姊姊嘛。」
    「空彌?姊姊是人類嗎?」
    阿葵兒淚眼汪汪地低聲問道,這一問使得空彌陷入了沉嗯。
    (——這麼說來,這傢伙偶爾會說人類如何如何的,難不成她想要變成人類嗎?)
    阿葵兒直盯著空彌的雙眼,等待他的答案。
    「……難道說,阿葵兒妳想變成人類嗎?」
    「想當!阿葵兒要當人類!因為阿葵兒還不夠有用啊,可是如果變成人類,就可以幫空彌好多好多忙!不只是空彌,阿葵兒還可以幫千尋、媽媽、還有大家的忙,這樣的話,空彌就會更加更~~加喜歡阿葵兒了。」
    阿葵兒的眼眸發出活力四射的光芒。
    (——幫上忙……嗎?這孩子正以她自己的方式在努力思考啊。)
    「怎麼了,空彌?」
    「我想妳還是去上學比較好吧,凡事都得親身體驗,不然是學不到東西的,老是關在家裡是成長不了的。」
    其實帶她去學校是在自找麻煩,說不定還會讓自己陷入危機……空彌不禁這麼想著,乾脆就叫她當個嬰兒不是比較好嗎……即使這想法只是短暫地浮現心頭,空彌仍然對自己感到慚愧。
    「是!」
    看來空彌反而還被阿葵兒幹勁十足的回答鼓勵了。
 
    阿葵兒從空彌身上直接吸取了純淨的生命能量,直到目前,她都尚未向空彌反應「想要上廁所」之類的要求。
    儘管如此,由於在外頭走了整天的關係,阿葵兒的身體還是有些髒污,頭髮也蓬亂不堪,雖然她自己似乎並不在意……不過空彌還是認為她應該去洗澡。
    「我說阿葵兒,妳這麼聰明伶俐,一定懂得很多事情吧,既然妳知道不平等條約,想必也聽過美日貿易摩擦和墾田永年私財法(注4)吧?跟這些比起來,洗澡只不過是普通常識才對。」
    「洗,澡?」
    看著一臉茫然的阿葵兒,空彌無奈地說:「好吧,是我的錯。」
    於是空彌便在更衣間裡大致上解說了一下,總之就是先用洗髮精洗頭,然後再用沐浴乳在臉上和身體搓出泡泡,接著拿蓮蓬頭沖乾淨身體,最後再進入浴缸泡澡。
    「只要泡到全身覺得溫暖就算完成了。」
    空彌向神明禱告,希望只憑口頭說明就可以讓阿葵兒理解。
    「懂了嗎,阿葵兒?」
    「懂!」
    伴隨一聲活力充沛的答覆,阿葵兒還沒有先在更衣間脫下衣服,就直接跑進浴室裡面,而且當她一瞧見注滿熱水的浴缸時,便反射性地往裡頭跳。
    「啊哈~~好暖和哦~~~」
    「根本就沒有聽懂嘛……不趕緊想辦法解決的話……」
    可是自己又不能親自幫她洗,要是拜託千尋的話,那麼阿葵兒的下半身——沒有某些應該存在的東西的跨下就會曝光了。
    「傷腦筋……有了,就當成小狗吧!當成在幫小狗洗澡不就得了?我還真是聰明啊!說不定我是個天才!」
    空彌帶著半自暴自棄的心態,對滿心喜悅地泡在浴缸裡的阿葵兒伸出手。
    「阿葵兒,妳先過來這邊。」
    「空彌也要泡嗎?」
    結果空彌反而被她拉進浴紅裡面,從阿葵兒的外表根本想像不出她的腕力之大,讓空彌產生一股像是被職業摔角選手硬拉進去的錯覺。
    不知是熱水讓阿葵兒身為魔物的力量上升,亦或是她本來就擁有如此怪力……總之空彌整個人彷彿被洗澡水吸進去似地穿著衣服泡在浴缸中。
    「對呀!穿著衣服洗就好啦!教會之後就可以讓她自己洗澡了。」
    空彌想起剛剛在阿葵兒房間看到的某件衣服……和制服放在一塊兒的學校泳裝,他吩咐阿葵兒稍等之後,便跑出浴缸把濕答答的衣服丟進洗衣機,身上只剩下一件四角褲,由於全身都濕透了,他只好先拿出浴巾擦乾身體,接著直奔二樓。
 
    阿葵兒已經懂得「穿衣服」這個動作,因此叫她換泳衣並沒有花太多功夫,基於今天在試衣間受到的教訓,空彌下令「禁止變化體型換穿衣物」,並且示範正常穿脫衣服的動作給她看。
    儘管空彌有些猶豫該不該監督阿葵兒換泳裝的過程,但是當他想到要把阿葵兒當成普通的人類來看時,便不由得認為那是可恥的行為。
    於是他離開更衣間,獨自待在外頭等阿葵兒換好泳衣。
    「穿好了沒?」
    「穿好了喔!」
    「沒有用變形的方法才換上衣服吧?」
    「沒有!」
    「那我要進去囉!」
    空彌走入更衣問,只見阿葵兒已經換上學校泳裝,可惜的是她前後穿反了,該是胸口的部分跑到背上,而背面反而在前面,看起來很滑稽。
    「呃……算是有好好換上了啦,如果是用變形的……應該不會穿成這樣才對。」
「啊唔?」
    「妳前後穿反了啦,再重新穿一次!」
    「是!」
    空彌再度出去等她換裝,過了沒多久,空彌聽到阿葵兒說:「穿好了!」,而這次總算是正確地換好泳衣了。
  「這樣可以了嗎?」
  「很好,阿葵兒是屬於從失敗中學習的類型喔。」
  「是!」
  得到空彌稱讚的阿葵兒高興地笑開了。
  兩人就在空彌身穿一件四角褲,而阿葵兒則是泳裝的狀態下進行洗澡教學。
  「現在只能算是模擬戰,正式來的時候可是不穿泳裝的,知道了嗎?」
  「是!」
  「如果可以不借助我的力量洗好澡,妳就有資格成為姊姊了。」
  「……是、是!」
  雖然回答得有點結巴,阿葵兒還是深深地向空彌教官行了個禮。
  順利洗完澡之後,接著就該上床睡覺了,因為週末放兩天假,所以空彌決定在這段時間盡可能地用電視和網絡讓阿葵兒學習知識。
    要是阿葵兒持續發揮她驚人的學習及吸收能力的話,說不定過不了幾天,她就會變得比自己還要聰明了……空彌既擔心又期待。
    為了讓未來兩天能有充足的精神,空彌打算盡早就寢,不過他卻無法回到自己的房間睡覺。
  「晚安,阿葵兒。」
  「人家討厭……一個人睡覺覺……人家會伯啦!」
  雖然還可以忍耐類似洗澡時的短暫分離時間,可是害怕要長時間與空彌分離的阿葵兒已經快哭了出來,只見她緊緊地抓著空彌的睡衣下擺不放。
    阿葵兒的樣子讓空彌不由得想起小時候的自己。
    (——從前老媽總是躺在我身旁,說故事給我聽呢。)
    身心健全的國中男生……和姑且算是女孩子的阿葵兒睡在同一張床上……空彌雖然對此事小有排斥,然而比那更為強烈的抵抗正拉著他右手的衣袖。
    「不行就是不行!雖說妳的性別不明……但是妳的外表跟普通的女孩子沒什麼兩樣啊。」
    「不要!不跟空彌一起,人家就不要睡覺覺!」
    阿葵兒鼓起臉頰,恩度計的恩度也從三十六度五分開始緩緩下降。
    (——恩度歸零的話就會GAME OVER,這樣一來就可以忘記這一切,當作沒有發生過這回事……可是……)
    「空彌~~好不好?一起睡覺覺嘛!」
    今天跟她相處了一整天,空彌已經瞭解到阿葵兒的本性並不壞,如果他現在放棄考驗的話,阿葵兒所做的努力將全部化為泡影。
  「好啦,真拿妳沒辦法。」
  「啊哈~最喜歡空彌了!」
  於是空彌被拉進阿葵兒的房間裡,被她強迫一起睡覺。
  「摸摸人家的頭。」
  兩個人躺在一起讓單人床顯得有點狹窄,阿葵兒在棉被裡把空彌當成抱枕緊緊抱住,這次空彌沒有無力的感覺,看來阿葵兒並不足要吸取能量,而是單純地想表現對空彌的親愛之情而已。
    「這、這樣嗎……?」
    把臉埋進空彌胸膛的阿葵兒滿足地點點頭,空彌只要溫柔地撫摸她的頭,阿葵兒便開心地全身微微抖動,使得床鋪發出搖晃聲。
    「啊哈戶好開心!阿葵兒覺得可以遇到空彌真好!」
    「妳在說啥啊?」
    「因為空彌很凶,可是不可怕!」
    「多謝妳的誇獎。」
    「很冷淡可是又很溫柔喲!」
    空彌聽了突然感到很不好意思。
    「像這樣子聽著空彌的心跳聲,就感覺好舒服,快要睡著……了……」
    阿葵兒宛如被切掉電源般瞬問靜了下來,不一會兒她便發出熟睡的鼾聲,緊抱空彌的雙手也跟著放鬆了。
  「……有夠快!這傢伙怎麼這麼好睡啊。」
  大概是今天經歷了許多第一次的體驗,讓阿葵兒累翻了吧,就連空彌悄悄地鑽出棉被,阿葵兒也動都不動地熟睡著。
    空彌關掉房間的電燈,輕輕道了一聲:「晚安」之後,準備回到自己的房間。
    (——睡著的她,怎麼看都像是個普通的人類少女呢。)
    今早被觸手纏住的惡夢彷彿從未發生過。
    一時之間,空彌出神地凝視著阿葵兒的睡臉,不過他又不斷地告訴自己:「不行!我是監護人……我是監護人啊!」然後就走出了房間。
 
    空彌獨自回到自己的房間之後,時間已將近晚上九點,比起近來的小孩子們,阿葵兒的上床時間算是早了許多,此時空彌終於得到解放,他拍拍胸口鬆了口氣。
    空彌想起剛剛洗澡時所看到擁有少女體態的阿葵兒身影,不經意地想起床鋪底下還藏著一本見不得人的書(從朋友的哥哥那裡人手的),正當空彌想伸手拿出那本書時,耳裡先聽到刮玻璃窗的嘰嘰聲響。
    窗外有一隻黑貓對空彌投以譴責的眼神,似乎在訴說著:「趕快給本大爺開窗戶啦!」闇夜裡浮現的金色雙瞳讓空彌看了不禁背脊發冷,在伸手拿那本禁書的瞬間,男孩子在精神上的防禦是處於零的狀態。
    「哇啊啊!」
    聽到空彌發出極不尋常的慘叫,黑貓不禁苦笑出來。
    「真是的!快幫本大爺開窗子啦!」
    「喔、喔……」
    原來是等得不耐煩,而開口以人類的語言催促的龍之介,空彌做了一次深呼吸之後,伸手打開窗戶。
    窗戶一打開,外頭的新鮮空氣便隨之流進房間,龍之介也跟著跳了進來。
    「原本是想來看看你的情況……不過看你到現在都還活得好好的,看來是沒有出什麼大紕漏,這樣下去考驗應該也能輕鬆過關吧?」
    「……我只覺得前途多難好不好。一來,我不知道到底在何種狀態之下恩度才會上升,而且今天我還碰到一個怪人,說我被人監視了咧!」
    「怪人?」
    「他帶著一個哥德羅莉風格的女孩……我想想……他自稱伶。」
    在空彌說出這個名字的瞬問,龍之介皺了一下眉頭。
    「原來如此,真不愧是有關火丸家的事情。」
    「你知道的話能不能告訴我啊?」
    「抱歉,本大爺不能提供你非必要的協助。」
    在旁人看來,或許看起來像是口氣不好的兩人在爭吵,但是當事者雙方並不那麼覺得,甚王可以說是彼此自在地談著話。
    貓與人推心置腹地交談……就像是這種感覺。
    「算了,總之恩度到底要怎麼提升啊?」
    「天曉得,本大爺也沒辦法回答不知道答案的問題。」
    看到空彌的眼神帶著不滿,龍之介連忙假裝咳嗽轉移話題。
    「對了,你覺得阿葵兒怎麼樣?」
    「她不是個壞孩子,而且又很努力……只不過我好像有點罩不住。」
    「是嗎……答案還算可以,你及格了。」
    龍之介有些高興地說道。
「及格?怎麼回事?幹嘛突然這麼說?」
    「也就是說,考驗你的人不是只有魅紅一個而已。」
    龍之介甩了一下尾巴,然後正色說出:
    「聽好了,空彌。首先,接受考驗的並非只有你一個人;再者,其它接受考驗的人心裡想的也是如何提高恩度……只是他們用的方法強硬了點。」
    「強硬……怎麼聽起來像是很要不得的方法啊?」
    「大體上,魔物們喜歡戰鬥並獲得勝利,所以也是有藉著打倒其它魔物來增加自己的恩度的方法。」
    「也就是說,還有其它人在接受魔法師的考驗,而他們可能會襲擊過來是嗎?」
    「從以前到現在總是少不了血氣方剛的傢伙,不過最近已經少很多了,畢竟鬧事的受驗者會遭受不少譴責。」
    說明至此,龍之介梢微洗了一下臉,然後打了個呵欠。
    「也就是說,假如阿葵兒遭人襲擊的話……我得挺身保護她才行囉?」
    龍之介點點頭看著空彌說著。
    「聽好,魔法師並不是魔物使者,而是為了使魔力覺醒而借助魔物的力量,或是使喚成為部下的魔物等等,在魔法師的世界裡算是常有的事。但是無論如何,會使用魔法的才夠格稱做是一名魔法師,所以你如果有心的話倒是可以教你一點。」
    空彌沒有立刻答應,他的表情透露出心中的不安。
    「也對,你當然無法馬上做出回答,因為越瞭解魔法就會離魔法世界越近。」
    空彌的心聲被龍之介一語道破,然而他還是下定了決心。
    「與其一知半解,那還不如徹底瞭解!教我魔法吧,龍之介……」
    「反正知道了也不會有損失足吧?這樣也好,那麼就先教你最簡單的招式吧。首先,隨便一隻手都可以,將注意力集中到指尖,想像著指尖漸漸變熱,好像要燃燒起來一樣,讓全身上下的魔力凝聚在指尖……」
    空彌一邊聽著說明,一邊凝視自己的指尖,他照著龍之介所言,想像著熱氣正往指間集中,龍之介絲毫沒有注意到空彌的變化,繼續專心地說明:
    「再來,指尖周圍的空氣將會隨之震動,就像海市蜃樓一樣,這就是你生出的熱力,在你體內的魔力此時將成為火焰的種苗而顯現出來……喂!難道你……」
    等到龍之介發覺時為時已晚,集中在空彌指尖上的魔力已化為一團火球……
    「混帳東西!絕對不要把那東西放開!」
    「你說放開……哇啊」
    空彌才分心的瞬間,一顆桌球大小的火焰彈便朝著天花板發射出去。
    「糟了!種火雖小,但是威力是凝縮而成的……嗯?」
    為了保護空彌,龍之介連忙做出一道魔法防壁,但是空彌所放出的種火撞上天花板之後,只發出一聲清脆的爆裂聲便煙消雲散。
    天花板上留下一個小小的燒焦痕跡。
    「真不愧是繼承了火丸家的血統,竟然頭一回用魔法就能製造出種火,看來你還頗有天賦的……」
  「喂,龍之介……能不能教我更強力的招式啊?」
  「別說傻話了!這招叫種火,是屬於將魔力凝聚之後再釋放出來的魔法,以你目前的魔力,就算使出火芽或是華火(注5),也只會在顯現的瞬間消滅而已。」
  「我聽不太懂你在說什麼……」
  儘管學會了魔法,但是威力卻沒什麼看頭,空彌雖然對龍之介有所抱怨,龍之介卻只是搖頭。
    「總面言之,如果想學比剛剛那招更強的魔法,就必須提升你自己的魔力才行!」
    「什麼嘛!照你這樣說的話,那負責點營火的人不是比我危險嗎!」
    「只要你的魔力等級提升後,威力就會跟著上升。對了,你也應該知道,千萬不能用魔法對普通人攻擊,就算只是惡作劇,也會馬上遭受到等同於GAME OVER的處罰!」
  空彌失望地垂下肩膀說:
  「話說回來,龍之介,既然有關魔法界的事不能在這個世界洩漏,那又為什麼要背負這麼大的風險在這邊進行考驗呢?」
    龍之介深深地歎了口氣,接著低聲說道:
    「因為很麻煩……呃,不對……反正有很多原因啦!就像有些事想擋也擋不了一樣……一定是這樣。」
    「最後那句小聲的『一定是這樣』是什麼意思啊!我懂了……其實你自己也不知道吧!」
    「少囉唆!你還是趕緊去努力提升恩度吧!」
    趕在空彌再次回嘴抱怨之前,龍之介丟下一句不負責任的話後便跳出窗外,消失在夜晚的黑暗之中。
  「總覺得……我好像上了賊船。」
  空彌低聲喃喃自語,夜風輕輕撫上了他的臉頰。
櫻川的散步約會
保持這樣哦
    ——四月十五日。
    客廳的電視機成了阿葵兒的教科書,她從星期六的大清早開始就目不轉睛地看卡通。
    「好好喔!如果空彌也是魔法師就好了。」
    雖然空彌已經會使用魔法,但是他還沒有在阿葵兒面前使用過。
    再說他現在會的魔法只有跟摔炮相差無幾的破壞力,實在沒什麼奸得意的。
    「阿葵兒,別一直看卡通,改看新聞好不好?」
    「上啊~~幹掉他~~!」
    小魔女類型的卡通剛好播畢,現在播放的是給小男生看的,用卡片召喚出魔物來戰鬥的卡通。
    比起含情脈脈地談情說愛的小魔女,魔物們的戰鬥反而投阿葵兒所好,她正在替屏幕裡打得火熱的飛龍和巨人聲援。
  「兩邊都加油!」
  「打架不太好哦!魔物之間還是可以和平相處的吧。」
  看起來阿葵兒還是保有魔物「喜好戰鬥」的本能。
  空彌準備好早餐來到客廳叫阿葵兒吃飯,但是直盯著卡通看的阿葵兒,看來是不會到廚房的。
    (——應該要好好說她幾句吧?)
    在心裡跟自己做過確認以後,空彌伸手拿起電視遙控器。
    「輪到我的回合了!抽牌!」
    阿葵兒模仿著卡通主角的台詞,從便利商店買來的早餐正在廚房裡冒著熱氣。
    「阿葵兒,湯要冷掉囉,妳還不來廚房吃早餐嗎?」
    「等一下啦!」
    阿葵兒盯著電視屏幕,頭也不回地回答空彌。
    「這種態度不好哦。」
    空彌認為即使恩度會下降,太縱容阿葵兒也不好,因此空彌按下了電源鈕,正當飛龍要吐出必殺火焰的那一瞬間,電視機的畫面無情地消失了。
    「啊、啊啊啊~~空彌~~不好了!全部都死掉了!」
    「真的死了呢,一定是因為阿葵兒不來廚房吃早餐的關係。」
    空彌瞄了一眼胸前的恩度計,恩度並沒有下降。
    「不要~~我還要看,還要看!」
    阿葵兒似乎察覺到空彌有能力讓電視機再度出現影像,空彌手中握著遙控器,歎了一口氣說:
  「不行,先到廚房吃過早餐才可以看。」
  「空彌代替我吃就好啦!」
  這種時候一般都會用「最好是啦!」來吐嘈回去,不過對阿葵兒而言卻是可行的,因為
阿葵兒可以在空彌吃完飯之後,再從吃飽的空彌身上吸取生命能量。
    (——像這種狀況,應該是不吃完飯就不可以看電視才對。)
    空彌鐵了心,清了清嗓子之後再次開口。
    「如果阿葵兒過來我這裡的話,我就幫妳開電視。」
    「知道了~~!」
    沒想到阿葵兒竟然如此爽快地答應了,空彌不禁鬆了口氣……突然間,從阿葵兒的身體伸出彎曲的觸手,她的下半身變成膠狀從睡衣裡爬了出來,連上半身也開始變形。
    轉眼之間,阿葵兒分裂成兩半,變成兩個小女孩,其中一人將睡衣當成大衣披著,另一人則是穿著快要滑下去的大號睡褲。
    「阿葵兒待在這邊,妳過去那邊。」
    「妳才要過去!阿葵兒要待在這邊!」
    看到兩個幼兒園體型的阿葵兒互相瞪著對方,空彌急忙拉上客廳的窗簾,這種場面若是被人看見……特別是被經常突然現身的千尋目擊到的話,這次真的沒辦法再矇混過去了。
    「不行!妳去吃飯啦~~!」
    「阿葵兒要學習戰鬥啦~~!」
    「這讓阿葵兒來就行了啦~~!」
    兩個小號阿葵兒互不相讓。
    「好了啦!兩個人都別再吵了!」
    再吵下去可就要一發不可收拾了……於是空彌只好選擇妥協,打開電視機給她們看。
    同時,因爭執不下而伸出觸手纏在一起的兩個阿葵兒,眼光都被再度出現的電視畫面吸引過去,她們屏氣凝神地注視著魔物們的戰鬥,不知不覺間,兩人又融合在一起了。
    (——真是的,結果自己吃兩人份反而比較省事。)
    空彌帶著怨言走回廚房,用變冷的湯配著麵包硬塞進胃裡。
    等到空彌走回客廳,阿葵兒馬上過去緊抱住他並且大喊:「我要享用空彌了~~!」接著就開始吸取他的生氣。
 
    晨間的卡通時段結束後,接下來儘是播些讓阿葵兒感到無聊的節目,空彌打算讓她看新聞,可是阿葵兒對競技類的節目比較有興趣。
  「剛剛那個!空彌,看剛剛那個啦!」
    「我已經說過五遍了,這又不是我可以決定的。」
    阿葵兒一直死纏著空彌說她想要看剛剛的卡通,雖然可以到錄像帶出租店借回來給她看,但是光看卡通是學不到東西的。
    於是空彌隨性地轉換頻道,正好情報性綜藝節目「殿下的旅遊道」剛開始播放。
    「喔!這個的話應該不錯。不但會到許多地方出外景,每週也有介紹夢幻樂園的單元。」
    「殿下的旅遊道」在空彌班上的收視率可是有犯%以上,如果漏看的話,星期一到學校會沒有辦法加入同學之間的話題。
    「聽著,阿葵兒,世上的一切都包含在這裡頭,妳就看這個節目,然後學習如何當個現在人吧!」
    「嗯……這個好無聊~~沒有戰鬥真無趣~~」
    「那只是卡通的劇情,不是現實啦!妳應該要試著融入一般人的生活才對。雖然有人說日本的治安變壞了,可是在外頭被人攻擊的這種事是少之又少:再說要是真的發生事情,不但會變成大新聞,警察也會趕來關心的,像那種怪獸大戰只有在卡通裡才看得到啦!」
    阿葵兒還是不服氣,不斷發出「哼~~哼~~」的聲音向空彌抗議。
    「阿葵兒妳快看這個!世界是這麼地美麗哦!」
    空彌扳住阿葵兒的頭,強行讓她轉向電視,阿葵兒的表情瞬間開朗了起來。
    這一集的特集是「今年的花期遲了嗎?櫻花盛開的景點介紹」,內容是以東京市為中心,介紹關東地區的賞花景點,即使阿葵兒在這個世界接觸過的事物並不多,但是粉紅色花瓣盛開的景色還是讓她感受到莫名地美麗。
  「哇哈~~~」
  「這就叫做美麗,也可以說是漂亮。」
  「哦~~空彌真是見多識廣耶!」
  阿葵兒充滿敬佩的語氣讓空彌全身無力。
  「這不叫見多識廣,這是常識。」
  「原來是常識,常識好棒啊!」
  有好一會兒的時間,兩人觀賞著各地的櫻花景點以及名產攤販等介紹。
  「這個!空彌,這個要到哪裡才看得到?」
  等到開始進行介紹書本和C D的暢銷排行榜時,阿葵兒猛然站起身盯著空彌不放。
  「……妳該不會……是想叫我帶妳去吧?」
  「空彌還真是一眼就看穿阿葵兒了耶!」
  「耶什麼啊……等等、這可不成!東京看起來很近,其實很遠耶!」
  去東京除了最少要轉乘三次電車之外,說到東京終點站,那簡直就是人潮的發源地,帶阿葵兒去那裡的風險實在太大了。
    阿葵兒看出空彌毫無意願帶她出遊,於是她又開始讓下半身份離了。
    「喂!不准分裂!」
    「啊唔~~兩個人一起拜託的話,空彌就肯帶人家去了吧?」
    「不行!禁止分裂!假、假如妳又分裂的話……我可能就得跟阿葵兒分開了。」
    「為、為什麼?」
    正要跟上半身份離的下半身突然停止了動作。
    「因為普通人類是不會分裂的,阿葵兒之前不是說過想要變成人類嗎?如果妳不遵守約定的話,我們就不能在一起囉!」
    空彌的話才剛說完,阿葵兒馬上就變得淚眼汪汪。
    「不、不要!不敢了!人家不敢了~~」
    轉眼間阿葵兒又回復了原狀,然後用力搖頭懇求著,對她而言,沒有任何事比跟空彌分離還要痛苦難受。
    (——雖然我不太想用這招,但是這樣恐嚇還真有效。)
    空彌自己也覺得如果換成是自己處在這種沒有其它人可以依靠的狀態,又聽到別人這麼說的話,想必會失去活下去的勇氣,儘管空彌並不想用小人招數,然而當阿葵兒怎麼樣都說不聽的時候,他也只能這麼做了。
    「沒、沒問題的啦,阿葵兒!只要身體不要分離就沒事了!」
    「是!人家不會再分離了!所以去看那個嘛!去看剛剛那個粉紅色的花花!」
    雖然約定好不准用分裂身體的方式來撒嬌,不過阿葵兒還是堅持要去賞花。
    「好啦好啦,那麼我們就去河邊散步吧,雖然沒有像電視上看到的櫻花樹林那麼壯觀,不過妳就忍耐點吧!」
    「哇哈~~~空彌人好好哦!」
    阿葵兒立刻堆起滿臉笑容並且衝向門口,但是她身上仍穿著睡衣。
    「要出門的話,得先準備一下。」
    空彌攔住跑去大門的阿葵兒,然後把穿著睡衣的她帶去二樓換衣服。
    恩度計的刻度顯示在三十六度五分,恩度在順利提升當中。
    阿葵兒自己穿上了昨天剛買的西紅柿圖案上衣以及牛仔褲,但是由於褲管沒有改短,只好把過長的部分往上反折。
  「嗯……算啦,就這樣穿吧。」
  「空彌,別在意。」
    出了門口之後,兩入朝著和千尋家相反的方向走去。
    「不找千尋一起去嗎?」
    「不,今天就只有我們兩個人去。」
    空彌不好意思每天麻煩千尋,要是只因為少了千尋陪同就連散步都做不到的話,自己還配當阿葵兒的監護人嗎?
  (——也就是說……今天只有我們兩人獨處囉?)
  這已經可以算是約會了吧?空彌的腦海中浮現出這樣的字眼。
  (——不、不對。嗯……有了!或許有人會說這是約會,其實這只是散步,而且是帶狗散步的加強版。)
    阿葵兒伸手握住了腦中正在思考這些事的空彌的手。
    「出發——!」
    她的大音量讓空彌不禁回頭往後瞧,心想千尋會不會聽見並且追上來,幸好他的擔心只是多餘的。
    「阿葵兒,講話不用這麼大聲沒關係啦。」
    「是!」
    阿葵兒很有精神地笑著回答空彌。
    認命的空彌也只好露出有些疲憊的苦笑。
    「散步真是好開心喔。」
    「我們出來還不到一分鐘耶!」
    「要是散很多步的話,就會更開心了嗎?」
    「會的話就好囉……話說回來,如果連散步都不能平安度過的話,就更不可能去學校了。
加油吧!」
  「加油空彌!散步加油!」
    一面感受春天和煦的微風,兩人在住宅區的人行道上並肩漫步。
   河岸上有足夠打棒球和踢足球用的空地,並鋪設有櫻花步道,每到週六、日便會舉行少年棒球賽。
    此外也有人來河邊釣魚,還有不少人來放特技風箏,這裡是天海市民的休閒場所。
    「空彌!你看!你看這個!」
    走進櫻花步道、抬頭仰望櫻花樹的阿葵兒呼喊著空彌。
    「這個好大哦!」
    「那是當然的,電視上看到的樹當然比不上真正的櫻花樹大棵啊。」
  「那是什麼~~?」
  「河川啊,這條河叫天海河,夏天時會在這裡放煙火。另外,河的另一邊就是間手羽市,今天在電視上看到的東京,就在那邊的更過去一點哦。」
    「空彌什麼都知道耶!人家好尊敬你哦!」
    阿葵兒遙望著對岸的風景,當她看見橋上有電車經過時,興奮地笑喊:「喔喔;有好厲害的東西出現了!」
「現在這個是電車,在車站坐上那個的話,就可以到遠方去囉。」
    「遠方是哪裡呀?」
    「嗯~~遠方就是很遠的地方啊。」
    聽到空彌這句話,阿葵兒的臉色突然開始發青,連皮膚也開始變成貨真價實的水藍色。
    「喂、喂!妳怎麼了?」
    「空彌……要去遠方了嗎?要坐電車離開了嗎?不帶阿葵兒一起走嗎?」
    阿葵兒突然緊抱住空彌並且凝視著他,從外表根本想像不出眼前這位瘦弱的少女抱住空彌的力道有多驚人,她的力量就跟可以輕易使出熊抱絕招(注6)的職業摔角手一樣。
 
 
    「好、好痛啊!阿葵兒!會斷掉啦!我的肋骨……脊椎也快斷了啦!」
    「啊嗚~~」
    眼看阿葵兒即將大哭,她似乎沒有餘力去注意正處於痛苦當中的空彌。
    「我、我不會離開的啦!我不會去遠方,所以妳放心吧!」
    「真的嗎?」
    阿葵兒終於放鬆力量,空彌也得以呼吸。
    「真的啦,要定我也會帶著阿葵兒一起走,這樣可以了吧?」
    「是!」
    阿葵兒再一次抱住空彌,不過這次是和她外表相稱的力道。
    (——這傢伙要是感到不安的話,就會發揮潛在的力量嗎?)
    抱著空彌的阿葵兒破涕為笑。
    「喂!阿葵兒!剛剛妳如果用力過猛的話,我就死定了耶!」
    「咦?怎麼會……」
    「記好囉!抱人的時候不能太用力,不然像我這樣的普通人可是會受重傷的!」
    「啊嗚……抱抱的話空彌會死掉……不可以死掉~~!」
    阿葵兒的音量出乎意料地大聲,使得在櫻花步道上慢跑的老夫婦,以及正在帶狗散步的主婦都停下腳步一探究竟。
    「我、我不會死的啦,只是抱抱而已死不了人的,別擔心。」
    「喔~~不愧是空彌,好強壯喔!」
    「不過我還是有可能會沒命,所以抱抱的時候要溫柔一點,阿葵兒是個乖孩子,應該做得到吧?」
  「我會檢討改進!」
  阿葵兒恭恭敬敬地舉手敬禮,空彌見狀便大大地歎了口氣。
  「看來往後得好好地過濾一下妳看的電視節目才行了。」
  「啊嗚~~?」
  她大概不明白空彌在煩惱些什麼吧,阿葵兒張大雙眼,歪著頭不知所以然。
 
  走下堤防,可以看到足球場和棒球場的內野並列著,堤防的斜坡上鋪滿草皮,兩人坐在草地上一邊看著棒球比賽,一邊數著飄在天上的白雲。
    只要每隔一段時間就會出現的電車一經過,阿葵兒都會有所反應。
    春天的微風著實讓人感到舒暢,芬芳的花香充滿空彌的鼻腔,「太陽公公好暖和~~~暖到心中破大洞~~~」阿葵兒在空彌身旁哼起自創的歌,但是歌詞後半不知為何突然轉為不幸的內容。
    鏗!!隨著打擊出去而發出的響亮金屬聲,擊出的球在空中畫出了一道大幅度的曲線,這顆球正好朝向坐在地上的阿葵兒與空彌兩人飛了過來。
    「危險……!」
    空彌一面出聲警告,一面移動身體準備保護阿葵兒……在這之前,棒球便在空中改變了軌道,原來是阿葵兒在一瞬間將手變化為長長的觸手把棒球打落,她的動作之快,讓打棒球的少年們只看到全壘打球突然在空中失去力道,並被風吹飛到相反的方向去了。
  「阿葵兒,剛、剛剛妳做了什麼?」
  「擋住敵人的攻擊保護空彌啊!阿葵兒很了不起吧?」
  「才不會,妳竟然讓手變成觸手……」
  阿葵兒的右手變得有如水藍色半透明的烏賊腳一般,當她注意到空彌的視線時,便立刻變回了人類的手……然而應該變回右手的那隻手竟然變成左手了。
  「變成兩隻左手了啦!」
  「人家搞錯了~~!」
  「阿葵兒……算我求妳,不要在別人面前使出超乎常人的能力好嗎?不然的話……」
  這時跑來撿方纔那顆全壘打球的棒球少年一直盯著空彌兩人看。
  「加油——!」
阿葵兒揮動原本該是右手的「左手」,那名少年雖然感覺有些許不對勁,不過還是撿起球跑走了。
    「……無論如何,下次不准再這樣了。」
    「為什麼?人家明明保護了空彌耶~~?」
    阿葵兒對空彌投以抗議的眼神。
    「不用了啦,反而應該是由我來保護妳才對。該怎麼說呢……我深深地瞭解到為什麼非得保護妳不可的理由了。」
    雖然是這樣說,空彌的武器也只有摔炮程度的魔法,論力氣也比不上阿葵兒。
    「可、可是!阿葵兒做得到的就只有保護空彌而已呀!」
    空彌一時想不出可以說服毫不退讓的阿葵兒的理由。
    (——這種時候,一直跟她說不行不行的,好像也不太對。)
    「阿葵兒只是……不想要空彌死掉嘛~~」
    阿葵兒顯得十分喪氣,於是空彌溫柔地抱住她的頭,然後安慰她:
    「真是的,不要老是說到我死不死的這些話。好吧,我懂了,既然妳這麼堅持,那我就讓妳保護吧。」
    「什麼嘛,嚇死我了,阿葵兒還以為自己變成沒人要的小孩了呢!」
    「不過妳要記住,以後不能在一般人面前使出像剛才那樣的力量哦,否則我會遇上很多危險……的樣子,龍之介是這麼說的。」
    「是真的嗎?」
「應該沒錯,所以妳要幫忙哦。」
    「我會檢討改進!」
    坐在地上的阿葵兒向空彌用力敬禮,但是此舉反而擴大了空彌的不安感。
   「差不多該回家了吧?櫻花也看過了,再說雲是數也數不完的。」
    「是!阿葵兒也看膩了,接著去坐電車吧!空彌。」
    (——我好像教了不該教的事了。)
    一直看著電車來來去去,阿葵兒也開始期待能出遠門,每當電車通過,阿葵兒便問說:「它要去哪裡呢?」而空彌也隨口回答:「那是到東京的。」或是「那班是直達遊樂園的吧。」
    阿葵兒指著電車通過的鐵橋給後悔不已的空彌看。
    「電車!去坐電車!空彌!」
    她把空彌拉到步道上,朝著可望見鐵橋的河川上遊走去。
    「就算妳想去,可是不先決定目的地就沒有意義啦。」
    「目的地?」
    阿葵兒停下腳步,回頭望著空彌。
    「沒錯,還是說阿葵兒有什麼想去的地方嗎?妳應該不知道東京和遊樂園是什麼樣的地方吧?」
    「嗯~~這麼一說,人家不曉得耶。」
    「所以還是先回家,再多學點東西吧!也許用功過後,阿葵兒就會知道想去哪裡了。」
    「是!阿葵兒最喜歡用功了!」
    本想直奔河川上游的阿葵兒,轉身跑回到空彌身邊,看到阿葵兒這次很聽話,讓空彌不自覺地摸了摸她的頭。
    不過他一注意到自己的舉動,又立刻把手收了回來。
    (——我、我才不是覺得她可愛!我是在獎賞她!)
    「摸頭!再摸摸頭!」
    「到、到此為止了,如果阿葵兒繼續努力用功,那我就再摸摸妳的頭。」
    「喔喔!就這麼說定了!阿葵兒會加油!回家用功吧!」
    興奮地跳上跳下的阿葵兒牽起空彌的手,然後邁開步伐返家。
    此時空彌不經意地想起一件事,之後阿葵兒就要開始讀書了……而說到讀書,當然就是要去學校上課。
    「……對了,阿葵兒雖然有名字,可是還沒有姓。」
    「姓?」
    看見空彌困惑地皺起眉頭,阿葵兒也停下腳步學他皺眉。
    突然問,不知何時出現的黑貓從兩人腳下鑽過。
    「龍、龍之介……?」
    空彌叫住黑貓,於是龍之介停了下來。
    「啊!貓貓~~~」
    龍之介伸了個懶腰,在確認周圍沒有其它人之後才開口說話:
    「名字你已經取了,你就負起責任連姓氏也一起取吧!」
    阿葵兒蹲下身子向龍之介招手,不過龍之介仍然扳著臉孔不為所動,這時有一片櫻花花瓣輕輕飄落到牠的額頭上。
  「啊哈!貓貓好可愛!粉紅色的!」
  「阿葵兒喜歡櫻花嗎?」
  阿葵兒聽到空彌的詢問後點點頭,也許是因為河邊遼闊的景色和美麗櫻花的緣故,空彌無意識地喃喃自語。
  「櫻川……聽起來還滿可愛的。」
  「啊唔?櫻川?」
  「有了!阿葵兒就姓櫻川,以後妳就叫櫻川阿葵兒,好不好?」
  「好!人家喜歡!」
  阿葵兒站起來,向空彌展露笑容,「那就這樣決定了!」頭上仍留著那片花辦的龍之介在說完之後,動作敏捷地鑽入草堆裡。
  「啊——!貓貓逃掉了!」
  「說是逃掉,不如說是回家了吧!……我們也差不多該回家囉!」
  「回家之後用功!然後阿葵兒就可以變成人類了!」
  「說的也是,人類……啊……」
  「空彌想當什麼?」
  「我嗎,當個普通人就好了。」
  其實他本來想說「除了魔法師以外的職業」,但是一想到自己已經學到魔法,所以無法坦率地說出口。
    「那一起加油哦~~!」
    雖然空彌不知道魔物能否變成人類,但是看見如此積極的阿葵兒,空彌也變得有一點想為她加油了。
    回到家以後,空彌便以網絡和電視新聞為主,對阿葵兒展開了一對一教學;說是教學,卻不是上學校裡的課程,空彌讓阿葵兒看第四台的兒童頻道來學習打招呼的方式,也從網絡下載了天海市的地圖讓她觀摩。
    空彌認為電玩或漫畫、卡通之類的虛構內容會害阿葵兒當真,所以他所選的都是藝人巡迴各個觀光勝地的旅遊節目,或是動物的紀錄片等等。
    晚餐時間來臨,然而空彌已經沒有力氣煮飯了,因此他決定向一家最近頗為出名的蕎麥麵店叫外賣,於是今天的晚餐便決定是天婦羅喬麥面了。
    不到二十分鐘,熱騰騰的餐點便送到火丸家……但是阿葵兒仍然不想吃。
    結果空彌還是無法從吃下兩人份的餐點,卻要被吸取一半能量的吃飯方式中解脫。
    「這家的天婦羅蕎麥面很好吃耶……吃一口嘛,阿葵兒?」
    「不要~~我要吃空彌~~!」
    儘管學習的時候是那麼地順利,可是一提到飲食,阿葵兒可是絲毫不讓步,空彌勉強吃下第二碗蕎麥面,面是很好吃沒錯,不過吃兩份畢竟太飽,但是空彌還是把兩碗麵通通吞進肚子裡了。
    「我要享用空彌了~~!」
    「請慢用……怎麼總覺得有種空虛的感覺。」
    阿葵兒二話不說地從背後用力抱住吃完麵後想把餐具放到洗碗槽裡的空彌,霎時之間,空彌感受到前所未有的脫力感。
  「今天散步好久,也用功好久!」
  「所以必須比平常多吃一點是嗎?」
  「是!空彌最好吃吧?」
  「獵食者不要問獵物好不好吃啦!」
  由於兩腿發軟站不穩,空彌只好再度坐回餐廳的椅子上,過完今天一天,恩度增加到三十七度。
    (——話又說回來,假如每次吃飯都是這種情況的話,我的身體會吃不消的。)
    腦袋逐漸變得昏昏沉沉的他,在心裡如此自言自語。

上學去!
打招呼要有精神
——四月十七日。
    早上的班會時間,班導水戶老師突然高喊了一聲:「緊急宣佈!」
    水戶夏子,今年二十六歲,未婚,四捨五入之後便是三十歲這句話在她面前可是禁句。
    順帶一提,能夠理解她為何要拉尖嗓子裝可愛的男性至今尚未出現。
    水戶老師的高昂情緒讓全班起了一陣騷動,知道老師即將發表的內容的,也只有坐在窗邊倒數第二個位子的空彌,還有坐在他後面的千尋兩人。
    坐在千尋旁邊的金髮少女歪著頭說:
    「唉呀?究竟是什麼事呀?」
    她有著一頭顯眼的金髮和藍色的瞳孔,再配上完全不像日本人的白皙剔透肌膚,不知是否擁有二分之一或四分之一的外國血統,在這間並非美僑學校的普通公立國中裡,她的容貌特別引人注目。
    要是班上有這種同學絕對不會沒有印象,然而空彌卻覺得這個金髮少女很陌生。
    難不成只有自己喪失記憶了嗎?他不禁如此懷疑。
    於是空彌忍不住拍了拍坐在自己前面的同班同學——相葉繁的肩膀。
    「喂,相葉,那個金髮的女生是誰啊?」
    「怎麼了?火丸,難道你對那種大小姐有興趣啊?」
    轉過頭來的相葉露出了一口白牙笑著說道,看來他似乎知道金髮女孩的事。
    「不、不是啦!」
    「那麼是看上她家的財產是嗎?我就知道火丸你是這種人!」
    「就跟你說不是這樣啦!」
    「開玩笑的啦,我知道你早就有阪本這個青梅竹馬了,不過你再繼續大呼小叫的話,小心會被水戶老師罵喔。」
    相葉小聲地留下一句忠告之後便轉過頭去了。
    金髮少女已經融入班上的生活,但是空彌卻完全不認識她。
    而千尋正在很自然地和金髮少女談話。
    「會不會是繼小可之後又有轉學生……?」
    「請妳別再用那個綽號叫我了好嗎?本小姐高貴的名字『天王寺可憐』被妳那麼一叫,格調都降低了啦!」
    金髮女孩鼓起雙頰抗議。
    如果空彌沒記錯的話……在上星期之前,千尋旁邊的座位確實還是空的,空彌又轉過頭去仔細凝視金髮少女。
    想不起來……或者應該說他根本就沒有印象。
    「唉呀?怎麼回事?雖然說本小姐確實是美麗動人,但是被如此熱情的眼神一直盯著不放的話……就算是本小姐也會覺得有些書臊的。」
  「等一下……妳是誰啊?」
  「小空,你在說什麼啊?。小可是上禮拜轉到我們學校來的天王寺財閥千千金啊!她轉來的第一天舉辦了賓果大賽,小空還中了一個吹風機不是嗎?
    「我知道了!你還在對我中了50吋高畫質電漿電視的事情記恨對不對?可是那是不可抗力啊……而且我們家的人本來就常常中獎嘛,這都是命運的安排,沒辦法啊。」
    空彌確定自己沒有參加賓果大賽的記憶,千尋得意地說:「話說回來,高畫質真的好棒喔!」而隔壁的金髮少女則是微笑著回答:「50吋電視擺在小孩的房間會不會太小了?」
    「只不存在於我的印象中的轉學生……這是怎麼回事?」
    空彌喃喃地低聲說道。
    不知是不是聽到空彌的自言自語,金髮少女傳給他一張紙條。
    「做、做什麼啊?」
    「什麼什麼?難、難不成,小空跟小可……」
    「妳以為本小姐會用這麼樸素的紙張寫情書嗎?」
    「說、說的也是,嚇我一跳。」
    千尋摸摸胸口鬆了口氣。
    「真是的……突然傳紙條給我……啊,妳說的對,天王寺。是嗎,原來是這樣啊。」
    打開紙條的那一刻,空彌就理解了這一切,紙條上頭有一行可愛的圓形字體寫著:「本小姐也在進行魔法師的考驗,你也希望彼此都能減少不必要的麻煩吧~」
    「嗯?怎麼了,小空?那張紙條果然是……?」
    「啊~~可惡,我被擺了一道!」
    故意大呼小叫的空彌把紙條揉成一團,水戶老師見狀生氣地說:「你們從剛剛開始就吵個不停!給我安靜一點!」並對準空彌擲出一根粉筆。
    不過空彌眼捷手快地拿起墊板擋住攻擊。
    「很行嘛,火丸同學,這次就看在你的反應如此快速的份上,姑且放過你吧~」
    「謝、謝謝,對了老師,請不要在意我們繼續吧!」
    空彌把紙團塞進口袋後,千尋一臉莫名其妙地問空彌:
    「小空,剛剛那張紙條上到底寫了什麼啊?」
    「是猜謎啦,上星期她出了一道謎語給我猜,害我整個週末都在想……沒想到答案竟然是Green Green的二號……真的是敗給她了。對吧,天王寺?」
    「是、是啊,沒錯,本小姐猜謎可不會輸給火丸同學喲。」
    空彌對可憐使了個眼色,使得她也只好跟著配合。
    「太狡滑了!下次我也要加入喔!」
    「當然沒問題。」
    「隨、隨便妳。」
    當空彌與可憐正在努力瞞過千尋的這段期間,水戶老師還在繼續主持歡迎轉學生的儀式。
    「大家聽好!今天又要給大家介紹一位新朋友囉~~!」
    另一個轉學生……也就是說,千尋身旁的金髮女孩果真是在上周轉學過來的。
    (——因為我和魔法世界有關連嗎?)
    空彌不禁覺得煩惱的根源又增加了一個,不過教室中的氣氛卻無視於空彌內心的憂鬱,充滿了期待與興奮。
    班上的女孩子們此起彼落地問:「老師!很帥嗎?是男生嗎?」看到女生興奮無比的樣子,男生們不禁歎了口氣抱怨:「真是的,都不把我們看在眼裡嘛!」
  坐在空彌前面的相葉轉過頭來。
  「假如是可愛女孩的話,就由我來照顧吧~阪本妳儘管放心,我不會讓火丸搞外遇的!」
  「討、討厭啦……相葉同學你真是的……」
  千尋以曖昧的態度響應,手搗住雙頰低下頭去。
  (——小空跟我看起來真的像那種關係嗎?我們不過是青梅竹馬,再加上感情稍微好一點罷了……所以說……所以說呢……唉喲!討厭啦!這樣我們不就變成班對了嗎?好丟臉哦!)
    看到千尋羞得滿臉通紅,空彌反而是雙手抱頭煩惱著,他和千尋是青梅竹馬,兩人從小就像是兄妹般一起長大……然而最近千尋似乎把空彌視為青梅竹馬以上的存在。
    儘管有些丟臉,似乎也不算是壞事……空彌如此想著,但是現在並不是談戀愛的時候,空彌必須先把戀愛這件事擺到一旁,專心致力於教育小孩才行。
    「可惜啊,女同學們!轉來的還是女孩子!雖然不是白馬王子,不過還足要跟她好好相處喔。」
    語畢,老師請造成空彌頭痛的元兇進到教室裡。
    跟空彌分開時還在耍脾氣的阿葵兒走進教室,她現在的行為舉止比空彌所料想的還要得體大方。
    阿葵兒立正站好之後向全班同學一鞠躬。
    「來,向大家做自我介紹吧。」
    「那、那個……我、我叫櫻川阿葵兒,請大家跟我做好朋友。」
    雖然說話有些不流利,但是看到阿葵兒總算通過了第一道關卡,空彌不由得鬆了口氣。
    「唉呀,這麼一來本小姐這個轉學生所帶來的話題性不就消失了嗎?不過既然同為轉學生,當然要好好相處囉……呵呵~」坐在空彌斜右後方的金髮少女口中喃喃說道。
    「櫻川同學是火丸同學的親戚,之前一直在國外生活。呃;雖然她的日語還說得不太好,可是老師希望大家不要欺負她喔,欺負她的壞孩子可是會被我強迫以COSPLAY來享受一整天的學校生活喔!女生是穿著有輕飄飄荷葉邊的女僕裝,男生的話……就穿丁字褲吧!走一場□男秀!」
    越說越興奮的水戶老師提出了意義不明的處罰遊戲,有點糟糕傾向的她所負責的班級卻從來不曾出現過校園暴力的問題,因此極為出名。
    學生之間流傳著這麼一句格言:水戶老師是金八老師(注7)的相反,解決問題的過程中難免會有許許多多的苦難磨練著人們,而這正是構成連續劇劇情的要素,不過水戶老師的班上並不會出現問題,就算有,那也是水戶老師自身的性格所引起的。
  「老師待會兒會捉弄新同學吧?」
  千尋不安地戳了戳空彌的背。
  這時候可憐得意地說:「本小姐進來那時候還直一是無趣呢,當她問喜歡什麼食物的時候,本小姐竟然一不小心就回答說是世界三大珍味(注8),連本小姐都覺得這個答案太過平凡,簡直無趣到極點了,但是人家又沒有吃過泡麵或是牛肉蓋飯之類的平民食物,如果把這個當笑話來說,反而會顯得不自然吧!所以就只好回答平時常吃的東西了,身為有錢人還真是辛苦呀。」
    空彌只聽到一半就不想再聽下去了,原本看在她同為魔法世界的相關人士,覺得還是小心為妙,不過空彌已經打消這個念頭了。
    「不要緊的,千尋。我已經囑咐過她只要回答『是!我不知道!』就可以了。」
    「這、這樣子啊,那應該就沒問題了……可是小可的臉怎麼紅紅地,好像在生氣的樣子耶,沒關係嗎?」
    「別理她,跟那種人認真只會讓自己更累,不去理會才是上上之策。」
    「你說什麼!」
    話剛說完,可憐便聲色俱厲地向空彌提出抗議,但是她的不滿也只是從空彌的右耳進、左耳出罷了,因為現在的空彌只在意阿葵兒的狀況。
    「嗯……櫻川同學喜歡吃什麼東西呢?妳說老師我嗎?老師最愛吃納豆了!」
    「啊哈~~~」
    阿葵兒沒有發覺老師說的「櫻川同學」就是在叫她。
    「啊!老師,不好意思打擾一下,因為阿葵兒是在國外長大的,所以比較習慣人家直接稱呼她的名字。」
    空彌忍不住幫她打圓場,於是「不愧是從國外回來的,比某個暴發戶有風骨多了。」或是「跟財團的千金比起來,她給人的印象反而比較強烈。」之類的評論開始在教室四處此起彼落。
    「什麼嘛!你不是抽中一台全自動洗衣機嗎?那邊的男生……呃~~應該是叫相葉同學,我記得……你拿到的是電池吧,如果是你對我有意見還情有可原,可是那個抽到全自動洗衣機的同學居然說『比某個暴發戶有風骨』!還真是有膽量啊!」
    來自全班同學的抗議目光集中在可憐身上,畢竟阿葵兒才是今天的主角,所以大家作出不外乎「不要那麼愛出鋒頭!」、「拜託妳看場合說話好不好!」等責難的反應。
    「知……知道了啦!本小姐當然也很想瞭解櫻川同學。那本小姐就不發言,靜靜聽總可以了吧?」
    惹惱同學的可憐反而「哼!」的二賢自己生起悶氣來了。
    「呃……雖然剛剛被有錢人插進來搗亂,不過現在可以繼續了吧?天王寺同學,老師並不會因為只抽到香皂就不高興喔,只要妳介紹一位男性親戚給我就好了!到時候妳的成績……老師會幫妳打高一點喔!不過話說回來,天王寺同學竟然會轉到公立學校來還真是不可思議呢~~啊,抱歉抱歉,我們再繼續拷問新同學吧!雖然第二即課是老師的國文課,索性就改成班會吧!」
    如此馬虎的個性竟然還能為人師表……空彌不由得對日本的教育界感到疑問與操心。
    但是神奇的是,只要是水戶老師帶的班級,諸如「校園暴力、拒絕上學、家庭暴力……等諸多校園問題」都不曾發生過,這些個亮眼的教學成效的確不容置疑,或許就是因為她太不可靠了,所以就連教育之神也在冥冥之中守護著她吧。
    她的這份好運或許是用男人運換來的吧?不過這又是另外一回事了。
    「呃……阿葵兒喜歡的食物是什麼呢?」
    「是!我不知道!」
    兩人的對話好像成立了(?),說得出喜歡的食物是最好不過,但是對現在的阿葵兒來說難度還是太高。
    「這樣啊,是不是才剛到日本沒多久,還沒吃過日本的美味料理呢?比方說納豆跟納豆啦,還有納豆囉!接著是下一個問題,妳是哪裡人呢?啊!老師是茨城人,注意囉,是ㄘˊ·ㄔㄥˊ,念茨的時候不用捲舌哦!要是念成ㄔˊ˙ㄔㄥˊ的話我就罰妳COSPLAY!」
  「是!我不知道!」
  「就是說啊,其它同學每次都念錯,到底要教幾次才學得會呀,阿葵兒竟然能夠注意到這一點,真是前途無量呢,妳可以好好期待這學期的成績了~」
    雖然阿葵兒聽不太懂,不過既然看到水戶老師露出笑臉,她便跟著點頭回答:「是!」
    「阿葵兒真是個有趣的人呢。」
    「是!我不知道!」
    「妳說的對……搞笑就是會有讓人聽得一頭霧水,可是仔細一想之後又覺得好笑的時候呢,這應該就是所謂的無厘頭搞笑吧?阿葵兒對搞笑還真是瞭解耶,老師好佩服妳喔!」
    對空彌而言,水戶老師在這種狀況之下還能夠聊得起來才是令人佩服,阿葵兒老是回答同一句話,照理說應該是很不自然的……但是現在卻進行得很順利。
    「嗯;那老師要問最後的問題囉,阿葵兒有沒有喜歡的人啊~~~老師我的話,當然是
有錢人啦!」
    「是!嗯~~空彌!阿葵兒喜歡空彌!」
    「原來如此,妳說的空彌就是火丸同學吧!戶阿葵兒好大膽喔,老師也想擁有像妳這樣心直口快的勇氣呢!」
    全班同學的視線一起從阿葵兒身上轉往空彌。
    此時相葉猶如代表全班同學似地轉身面向空彌發動無言的質問。
    「相、相葉……你不要不講話嘛……」
    「也就是說,火丸跟櫻川同學兩人正甜蜜地同居當中嗎?」班上的女生們將目前為止的發展做出歸納後,說出了結論。
    「這是真的嗎,小空……」
    千尋驚訝地瞪大雙眼,而坐在她旁邊的可憐則是鐵青著臉,嘴裡不斷地唸唸有詞。
    「……這怎麼行呢,明明身為人類……竟然和她打得火熱……!」
    空彌不是很能理解可憐話中的涵義,不過先解開在班上廣傳的誤會才是當務之急。
    「你下手未免也太快了吧,火丸?連親戚都不放過啊?」
    相葉的話狠狠地刺中空彌的胸口。
    「喂!那樣子說會害我被誤會啦!你們聽好,就因為我跟她是親戚,所以根本不可能發展成你所想的那種關係!」
    空彌趕緊反駁,千尋也跟著大力點頭附和。
    「就是說啊!小空跟小阿才不是那樣的關係啦,又不是平安時代(注蘭的貴族,親戚之間哪有可能結婚呢!現在可是二十一世紀耶!」
    「可是就我所知,在日本的婚姻制度中,即使是親戚也可以結婚喔。」
    一個正處於禁忌之戀當中,因而對這方面的事稍作研究的早熟女孩投下了一枚震撼彈。
    「結……結婚?」
    「小空,振作一點!快點否認啊!」
    教室中爆出了「結婚」的呼聲,連搞不清狀況的阿葵兒也跟著大家大喊「結婚!結婚!」沒有跟著全班瞎起哄的,就只有空彌、千尋,以及臉色依舊鐵青的可憐三人。
  「那老師就當媒人吧!」
  「等等,水戶老師!妳帶的班級不是不會發生欺負事件的嗎!!」
  空彌忍不住大聲抗議,但是水戶老師卻笑嘻嘻地說:「啊!火丸同學好過分喔!竟然欺負老師……只好罰你穿上丁字褲表演□男秀了!」
    最後班會便在全班的矛頭對準空彌的狀態下落幕,而阿葵兒則是依照水戶老師的指示,坐到空彌旁邊的位子。
    原先坐在空彌旁邊的男生一面說著「既然都論及婚嫁了,那也沒辦法。」一面很認命地把座位讓給阿葵兒,若不是剛剛的「結婚」騷動,平時男生們是不會如此輕易死心的……這麼一想,空彌也開始覺得好像不全都是壞事,因此又改為抱持樂觀的想法。
    重要的是,阿葵兒坐在空彌身旁不但能使她安分,萬一發生狀況時也能快速應變。
    第一堂課後半回復成正常的上課,水戶老師利落地趕上了課文的進度,並且比平時更迅速地只教完重點後就下課。
    上課期間阿葵兒一直看著空彌,而不是黑板,甚王還不斷提出「空彌~~~好無聊哦,我們來玩吧。」、「可以抱抱吧?」之類的任性要求,而空彌則是小聲地提醒她說:「不行,不好好認真上課的話,將來就不能成為有用的人哦!」
    「啊唔~~當人類還真是辛苦啊!」
    於是阿葵兒將課本倒放著隨意翻閱,以消磨無聊的上課時間。
    到了午休時間。
    空彌決定去人煙稀少的第二校舍用餐,第二校舍,別名又叫舊校舍,由於不停有鬼怪出沒的傳聞流出,因此即使在白天也很少人會造訪此處。
    不過一到晚上,這裡好像反而成為靈異現象愛好者的眾集地而熱鬧不已。
    由於教室沒有上鎖,所以空彌挑了一間無人的教室躲起來開始他們的午餐時間。
    空彌啃著從福利社買來的麵包,阿葵兒則是抱著他吸取生命能量,他們依舊呈現出一幅不可思議的用餐情景。
    除了吸收生氣以外,阿葵兒的午餐還包含了一整瓶飲料。.
    空彌認為這樣應該對身體多少有些幫助……所以將含有胺基酸的運動飲料裝在水壺裡。
    保溫壺中的飲料還是冰冰涼涼的,看著阿葵兒美味喝光的模樣,空彌鬆了一口氣。
    (——必須想辦法讓她可以像一般人一樣吃東西才行。)
    經過六日兩天的鍛煉,空彌漸漸開始習慣被她吸取生命能量了。
    雖然雙腿已經不會再發軟了……不過身體的疲憊還是揮之不去。
    在空彌來第二校舍之前,千尋……不知為何連可憐也追著他跑,空彌的腦海裡還是沒有關於轉學生在上星期轉進來的記憶,就連在賓果大會上贏得吹風機的小小幸福也不記得。
    (——那個金髮女可憐……應該是跟魔法世界有關吧。)
    她一定是使用魔法竄改了全班同學的記憶……若不是這樣的話,也沒有辦法解釋這些現象了。
    不知何時,出現了一道盯著吃飽後放鬆心情的空彌的視線。
    「喵~~~」
    似乎是故意發出貓叫聲來呼喚空彌的……是龍之介,空彌注意到後轉頭去看,只見龍之介正對著他笑.
  「啊~~貓貓!」
  阿葵兒眼睛二兄,露出一副想把龍之介擁在懷裡的神情,她一邊喊著「貓貓抱抱~~!」一邊開始追逐龍之介。
    黑貓輕巧地躲開阿葵兒的追趕,然後跳到黑板上方,最後在學校廣播用的擴音器上蜷縮
成一團。
  「看來情況還滿順利的嘛。」
  龍之介找到安全地帶之後,語帶諷刺地對空彌說。
  「托你的福……好了,如果有事就快說吧!」
  空彌也沒好氣地回答他。
  「嗯~~是沒啥特別要緊的事啦,不過有一件事本大爺很在意。」
  「在意的事?」
  「就是天王寺可憐,她自稱和魔法的世界有關係這一點……是真的,她好像跟你一樣正在接受魔法師的考驗。」
    空彌緊繃的神經稍微放鬆了一些,即使金髮少女說謊也不奇怪,因為空彌可以信賴的只有龍之介而已。
    正因為是龍之介說的話,所以可以信任。
    「並不是你喪失記憶,只不過是除了你以外,其它人的記憶都稍微被她改寫過罷了。阿葵兒之所以能夠順利融入班上,全都是靠魔法界的幫忙,而天王寺可憐就是用了同等的力量造成這些現象,因為你的記憶是受到我們的保護,所以只有你沒有被寫入天王寺可憐轉學過來的假記憶。」
    空彌一時無法明白龍之介所說的話,因此感到困惑不已,阿葵兒則是站在黑板前面,一面高舉雙手喊著:「貓貓過來~~!」一面癡癡地等龍之介下來。
    「雖然同樣都是魔法界,還是有各方勢力存在,而替天王寺可憐撐腰的並不是我方的勢力……總而言之,你要萬事小心。」
    語畢,龍之介慢慢站起身來,然後舒展身體打了個呵欠。
    接著便從阿葵兒的頭上一躍而過,快步跑出教室。
    直到放學之前,阿葵兒都沒有惹出什麼大麻煩,她享受著在學校的生活,雖然她聽不懂上課內容,不過跟同學的會話卻有著令人驚訝的進步,中午之前,阿葵兒還只會回答「是!不知道!」現在卻能回答「讀書好難哦!真無聊!」、「那個老師好凶!這個老師不凶!」等等,雖然還不能確實回答對方的問題,但是也增加了響應的語句。
    當然,當阿葵兒說話的時候空彌大多隨侍在旁,因此除了千尋之外的班上同學,都將他倆視為「甜蜜同居的笨蛋情侶檔」。
    關於這一點,空彌早已放棄否認了。
    也因此沒有人懷疑為何阿葵兒老是膩著空彌,於是他決定要盡可能利用這項優勢。
    結束一天的課程,空彌、阿葵兒和千尋三人一起定到校門口。
    「真的沒問題嗎?小空跟小阿兩個人有辦法順利地買完東西嗎?」
    「最近常常為了阿葵兒的事麻煩千尋,怎麼可以再給妳添麻煩呢。」
    空彌打算先去買晚飯的材料後再回家,千尋得知後馬上說出:「那我就陪你們一起去吧。」早就料到會發生這種事的空彌,今天無論如何都想要婉拒千尋的好意,儘管選購衣服是靠千尋幫忙,但是今天是去買食材,倘若她問起阿葵兒喜歡哪種食物,那麼阿葵兒那特殊的用餐方式就有被發現的可能。
  「才不會麻煩呢!」
  「可是超市跟回家的路是反方向耶,上次還害妳向學校請了一天假不是嗎?」
  空彌拐彎抹角的拒絕方式,讓千尋的不安快速地在心中擴散開來。
  (——難道說……難道是因為今天的結婚騷動讓小空對小阿認真了嗎?不、不可能的……小空絕對不是這種人!可是冷靜想想,也沒有其它的可能性了啊!突然刻意和我疏遠實在太可疑了!既然想結婚……人家隨時都可以當他的新娘子呀……討厭啦!就算只是在心裡想想,也覺得自己好大膽呢!)
    於是千尋凝視著空彌的眼睛提出詢問:
    「小空喜歡哪一種?我比較喜歡婚紗,如果小空喜歡和服的話也沒關係……」
    「啥?」
    「就是那個……呃、結婚……」
    有時千尋口中會冒出這種牛頭不對馬尾的發言,以往空彌總會呆愣好一會兒不知如何回應……不過這次脫線的發言對空彌面言來得正是時候。
    「我對這種事不大清楚耶……要去哪裡查呢?唉~~真麻煩啊。」
    空彌做出困擾的表情,但是內心卻不斷地向千尋謝罪。
    「我知道了!小空,交給我吧……我會負責查出來的……」
    「好、好啊!」
    「那我先走囉。小空、小阿!明天見!」
    對於自己剛才為何逼問空彌的這件事,千尋已然忘得一乾二淨,她轉過身背對空彌他們全力往自己家的方向奔跑,千尋的腦中已經被網絡上的搜尋網站佔據了。
    空彌在心裡再一次向千尋道歉。
    「咦?千尋怎麼回家了?」
    「她好像有東西要查的樣子。」
    「千尋好用功哦!阿葵兒也要向她學習!」
    對著真心佩服千尋的阿葵兒,空彌開口詢問:
    「呼……好了,阿葵兒,妳晚飯想吃什麼?」
    「吃好吃的空彌!」
    阿葵兒開朗又天真的回答傳進了其它放學後走在路上的學生耳裡,看來先讓千尋回家果然是正確的。
    「說、說的也是喔,與其跟我一起吃,倒不如跟其它人一起吃飯比較好吃吧!」
    空彌不禁對急忙編借口的自己感到悲哀。
    由於從學校回來的沿路上並沒有超市,必須稍微繞點遠路,因此兩人來到一棟兩層樓、
一家名叫「ALL OK一巾場」的超市。
    空彌要帶著阿葵兒來買食材是有原因的。
    (——既然不知道她喜歡吃什麼,只好讓她自己挑了……)
    漢堡或是外面賣的餐點阿葵兒一口也不肯吃,因此空彌心想只有自己下廚做給她吃了。
    空彌在手推車上安置好綠色籃子後開始推車,此時阿葵兒東張西望地觀察著其它也在推車的客人。
    「啊!空彌好詐喔!阿葵兒也要!阿葵兒也要推啦!」果然,阿葵兒開始向空彌要求推手推車的權利了。
  「別那麼大聲,這又沒什麼好玩的?」
  「不要~~我要玩!只有空彌自己玩太自私了!」
  雖然有小孩專用、即使衝撞也很安全的推車,但是阿葵兒的外表年齡已經超過玩那種推車的年齡了,而且真的讓她負責推車的話,恐怕會造成難以估計的破壞。
    空彌一邊輕輕地歎了口氣說:「那這樣子好了……」一邊將推車握把的其中一邊空出來給阿葵兒。
    「嗯?做什麼?」
    「我負責推左邊,阿葵兒就負責右邊。」
    「喔~~空彌比外表看起來還要聰明耶!」
    「那句話是多餘的。」
    大概是上學得到的成效吧,空彌覺得才短短一天,阿葵兒記得的詞彙就增加了許多,在家學習或是兩人出外散步的效果似乎還是很有限,空彌再次感受到學校的重要性。
  「我們先去蔬菜區吧。」
  「蔬菜?」
  高麗、馬鈐薯和胡蘿蔔等蔬菜陳列在架上,其它還有如酪梨、香蕉之類的熱帶水果,連小孩子不愛吃的蓮藕和牛蒡,這裡全部一應俱全。
    「阿葵兒,有沒有妳想吃的東西?」
    「嗯~~人家不知道耶。」
    「是嗎,不知道啊。」
    反正原先就不對蔬菜類抱有期望,於是空彌便將推車推向下一區。
    阿葵兒雖然不肯吃漢堡,不過說不定在肉品區裡會有她想吃的東西……空彌抱著淡淡的期待。
    「這是雞肉。嗯,這邊有絞肉,那個是豬肉,很貴的那個是牛肉。怎麼樣?有沒有想吃的啊?」
    「空彌比較好吃~~!」
    空彌看見阿葵兒不悅的表情不禁感到喪氣,不抱期待的空彌帶著阿葵兒帶到水產區,結果阿葵兒竟然說:「水水濕濕的比較好!」反應比想像中的好。
    「那要不要吃烤魚?」
    「人家不要吃!這樣違反原則!」
    欣賞魚還可以,但是對阿葵兒而言,吃掉牠似乎不太對勁。
    已經豁出去了的空彌……接著來到放有貓狗食的寵物區,順帶一提,千尋說龍之介喜歡吃金牌高級鮪魚罐頭。
    「妳……應該不會想吃這種東西吧?」
    阿葵兒盯著罐頭和干飼料,然後伸手拿起其中一個罐頭。
    她拿的是最便宜的貓罐頭,然後說:「可惜,跟空彌比起來,味道差了些。」看來她似乎不用打開罐頭也能得知味道如何。
    「我……只比這種便宜貓罐頭好吃一點而已嗎……?」
    寵物區再逛下去也沒啥好買的,於是空彌把車子推往零食區後停下腳步。
    「我說阿葵兒啊,如果妳想當個人類,不跟我一樣吃些正常的東西是不行的。」
    「咦~~?可是空彌是最好吃的耶?」
    「總不能只吃最美味的東西吧。假如我不在的話,阿葵兒不就會挨餓了嗎?」
    「咦……?空彌……空彌會不見嗎?」
    儘管空彌只是假設,但是阿葵兒還是被嚇得快哭出來,由於日前才在河邊有過經驗,因此空彌連忙解釋。
  「不、不會啦!我不會不見的,放心吧!」
  「是這樣啊……空彌開的玩笑好可怕哦。」
  「可是,我還是希望阿葵兒……對、對了,我想跟阿葵兒一起吃飯啊。」
  「嗯?」
  阿葵兒歪著頭,似乎聽不太懂空彌的意思。
  「因為老是我一個人獨自吃飯……總覺得很孤單。」
  「啊唔……不能抱抱嗎?」
  阿葵兒濕潤著眼眶哀求著,她的眼眸中流露出惹人憐惜的可愛,不知道真相的人肯定不忍心拒絕她的請求。
    然而空彌還是狠下心說:
    「不行!」
    「人類都不抱抱的嗎?」
    「也不是完全不會啦……」
    「那我會吃飯,然後也要抱抱!阿葵兒會吃跟空彌一樣的東西!」
    聽見阿葵兒的提案,令空彌不禁聯想到可以加汽油也可以靠電力發動的油電混合車。
    (——也罷,至少前進了一步……吧?)
    今天的晚餐是漢堡肉加上豆腐味噌湯以及台囂菜絲。
    雖然之前有過漢堡的惡夢,但是因為絞肉正在特價,結果空彌終究抗拒不了低價的吸引而買了一大堆回家,他將絞肉分裝成幾個小袋之後再冷凍起來。
    (——再這樣下去我就注定要當個家庭主夫了。)
    空彌把麵包粉和炒過的洋蔥丁混入絞肉裡使勁揉搓,因為有網絡上找來的食譜可供參考,所以只要不要犯下太離譜的錯誤就不會失敗。
    阿葵兒緊跟著正在廚房做飯的空彌身邊,並不停地問:「空彌?你在做什麼?好玩嗎?」
    每當她發出疑問,空彌便一一解說:「現在要把材料揉成一團」、「現在要用調味料來調味」、「這樣子就可以把空氣甩出來了」。
    下廚的頻率遠比母親要高出許多的空彌,漂亮地完成漢堡肉大餐,餐桌上擺著味噌湯、白飯以及主菜漢堡肉,只差沒有色拉而已。
  「好了!阿葵兒來吃吧!」
  「是!」
  阿葵兒一拿起筷子之後便停住了。
  「啊唔……這個……這個……」
  只見阿葵兒用力地握著筷子,看來她不知道筷子的拿法和用法。
  「這個好討厭!吃飯也討厭!」
  眼看阿葵兒就要啟動撒嬌耍賴模式,於是空彌連忙準備好湯匙和刀叉,雖然空彌心想不能太寵阿葵兒,但是他還是將漢堡肉切成剛好可以一口吞下、並且方便用叉子叉起來吃的大小。
    「聽好了,阿葵兒!人類都會自己切來吃,所以我只幫妳這一次哦!」
    「是、是的!」
    空彌幫她切漢堡肉這件事,似乎讓阿葵兒感到很開心,她淚眼汪汪地點了點頭,然後轉換成雛鳥模式張大嘴巴說:「喂我!啊~~」
    「真受不了妳耶……只有這次哦!」
    「是!」
    談好條件之後,空彌總算讓阿葵兒吃下了漢堡肉,阿葵兒在口中反覆咀嚼起來。
    「……如、如何?吃得下去嗎?」
    空彌並不是在問阿葵兒好不好吃,只是想確認她吃不吃得下去這種較低等的目標,所以他一直注意著阿葵兒的反應。
  「……咕嘟。」
  阿葵兒吞下口中的漢堡肉說:
  「嗯~~不怎麼樣耶!」
  「我做得這麼辛苦,妳竟然說味道不怎麼樣……算了,肯吃就該偷笑了。」
  空彌心想這下恩度一定會上升,於是瞄了一下恩度計,恩度剛好在三十七度的位置,處於不上不下的狀態。
  「接著喝喝看味噌湯吧!」
  湯底為白味噌,裡頭加了切成小塊的豆腐,阿葵兒用湯匙舀起熱湯,並送進自己嘴裡。
  「可能有點燙,所以要小心哦!」
  「燙燙!燙燙!」
  「太燙的話,就要像這樣呼~~地把湯吹涼。」
  空彌示範了一次吹氣的動作之後,阿葵兒便模仿他「呼~~呼~~」地把湯匙上的豆腐吹涼。
  「好了,可以吃了!」
  「是!」
  當阿葵兒吃下豆腐的瞬間,她原先的愁眉苦臉轉為笑逐顏開。
  「這……太、太帥了!說不定比空彌還帥耶!」
  「妳在說什麼啊?」
  「這個叫做豆腐的東西,也許隱藏著超越空彌的美味!」
  比起味噌湯,阿葵兒似乎更中意當配料的豆腐,接著她又喝了一口湯。
  「燙燙!燙燙!」
  「阿葵兒,妳忘記把湯吹涼了啦!」
  「呼~~呼~~」
    吹涼之後再度把湯送入口中,阿葵兒的表情一下子變得更為沉醉,此時恩度升至三十七度五分,這塊豆腐的成效還真是好得沒話說。
  (——喜歡的食物是豆腐……)
  空彌在他心中的「頭好壯壯之阿葵兒養育日記」裡添了這麼一項重要事項。
  空彌趁著阿葵兒洗澡的時候,從網絡上下載了許多豆腐料理的食譜。
  阿葵兒總算可以像正常人一般吃飯了,我也終於可以放下心中的一顆大石頭……正當空彌這麼想的時候,從浴室中傳出阿葵兒的慘叫聲。
    「怎、怎麼了?」
    空彌聞聲趕緊跑下樓衝進浴室,裡頭卻不見阿葵兒的身影。
    「喂!阿葵兒!妳在哪裡?」
    「空彌~~人家溶化了~~!」
    一顆女孩的頭冷不防地從浴缸的熱水中浮出。
    「洗澡洗得好舒服所以就溶化了!空彌也要一起洗嗎?」
    「剛剛是妳發出的慘叫吧?」
    「啊哈~~~因為很舒服所以就喊出聲音了~~~」
「那種叫法會讓人誤會的,下次別再隨便尖叫囉。」
只剩下頭還浮在水面上的阿葵兒,笑咪咪地回應著空彌說:「我知道了~~!」

可憐,來襲
不可以粗心大意
——四月十八日。
    昨晚空彌將收集來的豆腐食譜做成了一本簡易料理集,然後拿吹風機替洗好澡的阿葵兒吹乾頭髮再哄她睡覺,由於空彌忙完這些之後才開始寫作業,因此有些脫離了平日的生活節奏,稍微晚睡了點。
    早起本來是空彌的拿手絕活,不過當他今天早上醒來時卻已經七點半了,平常他總會在鬧鐘響之前就會自動醒來……
  「嗯?……怎麼沒有響?」
  鬧鐘的按鈕被按掉了,昨晚睡前所設定的鬧鐘,不知何時已經被解除了。
  是自己睡迷糊按掉的嗎?還是某個人做的好事?即使今天的早晨依舊是個令人神清氣爽的好天氣,空彌卻歎了口氣後起身下床。
    打開房門,空彌立刻發現二樓的走廊被擦得亮品晶的,地板甚至可以映出自己的臉龐。
    「喔,如此一來就算不去洗臉台照鏡子也可以……等一下,這是怎麼回事啊!」
    連牆壁都像是換過壁紙似地光潔如新。
    「阿葵兒!是妳做的嗎……」
    空彌來到二樓阿葵兒的房間前敲門,卻沒有任何動靜,空彌猶豫一下之後打開房門。
    可是阿葵兒並不在房間裡頭。
    「阿葵兒!妳在哪裡!」
    阿葵兒無聲無息地消失了蹤影,不僅如此,家裡還被打掃得煥然一新,在民間的報恩故事中,此情此景乃是暗示別離,少年不禁感到忐忑不安。
    「幹嘛不說一聲就離開家裡啊!我又沒有做什麼值得讓妳報恩的事!阿葵兒!快點回答我啊!」
    空彌扯開喉嚨大聲呼喊,此時從一樓傳來了一個很耳熟的女孩子聲音……以及另一個人的笑聲。
  「空彌——!我在這裡啦!」
  「哦~~呵呵呵!一大早就這麼吵呀,不過你大可不用下樓來唷。」
  空彌懷著不安的心情走向一樓的廚房。
  廚房的地板……猶如地毯似地灑滿了南國的花卉。
  純白的桌巾上擺著三明治、濃湯和色拉,以及點綴著扶桑花飾、並插著吸管的熱帶風情飲料。
    圍在餐桌旁的正是阿葵兒……還有天王寺可憐。
    「妳、妳為什麼隨便進來別人家啊!」
    「哎呀?本小姐可是先徵求過阿葵兒的許可了喲!先別說這些了,否則特地準備好的早餐可就要涼掉了,先去洗把臉再過來一起吃吧。」
    可憐的話就如同信號一般,只見在客廳待命的三名隨從……也就是所謂的女僕立刻走進廚房將空彌拖往浴室盥洗。
    「喂!等等!這些人是怎麼回事啊!」
    她們的頭上部長著宛如貓或狗的耳朵,屁股上也有蓬鬆柔軟的尾巴正擺動著,雖然她們身上多出了這些附件,不過外表基本上跟一般女孩並沒有什麼兩樣……而且三人全都是美少女,只不過她們的腕力比空彌強上許多。
    「哎呀,你也不用這麼激烈地掙扎嘛,何不欣然接受女僕們的服務呢?」
    「妳說什麼……阿葵兒妳也是!妳怎麼還在那裡悠哉地喝飲料啊……」
    「空彌~~這個果汁好好喝喔~~」
    「她喝的是宮崎縣特產,一顆要價一萬日幣的芒果所打成的鮮果汁~~而且還是委託本小姐家的特約農家直接空運過來的呢,如果阿葵兒喜歡的話,無論妳想喝多少,本小姐都會請妳喔。」
    「是!」
    可憐凝視著阿葵兒的眼神比平常還要溫柔及慈祥。
    「快放開我!妳、妳到底打算幹什麼?」
    女僕們遲遲無法將不斷掙扎的空彌帶往洗臉台,因此顯得有些無助,轉而向她們的主人請求指示。
    「真是沒辦法,妳們就放開他吧。」
    得到可憐的核准,三人恭敬地鞠躬行禮後,便先退到客廳等候。
「話說回來,這問廚房還真是狹窄呀……如此惡質的環境再加上劣質的主人,怎麼能將阿葵兒養育茁壯呢?」
  「養育茁壯!再來一杯……」
  阿葵兒喝光了一杯一萬日幣(以下省略)的果汁,不一會兒,在客廳裡待命的其中一名女僕立刻又送上了一杯同樣的果汁。
    「哇~~空彌,又來一杯了~~!」
    「阿葵兒,這時候可要好好跟人道謝哦,要說『謝謝』!」
    即使處於非常狀態之中,空彌還是不忘教育阿葵兒。
    「是!謝謝!」
    送上果汁的少女也回答:「不客氣。」並露山微笑,在行了個禮後便轉身回到客廳,她的背上長了一對人類所沒有的翅膀,讓人覺得有如天使一般。
    「唉呀,阿葵兒竟然這麼懂禮貌,真是了不起呢!」
  「是!阿葵兒很了不起嗎?」
  「是呀,而且還非常聰明伶俐。」
  「空彌!人家被稱讚了~~!」
  「很、很好啊……對了,呃……天王山?」
  「本小姐叫天王寺可憐啦!竟然敢拿本小姐高貴的名字來開玩笑,真是好大的膽子。」
  可憐對著空彌投以充滿敵意的眼神。
  「抱歉,我搞錯了。」
  空彌以她聽不見的音量偷偷加了一句:「其實我是故意的……」不過可憐沒有聽見這句話,又開口說道:
「既然你知錯了,那還不快去洗洗臉,再來吃本小姐特地準備好的早餐。」
    再這樣彼此互瞪下去也只會白白地浪費時間,空彌只好認命到浴室刷牙洗臉,總之,可憐看來並沒有加害阿葵兒的意思。
    空彌一面洗臉刷牙,一面在心裡嘀咕著:「今了天又要遲到了嗎……不對,在那之前千尋就會來找我們一起去上學了……唉喲,煩死人了啦!」少年頓時又變得無精打采了起來。
 
  「那麼,妳究竟有何貴幹?」
  「這麼直截了當啊……也好,本小姐來只為了一件事。」
  可憐以溫柔的眼神看著喝下第五杯果汁因而心情大好的阿葵兒。
  「這孩子……是否可以讓給本小姐?」
  「妳、妳在亂說什麼!阿葵兒她是……!」
  「是什麼呢?」
  「那個……我說啊,妳這人很怪耶,怎麼會要我把人當作物品一樣送給妳呢?阿葵兒是我的表妹……她只是暫時借住在我們家而已耶。」
    「你不需要再隱瞞了吧?你跟本小姐一樣,都是跟魔法界有關係的人不是嗎?」
    這回可憐沒有寫在紙條上,而是自己親口說出來的,所以空彌也收起一點戒心,不過他並沒有就此表態,而是繼續拒絕她。
    「有關係?妳在說什麼啊?妳還是請回吧,不然我可要報警了。」
    「你還想裝蒜到什麼時候呢?」
    金髮少女露出莫可奈何的表情注視著空彌,接著她從制服上衣中取出恩度計給空彌看。
    「你應該也知道這東西是什麼吧?」
    空彌啞口無言了好一會兒,可憐的恩度計所顯示的恩度……只有三十五度,雖然空彌不知道她是何時與魔物訂下契約的,但是從她跟女僕……或者該說是跟魔物們的對話來看,應該已經有好一段日子了。
  「妳為什麼要纏著我?」
  「理由有兩個。第一個就是……本小姐看你不順眼。」
  「看我不順眼?」
  「你真的什麼都不懂耶!人類與魔物之間的戀愛可是被嚴加禁止的哦!昨日那又是怎麼一回事?」
  「昨天的……哪件事啊?」
  「空彌要喝嗎?」
  「哦,好啊。」
  阿葵兒把喝到一半的果汁遞了過來,於是空彌便不假嗯索地含住吸管。
  「豈、豈有此理!你們竟然間、間、間間間間、間接……」
  「嗯?哇、哇啊啊啊……」
  遭可憐一語道出之後,空彌才注意到自己做出了不得了的事情,他吃驚地張大了嘴,芒果汁也從嘴角滴落。
  「空彌?不好喝嗎?」
  阿葵兒擔心地盯著空彌看,甚至把自己的臉湊近他的嘴邊。
 
  「明明很好喝的說——?好奇怪哦,我來確認一下。」
  阿葵兒舔掉沾在空彌嘴邊的芒果泥,空彌此時已經全身僵直,腦中完全沒有想到「迴避」這兩個字。
    「咦?很好喝呀!而且加上空彌的味道更好喝兩倍~~!」
    「嗚、啊啊啊啊啊啊!」
    可憐的臉色瞬間變得鐵青。
    「要是這幅景象被魔物保育團體看見的話,你可是會被判刑的!」
    「有那種古怪又非現實的團體嗎?」
    「總之呢,魔物也有屬於魔物的幸福,寵愛牠們乃是飼主的義務,但是像你那種錯誤的寵愛方式,身為魔物賞玩家的本小姐是絕不容許的!」
    看來對可憐來說,魔物不論是人形還是其它外貌,都只是如同寵物一般的存在。
    空彌內心不禁燃起了一把無名火。
    「妳在說什麼鬼啊……什麼飼主?難道這群女僕也是跟妳訂下契約的魔物嗎?」
    可憐剛才的一席話,奪走了空彌為了隱藏真實身份的冷靜。
    「是又如何?況且本小姐只是教導她們身為僕役該有的規炬,並非要她們做苦力……這充其量是管教的一環罷了……」
    像是呼應空彌來勢洶洶的怒氣,可憐也不甘示弱地大聲起來,此時有名女僕捧著托盤從客廳走過來,向可憐奉上一杯熱牛奶。
    「主人……請您先喝下這杯飲品。」
    「哎呀~不愧是葛麗子,直苗正貼心。」
    可憐輕啜了一口溫度適中的熱牛奶之後,稍稍深呼吸了一下。
    「真是失禮了,一提到魔物的事本小姐就不禁……發出這麼大的聲音,真讓人見笑。」
    「不要再說廢話了……快點離開我家。」
    「本小姐拒絕!要是就這麼走了,阿葵兒不就得和你住在一起了嗎?阿葵兒,如果妳肯來本小姐家,就可以不用再勉強自己住在這間猶如養兔子用的小房子,也不用每天過著毫無自由可言的生活了唷!來,跟本小姐一起回去吧!這麼一來本小姐的恩度也會急遽上升的。」
    空彌突然插進阿葵兒和可憐兩人之問的對話。
    「喂!妳剛剛說什麼……」
    「本小姐是說身為保育團體的一員,所以要保護阿葵兒……」
    「不是那個!是最後那句!妳所謂的恩度上升是怎麼回事?」
    「根據天王寺家諜報部門提出的報告顯示,即使是像你如此無能的主人,阿葵兒的恩度還是不斷地上升。換句話說,如果是本小姐和阿葵兒訂下契約的話,恩度瞬間突破四十度也不是不可能的,這麼一來既能保護阿葵兒,本小姐也可以通過考驗,可說是一舉兩得。」
  「這就是妳接近我們的原因嗎……」
  儘管可憐已經有一群魔物女僕服侍,不過她的恩度卻比剛訂下契約沒幾天的空彌還要低,這對自尊心很高的可憐而言簡直是奇恥大辱,於是可憐做出了阿葵兒的恩度之所以升得快,並不定因為空彌照顧得好,而是因為阿葵兒比其它魔物容易上升的結論。
    「來,阿葵兒,一起回本小姐家吧!」
    「空彌也要去嗎?」
    「他可是一個連養育妳的能力都沒有的人喔,所以在此跟他道別吧。」
    以空彌的立場來看,阿葵兒不但是個來歷不明的麻煩製造機,而且搞不好還會害自己沒命的掃把星,除此之外什麼也不是。
    有人願意把她帶定的話……應該是求之不得的。
    假如和阿葵兒相遇那時就有人向他提出這項提議的話,也許自己早就答應了。
    「對阿葵兒來說,要在這個世界過得幸福,就得讓像本小姐這樣有財力的人來保護而已,除此之外沒有其它事情更能讓她幸福了吧。火丸空彌,你聽懂的話就趕快將你和這孩子訂下的契約作廢吧!之後本小姐會負起責任好好照顧她的!」
    可憐宣告完畢之後,便等待著阿葵兒的回復,而阿葵兒的回答則是簡單明瞭。
    「知果空彌不去,那阿葵兒也不去!」
    「什、什麼!本小姐可以讓妳芒果汁喝到飽哦!」
    「可是空彌不在的話,人家會寂寞耶!阿葵兒最喜歡空彌了!空彌也喜歡阿葵兒吧?」
    對於突然徵求過來的意見,空彌實在說不出「討厭」二個宇。
    「是、是啊……」
    「火丸空彌!你真是……真是卑劣!」
    此時女僕葛麗子立刻又送上一杯熱可可,可憐一飲而盡之後恨恨地「哼!」了一聲。
    「今、今天就暫且到此為止,不過本小姐明天還會再來的!」
    可憐甫一起身,突然從客廳冒出六名左右的女僕,手腳利落地開始收拾起地板上的鮮花,餐桌也在轉眼問回復成火丸家原有的模樣。
    「祝您平安!」
    「不准再來了!」
    雖然待會兒還會在學校碰面,但是仍然慎重辭別的可憐坐上了前來迎接她的豪華轎車,一名身穿燕尾服的總管坐在司機旁邊的副駕駛座上,他同時也是可憐的貼身保鑣。
    女僕們從火丸家走出後,一個接一個地搭上跟在轎車後方的接駁用巴士。
    這群人剛才到底是藏身何處?空彌不敢相信自己的眼睛,因為將近有三十個人從家中的各處出現,宛如夏天的蟑螂一湧而出似地進入了巴士裡頭。
    「吶?空彌?」
    「怎、怎麼啦,阿葵兒?」
    大門前只剩下空彌和阿葵兒兩人面面相覷。
    「她們會再來的話就好了!果汁好好喝哦!」
    「妳可是被人盯上了耶,怎麼這麼沒有危機感啊。」
    「因為阿葵兒哪兒都不會去,永遠永遠都會跟空彌在一起啊!」
    「……那是因為契約的關係嗎?」
    阿葵兒搖搖頭。
    「是因為阿葵兒喜歡空彌!」
    她天真爛漫的笑臉讓空彌感到好窩心……同時又有一點沉重。
 
    錯開了五分鐘左右,換成千尋來到火丸家接兩人一起上學,此時的阿葵兒因為喝了滿肚子果汁,正飽得不得了;空彌則是因為早上的一連串騷動,而沒能好好吃頓早餐。
    千尋很擔心無精打采的空彌,雖然空彌也想跟她一吐心中的不快,但是由於原因跟魔法界有關,因此他什麼都不能說。
    仔細想想,就算真的有接駁用巴士直驅火丸家大門的這種荒謬無比之事發生,住在隔壁的千尋居然對這騷動毫無察覺也真的很奇怪。
    ……空彌決定不再多想有關可憐的事,照常上學去了……但是一走進教室,已經先到校的金髮少女便狠狠地瞪著他。
    「咦?小空,你跟小可發生什麼事了?又在玩猜謎了嗎?」
    「那是因為……」
    眼看阿葵兒即將把機密事項洩漏出去,於是空彌慌張地插嘴說:「那、那是因為我上次只中了個吹風機,於是我就跟她說『換給我更好的東西啦!』結果她就生氣了。」
    「這就是空彌你的不對了,得到免費一的東西還挑三揀四的。」
    「說、說的也是,我會反省的。」
    「那麼你就去向她陪個不是,和好吧。」
    出現空彌預料之外的發展。
    「和好?」
    「萬一和別人吵架,就要向對方道歉然後和好。要是阿葵兒也跟某個人吵架了,記得要跟對方和好才行喔。」
    「是!」
  「那麼就由小空來做個示範吧!」
  本來事件的開端乃起源於可憐無理的要求,所以空彌沒有理由道歉;但是假如空彌在此拒絕,恐怕會對阿葵兒造成不良影響……所以非得小心不可。
    再說,正因空彌以吹風機為借口胡□,才導致現在這種局面,空彌只好承擔下這自作自受的後果。
    他瘧到可憐面前,然後低頭向她道歉。
    「都是我不好,對不起。」
    「哎、哎呀?咦?等等……這是怎麼回事?」
    身為突然被道歉的一方,無法理解狀況的可憐顯得有些驚慌失措。
    「什麼都沒有……只不過是向妳賠罪罷了。」
    「這、這本小姐還聽得懂啦!」
    可憐的臉頰莫名地紅了起來。
    「……真是的,說到火丸家可是一流的……但是兒子卻……把魔物當成戀人……如今又這樣跟人道歉……」
    可憐別過臉去,以空彌聽不見的音量碎碎念著。
    「真的……真的是搞不清楚你這個人呢!」
    再度轉過頭來想面對空彌的可憐卻不見他的身影,原來空彌早已回到座位上一邊眺望著窗外的景色,一邊打著呵欠。
    「和好~~~和好~~~鐮鼬~~~」坐在空彌旁邊的阿葵兒正有節奏地唱著歌。
    可憐的臉頰再次抹上了紅暈,不過與其說是因為害羞……不如說是因為怒火而使她滿臉通紅。
  「那個……小可,妳沒事吧?」
  千尋歪著頭問道,因為她感覺到空彌與可憐之間似乎有一道微妙的隔閡。
  「咦?哎呀,本小姐並沒有生氣喲,因為要是本小姐真的動怒的話,才不會這樣子就算了呢。」
    「是嗎,可是妳的太陽穴上都浮出青筋了,這樣還說妳沒生氣,一點說服力也沒有耶……啊!有了!或許可以靠這個讓你們和好!」
    千尋從書包裡拿出手機,然後得意地將簡訊的內容顯示給空彌他們看,簡訊的標題為「恭喜您抽中大獎」。
    「這個禮拜六小可也一起去吧?小空和小阿也轉過來聽我說!」
    由於阿葵兒聽見千尋在叫她,便轉了一百八十度回頭看去,空彌見狀也趕緊轉過頭,並且用眼神暗示阿葵兒:「人類骨骼轉動的極限只到這裡!」
    看見空彌的暗號後,阿葵兒便站起身來,以要抱著椅背般的姿勢重新坐了下來,這次空彌再度以眼神送出OK的暗號。
    「…………剛剛阿葵兒的脖子……轉了好大一圈……」
    「妳在說什麼呢?」
    「妳說她的脖子怎麼了?不是好好的嗎?」
    魔法界關係者的空彌和可憐兩人一搭一唱,度過了眼前的危機。
    「聽我說喔,我在網絡上搜尋有關結婚典禮的信息時正好有一份問卷,我填完回復之後就抽中了入場卷耶!而且可以招待四個人去玩哦!」
    也就是說,千尋的提案是包括可憐在內的四個人一起去遊樂園玩,這樣就可以和好了。
    「哎呀?東洋奇幻樂園的話,就跟本小姐家的後院沒兩樣唷。」
    「既、既然這樣,那天就請小可帶路吧……好嗎?好不好?小空,可以吧?」
    「什、什麼啊!我又沒有說我要去!」
    「哦~~呵呵呵呵!討厭的話你不來也沒關係呀,反正光是能跟阿葵兒約會,本小姐就已經很滿足囉~」
  「咦?空彌?要去哪裡?坐電車去嗎?」
  「是去遊樂園啦……簡單的說,就是很好玩的地方。」
  「啊~~就是電車會去的地方嘛!空彌,去嘛!阿葵兒喜歡好玩的地方~~!」
  看到阿葵兒興致勃勃的模樣,空彌沒有自信能夠阻止她。
  「莫非你這個主人……咳咳!身為監護人竟然連阿葵兒的小小願望都不讓她實現,你的心胸應該不會狹窄到這種地步吧!」
    倘若這是可憐的邀約,空彌大概馬上就拒絕了;但是提出邀請的人是擔心空彌的千尋,空彌自然不好意思拒絕。
    帶阿葵兒到人潮聚集的地方是非常冒險的行為……儘管如此,阿葵兒看起來一點也不想放棄。
    還好距離週末還有幾天,只要在這段期問裡讓阿葵兒可以更懂事一些,就可以降低風險,於是空彌做出了覺悟。
    「好吧,我去!」
    「哦~~呵呵呵戶你們知道裡頭設有VIP專用的設施嗎?另外還有這本黃金護照,可以享有一般門票所沒有的特別待遇呢。」
    空彌沒好氣地駁回了可憐的提案。
    「我們才不需要什麼黃金護照咧,況且靠妳那張護照的話,不就白白浪費一掉千尋抽中的門票了嗎?」
    「如、如果你以為這是向她炫耀的話,那真是讓人遺憾啊!啊,千尋同學,本小姐剛剛只是在開玩笑,我們當然不會浪費妳的門票的!啊,好期待……真是令人引頸期盼啊。你說是吧?火丸同學~」
    看著故意以姓氏稱呼自己的可憐所展現的笑容,空彌不由得如此解讀成「本小姐已有萬全之策了」。
    今晚的菜色是麻婆豆腐,一般來說,小孩都不敢吃辣,於是空彌便特地調成不會太辣的口味,結果阿葵兒連添了好幾碗飯並吃得一乾二淨。
    洗完澡並吹乾頭髮,接著直到入睡之前,空彌都陪在阿葵兒身邊,大致上與昨晚的流程相同,只不過今晚是由阿葵兒自己使用吹風機。
    阿葵兒在學校上課時多半都在打瞌睡,但是夜晚卻不曾有難以入眠的情形,只要有空彌陪著,常常不消五分鐘,阿葵兒便已經在床上睡得香甜。
    (——真的是因為這傢伙的恩度特別好升的關係嗎?)
    現在的恩度為三十七度八分,非常順利地朝向四十度的目標邁進。
    等到確認過阿葵兒睡著以後,空彌便關掉電燈走出房間。
    正當空彌回到自己房間開始寫作業的時候,有一名客人照例來訪了。
    黑貓不斷地抓著玻璃窗,等空彌打開窗戶後,龍之介沒好氣地說:「怎麼這麼慢。」
    「喂,龍之介……你是不是都等到阿葵兒睡著才會來啊?」
    「本大爺實在是拿她沒法子啦,如果被她抱住的話……別提了,你那裡的狀況如何?有問題的話也可以找本大爺商量。」
    空彌有兩件事想要跟龍之介談。
    「我問你……雖然我也不是很清楚,但是阿葵兒似乎很想變成人類,這是為什麼?」
    「想成為人類啊……不過那也是無可厚非的,大概是因為你是人類,所以阿葵兒也想跟你一樣成為人類吧……究極史萊姆就是這樣的魔物,但對那傢伙來說是絕對不可能的。」
    「你是說魔物不可能變成人類嗎?那、那這樣一來,無論她……無論阿葵兒有多努力,願望也無法實現嗎?」
    龍之介稍加思考之後,輕輕地歎了口氣。
    「本大爺說的不可能……是指靠阿葵兒自己一個人是沒有辦法的。」
    「所以說還是有方法囉?」
    「有是有,但是所需的第一個條件就是……空彌你的協助。」
    「我?我能幫上什麼忙嗎?」
    「這只是流傳在魔法師之問的傳聞……就像傳說一樣的失落的魔法;像是足以消滅一個小島的破壞魔法啦,或是穿梭時空的魔法等等,還有一種可以將魔物變成人類的魔法,只是沒人曉得是不是真的有這種魔法存在。」
    換句話說,只要空彌成為魔法師的話,就有能夠實現阿葵兒的願望……的可能性。
    「沒有更正確的情報了嗎?」
    「想知道更多的話就自己找吧!總之,這個話題先到此為止。」
    龍之介說的話不無道理。
    現在只能先暫時將這件事擱在一邊,眼前還有更需要解決的問題。
    「對、對了!我還有一件事想要問你,你有看到今天早上的騷動嗎?」
    「啊,你是指早上不請自來的那群人吧,雖然那些傢伙為了不被別人注意到而設下了魔法結界,不過還是逃不過本大爺的法眼。」
    龍之介的雙眼圓睜,看來今天早上牠一直在當旁觀者。
    「那你今天早上為什麼不幫我?」
    「因為本大爺討厭扯上麻煩事。」
    「這是什麼意思?」
    「要是那時本大爺出現的話,搞不好會造成人類或者魔物的傷亡,而且那個看似總管的傢伙好像也注意到本大爺了。」
  「總管?有那樣子的人嗎?」
  「你可能沒有印象了,不過這是因為那個總管隱藏自己氣息的手法很高明,還是個外行人的你當然不知道。」
    聽龍之介這麼一說,早上在轎車的副駕駛座上,好像隱隱約約有看到這樣的人……但是空彌也只想得起這麼點程度而已。
    「總面言之,不管那個大小姐是屬於魔法界的哪個勢力,只要她一天想得到阿葵兒,就夠我頭痛的了!」
    「那個有錢人嗎……殺掉她也不失為一種方法,反正有錢人會被看上的理由有很多嘛!像是為了贖金而綁架她,接著再撕票……總之呢,本大爺出手的話,光憑這邊的警察是不可能找得到犯人的。」
    「聽你的說法,怎麼感覺好像會被魔法界的警察逮捕耶。」
    「那裡才沒有警察,雖說魔法界裡有一定的行事準則,但是依然有戰爭發生。大體而言,從那裡來到這個世界上跟你差不多歲數的小鬼,大多都是來自各地的魔法師家族的人。這群小鬼們長大後會成為為了母國而戰的戰士……所以有人甚至抱著趁對手年紀還小的時候將其打倒的想法;也就是說,你有可能已經被盯上了。」
    龍之介以慎重的口氣警告空彌,空彌背後不禁感到一股寒意。
    「不需要發抖成這樣啊,就是為了不讓這種事發生,所以本大爺才會代替魅紅從旁協助你……再加上……」
  「還不是因為你告訴我這種事!」
  空彌大吼一聲打斷了龍之介的話,儘管他在口頭上逞強,然而恐懼感卻慢慢地從空彌的內心深處擴散至全身。
    突然間,空彌房間的門被打開了,空彌轉頭一看,阿葵兒正抱著枕頭站在走廊上。
    「空彌……剛剛你有叫我嗎?」
    「沒、沒有啊……把妳吵醒了嗎?對不起哦。」
    「不要緊,因為保護空彌……是阿葵兒……的工作。」
    空彌不經意地想起之前去河邊散步時,阿葵兒堅持要保護他的那件事。
    「你們所訂定的契約中,也包含了守護主人在內。瞧她的功能如此健全,這不是很好嗎?」
  龍之介笑了笑。
  「因為你害怕自己的死亡,而她感受到那份恐懼,因此飛奔過來守護你了。」
  空彌心想若是有刺客要取自己的性命,而阿葵兒前來救助的話,到時將會演變成何種局面呢?阿葵兒確實擁有人類所無法匹敵的怪力,但是之前來到火丸家中那群天王寺可憐的隨從們,也都有著相似的力量。
    想必還有力量更為強大的魔物存在吧,空彌並不願想像阿葵兒和其它魔物戰鬥的景象。
    而且才稍微安心下來的空彌注意到了一件事情,那就是自己只能使出稱不上戰力的種火,就連獨自抵抗別人的襲擊都辦不到。
  「啊!貓貓!叫龍龍的貓貓!」
  阿葵兒似乎很高興見到龍之介,她興奮地把枕頭扔到一旁,朝龍之介衝了過去,而龍之介正專心地跟空彌說明事由,導致牠無法躲開突如其來的攻勢,被阿葵兒一把抱住。
    「啊哈~~~貓貓軟綿綿的!貓貓抱抱!」
    「住、住手!喂!放開!給本大爺放手!」
    龍之介手忙腳亂地掙扎著……然而牠的手腳已經失去力量;空彌不由得想起與阿葵兒初次見面的自己。
    龍之介漸漸無力反抗,精疲力竭的牠變得十分安分。
    「……真是……太倒霉了。」
    「抱太久的話龍之介會累壞的,趕快放牠下來吧。」
    「是!」
    阿葵兒聽話地放開龍之介,好不容易逃出魔掌的龍之介步履蹣跚地走著。
「你要記著……千萬不要刺激現在的阿葵兒,她是個不定時炸彈。」
拋下這句話之後,龍之介便消失在窗外的黑暗之中。
 
 
緊張刺激的外縣市遺跡
再多多加點油吧
 
    ——四月二十二日。
    至週末前的這幾天中,阿葵兒仍舊對學校的課業感到興趣缺缺,但是與班上同學之間的對話倒是越來越流利了。
    班上絕大多數的人都覺得阿葵兒很有趣,這種情況倒是幫了空彌不少忙,再加上水戶老師的影響力,阿葵兒在班上並沒有受到任何欺負,這也讓空彌感到十分欣慰。
    雖然被全班同學視為娛樂的對象也挺可憐的,不過比起被排擠,像這樣增加說話的機會對阿葵兒比較有益……空彌是如此認為的。事實上,反而是他自己遭到相葉等其它男生的欺負……說欺負或許誇張了一點,但是舉凡「你的真愛是誰啊?」、「你這個後宮禽獸!」之類的冷嘲熱諷,還是讓空彌有些招架不住。
    然而阿葵兒並沒有意識到自己被當成「奇珍異獸」看待,因此空彌的苦惱也不過是杞人憂天罷了。
    由於班上同學聽了也覺得有趣,所以要矯正阿葵兒怪裡怪氣的腔調,恐怕還得再等上一段日子了。
    幸運的是,阿葵兒透過干尋交到了不少女性朋友,所以每當學校的休息時間結束時,阿葵兒總是能獲得像是「現在懶懶熊很受歡迎耶!」或「車站旁邊有一間很好吃的可麗餅店喔!」這些專屬於女孩子、空彌教不來的情報,因此阿葵兒的校園生活可說是一帆風順。
    就這樣安然無恙地度過了幾天之後,星期六的早晨來臨。
    今天的出遊對阿葵兒來說,是第一次出遠門到外縣市,昨晚干尋已經替阿葵兒挑好了出門要穿的衣服,還配上一件讓空彌不禁擔心長度會不會太短的迷你裙。
    可愛的打扮再搭配不銹鋼保溫瓶看起來有點不合適,所以空彌另外替阿葵兒準備了一條懶懶熊背帶,這是之前班上的女孩子們推薦給阿葵兒的人氣商品。
    空彌、阿葵兒和千尋三人站在火丸家的大門前,而龍之介不太會應付阿葵兒,所以沒來送行。
  「啊哈~~腳好像很涼快耶!」
  「這件裙子只不過比學校制服還短一點點而已吧?因為阿葵兒長得很可愛,所以穿起來特別好看喔!」
    笑容滿面的千尋看起來就像是讓孩子穿上漂亮衣裳的母親一樣高興。
    「小空,你也這麼覺得吧?」
    與其說干尋在徵求空彌的意見,倒不如說是在強迫他點頭同意。
    「是、是啊,還不錯。」
    「這說法太敷衍了!用這種不關心的語氣是沒辦法讓人覺得有被稱讚到唷,小空。」
    「啊唔?空彌不喜歡這件衣服嗎?是不足再穿少一點比較好呢?」
  「不、不是這樣啦!妳看起來變得很可愛哦!」
  「真的嗎!人家真的變得很可愛嗎?」
  「與其說改變,應該說真的很可愛吧。連我這種不懂什麼叫可愛的人都這麼想了,任何人看到妳都會覺得很可愛……應該是吧。」
    被阿葵兒的語氣影響到的空彌,慌慌張張地修正了自己說法。「嗯!這樣才算足個合格的爹地嘛!」聽完空彌努力誇獎阿葵兒之後,千尋給空彌打了及格的分數。
    「啥?爹地……?」
    「因為啊,今天就像是一家人出去玩嘛!小空是爹地……而我是媽咪……小阿就像是我們的寶貝女兒……」
    千尋紅著臉扭扭捏捏地說著,讓空彌的頭不由得又痛了起來,看來千尋又將她的「母親宣言」加油添醋了一番,妄想的內容也更誇張了。
    「空彌是爹地?千尋是媽咪?……那個呢?」
    聽見汽車排氣聲的阿葵兒伸手指向馬路的另一側,前幾天來襲擊火丸家的高級進口轎車正慢慢地開了過來,不過這次並沒有跟著上次隨從們乘坐的接駁用巴士。
    車子開到火丸家門口前面停好之後,司機開門下車了,原來是之前那位坐在副駕駛座的總管,那名青年身著一襲極為顯眼的白色燕尾服,雖然滿頭黑髮,瀏海卻挑染成銀色,給人的印象十分深刻,總管向空彌一行人鞠躬,然後默默地打開後座車門。
    「哦~~呵呵呵!真是個清爽的早晨呢!阿葵兒,千尋同學。」
    「阿葵兒,快點向人家道早安呀!」
    儘管可憐沒有說到自己的名字……不過空彌並不在意,只是輕輕戳了一下阿葵兒。
    「可憐妳早啊!」
    「早啊!小可!」
    「…………這是什麼?這股挫敗感是什麼?」
    被空彌用同樣無視的方法回應,讓可憐微微鼓起臉頰。
    「那麼我去坐前面,妳們三個女生就一起坐後面吧。」
    不愧是高級進口車,即使三個國中女生一起坐,後座仍有許多空間,甚至還能再多坐一個人,但是有一個人提出了異議。
    「啊~~空彌一個人坐前面好詐哦!阿葵兒也想跟空彌一起坐前面!」
    「妳、妳在說些什麼啊!男方在前、女方居後才是健全的男女關係!」
    可憐似乎很堅持不讓阿葵兒和空彌靠得太近。
    「阿葵兒喜歡坐前面嗎?」
    「不對啦,小空。小阿應該是想跟空彌坐在一起才對吧?」
  「是!不愧是千尋,理解得好快啊!」
  (——其實我也很想坐在小空旁邊,可是我是她的監護人啊!沒錯,我要忍耐,我才沒有勉強自己呢!)
  「嗯?千尋,妳在生什麼悶氣啊?」
  「沒有呀,我哪有生悶氣!」
  「沒有就好。嗯……那我去後座,阿葵兒也坐後面吧!」
  「……你怎麼在隨便決定位置呢?」
  「啊!小可,我坐前面就好了。」
  「不行,千尋是阿葵兒的媽咪吧?一家人遭到拆散是很可憐的耶,天王寺妳說對不對?」
  「…………想仗著人數多嗎……不對,這就是所謂多數決定的暴力吧……」
  「所以請多指教囉,天王寺。」
  受到空彌與千尋的目光夾擊,可憐只好心有不甘地離開後座。
  於是阿葵兒便坐在空彌和千尋的中間,而可憐則是勉為其難地坐上了平時絕不會去坐的副駕駛座。
    總管低聲在可憐耳邊不知說了些什麼,可憐則是以後座幾乎聽不見的音量回答:「那怎麼說都是最後手段。」
  「趕、趕快出發吧!」
  總管點了點頭,在確認主人繫上安全帶之後,便發動車子上路了。
  雖然空彌他們一大早就出發了,但是一到遊樂園的入口處還是擠滿了遊客,這座日本少數有著吸引遊客能力的夢幻國度,早在入園時間的幾個小時前就已經人山人海了。
    結果一行人在入口處排了三十分鐘才得以入場。
    「為什麼……這股興奮的感覺是怎麼回事?」
    「興奮的感覺!」
    照理來說,阿葵兒應該是四人當中最為興奮的……但是更興奮的人卻是排隊時不停地詢問:「這沒有開嗎?還不能進去嗎?」的可憐。
    「這種讓人焦躁的等待居然感覺不錯……真是嶄新的發現啊。」
    對於有特別待遇、可以直接從VIP專用的通道入場,免去排隊的時間;再加上持有黃金護照,所有遊樂設施都可以優先搭乘的可憐來說,等待的時間應該是很痛苦的……不過今天和空彌等人一起行動的可憐,排隊的時候還熱烈著討論導覽手冊的內容,顯得非常開心。    四個人在好不容易入園之後,便看到遊樂園的吉祥物等著迎接他們。
    「啊~~好可愛喔~~小空你看,每個都好可愛哦!」
    「明明早就看膩了,可是今天看起來卻宛如羅密歐與朱麗葉、牛郎與織女相見般的感覺呢!」
    干尋和可憐快速地衝上前抱住吉祥物人偶,而在他們排隊時不見人影的總管,此刻突然無聲無息地站在空彌身旁,並且開始為可憐她們拍照。
    至於阿葵兒則是表現出和她們大相逕庭的反應。
    當她看見一個外表是龍的人偶,便馬上擺好架勢,並且對空彌大喊:「有敵人!空彌小心!」萬二讓她出拳擊倒人偶,會引來園內的警衛,最後空彌他們一行人將會被強制驅逐出
夢幻國度。
    「STOP!阿葵兒!他不是敵人啦!」
    「什麼嘛,竟然嚇唬人。」
    「不對吧,嚇唬人的是妳耶。」
    穿著龍人偶的員工雖然莫名其妙地被客人視為仇敵,卻仍然不為所動地說著:「啊哈哈~~~我是妳的朋友啦!」想要逗阿葵兒笑。除了對他用動作表現出來的演技感到驚人之外,想到這些是日復一日遭受兒童們的暴力才鍛煉出來的耐力,空彌不禁認為這裡就是所謂的戰場啊。
    這名毫無夢想的十四歲男孩,被千尋和可憐丟在一旁置之不理,她們正和可愛的人偶們玩得不亦樂乎,而阿葵兒在瞭解這些吉祥物並非敵人後,也加入千尋她們一塊兒玩了起來。
    由於干尋早已精細計算過各種受歡迎遊樂設施的空檔時段,因此空彌一行人得以效率良好地玩遍各種遊樂設施。
    「再來,中午預計來玩這區的遊樂艇,而亞熱帶區就接在這條路線上,午餐可以去花椰菜阿姨的歐式自助餐!不過會稍微晚一點,在兩點左右才用餐唷,在那之前可以忍耐一下吧?」
    「好、好厲害!千尋好厲害哦!簡直就是隊長。」
    「那麼,我就任命妳為副隊長!」
    「是的!」
    平時根本離不開空彌的阿葵兒在今天卻願意黏在千尋身邊,空彌也是幾乎完全聽任於熟悉遊樂園路線的干尋。
    阿葵兒和干尋手牽著手向前走著,而跟在她們後頭是互看不順眼的二人組。
    「為什麼本小姐得要和你一組呢?」
    「因為這是阿葵兒希望的,有意見的話就去跟她們說啊!」
    在遊樂園的中心商場區裡有好幾間紀念品商店,平時可憐總是過而不入,從來不曾像這樣子混在人潮裡徒步走著。
    「請看那邊!那個招牌如果仔細看的話,很像貓的形狀對吧?其實那是一隻貓咪喔!」
    猶如擁有導覽手冊的執照似地,千尋一個接一個持續介紹著隱藏於街道中的象徵或是小故事。
    雖然阿葵兒不太能瞭解其中的意思和價值所在,不過自稱老顧客的可憐倒是受到輕微的文化震撼。
    「本小姐以前都沒有注意到呢!」
    「那妳之前來這邊都在做些什麼啊?」
    「從遊覽車上的VIP包廂中邊眺望遊行隊伍,邊喝下午茶……」
    「那妳都是一個人嗎?」
    空彌的問題讓可憐啞口無言。
    「什、什麼嘛!本小姐一個人不可以來玩嗎?」
    「我哪有說不行啊!」
    那位總管端著飲料不知何時出現在一生氣便扯著喉嚨大吼的可憐身旁,可憐含住吸管,一口氣把有著扶桑花香的冰紅茶喝個精光,然後露出一臉職業笑容說道:「哎呀,看看本小姐做了什麼……」
    叮憐把空玻璃杯放回銀盤上後,總管便消失在人群之中。
    看著他那讓人絲毫感受不到氣息的動作,空彌似乎可以理解龍之介說要特別提防他的原因了。
    「……有、有什麼事嗎?本小姐臉上有沾到什麼嗎?」
    發楞的空彌並沒有意識到他的視線是朝向可憐的臉龐,而說到可憐之所以堅持要得到阿葵兒的原因,乃是覬覦阿葵兒提升恩度的能力。
  「天王寺,妳的恩度現在是多少?」
  「怎、怎麼突然問起這個了?」
  「沒什麼,妳之所以想要阿葵兒,是因為想要提升恩度吧?」
  空彌拿出了自己的恩度計,剛剛好三十八度。
  「真是個惹人厭的人呀!這些全部都是靠阿葵兒能輕易提升恩度的關係吧?」
  「也許是吧。不,妳說得對極了,我從沒有特別為她做過什麼事。」
  空彌的大方坦承讓可憐倍感掃興。
  「不過,本小姐可不是只是為了自己的恩度哦!也是為了阿葵兒的幸福著想喔,一定要讓阿葵兒從像你這種無法劃清人類與魔物之間的界線、如同野獸般的人身邊離開……」
  「妳幹嘛那麼火大啦?」
  「人類和魔物的戀愛,是不會有結果的!」
    「戀愛……妳可不要誤會啊?我說過我是阿葵兒的監護人啊。」
    「監護人?可是你自己不也只是個小孩子嗎?」
    「是沒錯,但我還算是監護人啦。雖然因為奇怪的緣分而跟她一起生活,可是我並不打算中途就做出拋棄她的行為,而且那孩子……她想成為人類。假如我能當上魔法師……不,老實說我也搞不清啦,雖然我並不想成為魔法師,只是想為她做些我辦得到的事,如果真的當上魔法師的話,也許就有機會幫助她變成人類了。」
  「你、你的話是當真的嗎?」
  「啊~~我也不知道啦!總之呢,我只是想為她的努力加油而已!」
  可憐一臉嚴肅地緊閉著雙唇。
  「干、幹嘛啦?為什麼突然不說話了!」
  定在他們前方的探險隊隊長和副隊長,似乎對後頭隊員的竊竊私語不感興趣,絲毫不減緩行軍的腳步,持續朝園內邁進。
  「你太天真了……火丸同學……」
  可憐別過臉去,小跑步地追上前頭的兩人,加入了探險隊的行列。
  可憐的總管發現……有道視線正監視著空彌一夥人,手裡仍拿著銀托盤的他向一位正在紀念品商店中挑選布娃娃的少年搭話。
  「找我家主人有事嗎?」
  「什麼?不,我的目標其實是……火丸空彌。」
  隨意挑了一個黑布偶後,這位少年——大地伶把布偶放到站在他身旁穿著哥德羅莉風服飾的少女手上。
    「跟白貓比起來,赫兒還是比較適合黑貓吧。」
    「……是。」
    總管完全無視於貓咪布偶,他的注意力全落在這名叫做赫兒的少女身上。
    「我先聲明,我沒打算作出會危害他們的事。只不過,拍掉飄落到身上的火星乃是赫兒的職責罷了,別擺出一副那麼凶的表情嘛。」
  「那我就告辭了。」
  總管挺直了腰桿快步定出商店,他認為能不開戰是再好不過的了。
  「怎麼樣,赫兒?能贏得了他嗎?」
  「……不行。」
  「我想也是,不愧是天王寺家養的狗,養得可真不錯呢!」
  少年淡淡地說道,他伸出手把赫兒拿在手中的布偶放回原處。
  「啊!」
    「莫非,妳想要這種東西嗎?」
大地伶似乎並不在意赫兒遲疑了一下才回答的這個動作,兩人不一會兒便又消失於人群之中。
 
    魔物驚魂館正如其名,乃是集合了古今中外各種妖魔鬼怪的恐怖之館,一般來說就是人們口中所說的鬼屋,大多數的遊樂園鬼屋部是讓遊客坐著軌道車遊覽,不過這個遊樂園的魔物驚魂館則是屬於要靠自己的雙腳來探險的類型。
    館內的路徑如同迷宮,而且每次迷宮的路線模式都會改變……不過裡頭的設備是從遊樂園開園當初延用至今,所以已經略顯老舊了,最近園方也在檢討要重新改建的事項。
    「這真是有點想念黃金護照呢!」
    玩過叢林之旅的遊樂艇,也吃過午飯了,接下來的目標是人氣雲霄飛車「飛龍山脈」,然而現在距離預約的時間還有一點空檔。
    於是千尋提議先去魔物驚魂館。
    「……不過這裡還真是破舊耶。」
    「本小姐可是第一次來呢。」
    雖然先前空彌和可憐之間鬧得有些不愉快,但是在那之後可憐卻沒有再對空彌提出抱怨,看來兩人之間已不再那麼地互相厭惡,儘管空彌還是對她保持著一定的警戒,不過心裡
稍微放鬆了一些。
    「你們兩個都不懂玩樂嗎?所以說你們就只能當個小隊員而已!看看小阿如此興奮不已的樣子。」
    大概是因為對魔物驚魂館抱持著某種親近感吧,阿葵兒拉著千尋的衣袖聲聲催促道:「快點!快點!」
    話聲甫落,阿葵兒就迫不及待地衝進了設施入口。
    「啊!等一下、阿葵兒!」
    「空彌快一點~~!」
    阿葵兒進去後,大門隨即關了起來。
    「這……該怎麼辦呢?」
    「怎麼了?千尋。」
    「門關起來了!」
    千尋話才說完,入口又再度開啟。
    「不是又打開了嗎?我們快去追她吧!」
    「我跟你說喔,空彌……大門一旦關閉之後又開啟的話……路線就會改變了!」
    千尋以看似內疚的樣子低聲說道。
    「究竟是怎麼一回事?」
    「也就是說就算現在進去……可能也碰不到她,雖說即使路線改變還是有機會通過相同的路……啊!不過沒關係!待在出口等的話就一定等得到!」
    「好!我知道了!那就麻煩妳留下,我進去找她好了!」
    交給千尋負責後,空彌衝進了魔物驚魂館。
    「就這麼辦吧,千尋同學,之後就拜託妳了!」
    可憐突然拿出了手機按下快速播號!不一會兒,她身邊出現了一隻在附近負責接待客人(?)的大型人偶。
    人偶有著看似大老鷹的頭以及類似獅子等肉食動物的身體,而且背上長著一對大翅膀。
    可憐對著一群追著這只人偶過來的小朋友說:「讓本小姐借一下葛麗子!」後,她便繼空彌之後,和人偶一起進入魔物驚魂館。
    「啊!怎、怎麼辦呢……可是,如果我也追去的話,到時小阿出來就沒人等她了……」
    結果千尋只能留在原地等待大家出來。
    網葵兒默默地朝向昏暗又狹窄的通道深處前進。
    一路上有不少能把小孩嚇到進入恐怖深淵的妖怪機關,有的甚至還有能發出「我要把你吃掉哦!」之類的語音裝置。
    「阿葵兒才要把你吃掉哩!阿葵兒最會吃了!」
    會這麼說並不是阿葵兒在逞強,只不過阿葵兒以她自己的方式反駁罷了,當然自動語音裝置是不可能會答覆的。
    基本上來說,這裡並沒有需要人類躲在其中操縱的魔物,全部都是機械操縱的傀儡,根據路線的不同,有些種類的傀儡是遇不上的,所以不來多定幾次是無法玩遍全部的關卡。
    當初剛開幕的時候,這裡也算是挺受歡迎的設施之一,但是現在魔物機關已老舊骯髒,連當年覺得恐怖的寫實風格,如今看來也滑稽可笑。
    阿葵兒靜靜地走著,她走的這條路通往一間掛著「人造生命研究所」招牌的小房間。
    房間裡煙霧瀰漫,巨大的試管裡排滿了變形蟲形狀的物體,房間的中央立著一根大到足以塞進一個人、由丙烯樹脂製成的巨大圓筒,圓柱裡面漂浮著變形蟲和一顆頭顱。
    「喔喔!」
    這可是個會讓普通人感到發毛的場所,不過阿葵兒並不能與一般人相提並論,她不禁向圓柱裡的同類(?)問候了坦來。
  「喂!妳好嗎~~?」
  這顆頭顱並沒有裝對聲音有反應的機關。
  「咦?妳的主人呢?老是這樣悶在裡面可不好耶~~!」
她注視著泡在巨型試管中的頭顱眼睛並向她問話,這顆展示用的人頭是女性的面貌。
  「妳叫什麼名字?」
  頭顱還是沒有回答。
  「妳不愛說話哦!可是阿葵兒好會說話耶!建議妳要多說話才能跟大家變得要好哦!所以來說點話吧!」
    空虛無神的玻璃眼珠從圓柱裡呆呆地凝視著阿葵兒。
    「不要擺出這樣的表情嘛,妳是不是很寂寞?妳的主人已經不在了嗎?」
    在阿葵兒的眼中,圓柱裡的人頭看起來好似輕輕地點了頭。
    「是這樣啊,真是苦了妳了,這個地方不太好,所以妳還是快回家去吧。」
    注視著無言的頭顱,阿葵兒自言自語著:「這樣啊,妳沒有家啊。」
    「那麼……我拜託空彌看看吧!空彌他啊,對阿葵兒非常好哦,會教人家洗澡也會餵人家吃飯耶。所以阿葵兒想要多加油一點,才可以幫上空彌的忙!因為呀,如果阿葵兒努力讓空彌能輕鬆一點的話,空彌就有時間照顧妳了!」
    由於無法完整地表達出自己想要說的事情,阿葵兒帶著微微焦慮的心情繼續說道:
    「跟妳說哦!空彌他呢,他很溫柔,所以不用擔心!空彌一定也會對妳很溫柔的,所以跟我一起回家吧!還有啊……」
    阿葵兒還打算繼續說服對方,此時有人伸出手輕輕拍了一下她的肩膀。
    「喔!喔喔!是空彌耶~~!」
    其實空彌從剛才開始就一直在房間外頭聽著阿葵兒說服那顆頭顱的對話,並猶豫著什麼時候該插入阿葵兒的談話之中,不過,即使不打斷她的遊說,大試管裡的頭顱和阿葵兒之間的商談,也只能算是阿葵兒單方面的意見罷了。
  「跟你說,空彌!阿葵兒有件事想拜託你!」
  「這東西……啊,不對,妳是不是想說帶這孩子回家呢?」
  「是!空彌好厲害,空彌有超能力耶!」
  「那是辦不到的,阿葵兒。」
  「咦~~為什麼~~你真是無情!」
  空彌抱著雙臂「唔~~」地發出了一聲。
  「可是~~如果讓她一直待在裡面的話,不就當不成人類了嗎?」
  「是、是嗎?可是在這裡的話……妳看,我跟妳來都有跟她說話對吧?雖然這孩子出不去,可是她一定可以跟更多更多的人說話唷,比跟阿葵兒說過話的人還多唷。」
  「好多好多嗎?」
  「應該有一百萬人以上吧,我們班才三十多人。」
  「喔喔!好棒哦!」
  「對呀,這孩子待在這裡可以跟許多不同的人講話。除了人以外,還有其它妖怪和魔物都會陪她聊天不是嗎?在阿葵兒來這裡之前,她就已經住在這邊了吧?所以她有很多朋友哦!」
    「對、對啊——!」    .
    「所以啊,如果把這孩子帶回我們家的話,來這裡找她的人和妖怪同伴們,不是會感到寂寞嗎?」
    聽到空彌這麼說,阿葵兒猛點頭附和。
    「原來如此……原來是阿葵兒考慮不周!」
    阿葵兒轉身面向著圓柱體低頭道歉。
    「對不起,是阿葵兒搞錯狀況了!妳就給我留在這裡吧!」
    最後的道歉居然變成了命令句,空彌忍不住苦笑了出來。
    「好了……那我們走吧,千尋她們還在外面等我們呢。」
    「定!喂,再見囉!」
    阿葵兒朝著沒有名字的同胞揮手道別。
    兩人一走出實驗室,身後的門便關閉無法再打開了。
    空彌與阿葵兒往前走著,來到一間八角形的房間,總共有八扇門,而空彌跟阿葵兒便是從其中一扇門進來的。
    房間裡頭寬敞得有如一座小型體育館,似乎所有的路徑都會經過這裡,原本稍等一下後,應該會有工作人員來打開通往出口的那扇門……卻遲遲沒有開啟。
    突然之間,八扇門之中的其中一扇,並非空彌他們進來的另一扇門打開了。
    「紅蓮已經設下結界了,這下子我們可以好好聊一聊囉!」
    走進來的人是可憐,她身邊還跟著一個獅驚獸(注2)的人偶。
    「結界?」
    「紅蓮?」
    可憐並沒有先回復空彌的疑問,反而是先回答阿葵兒的問題。
    「紅蓮就是本小姐的總管啦,他是魔法界的人,所以會使用魔法,結界可是他的得意招數呢,為了不讓無關的閒雜人等闖入這裡,不介意讓本小姐先設下防護罩吧?」
  「說穿了,妳是想用魔法把我們困在這裡面吧?」
  可憐點點頭,她的眼神十分認真。
    「既然無法得到阿葵兒的話……那就只好讓本小姐來打倒你們了,火丸和阿葵兒你們兩人都太小看魔法師的戰鬥了,讓本小姐在這邊好好教導你們吧!」
    可憐一邊發出宣言,一邊幫獅駑獸拉下背後的拉煉,等到驚型的頭部取下後,出現的是一名女僕裝扮的少女。
    是幾天前到火丸家中的女僕群其中一人。
    「真是的!事情怎麼會發展成這樣呢!」
    「本小姐只打算讓你們稍微不能動而已,並不打算殺人。只要讓阿葵兒敗北,你的恩度就會隨之下降;而戰勝的葛麗子便會使本小姐的恩度上升,並且讓你從這場敗戰中得到教訓,放棄成為魔法師,而使阿葵兒得以維持著魔物的身份!這樣的結局是最好的了!讓魔物變成人類?那充其量不過是個童話故事罷了!」
    獅驚少女直接對空彌展開攻勢,她的手上長出了利爪,並張開背後的翅膀低空飛行,朝空彌俯衝而去。
    (——看來已經無法跟她們溝通了!)
    於是空彌將意識往指尖集中,然而空彌還沒有把魔法熟練到可以立即集中魔力使出種火的地步。
  「唔……空彌……危險!」
  嚇呆的阿葵兒無法順暢地表達意思,只斷斷續續地說出這幾個字,她的裙子底下……彎彎曲曲地伸出了水藍色的觸手,一隻、兩隻……總共伸出了六隻觸手。
    其中一隻觸手緊緊捲住了俯衝而來的獅驚少女,阻止了她的攻擊。
    「主人!請變更目標。」
    「……那就沒辦法了!」
    獅鷲少女以利爪猛力切斷了纏住她身體的那只觸手,阿葵兒的表情因疼痛而略為扭曲。
    「喂、等等!妳幹什麼!阿葵兒好不容易才變得普通一點的……普通的女孩子才不會長出觸手吧!」
    由於阿葵兒攔住了葛麗子的攻勢,產生了空檔可以讓空彌來集中魔力,空彌一面抗議,一面準備發動魔法攻勢。
    「聽、聽好!天王寺……我、我可是身懷足以把妳的獅駑女僕燒成灰燼的超強魔法喔!如果不想看到我對她發射的話,就趕快乖乖退下!」
    真正的威力其實空彌最清楚,所以他只好虛張聲勢一番,看能不能不用發射就能解決這件事情。
  「哎呀,就憑那麼點魔力還敢說大話啊?」
  「這種火外觀看來雖然不怎麼樣,但只要一發射的話……呃,就會讓……總之會讓整個遊樂園全部陷入火海之中,會害無辜的老百姓們都得度過一個驚慌失措的週末!」
  「謊話也要編個像樣點的吧。」
  可憐的眼神很明顯地表示出:「有那麼厲害的話就放馬過來吧!」這讓空彌虛張聲勢的計劃宣告無效。
    在主人們談話的同時,葛麗子不停地試著掙脫阿葵兒的觸手:而阿葵兒則是拚命增加斬的觸手防止她逃脫。
  「不可以……欺負空彌!」
  「阿葵兒,停下來!再這樣下去,妳就無法成為人類了!」
  「不行!我要保護空彌!人類……以後再當就好了!」
  阿葵兒的觸手再度遭到爪子切斷,葛麗子已將攻擊對像集中在阿葵兒一人身上。
  阿葵兒用剩下的四隻觸手迎擊衝刺過來的葛麗子,但是全部都被利爪切斷了。
  (——阿葵兒……會被殺掉!)
  空彌的腦中浮現出這句話之後便一片空白,他的身體下意識地動起來了,空彌衝向葛麗子的背後,接著在幾乎零距離的狀態下,將種火在她的背上引爆。
    霎時之間,這間密室迴盪著爆炸聲響,閃光照亮了整個房間,自認已看穿空彌謊言的可憐也不禁背脊發冷,空彌從指尖放出的種火正中了葛麗子的背部,看來這是致命的一擊……不過事實上種火只在葛麗子的衣服上留下了一個宛如香煙頭燙過的燒焦痕跡而已。
    最靠近葛麗子的空彌反而因此挨了她一招回馬槍,儘管只是看似輕輕揮拳的小動作,但是威力卻足以把空彌的整個身體打飛出去,所幸擊中的不是頭部,而是從肩膀到背後一帶,雖然並不至於造成致命的傷害,不過空彌還是順著力道滾落在地。
  (——好痛……呼吸……不過來……)
  空彌雖然總是愛逞口舌之快,但是他幾乎從來不曾打過架,即使在運動方面還算拿手,可是畢竟沒有格鬥的經驗,因此此刻身上所遭受到的這些痛楚,都算足他的初次體驗。
儘管如此,這位少年還是奮力想要站起身來。
    「空……彌……」
    阿葵兒愣愣地看著空彌,那雙眼睛……已染上了血紅色。
    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
    從阿葵兒口中爆發出來的哀號不再是人類的聲音,而是彷彿野獸發狂的嘶吼。
    「等、等等……這是什麼?」
    來到這個世界才沒幾天的阿葵兒對上女僕部隊的戰鬥隊長。葛麗子應該是沒有勝算的才對……但是可憐內心的盤算在這一瞬間完全被推翻了。
    阿葵兒被切斷的那些觸手全都復活了,並且還帶著電氣,眼看著積蓄在她身上的能量將一觸即發……葛麗子本能地察覺到危險。
    「主人……我感覺到相當強大的力量……可能無法徹底防禦!請您施展防禦魔法!」
    「沒、沒辦法啊!本小姐……根本……從來沒有成功使出水蓮(注11 )過呀!」
    「拜託您,主人!至少請您在自身周圍施展水蓮!」
    還在提醒主人的葛麗子就在可憐的眼前遭到觸手緊緊纏繞,慘遭電擊。
    轉眼之間,葛麗子已全身焦黑。
    「……無法……再戰了…………主……人……」
    可憐的恩度計同時下降了五度。
    「……欺負……空彌……無法原諒!」
    阿葵兒的眼睛依然是血紅色的,她的下一個攻擊目標就是可憐了。
    「阿葵兒!住手……不要啊!」
    空彌仍舊呼吸困難,但是可怕的預感讓他不得不出聲制止阿葵兒,可是他的呼喊畢竟是白費力氣,通電的觸手還是伸向了可憐。
    這瞬間,八扇門的其中一扇打開了,只見總管拿著銀盤飛奔而來,並在可憐的眼前以手中的銀托盤把所有觸手打落。
    意想不到的阻擋使得阿葵兒的攻勢突然暫停,雖然阿葵兒的電擊透過銀盤紮實地流到了總管身上……不過,他仍是面不改色。
 
  「哦喔……這招還真不錯。」
  管家將盤子扔到二芳,重新戴好潔白的司機手套。
  「今天能否看在我紅蓮的面子上,請您息怒。」
  「呼……呼……」
  方纔的攻勢看來已釋放出了阿葵兒全部的能量,已經不帶有電氣的觸手緩緩地全數縮回她的裙子裡。
    總管慢慢地走到空彌身邊,在還站不起來的空彌面前丟下一迭鈔票。
    「一點慰問金。」
    「這種臭錢誰要啊!」
    空彌抓起鈔票往總管的臉上用力扔了回去,總管將掉落在地上的大鈔撿了起來低聲說道:「那麼……告辭了。」
    先前的攻擊使得可憐嚇得失去了意識、昏倒在地,總管將可憐抱了起來,若無其事地離開了房間。
    在此同時,阿葵兒當場倒了下去,虛脫的表情上毫無生氣可言。
    「阿葵兒!喂!阿葵兒!」
    無論空彌怎麼呼喚,阿葵兒都沒有反應,只是眼神呆滯地望著天花板。
    空彌背著阿葵兒定出了魔物驚魂館,在出口等待他們的千尋驚訝地瞪大了雙眼看著兩人,不久之前,可憐的總管突然出現並對她說:「今日就煩請您先行返家。」他塞給千尋計程車招待卷後,便抱著可憐離開,不知去向。
    「等、等一下,小空!小阿的臉色好差哦……怎麼會這麼鐵青呢?」
    實際上,阿葵兒已經無力保持住臉上的膚色。
    「聽、聽我說,千尋,真的很抱歉……妳可以先回家嗎?」
    「……你、你在說什麼啊!小空!既然要回家就一起回家嘛!小阿虛弱成這樣,要不要先去醫院……」
    「沒關係啦!要去醫院的話……我帶她去就好了!」
    對著反應異常的空彌,千尋不斷累積的鬱悶跟憤怒開始爆發。
    「太奇怪了……自從小阿來了以後,小空就變得莫名其妙!總是迴避著我,我看你只想和小阿兩人獨處……然後覺得我老是在打擾你們吧?」
    「不、不是的!才不是像妳說的那樣子!……不是……根本不是啦……」
    因為不能跟千尋說明事情的真相,空彌也只能這麼說而已,當然,不是只有空彌感到著急又無奈,無法被說服的千尋也懷抱著相同的難受心情。
    「小空……如果你嫌我哪裡不好……你直接說出來就好了。我、我什麼都可以改的!只要能讓小空喜歡我,任何努力我都肯做哦!」
    千尋的眼眶積滿了淚水,面對她真心的哭訴……空彌卻沒有辦法響應。
    趴在空彌背上阿葵兒看著兩人的爭吵,她緩慢地從空彌背上下來,低著頭哀傷地說道:
    「空彌……千尋……在吵架,都是阿葵兒……在這裡才會害大家吵架,阿葵兒……還是不在比較好吧?」
空彌和千尋聽見了阿葵兒的話,兩人都變得啞口無言。
    「拜拜……」
    阿葵兒猛然轉身,背對著空彌與千尋快步跑進了擁擠的人潮之中,空彌不由得往前踏出了一步打算立刻去追阿葵兒回來,但是此時千尋伸手推了空彌的背一把。
  「小空大笨蛋!我不想再理你了啦!」
  千尋往阿葵兒離去的相反方向快步跑開了,可是空彌卻沒有辦法踏出腳步去追回如此傷心憤怒的千尋。
    坐在摩天輪上的少年以望遠鏡看著這一切。
    「妳怎麼看那女孩呢?赫兒。」
    「……雖然有結界隱藏住……不過有一瞬間……感覺到強大的力量。」
    伶與赫兒兩人面對面地坐在摩天輪的觀覽車廂裡,身穿哥德羅莉風服飾的赫兒兩手各裝備了一個冰淇淋,如同持有兩門武器,武裝稍嫌重了些。
  「伶大人……這個……」
  她想把一隻手上的冰淇淋遞給她的主人,但是伶的視線從沒離開過望遠鏡,他告訴赫兒:「我不需要像妳這樣調節體溫或是補充水分,到底要我說幾次才會懂呢?」打從坐上觀覽車廂起,他完全沒有正眼看過赫兒一次。
    「…………是。」
    於是赫兒開始一個人吃起了冰淇淋,不過冰淇淋融化的速度明顯要比她吃的速度快上許多,因此融化掉的冰淇淋從甜筒上不斷地滴落,沾到了赫兒的手及衣擺。
    「……看來不稍微幫忙他們一下不行了。」
    確定阿葵兒消失在人群之中後,伶總算放下了望遠鏡。
    好不容易急急忙忙地吃完了一個冰淇淋,赫兒左手上的另一個冰淇淋已經開始搖搖欲墜,弄得她的手黏答答的。
    「赫兒真是不愛乾淨呢……要清理乾淨唷!」
    「……是。」
    白色的冰淇淋不斷地滴落在赫兒的手上。
    她盡量張開口,努力地舔著持續融化的冰淇淋。
    終於吃完第二個冰淇淋了,不過她的雙手和臉龐都已經沾滿了冰淇淋。
    「妳真是無可救藥的沒用啊,如果我不在的話,妳根本辦不好任何事情吧。」
    因為主人命令她要清理乾淨,所以赫兒接著也開始舔起沾滿冰淇淋的雙手,伶一邊瞇起眼睛看著眼前的少女,一邊拿出手帕遞給了她。
    「……伶大人?」
    「用手帕把妳自己好好擦乾淨吧!」
    「是……」
    如果一開始不買兩個冰淇淋的話,就不會變成現在這個樣子了,這或許是他原本就想要看到這位女孩困擾的模樣吧,伶一臉滿足地將嘴角微微上揚。
    空彌找遍了噴水池、叢林區的瀑布以及人造河川等等有水的地方,天色逐漸變暗,過了不久便全然暗了下來。
    夜晚的遊行即將展開,所以遊客們都開始往遊行的路線集中,因此其它的路上已沒什麼遊客,找起人來方便多了,不過空彌還是找不到阿葵兒。
    空彌對於剛剛無法上前追回千尋這件事,若說不內疚是騙人的,先前當太陽尚未落下時,他還在心裡埋怨著:「都是阿葵兒害的,害我莫名奇妙跟千尋吵了一架!」然而他這種氣憤的心情已隨著時間的經過而消失無蹤。
    找不到阿葵兒的強烈不安感隨著時間的流逝逐漸支配了空彌的心頭。
    所有腦中能想得到的場所他全找遍了,有水的地方也都搜過了;也許阿葵兒還在園內走著,也可能剛好在某處錯過了,可是空彌還是無法停止找尋。
    夜晚的遊行開始了,花車以及神轎上裝飾著五光十色的霓虹燈,隊伍隨著音樂慢慢地在大道上行進,不過對現在的空彌面百,根本無心觀看如此夢幻的景象。
    空彌心想,說不定阿葵兒也正在觀賞遊行隊伍,並且以一如往常的口吻說:「好漂亮耶~~!」然後露出了一如往常的笑臉……
    「妳在哪裡!阿葵兒!阿葵兒~~!」
    空彌呼喊阿葵兒的聲音被升空的煙火聲淹沒,他愣愣地抬頭望著夜空,巨大的圓形火花綻放,夜晚的天空成了巨大的彩繪畫布。
    不過短短幾天而已,空彌回想起遇見阿葵兒到現在的每一天,雖然只不過是區區數日,但是這段時日是自空彌出生以來所度過最精彩的日子了,是精華被濃縮起來的每一天,最初覺得照顧阿葵兒很麻煩,卻在不知不覺當中因為照顧她的關係,感覺到了充實與滿足。
    可是阿葵兒已不在身邊了。
    「……什麼嘛……至少讓我……抱怨一句啊。為了找妳,我都和千尋翻臉了呀!」
    從空彌的嘴裡發出了有氣無力的微弱細語。
    正當空彌沮喪的時候,突然有人拍了拍他的肩膀。
    「阿葵兒嗎?妳到底跑去哪裡了……」
    空彌一轉頭,看到的是一名穿著哥德羅莉風服飾的少女,空彌覺得好像在哪邊看過這個有著差麗的容貌卻毫無表情的女孩子。
    「我們……曾在百貨公司前見過面吧。」
    「是的……伶大人正在等候您的大駕。」
    「他也來到這裡了嗎?不行,在這之前,我得去找出阿葵兒才行!妳有看到她嗎?」
    「……她正和伶大人在一起,這邊請。」
    說完話的赫兒轉身就走,到處找不到阿葵兒的空彌有如被吸引過去似地追了上去,雖然赫兒看起來像是在慢慢走著,但是空彌得拚命快跑才追得上她,只要稍一放鬆便會與她拉開距離。
    夜晚的園區和白天氣氛大不相同,眾多的電燈與霓虹燈營造出一個神秘的夜世界,雖然入口處到園區中央這一段區域還足光明得宛如白晝,但是赫兒卻往相反的方向前進。
  「等等!等等我啊!」
  妳走得太快了,稍微慢一點好嗎……正當空彌準備要求赫兒放慢腳步的時候,赫兒突然停下了腳步。
    他們來到了一個還在施工的遊樂設施前方,路旁的電燈梢稍照亮了一張長凳,阿葵兒和大地伶兩人正並排坐在上面。
    「既然這樣,那麼以後就由我來當阿葵兒的新主人吧?」
    大地伶正認真地詢問阿葵兒的意願,不知何時煙火秀已經結束,施工中的遊樂設施前也沒有其它人。
伶剛剛說的話被空彌聽得一清二楚。
    「不行……阿葵兒是……阿葵兒是我的……」
    空彌緩慢地朝著長凳走去,阿葵兒則是呆呆地望著伶。
    「嗨!火丸,發生了什麼事情啊?怎麼擺出一副那麼可怕的表情?」
    「你幫我保護阿葵兒……我很感謝你,可是,她畢竟是我的……」
    憐擺出惡作劇般的笑容。
    「戀人?或者說是奴隸?」
    「都不是!阿葵兒是……我最重要的家人!」
    伶安靜無聲地站起身來。
    「真是可惜,我覺得再一會兒就可以說服阿葵兒了……我只是開個玩笑罷了,火丸。不過我並不喜歡你的作法,足你害她變得這麼衰弱的……剛才真的是很危急呢,幸虧我吩咐赫兒分給她一些生命能量,才能勉強讓她維持住人類的外觀。」
  伶慢慢地邁開步伐。
  「那麼,我們就先定囉……」
  「真是抱歉,麻煩你這麼多事。」
  「……先欠著吧!」
  「真、真的很謝謝你,真的……」
  對於空彌的道謝,伶並沒有響應,赫兒小聲地向她的主人問道:
  「這樣直一的沒關係嗎?」
  「沒關係,不用著急,他欠我的人情以後再好好要回來就可以了。」
  伶與赫兒兩人的身影緩緩消失在園區的昏暗處,空彌走到阿葵兒的身旁坐下後,用著顫抖的聲音對目光渙散的阿葵兒說話,他非常害怕阿葵兒不會回答他。
  「阿葵兒……妳認得我嗎?」
  「啊……空……彌……」
  「妳完全沒有錯,都是我不好,害得妳要為我戰鬥……我不能保護妳……對不起。」
  「空彌……沒有……不好,都是因為……阿葵兒……太弱了。」
  阿葵兒慢慢闔上雙眼,全身無力地頹然倒向空彌的胸口。
  她的身體好冷。
  「阿葵兒!喂!振作一點!」
  不能再拖下去了,於是空彌背起阿葵兒往外走。
  (——回到家的話……龍之介應該知道該怎麼辦吧!)
  空彌筆直地朝樂園的入口處走去,在這麼一小段時間裡,阿葵兒的體溫仍然持續下降著。
 
    空彌在入口附近的圓環招了一輛出租車,並將住址告訴司機,可是他發現手邊的現金恐怕不太夠用,不過目前還是先回到家裡再說,帽子壓得低低的女司機說:「請放心交給我吧!這條路線我可是熟得很喲~」她看似心情不錯,露出了笑臉。
    空彌有好一會兒沒開口說過一句話,坐在後座的他只是若有所嗯地注視著阿葵兒的側臉,出租車速度提升了之後,女司機開口:
    「真是的~~這樣不行啦~~空彌太差勁了,恩度都跌破二十度了啦!」
    女司機邊用熟捻的口氣說話邊把帽子脫掉,並透過後照鏡向坐在後座的空彌眨了眨眼。
  「老、老媽?妳在做什麼啊?」
  「打工啊!為了要寄給你生活費,真的相當辛苦呢!」
  魅紅透過後照鏡將視線轉向全身無力地靠在空彌身上的阿葵兒。
  「因為你身上流著爸爸的血,所以我本來以為你還會更努力一點的……果然你還是比較適合普通人的生活吧。」
    「事到如今幹嘛還講這些啊!」
    「哎呀?好歹你也跟媽媽約定過了不是嗎?答應接受考驗的可是空彌你自己吧?」
    「是妳強迫我說的!」
    「我家兒子說話還真是無情耶,假如你真的嫌這孩子麻煩,就把她裝進紙箱丟到河裡去不就好了,不然解除契約也是其中一個方法吧,只要做出和訂下契約那時相同的行為,並說一聲『契約作廢』就可以了。這樣一來,她就會成為流浪之身,接著再讓她自生自滅就好了,被其它魔物或魔法師當成玩物啦,或是被一般人發現送進奇怪的研究室啦,這些都已經與你無關了,因為你已經被消除記憶,並把這一切全都當作沒發生過囉。」
    出租車一路上以至少超出法定速度(注12)五十公里的高速狂飆著。
    「這種事情……如今我哪有可能做得出來?」
    「可是實際上,問題確實是出在空彌你無法好好保護阿葵兒上吧?反而換成是她在保護你,阿葵兒也因此受到傷害……媽媽覺得呢,雖然我的確也說過要讓空彌接受考驗,但又不見得只有成為魔法師才能叫做人生嘛。」
    「誰會想要從事像魔法師這種不正當的職業啊!」
    「那麼,為什麼你會繼續接受考驗呢?」
    「那是因為……」
    空彌一時語塞。
    老媽說的沒錯,都是自己沒有好好守護阿葵兒,戰鬥時自己的魔法幾乎派不上用場,由於自己的能力不足而連累阿葵兒,害她消耗過多的體力,這是不可否認的事實。
    「不管怎麼樣,如果你還是抱持著不乾脆的態度來對待阿葵兒的話,那麼你不如就此放棄還樂得輕鬆:假如有心想做下去的話就請努力到最後,魔法界的規則可是比這邊的世界蠻橫多了……沒有覺悟的話是不可能持續下去的哦!」
    突然間,空彌的意識開始了模糊起來,強烈的睡意讓他說不出任何反駁的話,難道是老媽使用了魔法嗎……最後浮現在空彌腦海中的只有這句話。
    空彌醒來發現自己已經坐在家裡客廳的沙發上了,身旁的是先前在出租車上坐在一起的阿葵兒,她正倚靠著空彌熟睡著,不但可以稍微感覺得到她的體溫,她的呼吸也很正常。
    時鐘的時針正指著午夜十二點鐘。
  「呦!你總算醒過來了呀!」
  在客廳桌上蜷曲成一團的龍之介緩緩起身,並張嘴打了一個呵欠。
  「魅紅說出租車費先讓你欠著……看樣子,似乎出了不少事嘛!」
  龍之介將視線移向阿葵兒身上說道。
  「會不會……也許今天所發生的一切全都是一場夢呢……應該不可能吧。」
  阿葵兒的脖子上仍掛著懶懶熊的水壺背帶,水壺裡頭裝的飲料還剩下一半。
  「千尋後來怎麼了?」
  「已經回到家了,不過她氣到沒人可以安撫得了她。托你的福,書本大爺沒晚飯吃!」
  「這樣啊……對不起啊,龍之介,還有千尋……該怎麼樣向千尋道歉好呢?」
  「其實千尋也相當後悔,她也很擔心阿葵兒的狀況。」
  「千尋還是老樣子……她真是個好女孩,雖然有時候稍微脫線了一點,偶爾還會從嘴裡冒出一些不知所云的話……但她總是替我操心……我老是受到她的幫忙呢。」
    「由你先開口賠罪的話,就能和好了吧,千尋心裡也二疋是這麼期望的。」
    「龍之介……謝謝你!」
    「沒、沒什麼……因為要是千尋心情不好的話,本大爺可就沒飯吃了,可不是在替你擔心哦!」
    龍之介轉過頭去,不願老實表現出擔心的心情,然後又打了一個大大的呵欠。
    「話說回來……我是什麼時候睡著的……」
    「那是因為魅紅的魔法,你的母親可是個超級一流的魔法師哦!」
    原來先前在出租車上自己被施了魔法,空彌不禁回想起自己小的時候總是窩在棉被裡聽  著媽媽說故事,聽著聽著便舒服地睡著了,他想起了這種似曾相識的感覺。
    「夢魔也是她相當拿手的魔法……唉~~像本大爺這樣的男子漢之所以會成為她的使魔……也都是那招惡毒的魔法害的……呃,本大爺並不是特地來發牢騷的。」
    龍之介再次轉頭面向空彌並瞪大了眼睛。
    「你好像被狠狠訓了一頓對吧?」
    「是啊……該怎麼說呢……如今我已經搞不清楚了……我是為了什麼原因才和阿葵兒在一起的。剛開始的時候,我只覺得好麻煩……可是現在卻不同了。」
    龍之介靜靜地聽著空彌訴說。
    「我想保護阿葵兒,但是我的魔法卻派不上用場……對現在睡著的阿葵兒也一樣,我什麼都……我什麼也幫不上忙!」
    空彌為自己的無力熱淚盈眶。
    「等等!所以說本大爺最不擅長的就是照顧小孩了。是男子漢的話就別哭!你這個軟弱的混帳!」
  「沒、沒錯……你說的對。」
  於是空彌強忍住奪眶而出的眼淚。
  「…………唉,既然如此,本大爺給你個提示吧!」
  「提示?」
  「阿葵兒她曾經吸取過本大爺的力量,她的拿手絕活便是吸收各種東西,並且可以釋放出她所吸取過的力量,這在魔法界可說是相當稀有的能力,所以可能引起一些好事者或收藏家的覬覦,想得到阿葵兒。」
    「開場白就免了,直接告訴我提示!不,快教教我要怎麼做才可以幫助阿葵兒!」
    「別著急,本大爺想說的就是要你利用她這種能力。現在的阿葵兒就是因為釋放出超過自己本身所能負荷的力量,才導致她的體力耗盡,比如說手機如果不充電的話,也不過是個不可燃垃圾吧。」
    龍之介露出了略帶得意的微笑,然後輕巧地走出客廳。
    空彌起身跟上前去,而龍之介則是在走廊上等著。
    接著定上二樓,龍之介在阿葵兒的房門前停下了腳步,空彌跟了上來。
    「聽好了,空彌,為阿葵兒……做她最喜歡的事。」
    「最喜歡的……」
    「本大爺可是敬謝不敏哦!」
    龍之介跳起來撲向門把,打開門後便一溜煙地鑽進了阿葵兒的房間裡,然後從不知何時被打開的窗戶跳了出去,消失在夜晚的黑暗之中。
  「……阿葵兒她……最喜歡的事……就是那個吧?」
  夜裡的涼風吹進了房間,空彌吹著風下定決心。
  空彌把阿葵兒抱到房間,並將背在脖子上的水壺拿下,也幫她脫下襪子……雖然替她換上睡衣應該比較好,但是空彌最後還是讓阿葵兒穿著原來的衣服睡覺,接著空彌緊緊抱住了動也不動的阿葵兒。
  「阿葵兒……這樣可以吧?」
  空彌非常瞭解這是一個很丟臉的姿勢。
  空彌將阿葵兒當作大抱枕似地緊緊擁抱著,剛開始空彌幾乎沒有感到異樣,但是過沒多久,空彌感覺到自己的身體逐漸變得沉重。
    彷彿身體疲憊不堪、漂浮在水上的感覺,他感到全身被水母之類的蓬鬆物體包住,體內的血液好似經由全身的毛細孔緩緩地被吸取出來……空彌沒有抵抗陣陣襲來的錯覺,只是任憑擺佈。
    還不到五分鐘,空彌連站起來的力氣都喪失殆盡。
    再這樣被吸的話,自己可能會死……空彌雖然察覺到了事情的恐怖性,但是伴隨著這股恐懼感,空彌卻緩緩地溶入了睡意之中,最後連他的意識也都被吸入了白色的黑暗之中。
 
——自己正在作夢。
  空彌感覺得到自己正在作夢。
  他已經有好一陣子沒見過老媽做菜的這幅光景了,所以感到有些懷念。
  站在廚房裡頭的老媽正在切著食材。
  「啊!空彌,再等一下下哦,媽媽要煮一頓豐盛的大餐給你吃喔!」
  空彌只是呆呆地抬頭凝望著媽媽做菜的身影,突然,他發現到自己的身高只剩下一半,手腳也短短的,夕陽射進了廚房,電飯鍋上正冒著熱氣。
    老媽把切好的食料一一丟進大鍋子裡。
    胡蘿蔔、洋蔥、馬鈐薯、蘋果,加上蜂蜜,最後則是將咖哩塊丟了進去,空彌覺得似乎少了一樣材料沒加入,於是爬上了餐廳的椅子上一看,餐桌上還擺著一包放在袋子裡的肉。
  「媽媽!肉不放進去嗎?」
  「啊!對不起~~空彌,媽媽又出差錯了,我總是這麼糊塗啊,竟然連肉也會忘記加進去……媽媽還真是個冒失鬼。」
    結果,當天的晚餐就是少了肉的咖哩,雖然精心準備了加入薑黃的香料飯,但是最重要的食材卻忘了放。
    老媽的料理常常會出這種紕漏,她總是會忘記加入某些食材,而有時忘記加入的偏偏是最重要的那一項,空彌在夢裡邊哭邊吃著沒有肉的咖哩,「對不起啦!」魅紅對著空彌不斷地道歉。
 
要與你道別了嗎?阿葵兒
表現得非常好
——四月二十八日。
  空彌醒了過來,發現原本應該躺在他身旁的女孩不見蹤影。
  他急忙跳下床看了一眼時鐘,現在是早上七點……阿葵兒房間裡的時鐘附有月曆功能,看到今天已經是星期一了,空彌驚訝地瞪大了眼珠。
  (——我竟然……睡了超過一整天嗎?)
  他衝出房間。
  「阿葵兒!妳在吧?妳在哪裡!」
  此時的空彌如同一名拚命尋找著自己母親的幼童,他飛奔下樓……從廚房中傳出陣陣的香味。
    打開門一看,阿葵兒正穿著圍裙站在廚房裡。
    「空彌!早安!」
    「噢……妳已經沒事了嗎?」
    「因為……有空彌照顧我,所以已經不要緊了!」
    她以相當完整的句子回答空彌。
    「妳,真的是阿葵兒吧?」
    「是!」
    這聲答覆一如往常地精力充沛。
    「那就好……」
    空彌想起了龍之介的話。
    阿葵兒可以吸收任何東西,由於她跟空彌緊貼著擁抱了一整晚、甚至超過了二十四小時以上……所以阿葵兒說不定從空彌身上吸收到更深一層的人類知識。
    「剛剛呢,人家煮了豆腐味噌湯耶~~!也做了漢堡肉哦!」
    擺在餐桌上的料理,幾乎和空彌之前做過的菜單如出一轍。
    「妳真的已經沒事了嗎?」
    「是!可是啊……好像用光了空彌的力量……」
    看來阿葵兒光是完成這頓早餐就花費掉了不少從空彌身上吸來的能量,儘管如此,由於不是使出像龍之介那種會產生極大反作用力的力量,因此阿葵兒只是漸漸地回復到原先說話的方式。
    「啊哈~~~空彌?吃完飯要去學校嗎?」
    制服上套著圍裙的阿葵兒笑嘻嘻地問著空彌,空彌低下頭看了恩度計一眼,目前恩度為三十五度,又要從頭開始了。
    不過這種事情對空彌來說一點都不重要,只要阿葵兒活力充沛就可以了。
    「當、當然要去上學啊!好好吃過飯後,今天也要精神百倍地享受校園生活喔!然後我還得向千尋賠罪才行哩,天王寺的話……總之,先去學校再說吧!」
    大概是被阿葵兒吸去太多生氣的緣故,空彌渾身上下仍覺得無力,雖然如此,他的肚子還是發出了飢餓的咕嚕聲。
    「那讓阿葵兒來喂空彌吃飯吧,啊~~!」
    一坐上餐桌,阿葵兒用筷子把漢堡肉切成小塊,並往空彌嘴裡送上,雖然從空彌身上吸取過來的力量已經用得差不多了,不過阿葵兒的身體似乎還記得住一些生活小技能。
    空彌雖然很高興阿葵兒能夠好好使用筷子了,但是卻又覺得很難為情。
    「好、好了啦!我自己會吃啦!」
    「不行!空彌是人家的救命恩人耶~~!」
    空彌只好勉勉強強地張開嘴巴。
    「啊!呼~~呼~~!」
    阿葵兒對準漢堡肉呼著氣,吹涼了以後才讓空彌吃下。
    (——做這麼丟臉的事情,乾脆讓我去死吧。)
就在這時候,通知有客人來到火丸家的門鈴響起了。
    「小空!我進來囉!」
    根本不等空彌回答,千尋就自行打開門鎖進入火丸家,她的口氣比平常強硬許多。
    「啊!等、等一下啦!」
    「空彌~~再吃一口,來~~」
    「這邊嗎?在廚房吧?我可是不會再等了哦!人家昨天還一直想說小空應該會來賠罪的,我等了好久耶!」
    千尋一打開門便撞見正用筷子夾著漢堡肉、往空彌的嘴裡送去的阿葵兒,以及坐在椅子上猛力搖頭否認的空彌。
    「小空……你、你在做什麼呀!小阿才不是那種在電器街裡、有一堆女僕的咖啡店中工作的人啊!」
  「誤會啊!這……這全是誤會啦!」
  「這算是哪門子的誤會啊?」
  除了書包以外,千尋手上還拿著一個粉紅色和一個藍色的包包,藍色的無論怎麼看,裡頭都像是包著男生用的四角形便當盒;至於粉紅色的包包則是女孩子用的橢圓形便當盒,這些便當是千尋為了製造出和好的契機,一大早在媽媽的指導下所完成的純手工便當……然而現在千尋卻氣得想把兩個便當都往空彌臉上狠狠砸過去。
    「本來人家想說小空來道歉之後,就可以一起吃便當的說……我真是不敢相信你竟然有這種癖好!小空是魔鬼!不是人!為什麼你事前不先來問問我呢!只、只要你肯說一聲……人家說不定會考慮看看的……你怎麼害人家說出這麼害臊的事呀!小空是笨蛋笨蛋笨蛋笨蛋笨蛋笨蛋!」
    「又不是我叫她這麼做的……」
    千尋根本聽不進空彌的辯解,只是繼續責罵著他。
    「像這樣把錯都推到別人身上……我所認識的小空,雖然有點笨、沒有用又靠不住,但可不是一個性格如此卑鄙又卑劣的小人哦!該不會這個小空是冒牌貨吧……是不是由某個我所不認識的人假扮的呢!」
    「這真的是太離譜了吧!不要什麼都誣賴我,還亂發脾氣!」
    本來空彌是想對千尋陪不是的……然而現在廚房裡卻瀰漫著一股充滿危機的氣氛,看見兩人生氣的樣子,阿葵兒也難過得快哭出來了。
    「嗚……不要……不要吵架~~!」
    互相瞪視著對方的兩人將視線轉往到阿葵兒身上。
    「空彌和千尋又在吵架,好討厭哦!阿葵兒喜歡空彌也喜歡千尋,所以希望大家一直都能笑咪咪的!你們趕快和好啦!」
    斗大的淚珠滑過阿葵兒的臉頰,滴落下去,阿葵兒有過在遊樂園中從兩人身邊跑開的前例,再吵下去的話恐怕就危險了。
  「對、對不起啦,小阿……」
  「抱歉,其實我跟千尋並沒有真的那麼生氣啦。」
  聽到兩人這麼說之後,阿葵兒的表情立刻破涕為笑。
  「是、是嗎!不會吵架了吧?不吵架的話,小指頭打勾勾!」
  阿葵兒牽起了空彌跟千尋的手,千尋雖然一度握起了拳頭,最後她還是伸出了小指。
  儘管自己也覺得對阿葵兒很過意不去,但是千尋似乎還是不能原諒空彌,她別過臉不願和空彌對上視線,雖然空彌有些垂頭喪氣,不過他還是伸出自己的手勾住了千尋的小指頭。
    「來勾小指勾小指~~~說謊的要吞千根針嗎?會死翹翹嗎?」
    阿葵兒帶頭唱著有些不吉利的旋律,引導著空彌與千尋兩人和好。
    「因為呢~~空彌很喜歡千尋,所以這樣可以說是圓滿解決了哦!」
    阿葵兒露出甜美的笑容,那天真無邪的笑臉將千尋的壞心情一掃而空。
    「突、突然胡說些什麼啦!阿葵兒真是的!」
    「是真的啦!因為昨天人家吸著空彌的時候……」
    「啊、啊~~先別管這個,千尋妳看,今天的早餐全都是阿葵兒做的哦!」
    「啊?」
    當空彌正打算找其它話題來矇混過去之前,千尋就已經聽見了這個奇妙的關鍵詞。
    「話說回來,阿葵兒,妳還真是想到什麼就直接說出來呢!」
    慌慌張張的空彌想讓阿葵兒轉換話題,沒想到這反而造成致命傷(?)。
    「嗯?可是這都是空彌教的啊!漢堡肉呀、味噌湯還有煮飯的方法什麼的,還說你很喜歡千尋耶!」
  「等、等一下、阿葵兒,那是……」
  「是、是真的嗎?小空,你說喜……喜、喜喜喜……」
  雖然千尋說:「說、說不出口了啦!羞死人了啦!」但是她臉紅害羞的表情卻騙不了人,她臉上要說是露出非常滿足的笑容呢?還是說彷彿寫著「如願以償」這四個大字的笑容呢?她已經徹底原諒了空彌至昨日為止的行為了。
  「我、我才沒有……」
  「空彌他啊~~跟千尋吵架過以後,一直想要和千尋和好!現在終於能夠和好了!真是太了耶~~!」
  「啊、是啊,謝謝了。」
  「我說,小空?是真的嗎?是真的吧?如果是真的,你可以說出來沒關係喲!」
  「我是……喜歡……千尋啦!」
  雖然他說的喜歡是指人與人之間單純的喜歡……但是心花怒放的千尋根本沒有把空彌接著所說的補充說明聽進去。
  「總、總之還是快來先吃早飯吧!」
  「是!吃飯了!」
  於是空彌放棄阻止千尋的妄想,不論他現在說什麼,千尋都只會轉換成對她有利的說法而加速她的妄想。
    「耶~~千尋,阿葵兒把漢堡肉分一半給妳,我們一起吃吧。」
    「好、好啊!那我吃一半哦,小阿。」
    千尋此刻的心情高興到了頂點,由於飯菜有些涼掉了,所以他們用微波爐重新加熱之後再度開始了早餐時間。
    「那麼這次換千尋,來,啊~~!」
    「咦?什麼……」
    阿葵兒用筷子夾了一口漢堡肉,伸到千尋的嘴前。
    「我早說是妳誤會了嘛!不知怎麼搞的,我根本沒有教過她這些,是阿葵兒她自己想這麼做的!」
  「對不起,小空……是我搞錯了。」
  「既然知道錯了的話,就乖乖讓她喂吧!」
  於是千尋張開嘴巴吃下了一口漢堡肉。
  「那等一下換妳給阿葵兒啊~~哦!」
  千尋夾了一塊漢堡肉並說:「嗯!來,啊~~!」她讓張開嘴巴等著的阿葵兒也吃下一口。
  「看來又會遲到了!」
  按照這步調進行下去的話,等到早餐吃完後,早上的班會時間也已經開始了。
  看著因為又要遲到而有點憂鬱的空彌,千尋催促著:「啊~~快點快點!小空!」並張開嘴等著空彌餵她。
    因為已經確定遲到了,重修舊好的空彌一行人在通往學校的路上從容地走著。
    「從明天開始,為了不讓上學遲到,所以不能再『啊~~』了。」
    「是!有點遺憾的是!」
    阿葵兒大概還想再多來幾次「啊~~」,不過老是這樣子吃飯不但很丟臉,而且還會浪費太多時間,所以遭到空彌否決。
    「對啊,小阿,雖然有點遺憾,但是如果是星期日的話,應該就沒關係了吧?」
    「好耶!那樣不錯耶!」
    「才不好哩!」
    空彌短短抱怨了一句,不過千尋和阿葵兒兩人根本沒有聽進去。
    「對了,小阿長大以後想要做什麼呢?」
    「唔~~?」
    「我、我的話呢……我想當個最棒的新娘子!」
    「新娘子?」
    「嗯,這是所有女孩子的夢想吧?」
    「女孩子的夢想嗎?那麼,阿葵兒就不是了。」
    或許是抱持著自己不是人類女孩的自覺吧,阿葵兒發出「嗯~~」地一聲,眉頭深鎖、一臉憂愁的樣子。
    「咦?難道,小阿是想當個積極的女強人嗎?」
    「阿葵兒想要、想幫空彌……想當個能幫忙空彌的人,阿葵兒不只想幫空彌而已,也想幫上大家的忙哦!」
    千尋瞪大了眼,望著阿葵兒天真的笑容。
    「好、好厲害呢!小阿。我想很少人會這麼說呢!真是太了不起了!」
  「啊哈~~~被千尋稱讚了!」
  「這樣很好啊。我也覺得阿葵兒很了不起哦!」
  「也被空彌稱讚了!阿葵兒要好好加油才行。」
  (——說的也是,既然這傢伙真的這麼想的話……我也想好好幫助她。)
  這可是空彌現在真正的心情,儘管在他的眼中阿葵兒仍然是個怪傢伙……但是她卻積極地想成為一個真正的人類。
    空彌發自內心希望能為她做一些事。
    在距離地面數百公尺的高空上,有兩道視線正盯著空彌三人上學的樣子,其中之一乃是黑貓龍之介……不過牠的背上卻長出了像是蝙蝠的翅膀。
  「喂,魅紅,她真的是那樣嗎?」
  「既然都發現了就不能置之不理吧?我之前就覺得阿葵兒應該缺少了些什麼……經過昨天的徹底調查之後,果然不出我所料。我這個人啊,最不會的就是燒飯做菜了,也就是說我忘了加入一個最重要的材料!」
    一身魔女裝扮並騎著掃把的魅紅如此告知著龍之介。
    龍之介對魅紅冷淡的口氣有些反感,但是基於契約,主人的話就是一切。
    「所以啦,之後的處理就拜託你囉~~假如空彌不願意而做出抵抗的話……就算是意外死亡這種最壞的情況,我也不會怪你的。」
    「真是的……妳不是他的母親嗎?要是空彌真的死了,不就是本末倒置嗎!太差勁了,要不是有契約在身,否則本大爺絕對不干!」
    接著魅紅乘著魔法掃帚以彷彿要拋下龍之介似地加速飛行,消失在天際。
    來到校門口前,空彌覺得學校似乎有些異常,不,與其說覺得,不如說是強制性地不得不注意到,從遠處就看得出來,不論哪間教室都是空空蕩蕩的。
    而校園內……似乎在哪裡見過面的美少女女僕軍團正排成多人體操隊形迎接空彌一行人。「下一動!扇形!」吹著哨子發送號令的……正是天王寺可憐。
    「她們……到底在做什麼啊?」
    「話說回來,小空,今天應該是照常上課吧?」
    「啊哈~~~大家都好厲害!」
    無視千尋簡單的疑問,阿葵兒對女僕們所排出的扇形和金字塔拍手叫好。
    「哎呀,你們總算來上學了呀!等了好久你們都還不來,所以本小姐才叫她們練習體操隊形,好打發一下時間。」
    嗶——!可憐用力吹響了哨子,女僕少女們便解散了體操隊形轉變為兩列橫隊,阻擋空彌他們的去路。
    「學校四周已經設下了結界,並運用了本小姐的財力和魔法力使學校今天停止上課哦。來吧上讓我們好好做個了斷吧!!」
    看來可憐的目標還是空彌和阿葵兒兩人。
    「等、等等!這跟千尋沒有關係吧!」
    「小空,你有沒有看到?小可旁邊的那些女僕頭上好像長著動物的耳朵……」
    「阿葵兒!把千尋吸到昏倒為止!」
    「是!」
    「吸?」
    千尋再度聽見了這個奇妙的單字,當她感到疑惑地歪著頭的瞬問,有某種冰涼涼的物體正碰觸著後頸一帶。
    阿葵兒從校裙的底下伸出一隻觸手捲住了千尋的脖子。
    「奇、奇怪~~明明才一大早~~怎麼覺得好困呢……小空……」
    眼看千尋即將倒下,空彌趕緊支撐住千尋的身體,將她扶到了校門口的內側,讓她靠在一株較大的櫻花樹下歇著。
  「準備好了嗎?」
  「喂!雖然我不知道結界是啥鬼東西……但妳既然要做就做得徹底一點,也要好好向千尋施下『學校放假』的暗示啊!」
    「本小姐當然也有這麼做,但是千尋同學的家好像也有被人設下魔法的結界。」
    「真是的……是龍之介吧……然後,妳這麼做到底有何目的?」
    「之前應該告訴過你了吧,本小姐要打倒阿葵兒以提升恩度!」
    「妳也差不多一點,趕快死心吧!而且……妳的恩度之所以無法上升,問題應該是出在妳自己身上才對吧!」
    「你、你說出了不該說的話……碰觸了不該接觸到的禁忌話題……本小姐絕不原諒你!」
    (——糟糕了!本來還打算交涉商量一下的,一不小心就說出真心話了!)
    空彌正絞盡腦汁思考著要如何才能避免戰鬥。
    「放心好了!」
    阿葵兒在笑著,她似乎知道空彌心裡在想些什麼。
    「阿葵兒是絕對絕對不會離開空彌身邊的,阿葵兒會保護好空彌的……所以空彌不要愁眉苦臉的……好嗎?」
    讓千尋昏厥的觸手正兩隻、三隻地增加中,從阿葵兒裙子底下,總共伸出了十隻宛如水母腳的觸手。
  「阿葵兒吸空彌的時候就變強了哦!」
  「真的沒問題嗎?不會再跟上次……一樣了吧?」
  阿葵兒的瞳孔並沒有像之前那樣染上紅色,而是露出一副不同於以往的嚴肅表情,掃視眼前並排的女僕軍團。
    「請妳不要抵抗,阿葵兒!如果肯乖乖讓本小姐打倒的話,是不會感到太多痛苦的!」
    「雖然可憐是個有好喝果汁的好人,可是只要阿葵兒和空彌在一起,就不准妳欺負空
彌。」
   「這樣的話就沒辦法了!」
    「空彌,退後一點!」
    「好、好的!」
    嗶嗶——!可憐吹響哨子發動了攻勢,攻擊目標不是阿葵兒,而是空彌,七名女僕同時朝向空彌逼近。
    空彌站在阿葵兒身後,仔細觀察節節逼近的美少女女僕軍團。
    基本上來說,她們看起來就像是人類的女孩子……雖然有一部分的女孩子肌肉發達或面孔兇惡,不過大多數都稱得上是美少女,儘管如此,她們的身上都有著「人類天生沒有」的部位。
    其中有兩名給人的感覺是愛撒嬌的少女,像是小貓小狗之類的玩賞用寵物……或是說是玩賞用魔物才對,所以完全感受不到她們身上帶著攻擊的氣息。
    另外一名有著天使般潔白羽翼的女僕,在她的背上伸展著像天鵝般華美的翅膀,這樣的女孩若是屬於猛禽類魔物的話,恐怕會令人錯愕吧,而她的身上也感受不到多少殺氣。
    還有一名女僕,頭上長著彷彿老鼠似的圓圓黑耳朵,就許多層面來看實在是難以下定論,但是空彌直覺地認為她的原型肯定是老鼠,除此之外他想不出有別的可能性。
    問題在於剩下的兩名女僕。
    其中一名的下半身是蛇的型態,所以下半身光溜溜地,不過既然她的原型是蛇,那麼絕不可掉以輕心,說不定是毒蛇,而且蛇能一口吞下比自己體型還要巨大的蛋。
    另一名則是頭頂牛角、肌肉發達的女僕,她的外表給人的感覺很強悍,令人覺得她會毫不留情地迎頭突刺。
  「阿葵兒!要注意蛇和牛啊!」
  「唔?蛇?牛?」
  看來必須讓不是很能進入狀況的阿葵兒好好瞭解一下目標才行,於是空彌立刻將魔力往指尖集中,接著馬上連續射出兩發種火,種火順利地擊中了牛和蛇的額頭一帶……不過除了稍微驚嚇到她們之外,並沒有造成傷害。
  「是!我知道了!」
  根據空彌所發射的種火,阿葵兒總算瞭解到底誰是牛、誰是蛇了。
  阿葵兒單槍匹馬衝入了女僕軍團之中,她揮出觸手不斷地擊中女僕們的身體,雖然在攻擊的力道上不算強勁,但是阿葵兒在觸碰到她們的同時,便會吸取其生命能源。
    頭上長有貓耳跟狗耳的、比起戰鬥力較重視玩賞功能的魔物首先遭殃,她們雙膝一彎便軟倒在地,嘴巴半張睡眼朦朧地說:「晚安,我的主人……」然後便爽快地睡著了。
    蛇少女也被捲住,阿葵兒彷彿要把她連根拔起似地緊緊捆住了她,雖然捆綁的力道本身並不強,不過卻狠狠地吸光了她的能量,使她不支倒地。
    「阿葵兒!對牛不要只用一隻觸手,再多幾隻過去!」
    「是!牛肉特大碗!」
    光靠一隻觸手無法制伏牛少女,於是阿葵兒又追加了兩、三隻觸手,等到阿葵兒的觸手纏住她的全身後,就連牛少女也失去了抵抗的能力,開始豪爽地發出了「哞哞~~!」的鼾呼聲。
    「竟然連米諾子都倒下了!別、別得意!而且你們的攻擊實在是太卑鄙了!」
    「以多敗少的傢伙還敵說這種話……」
    「你什麼事都沒做,還好意思說!」
「我起碼有指示阿葵兒該怎麼做吧?而且也有使用魔法,而妳只不過是吹吹哨子而已。」
    兩位魔物的主人展開了唇槍舌戰。
    瓦解了女僕們的第一波攻勢,再加上阿葵兒的觸手已擁有從「牛少女」那裡吸收來的力
量,使得她原本光滑的觸手,轉變成有稜角的肌肉觸手。
  「呣~~看招!」
  阿葵兒一面模仿著牛的叫聲,一邊朝著其餘的女僕們衝了過去,這次她並不是用觸手吸收生氣而是直接以觸手揮擊,為了把女僕軍團打倒,阿葵兒猶如旋轉般地在軍團中來回,觸手就像是裙子般飛揚著,把可憐的部下一個接一個打飛出去。
  「阿葵兒!不要再做無謂的抵抗了!」
  「什麼無謂的抵抗?妳看不出來阿葵兒可是使出壓倒性的力量嗎?」
  「……真沒想到,她竟然會這麼的強!」
  「因為阿葵兒是在我精心照料之下成長的!跟妳這種不知道是照顧魔物還是被魔物照顧的關係不一樣!」
  「你、你說什麼?你、你不也只是受到阿葵兒的保護嗎!」
  此時阿葵兒的觸手把牛的力量用盡了。
  「總算等到好時機了!殭屍娜!」
    一名一直在後排待命並等待時機的少女走向了阿葵兒,她的臉色極為難看,撐著洋傘的手還不停地發抖,這名虛弱的女僕隨時都有可能因貧血而昏倒吧。
  「把妳吸掉哦!」
  阿葵兒的觸手擊中了這位臉色蒼白的少女,空彌雖然看出了其中有詐,但是他仍慢了一步對阿葵兒提出警告。
  「等等阿葵兒!這個是陷阱!」
  「啊唔?」
  空彌話還未說完,阿葵兒已經從強屍娜身上吸取了能源,而阿葵兒的觸手也因此紛紛溶解掉落。
    「哼哼~殭屍娜可是屬於不死系的喲!也就是說,阿葵兒吸收到的是負面能量,這對身體可不好哦!」
    「嗚哇!好厲害!殭屍娜真討厭!」
    應該被阿葵兒吸走生氣的殭屍少女,她現在的臉色卻回復了生氣,甚至還扔掉了洋傘開始在陽光下輕快地走動著;另一方面,阿葵兒不只失去了一隻觸手,連其它的觸手也都開始腐化溶解、掉落消失。
    「接著該王牌出場了!葛麗子!快去吧!」
    嗶嗶——!可憐又吹響了哨子,前天被燒成焦炭,品嚐到屈辱滋味的獅鷲少女朝阿葵兒攻了過來,失去所有觸手的阿葵兒既無法防禦更無法反擊。
    「阿葵兒!」
    即使空彌奮不顧身地衝上前去也無濟於事,而且一想到她曾經讓自己嘗過一次苦頭,空彌便有些畏縮……然而他還是用勇氣壓過了這股恐懼,向前衝了過去。
    空彌心想若是在極近的距離之下引爆種火的話,說不定多少可以讓葛麗子暫停攻勢,不過他還是遲了一步。
    葛麗子利爪一揮,將阿葵兒攔腰斬成兩半,先前敗戰的教訓讓葛麗子不敢大意,第一招便使出了全力攻擊。
    這景象讓發動命令的可憐大聲尖叫。
    「妳、妳做過頭了啦!葛麗子!」
    空彌不禁停下腳步,神情茫然地呆站在原地。
    「阿葵兒……死了……嗎?」
    碰!地一聲,阿葵兒的上半身滑落到地面,緊接著下半身也隨之倒下。
    空彌實在不願相信,吐出的最後一個字「……嗎?」彷彿是想向某人確認一般。
    下一刻,空彌的耳朵傳進了熟悉的聲音。
    「嚇到了嗎~~?」
    「嚇死人了~~!」
    阿葵兒掉落至地面的上半身猛然站了起來,原來她並不是被斬成兩半,而是故意分開的。
  「別、別嚇人啦!我快被妳嚇死了!」
  分離的阿葵兒變成兩個小女孩,上半身將制服的上衣當成罩袍穿著,下半身的裙子則像連身洋裝。
    看著兩個小小的阿葵兒,可憐露出沉醉的眼神。
    (——小、小不點的阿葵兒……真的好可愛喲~)
    有數秒間萌~~上了小阿葵兒的可憐,直到察覺到等待下個指令的葛麗子視線,才好不容易回過神來。
    「總、總之,先繼續攻擊吧!不過,可別下手太重囉!」
    對於主人無理的要求,葛麗子回了一聲:「我會盡力!」
    「不管怎樣,趕快先變回來再說!阿葵兒!」
    「是!合體~~~」
    下半身的阿葵兒讓上半身的阿葵兒坐在她的肩膀上,先短暫地化為不定形的物體之後,又馬上回復成原本的阿葵兒,然後她再次和葛麗子對峙著。
    (——真是的,我終究只是阿葵兒的累贅罷了。)
    「覺悟吧!」
    葛麗子再次展開攻勢襲擊過來,霎時,有一道黑影竄進了阿葵兒與葛麗子之間。
    「真是的,還真麻煩呢,本大爺才沒有美國時間做這種事情啊!」
    有一隻黑貓從空中降下,牠抬頭迎視葛麗子的目光,儘管牠的身體遠比葛麗子要小得多,但是葛麗子仍然被黑貓的氣勢所壓倒,她開始一步一步地往後退。
  「龍、龍之介?你怎麼會在這裡出現?」
  龍之介沒有回答空彌的詢問。
  「就算妳們現在想收手,本大爺也不會輕饒!」
  「這隻貓還真是傲慢自大呀!葛麗子妳還在等什麼啊?」
  「……主人,牠並不只是一隻貓。」
  「本小姐怎麼看都是只普通的貓呀?」
  「身為魔物的我絕對不會看錯……牠的真面目是個怪物。」
  可憐因為葛麗子的話而睜大眼睛。
  「咦?什麼……妳說這話是什麼意思?」
  龍之介詭異地微笑著。
  「總、總之,全員快解決掉那只黑貓!就算牠再強,這麼多的人一起的話……啊!本小姐是怎麼回事?怎麼會說出這種會被打敗的人才會說的台詞呢?」
    早在可憐注意到之前,龍之介就從小口中射出一道雷擊,筆直地對準她,但是葛麗子迅速地衝到可憐面前替她擋下了這道攻擊。
  「主人……請您盡速逃命……」
  雷擊紮實地打到了葛麗子,失去意識的她即將倒下……但是可憐趕緊把她抱了起來。
  「真是的,雖說是攻擊人類,但本大爺會不會下手太輕了呢!」
  龍之介視線繼續鎖定在可憐的身上。
  「葛麗子……妳……竟然又為了本小姐……」
  「因為守護主人……是我的使命。」
  稍微歎了一口氣後,龍之介再次怒目瞪著可憐。
  「真是的,這些女僕全部都是跟妳立下契約的魔物吧……確實,若只損失個一、兩隻,恩度應該很難降低吧,以防範風險的角度面言,這還真是個不錯的點子。」
    龍之介又再一次地對準可憐準備施放出雷擊,在這同時,其它剩下的女僕們全都圍在可憐外面形成一道保護的牆壁,完全沒有人想要逃走。
    「請住手!本小姐知道了!我們馬上退下……所以不要再攻擊了!」
    「不好意思,是妳那邊先動手的哦……所以即使現在把妳們全都幹掉也算是正當防衛,而且還可以保住火丸家的面子。」
    龍之介有些不懷好意地瞇起眼來。
    「已經夠了!龍之介!天王寺都已經說她不想打了!所以你就饒了她嘛!」
    (——火丸同學居然會替我說話!)
    對於空彌的制止,龍之介不禁嗤之以鼻。
    「你又不是本大爺的主人,恕難從命!」
    「我不是以主人的身份或是以命令的口氣對你說話!我是以一個朋友的身份來拜託你!雖、雖然說天王寺是有點討人厭,而且老是想對阿葵兒動歪腦筋……」
    「哎、哎呀……你就不能幫本小姐多說一些好話嗎?」
    「果汁很好喝耶,貓貓也來喝嘛!」
    對於阿葵兒的附和,龍之介只有搖搖頭。
    「只要這些當牆壁的女僕們再死幾個的話,她們就不會再來攻擊我們了吧!」
    龍之介不再多言,再度放出雷擊。
    (——大家……非得要保護住大家不可!)
    可憐將兩手向前方伸出,並張開雙手把全身的魔力釋放出來。
    (——拜託!……本小姐想要……守護大家!開花吧!水蓮!)
    目前為止可憐尚未成功地使出過這招防禦魔法……湛藍的水之花蕾在女僕人牆之前具體
  化,龍之介的雷擊擊中前一瞬間,水色的花苞綻放開來,將雷擊的威力分散化解。
    水蓮的水之花辦紛紛凋謝散落、蒸發消失了,而可憐的女僕們並沒有受到雷擊。
    不知從何處現身的總管——紅蓮將用盡力氣的可憐抱了起來。
    「女僕隊撤退……」
    紅蓮一聲令下,女僕們開始作回家的準備,龍之介則是持續警戒著紅蓮的動向。
    總管紅蓮把可憐交給已經清醒的牛少女照顧,然後緩緩地朝空彌走近,並從胸口的口袋
  拿出了一疊鈔票丟給空彌。
    「這是這次的慰問金,拿去吧!」
    「誰要啊!」
    空彌接住紙鈔後立即往管家的臉上扔了回去。
    「那麼,告辭,十分感謝您,龍之介先生。」
    可憐的恩度計……恩度已上升到三十八度。
    「都差點要被宰掉了,恩度竟然還會上升啊!」
    龍之介抱怨著它的不滿,不過可憐的總管仍然面不改色。
    接駁用巴士開到校門前面,女僕們一一搭上巴士。
    不一會兒功夫,校園裡頭只剩下空彌一行人而已。
    「哇—戶贏了耶!」
    「不,是多虧了龍之介才能贏的,可不是阿葵兒你哦!」
    空彌往地上一坐,而剛才從強屍娜吸來的負面能量似乎已經全數消退,裙子底下重新鑽
出了觸手的阿葵兒哈哈大笑。
    「總之,先向你說聲謝謝了,龍之介,如果你沒來的話,就不妙了。」
    「不必道謝啦,其實呢……反而是本大爺必須要跟你說聲抱歉了。」
    方才龍之介對著女僕軍團帶著敵意的眼神,現在轉向了空彌。
    「抱歉……那邊已經決定要回收阿葵兒了。本大爺並不是來幫助你們,而是要來解決阿葵
兒的。」
    「……什麼?」
    龍之介突如其來的這番話讓空彌的思考停頓了一下。
    「好好聽著!阿葵兒身上被發現有先天的缺陷存在,魅紅那傢伙在製造阿葵兒的時候,似乎忘記加入一個材料了!」
  「等一下!你說材料是啥回事啊?」
  「也就是說阿葵兒是人工製造的魔物啦,至於製法和材料,就好比是火丸家的特別專利之類的東西吧。」
  「專利……製法……這是什麼東西啊?」
  「儘管剛作好的時候沒有發現異狀,但是再這樣下去是有可能會出問題的,阿葵兒對你的驗已經派不上用場了,聽說之後會再做出一個新的給你……吧。」
    「唔?為什麼?阿葵兒不好嗎?阿葵兒已經幫不上空彌的忙了嗎?」
    「本大爺也覺得很可憐,但就是這樣。」
    「那、那麼阿葵兒會怎麼樣?」
    「為了保密,所以必須處分掉她……本大爺就是執行人。」
    「別開玩笑了!隨便把人家製作出來……發現有缺陷就要殺掉她?還說要再做一個新的給我?你胡扯些什麼啊!阿葵兒也是有生命的!她是無可取代的!阿葵兒……這個世界上就只有一個阿葵兒啊!!」
    空彌所說的話字字句句都刺痛龍之介的心,然而,倘若違背契約主人的命令,連龍之介自己也都會遭殃。
    「抱歉了,空彌……阿葵兒……」
    鏘!某種物體破裂的聲響傳進了空彌耳裡。
    聲響的源頭乃是龍之介的項圈,上面的鎖被解放開來,當項圈脫落的那一瞬間,黑貓的身體立即膨漲了數十倍。
    牠現在的姿態看起來有如電玩或漫畫裡君臨天下的魔物之王,龍之介已變化為巨大的黑色爬蟲類怪物,那是一頭背上有著蝙蝠黑翼,全身包覆著一層堅硬厚皮的黑色巨龍,這才是龍之介的真面目。
    如果是在市街鬧區裡變化成這種姿態的話,實在讓人很難想像牠會對建築物造成多大的破壞,好在巨大化的地點是在校園裡,這應該可以說是不幸中的大幸吧。
    現在已經演變成無論空彌做什麼都沒有用的局勢了,眼前有著一頭超過自己身高好幾倍的巨龍,而牠正低頭俯看著自己,以往兩邊的立場可是顛倒過來的。
    「龍龍?」
    「阿葵兒……妳的生命即將結束,最後有沒有什麼話要對空彌說?」
    「沒有耶。」
    「是嗎……」
    「因為,這才不是最後!阿葵兒……只要空彌不嫌棄阿葵兒,阿葵兒就要一直一直都待在空彌身邊,然後還要當一個對空彌有幫助的人類!」
    即使對手是頭巨龍,阿葵兒依舊發動了觸手攻勢。
    她打算吸取黑色巨龍的能量……然而龍之介漆黑堅硬的表皮似乎對魔法性質的物體有防禦的能力,阿葵兒的觸手完全吸收不到能量。
  「不要啊、阿葵兒!趕快逃啊!」
  龍之介只不過張開了嘴,就吹出了陣陣熱風,龍之介拿手的不只是雷之吐息,這招也是牠的得意招數之一,而且這招正好是針對阿葵兒最大的弱點。
    阿葵兒被熾熱燃燒的火炎漩渦團團圍住。
    空彌衝進漩渦當中,空彌直覺地認為,如果跟自己在一起的話,阿葵兒就不會被攻擊了,既然龍之介的主人是自己的老媽,想必不會把兒子燒死吧。
    但是,他打錯了如意算盤,火焰並沒有停止。
    空彌在熱氣中緊緊抱住阿葵兒的身子不放,而空彌可以感覺到她的身體變回兩人相遇當時的膠狀觸感。
    變回藍色膠狀的阿葵兒為了不讓空彌的身體被火焰灼傷,她讓自己的身體如同泡沫般地擴散以分散熱氣,就算連維持人類臉孔的力量也喪失了,阿葵兒還是拼了命讓自己變成液態來保護著空彌。
    「阿葵兒……阿葵兒!別這樣啊!」
    火焰終於停止了,阿葵兒再度恢復了人形,不過身體卻是清徹透明的水藍色,看來她已經沒有餘力擬態成人類了。
    看到準備再對阿葵兒吐出火焰的龍之介,空彌趁機衝向前去,並且用右手的食指對準了龍之介。
    「龍之介!你這傢伙————————————————————!!」
    空彌體內的血液宛如沸騰般發燙,而魔力集中在他的指尖上。
    (——要靠著憤怒才會讓火丸家的限制解除啊。)
    龍之介目不轉睛地盯著空彌的一舉一動,火焰聚集在空彌的指尖上,和他到目前為止放出的種火在性質上有著明顯差異,這是藍色的火焰,空彌準備將這凝聚壓縮成子彈大小的種火對準龍之介的額頭發射過去。
    「空彌!好厲害!」
    阿葵兒也不由得停下了動作。
    (——若本大爺乖乖吃下這招……那不就是個濫好人……不,是濫好貓……不對,應該說是濫好龍吧?)
    龍之介伸出前腳,往正專心凝聚魔力而處於無防備狀態下的空彌身上揮去。
    空彌輕易地被打飛出去,滾落在校園的地上。
    還差一步就可以發射出去的種火伴隨著空彌的意識而煙消霧散,阿葵兒什麼事都沒做,她花了好一會兒時間才認清了眼前所發生的狀況,空彌被黑龍打飛出去……然後便一動也不動了。
    「嗚嗚……空彌……」
    阿葵兒慢慢地朝著倒地不起的空彌身邊走去。
    「……是不是做的太過分了點啊,真是的……」
    原本是要處分阿葵兒的,現在反而變成目標是空彌了。
    「空彌?空彌~~起床!早上了啦!」
    空彌還是全身癱軟地躺著,連抽動一下部沒有。
    「怎麼啦?肚子餓了嗎?空彌~~起床!有做飯唷!阿葵兒、會去做飯……還有!阿葵兒會當個好孩子!人家會更乖,還有……還、還會忍耐不要抱抱!」
    斗大的淚珠從阿葵兒的雙眼滴落,她跌坐在毫無動靜的空彌身旁發出了哀傷的呼喚。
    「所以趕快起來啦~~人家不要空彌不在啦~~!」
龍之介也不忍心繼續看著這副景象。
    呈現水藍色半透明狀態的阿葵兒將倒地不起的空彌抱了起來,緊緊擁在懷裡。
  阿葵兒的身體開始散發出淡淡的光芒。
  龍之介對這道光芒有印象,究極史萊姆所放出來的溫柔光芒……這是有著可以治癒創傷,甚至挽回瀕死生命的光芒。
  「空彌……不要死……」
  空彌掛在脖子上的恩度計,因為恩度突破了上限,啪!地一聲發出了破碎的聲響。
  隨著光芒增強,空彌的心跳聲也跟著變大,然而阿葵兒卻隨著光芒正漸漸溶化,拚命使出全身力量的阿葵兒,似乎也感覺到自己將消失在這個世上了。
    (——原來如此……雖然空彌剛剛才救了阿葵兒……可是等一下阿葵兒就要消失了吧。)
    即使如此,阿葵兒還是不打算停手,空彌替她取了名字、溫柔地對待她、又陪伴在她身邊,還讓她抱抱……就是因為喜歡這樣子的空彌,所以無論如何都不想要空彌消失,阿葵兒就在此時喪失了意識。
    溫和的光芒消失了,空彌緩緩地張開了眼睛,自己剛剛似乎聽到……阿葵兒在呼喚他。
    「……阿葵兒……妳在哪裡?」
    他站起身來環視校園四周,首先映入眼簾裡的是龍之介的身影,然後他看到……自己的腳下淺留著一灘債水。
    「這全部都跟魅紅預定的計劃一樣吧?這真是一件事後會讓人心情惡劣的工作啊。」
    龍之介一邊從黑色巨龍變回到平常的黑貓,一邊嘀咕感歎著;而在確認一切都已經結束之後,盤旋於校園上空的魔法掃帚緩緩地降了下來。
    魅紅一降落到地面之後,便上前去拍了拍呆望著水窪的空彌肩膀。
    「這孩子已經沒用了,新的馬上就要完成了,你再稍微等一下吧。」
    「……開什麼玩笑……妳在開什麼玩笑!」
    「唉呀!我可沒有開玩笑哦!你有什麼好抱怨的?既然是我做出來的東西,我高興愛怎麼處理都可以吧?」
「阿葵兒是活著的啊!她想變成人類……想成為對大家有幫助的人啊!為什麼非要讓她死掉不可啊!!」
    「阿葵兒最後不是救回了空彌的命嗎?這樣也算是幫上了忙了吧?她做得很棒呢,但是這孩子只要使出這種回復之力的話,就會變得沒有用了唷,她既然肯把唯一的一次用在空彌身上,我想就算死掉不也是她自己心甘情願的嗎?」
    空彌的手在經過思考前就擅自動了起來,他賞給自己的母親一記響亮的耳光。
    「……空……彌……你,難道不想成為魔法師了嗎?只要能夠當上魔法師,你就可以得到十分厲害的力量呢。」
    「我只想保護她!如果有能夠守護她的力量的話……但是為了得到力量而拋棄應該守護的事物,這種事我連想都沒有想過!」
  魅紅……開始露出了笑臉。
  「不愧是空彌!沒錯,如果是空彌的話,一定可以成為一位優秀的魔法師哦~」
  「你們魔法師全都去吃大便啦!把阿葵兒還給我!」
  「我原本就決定這麼做呢。」
  魅紅不知從何處拿出了一個不銹鋼保溫瓶。
  「這個叫做生命之水……加進地上的水窪後,就可如你所願囉!」
  魅紅把保溫瓶裡的液體倒進了曾經是阿葵兒的水窪裡。
  水窪一接觸到帶著七彩液體的瞬間,立即翻騰並開始巨大地膨脹起來,接著一口氣變化成人型,儘管身上的衣服因為被烈火燒過而顯得破爛不堪,但是阿葵兒總算回復成人類的姿態了。
    「喂……這是怎麼一回事?魅紅?」
    對魅紅不滿的並非只有空彌一人,連龍之介也瞪著魅紅質問。
    「你不但讓恩度計提高到四十度,甚至還高到破表了!空彌真有一手!媽媽我好高興哦~及格了、及格!給你蓋個乖寶寶印章吧!」
    當龍之介終於理解到目前為止的一切都在魅紅所編寫的劇本當中時,牠氣得想去自殺。
    「加上這個生命之水後,阿葵兒就算完全了。靠著這個生命之水,連復活都辦得到囉!很厲害吧真.對了對了,至於為什麼要故意做這些事情呢?當然是為了要測試空彌呀!如果你寧願捨棄阿葵兒,想要新魔物的話……那就很可能會為了個人的慾望而濫用魔法師的力量囉。假如空彌剛才做出這種選擇,媽媽我就會打算不讓空彌成為魔法師了!」
    剛復活的阿葵兒緊緊抱住了還處在驚訝地闔不上嘴巴、呈現呆滯狀態的空彌。
    「空彌?阿葵兒有幫上忙嗎?」
    「……阿葵兒,妳真的是……阿葵兒吧?」
    「是!」
    如同以往充滿精神的回答以及如同往常的笑容,讓空彌的眼淚潰堤了。
    「這樣一來我可以確定空彌有著堂堂正正的心胸了。不過,這次考驗只不過是第一階段的家庭考驗罷了,之後還有一次共通的考驗,等到行程決定了之後會再告訴你喲~」
  「別、別開玩笑啦!誰想當什麼魔法師啊……」
  「不成為魔法師的話,就學不到能讓阿葵兒變為人類的方法唷!」
  阿葵兒直盯著空彌的臉。
  「嗚~~真困擾呀!」
    「阿葵兒不用煩惱啦……我決定了,就算是為了阿葵兒吧……我會當上魔法師的!然後,等我學到能把阿葵兒變成人類的魔法之後,我就不當魔法師了!」
    「呵呵~~媽媽很高興唷……」
    騎在掃帚上的魅紅開心地露出了笑容。
    「好,就請你好好期待下一次的考驗吧~」
    才一眨眼,掃帚便載著魅紅飛向高空,消失在東方的天邊。
    「喂、魅紅!也帶本大爺一起走啊!」
    當黑貓狀態的龍之介仰望天空嘶吼的時候,被阿葵兒一把擁在懷裡,空彌上前撫摸龍之介的頭並說著:
    「再怎麼樣,你也不用使出足以殺人的力道往我打過來吧?」
    「不、不是的,冷靜下來、空彌!全都是魅紅不好啦!」
    「阿葵兒……准妳吸牠!」
    「是!」
    阿葵兒的緊緊擁抱讓龍之介全身的力氣逐漸被吸走。
    在逐漸朦朧的意識之下,龍之介不停地咒罵著魅紅。
    坐在校舍四樓圖書室窗戶旁的大地伶用力闔上手中的書本。
    「好像結束了呢。」
    一直站在窗邊觀看戰鬥場面的赫兒輕輕點頭回應。
    「是……」
    「不管怎麼看,還是那頭黑龍最難纏了……吧。」
    赫兒對著她的主人.伶所說的話再次微微點頭,伶站起身往書架走去,將手上的書本放回到原來的位置上並歎了口氣。
  「可是……也是有所成長了!」
  「光是這種程度就能夠滿足的話,我會很困擾的!為了我,必須變得更強才行。」
  「是的……伶大人。」
  接著兩人再也沒有交談,沉默地走出了圖書室。
  千尋一醒來,發現自己正躺在校園裡。
  一旁的空彌輕輕拍著千尋的臉頰。
  「喂,千尋妳還好吧?」
  「我、我怎麼……小空?」
  「真是太好了。妳突然昏倒了!」
  阿葵兒也盯著千尋的臉,一雙大眼睛圓溜溜地問說:「沒事吧?」
  「沒事……對、對了,學校呢?」
  「今天學校好像停課唷。呃,好像是瓦斯外洩之類的,還引起不小的騷動呢,雖然瓦斯的問題後來已經解決了,不過今天還是放假了。」
  「那便當……該怎麼辦啊?」
  千尋還有些意識模糊,不過她慢慢地認知到現在的狀況了,自己來到了學校之後,看見了女僕們做團體體操的幻覺……接下來好像因貧血而昏倒在地,然後一直到現在才醒來。
    「聽我說!我們去河邊嘛~~然後吃便當!」
    阿葵兒對千尋伸出了手。
    「賞花嗎……好啊!走吧!我也贊成小阿的提議哦!」
    好不容易腦袋總算清醒了過來,千尋握住阿葵兒伸出的手站了起來。
    「好、好啊!我們三個人走吧……還有,再加上一隻!」
    空彌抱著龍之介說道。
    「哎呀?怎麼龍之介也在啊?」
    「牠一定是靠著野性的本能察覺到千尋昏迷了,因為擔心妳才過來的吧.牠從剛才就一直喵喵喵喵地吵鬧著,然後大概是叫得太累了,所以睡著了。」
    聽到空彌這麼一講,千尋開心地笑了起來:「真、真的嗎?龍之介還真是只忠心的貓呢,今天晚上就給牠吃頓高級一點的罐頭大餐吧戶」
  (——呼……總之先矇混過去了……應該吧。)
  於是他們一起走出了校門,三個人加一隻貓(昏迷中)在春天的溫暖陽光下,準備前往河邊享受迷你野餐。

終章
今後也請多多指教
 
    「真是的,這裡還是老樣子狹窄得不得了呢!讓本小姐介紹一家改建包商給你吧。」
    火丸家廚房的地板上灑滿了扶桑花。
    「我說妳……怎麼還沒學到教訓,又跑來我家啊?」
    「哎呀,你不用再擔心了唷。自從那天之後,本小姐的恩度已經開始上升了,考驗應該馬上就結束了……」
  「妳的回答與我的問題無關吧。」
  「呵呵~~阿葵兒好可愛喲。」
  可憐一邊展露出笑容,一邊啜飲著帶有熱帶香甜風味的冰紅茶。
  「不要無視我。」
  可憐仍然無視空彌的抗議,她瞇起眼睛看著正在一旁暢飲芒果汁、準備續杯的阿葵兒。
  「好好喝耶~~可憐的芒果~~!」
  「能讓妳滿意是本小姐的榮幸。」
  阿葵兒的腦中應該還留有交戰的記憶,但是從她的態度中卻完全看不出來有討厭可憐的感覺。
    「阿葵兒!妳也真是的!這傢伙可是曾經想要對付妳的人耶,妳可不可以稍微防範她一下啊?」
    「阿葵兒是絕對不會離開空彌的!所以放心吧!」
    「哎、哎呀……雖然本小姐已經跟阿葵兒停戰了,可是站在保育團體的立場,可是不會放棄保護阿葵兒的喲。」
    「妳也給我適可而止!」
    「你的意見全數駁回!」
    對著鼓著臉頰使起性子來的可憐,空彌歎了口氣。
    察覺出兩人之間的緊張氣氛,阿葵兒的表情蒙上了一層陰霾。
    「嗚,不要吵架嘛~~空彌和可憐也好好相處嘛,不和好不行唷!」
    「啊、不是啦,這不一樣啦、阿葵兒!我們不是在吵架哦!」
    「這、這是真的哦~~妳瞧!本小姐跟火丸同學是這麼地要好呢!」
    站起來的可憐緊緊擁抱住空彌。
    「喂!妳幹什麼!」
    「安靜!本小姐也是在忍耐啊!一樣是心不甘情不願的呀!但不管怎麼樣,都不可以傷到阿葵兒的心!」
    看到空彌和可憐兩人擁抱的模樣,阿葵兒立刻恢復了開朗的笑臉。
    「是這樣啊!可憐也很喜歡空彌吧?你們已經和好了吧!」
這時候,在火丸家的餐廳響起了告知客人來到的門鈐。
「我進來囉~~小空!」
千尋用備用鑰匙打開了門鎖走了進來。
「等、等等!千尋,等一下!現在進來的話……」
「少來少來~~~你又要騙說有強盜之類的吧?這招對我沒用囉,小空!」
走進廚房的千尋震驚到說不出話來。
「哎、哎呀……」
「小空和小可在……呃,怎麼會……」
阿葵兒對著在腦中拚命地想要歸納出現在情況的千尋解釋了事情的經過。
「跟妳說哦!空彌跟可憐剛剛在吵架哦,然後現在又和好了耶!」
「是、是這樣啊?小可,是真的嗎?」
可憐看著眼珠瞪得大大的千尋,慢慢地點了頭。
「是啊,差不多就是這樣吧!」
然後她便從容地離開了空彌的身邊,還裝模作樣地咳嗽了一下。
「再次向妳道個早安,千尋同學。今天早晨還真是清爽呢!雖然房子還是這麼狹窄。」
「狹窄這兩個字就免了!不滿意的話就給我回去!」
    即使被空彌回嘴,不過可憐裝作沒聽見。
    有個女僕彷彿是算好時機似地送上了一杯冰紅茶,可憐接過便一飲而盡。
    「總覺得小可和小空怪可疑的……啊、已經沒時間了!大家趕快準備出門,不然上學要遲到了!」
    「遲到啊遲到~~~大家一起遲到~~~」
    阿葵兒絲毫不具備所謂的危機感,開始哼起自創的怪歌。
    「所以說可憐啊,妳趕快離開!」
    「你可沒有資格指使本小姐!」
    「不對,再怎麼說我都算是這個家的負責人吧?所以當然有資格啦!」
    就在空彌與可憐兩人互瞪的同時,不知道從哪裡跑出來的龍之介從可憐的腳邊鑽了過去,喚醒了可憐對黑龍的恐怖記憶,使得她馬上站起身來。
    「哦~~呵呵呵!那麼讓我們到學校後再繼續吧……你聽到了吧,火丸同學!」
    可憐總算離開了火丸家,但是只要一到學校的話,他們的鬥嘴還是會繼續下去吧。
    看來,火丸空彌受難的日子現在才剛要開始。
大家的阿葵兒!完
注1:即『北斗神拳』的拳王拉歐。
注2:指大豪院邪鬼。於『魁!男塾』登場,大豪院與拉歐同為身材高大的角色。
注3:AQUA,有水藍色的意思。
注4:公元743年,奈良時代中期聖武天皇所頒布的敕令,准許個人開墾的稻田永久成為私有財產的法令,此法為莊園制度形成的主要原因。
注5:華火(Flower)>火芽(Shot)>種火(Seed),此為三種不同等級的火焰魔法。
注6:熊抱(Bear Hug):職業摔角的招式之一,在兩人面對面的狀態之下,以雙手環抱並用力壓迫攻擊對手腰背部的豪邁招式,通常為高大又有怪力的摔角手的專利。
注7:『三年B班金八老師』為有名的長青日劇,充滿教育熱誠的金八老師總是幫助學生解決困難。
注8:即魚子醬、鵝肝醬、松露。
注9:平安時代(公元794年~1185年左右);此時日本的貴族階層於基本上是不跟其它階層通婚的,所以貴族之間,甚至親戚,如表堂兄弟姊妹之間的通婚是極為普遍的。
注10:獅鷲獸(griffon):有著翅膀半獅半鷥的怪獸,西方許多神話裡皆有出現。
注11:水蓮(lotus),一種防禦魔法的名稱。
注12:依照日本法律規定,汽車在一般道路行駛的時速不得超過60公里。

  後記
戚風蛋糕。這種蛋糕還真是好吃耶!我曾經試著親手做過哦。把小麥粉篩了好幾次,還限定只能使用L SIZE的雞蛋,而且一次就用上了四顆呢。
    我用了四顆蛋的蛋白以及三顆蛋的蛋黃。
    這還真是奇怪吧?怎麼會剩下一顆蛋黃呢?有何不可?就算用上四顆蛋黃也沒差吧?誰規定不可以?剩下的蛋黃很可憐耶。
    所以,我就把剩下的蛋黃吞掉了。
    大家好,初次於法米通文庫和各位見面,我是淺沼。
    對了,因為在戚風蛋糕中忘記加入某樣材料而讓我嚇了一跳。
    就是無鹽奶油啦。不、其實用有鹽的也無所謂吧,這對蛋糕可是不可或缺的不是嗎?就是因為用無鹽的,害得感風蛋糕越來越被誤解成健康食品囉,人類還真是不可思議呢。
    於是我把烤好的感風蛋糕抹上滿滿的鮮奶油吃掉,還一直自我催眠說這是健康食品。
    就是這樣,作戚風蛋糕真的很開心哦!再來聊聊蛋白糖霜吧。
    如果在蛋白裡稍微混入一點蛋黃就打不出泡沫了喲,所以分開蛋白蛋黃的時候一定要小心,不過實際動手的時候卻完全發不出泡沫啦!不管有沒有加入可以讓發好的泡沫維持安定的塔塔粉,我想應該都沒有關係。
    打蛋白時手臂實在酸的要命,我站在發不起泡的蛋白前面問著自己,究竟是為了什麼要攪拌蛋白(參雜了蛋黃)呢?為什麼要活在世上呢?人生的意義究竟為何?然後開始胡思亂想一堆有的沒有的問題。
    然後,我又把蛋白吞下去了。
    於是我的結論是:憑人力是不可能做出蛋白糖霜的,所以只好用電動攪拌機,文明的力量真是了不起耶!輕輕鬆鬆就打出泡沫,變得像是完美發泡的鮮奶油了,接著我忍不住慢慢增加了攪拌機的回轉速度,這種陶醉於高亢驅動聲響的感覺,就像是欣賞豆腐店施展出油門踩到底的高速甩尾美技一樣,真是甜美無比的音色。
    儘管碗公里的蛋白幾乎有一半都噴散出來了,我仍沉醉於攪拌的快感當中。
    手忙腳亂了好一會兒後,我把半成品灌入專用的模具,也調整好烤箱的溫度,最後還是烤過頭,害表面都焦黑了。
    雖然說發生了人為意外,不過成品出乎意外地做得還不賴,自己親手作蛋糕可真是令人快樂啊!
    桿著烏龍面、揉著中華饅頭的麵團、川燙熏雞肉、用壓力鍋讓叉燒變得柔嫩、把軟麵團裹滿奶油、親手烤出感風蛋糕。
    其實平常都是去超市直接買來吃,然後輕鬆地吃下去,但是實際親手做了以後,才體會出「原來要這樣做啊!」或「自己動手做還是辛苦呢!」等等有趣的發現。
    接下來談談豆腐似乎也不錯。是的,豆子腐壞所以寫成豆腐,但是因為這麼寫有點不吉利,所以在某些地方有店家寫成豆富,大概是取其富滿大豆之意吧,不過豆腐的確是營養豐富,這麼說我也可以接受,唉~~但是親手製作納豆就令人……
    我的肚子又餓起來了。
    雖然可以動手下廚,但是只要一遇到開會討論的話,便不知不覺想在外面的店家嘗試各種美食。拉麵,真是美味呀!我覺得拉麵就是這種可以吃出每家店各自味道的食物。
    最近,只要跟編輯開會完之後,我幾乎有八成的機率會去面叮的「家系拉麵」這間店,味道濃厚的豬骨湯頭配上極Q又帶有嚼勁的獨特口感麵條,就算不是討論的日子,還是會非常想去吃。
    所以這種時候,責任編輯若是想說:「現在將到府上拜訪!」我就會回說:「不要!」即使編輯特地走來找我,但是淺沼我就是忘恩負義啦!
    談完正事之後,便沿著九段的坡道走到神田神保町,然後順路慢慢地散步到秋葉原,路上有間咖啡店有賣烘焙過的咖啡豆,我會買一些回家,經過烘焙的咖啡豆感覺起來甜甜的香味多過於苦味呢,就像是剛出爐的麵包,芳香之中還帶著甜味。
    嗯嗯,為什麼會說這些呢?說來話長啦。
    後記就來個四頁……不,要是能寫到五頁或六頁就好了,若能寫出來的話嘛……總之你就給我寫吧!這全是責任編輯在夜裡托夢給我的。
    實在不得已,但是也只好接受,四頁差不鄉就是我能妥協的地步了。
    在不知不覺中也寫到四、五頁了。
    我想是時候來談談這本小說的內容了吧。
    這是個養育一位可愛女孩子的故事,此外加上了魔法的情節,讓我老王賣瓜一下,阿葵兒真的是可愛到不行。
    後記所寫的幾乎都是些無關緊要的東西,所以請務必在本文裡好好體會一下她的可愛之處,寫到這邊越來越像是胡謅一通耶,可是看在阿葵兒如此可愛的份上,就請高抬貴手。饒過我吧。
    接下來我要特別感謝以下各位的大力相助。
    責任編輯K先生,多虧您肯浪費許多時光幫我修正,真是謝謝了,改天一起去吃鳥龍面吧!去四國。啥?不能報取材費?
    先生,雖然阿葵兒很可愛,不過我個人比較中意龍之介,貓咪沖沖沖!
M先生,獨居生活是什麼感覺呢?阿葵兒終於能夠出書了,與您先前讀過的版本相較之下,有不少更動哦。
John先生,感謝您先讀過一次,錯字缺字都減少了,該改的也都訂正過來了。
    最後,謝謝各位讀者購買這本小說,感激不盡!
    那麼就有緣再相見囉戶
    二OO六年四月吉日
    淺沼廣太
後記
 
初次見面,我是。
這是我第一次被委託擔任小說的插圖,雖然造成編輯許多麻煩,不過我還是盡我所能地完成了插圖。
 
不才我給各方人士添了不少麻煩,但是總而言之,最後我想說的還是只有感謝的話。
真的是由衷地感謝各位。

<<大家的阿葵兒>> 〔完〕

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