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大海戰

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  《大海戰》作者:(美)C·W·尼米茲、E·B·波特
  譯校者的話
  《大海戰》一書是由美國海軍五星上將C·W·尼米茲和美國歷史學家E·B·波特教授合著的。尼米茲是美國海軍的一位名將,於1941年12月7日珍珠港事件爆發後接任美國太平洋艦隊總司令。翌年4月,兼任太平洋戰區總司令。戰後,出任美國海軍作戰部長。1947年退出現役後,除擔任海軍部長特別助理等公務外,還與波特教授合作,從事海戰史的撰寫工作。波特任教於美國安納波利斯海軍軍官學校,是一位海軍史教授,在美國的海軍史學界頗負盛名。
  《大海戰》記述了美、英等同盟國與德、意、日軸心國在海上鬥爭的歷程,闡述了交戰雙方的作戰思想與軍事理論。在編寫此書的過程中,作者參閱了大量的官方文件、歷史文獻和有關資料,並採訪了許多當年參戰的高級將領。作者在本書中不僅記述了各次重大海戰和登陸突擊作戰的背景、雙方作戰企圖、兵力編成與部署,以及作戰的經過和結果;而且還闡述了裝備、訓練、地理和天候等對作戰的影響,以及情報、通訊和後勤補給與作戰成敗的密切關係。在介紹每一個重大戰役和戰鬥行動時,作者始終注意從戰略和戰術的角度加以分析,得出自己的結論,引出應有的經驗教訓。因此,本書對於研究第二次世界大戰史特別是海上作戰和登陸作戰,很有參考價值。
  《大海戰》原版書於1960年在美國出版,全書共十五章。原書名為《偉大的海戰》,我們現根據其內容譯名為《大海戰》。日本人曾將其中的太平洋海戰部分譯成日文,並於1962年出版,稱為《尼米茲太平洋海戰史》。在這裡,我們將原版書中的大西洋與地中海海戰部分譯出,作為《大海戰》的前部分。《大海戰》的太平洋海戰則按日譯本譯出,並根據英文本,參考俄譯本進行校對,作為《大海戰》的後部分。
  大西洋與地中海海戰部分全面而又重點地記述了二次大戰中美、英等同盟國在大西洋和地中海同德、意展開的激烈爭奪戰,共分六章(第一章至第六章)。這部分以德國進攻波蘭和海戰爆發起始,以德國投降收筆。
  太平洋海戰部分則簡潔而有重點地敘述了第二次世界大戰中同盟國在太平洋上戰勝日本的全過程,共分九章(第七章至第十五章)。
  第七、八章,闡述了日本帝國主義是如何發動太平洋戰爭,掌握戰略主動權的。作者敘述了日軍在襲擊珍珠港的同時,還敘述了日軍在其他一些地區發動的進攻。其中以進攻馬來半島和菲律賓群島的規模為最大。接著,日軍又佔領了荷屬東印度群島(今印度尼西亞、文萊、東帝汶等地)。至1942年5月,已將戰線推進到北起千島群島,中經威克島、馬紹爾群島、吉爾伯特群島、所羅門群島、新幾內亞島、帝汶島、爪哇島、蘇門答臘島,西至安達曼群島和緬甸一線。日本輕取了上述一系列勝利之後,並未就此罷休,依然決意繼續向東和向南擴張,企圖進一步奪取上述佔領區外圍的某些戰略要地。然而事與願違。1942年5月為奪取新幾內亞東南部的莫爾茲比港而引起珊瑚海海戰,同年6月又為從中太平洋東進而發生中途島海戰,使日軍的進攻連續受挫。
  第九、十章,闡述了盟軍是如何實施有限反攻,日軍是怎樣喪失戰略主動權的。1942年8月,美軍在所羅門群島南部的瓜達爾卡納爾島登陸,美日兩軍為奪取該島而展開歷時6個月的爭奪戰;1943年2月9日,美軍完全佔領該島。瓜達爾卡納爾島之戰,使日、美雙方攻守易勢。美國的南太平洋部隊便以瓜達爾卡納爾島為前進基地,沿所羅門群島北上,先後佔領了所羅門群島中部和北部各島。與此同時,美國的西南太平洋部隊,由巴布亞半島(新幾內亞島)沿新不列顛島東進。這兩路大軍,對日軍在南太平洋的重要海軍基地——臘包爾形成合圍之勢,使日軍完全陷入被動地位,不得不把戰線大大收縮。
  第十一、十二、十三及十五章,闡述了盟軍是怎樣大舉進攻,日軍是如何節節敗退直到投降的。作者在這幾章中逐次地敘述了自1943年秋美軍開始橫渡中太平洋直到日本簽定投降書期間的各次主要作戰,如進攻吉爾伯特群島、馬紹爾群島、馬裡亞納群島、菲律賓群島、婆羅洲(加裡曼丹島)、硫黃島和沖繩島等。接著,又記敘了盟軍自1945年春開始對日本本土實施戰略轟炸和海上封鎖,以及投擲原子彈,蘇聯出兵,終於使日本宣告投降的情況。
  第十四章,著重闡述了美國潛艇部隊在太平洋戰爭中的基本活動和所起的作用。
  這部分其主要特點可概括為以下五個方面:
  第一,它反映了美國統帥機構指導太平洋戰爭的一些主張和所採取的戰略措施。例如,第十章和第十一章一開頭就提到了美國參謀長聯席會議為打敗日本所確定的戰略:從大平洋的南部、中部和北部分別發動攻勢,但又不是三個戰略方向平分兵力;以橫渡中太平洋為其主要戰略方向,又須避免「孤軍深入」,特別強調以南太平洋方向的作戰與之密切配合。甚至在敘述幾次重要戰役的謀劃以及關鍵性進攻目標的選擇時,都提及了美國最高軍事當局的意見。作者比較注意從戰略的角度來闡述這一或那一事件,這與美國著名的史學家莫裡森教授寫的《第二次世界大戰美國海軍史》(14卷本)是有所不同的。
  第二,尼米茲海軍元帥通過這一著述回顧了他自己和同僚們在太平洋戰爭中的親身經歷。在戰爭期間擔任太平洋戰區美軍最高指揮官的尼米茲,統率所屬的海軍、陸軍部隊,在北起阿留申群島,南至新西蘭的廣大地區作戰。顯然,他是美軍中最瞭解這場戰爭全過程的一個人。同時這本書寫成初稿後,又將其中的若幹部分送給當年曾經直接統兵作戰的指揮官分別審閱過。諸如美國第3艦隊司令哈爾西海軍元帥、第5艦隊司令斯普魯恩斯海軍上將、第7艦隊司令金凱德海軍上將、第3艦隊參謀長卡尼海軍上將、第39特混艦隊司令梅裡爾海軍中將、太平洋艦隊潛艇部隊司令洛克伍德海軍中將、太平洋艦隊海軍陸戰隊司令史密斯中將(以上均系當時的職務)等人,都看過有關部分的手稿,並提出了一些具體意見。甚至有的章節,就是根據上述有關指揮官的口述或書面材料整理而成的。他們身臨其境,最瞭解當時在現場是怎樣判斷情況,定下決心和實施指揮的。從這個意義上講,這本書既是一本海戰史,又帶有回憶錄的性質。
  第三,這部分以記述第二次世界大戰中太平洋的海上軍事行動為其基本任務。作者對太平洋戰爭的各次主要海戰,按時間先後分章進行了敘述,美、日雙方的行動都寫得較細。為了便於閱讀,還附有各種略圖。從中既可看出發生海戰的背景、雙方作戰企圖、兵力編成和部署,以及戰役、戰鬥的實施經過和結果,亦可看出裝備、訓練和天候對作戰的影響,以及情報、通信和後勤補給等項與作戰勝負的關係。尤其值得我們重視的是,作者在記述史實的過程中,還從戰略、戰役和戰術方面總結了一些經驗和教訓,其中既有以多勝少、以少勝多和集中用兵取勝的經驗,也有分散指揮失利的教訓。它為我們研究美、日雙方在這場戰爭中如何使用海軍的各種兵力,利用天時地利實施海上作戰的問題,提供了大量的實際材料。
  第四,這部分在記述海戰史的過程中以交戰雙方的登陸與抗登陸為基本線索。因為美、日兩軍在太平洋上所進行的多次大規模海戰,可以說都是為了實施登陸和抗登陸作戰而實施的。太平洋上軍事行動的基本形式,實際上就是登陸作戰與抗登陸作戰。作者抓住了這個特點,用許多篇幅敘述了1942年夏季以後盟軍對於登陸作戰的準備與實施,相應地介紹了日軍抗登陸作戰的實施與不同時期的變化,在盟軍組織大量登陸兵航渡、換乘並保障其安全、摧毀水際灘頭的抗登陸火器和設施,提高突擊上陸的能力和速度,縮短向岸灘卸栽的時間,以及組織海上和空中兵力的掩護與支援等方面,都提供了許多頗有研究價值的實例。
  某些國家的海軍,根據第一次世界大戰的經驗,對登陸作戰曾經作出過錯誤的結論,對第一次世界大戰結束後到第二次世界大戰開始前這一時期的抗登陸兵器也估計過高,因此,沒有準備實施登陸作戰。美國海軍當時就處於這種狀態。在太平洋戰爭爆發前,美軍對於登陸作戰,既未進行什麼理論研究,也沒有實際經驗。可是,在這次戰爭過程中,經過幾次實戰,不斷總結經驗教訓,逐步摸索出一套較有成效的基本戰術,形成一個比較完整的登陸作戰理論。從第二次世界大戰結束以來所發生的多次戰爭來看,幾次規模較大的海上登陸,多是按照美軍在第二次世界大戰中所形成的登陸作戰理論實施的。由此可見,本書在這方面提供的豐富資料,也是值得我們認真研究的。
  第五,作者以大量史實具體說明了航空兵在海上軍事行動中的作用。從本書的敘述中可以看出,由於科學技術的發展,航空兵在海戰中所起的作用越來越大,岸基航空兵對水面艦艇和潛艇海上行動的影響也不亞於艦載航空兵,航空母艦已經取代了戰列艦在艦隊中的主導地位。尤其1943年後,美軍的艦載航空兵在太平洋上已經成為襲擊海上和基地中敵艦船以及機場上和空中敵機的基本兵力。作者還介紹了美、日雙方航空母艦之間進行海戰的一些經驗教訓,如怎樣早期發現敵人實施先發制人的突擊,艦載航空兵與岸基航空兵怎樣密切配合,如何使己方兵力處於對方岸基航空兵的作戰半徑之外等。
  作者還用不少筆墨敘述了航空兵在摧毀敵岸的抗登陸設施,保障登陸兵突擊上陸和支援瀕海地區己方地面部隊方面的作戰行動。特別是對美軍運用航空母艦兵力為登陸作戰奪取制空權的問題,寫得較細。例如,美軍在馬紹爾群島登陸之前,先派出4個強大的航空母艦特混大隊,對馬洛埃拉普環礁、沃特傑環礁和誇賈林環礁等地分別進行多次空襲,使該地區的日軍航空兵在登陸日的前一天就被全殲;盟軍在菲律賓的民都洛島登陸時,美第3艦隊曾派艦載機對呂宋島上的各日軍機場實施持續46小時的封鎖,擊毀大批日機,使該地區的日軍航空兵陷於癱瘓狀態。這些都使盟軍登陸時沒有遭到敵機的抗擊。
  此外,根據本書的記述來看,美航空母艦部隊在保障登陸作戰方面充分發揮了它的機動能力。如1944年10月,盟軍進攻菲侖蠜□?氐菏保吮U系鍬降乃忱凳鴣擅籃嬌漳附□ρ怪迫站謀幣懟N耍賴?8航空母艦特混艦隊於10月初從加羅林群島西部的烏利西錨地出航,直指菲律賓以北,10月10日奔襲了沖繩島,11日轟炸了呂宋島的諸機場,12日又對日軍設在台灣的航空基地進行了空襲,使上述各地的日軍航空基地遭到嚴重損失,並擊毀大量飛機。日本有一批魚雷機從本土起飛,擬去菲律賓進行增援,但中途經台灣時幾乎全被擊毀。第38特混艦隊10餘天中轉戰數千海里,當登陸部隊開始對萊特島發起進攻時,又趕到菲律賓以東海域擔任海上和空中的掩護任務,對支援萊特島的登陸作戰起了重要作用。美軍於1945年2月19日在硫黃島登陸前,為了分散日軍的注意力和阻止從本土對其進行支援,又派航空母艦特混艦隊於2月16-17日駛抵東京附近水域對其本土進行空襲,爾後南下數百海里,於18日又投入對硫黃島登陸作戰的航空火力準備。
  談到對這本書的評價問題,尤其是太平洋海戰部分,這裡不妨引用參與太平洋戰爭的另一方日本方面的某些看法。日本恆文社在1962年出版此書的日譯本時寫道:「在太平洋戰爭中日本為什麼不能不敗?雙方交戰的真情實況究竟如何?《尼米茲太平洋海戰史》一書以事實回答了這些問題。」日本報紙《朝日新聞》介紹此書時說:「本書是參考日美兩國200餘種有關著述寫成的。」將此書譯成日文的譯者之一實松謙,在太平洋戰爭的初期曾任日本駐美海軍武官助理,後來在大本營任海軍參謀;另一譯者富永謙吾,戰時也在大本營任海軍參謀,還曾兼任海上護衛隊司令官。戰後,這二人都是專門研究戰史的,他們在本書的譯後記中寫道:「這是一部尼米茲海軍元帥以寬闊的戰略視野,公允而有重點地概括了對日作戰的全貌,並以洗練的語言加以敘述的寶貴文獻。」蘇聯1965年出版此書的俄譯本時在其前言中寫道:「在這本書裡有好多關於太平洋戰爭中海上作戰的實際史料。有關雙方交戰的許多事實和細節,以及對定下決心和制定計劃的敘述,在我國的翻譯文獻中都是前所未有的。書中提供的一些資料,可使我們就海軍兵力在太平洋戰爭中是如何使用的,各軍種是怎樣協同的,以及各種艦隻在海上作戰中的地位和作用等問題,作出某些總結。」以上不過是外國的評論,至於這本書的內容究竟如何,還有待我國的史學界和其他廣大讀者作出自己的評價。
  本書的主要缺點,在於作者資產階級立場的局限性,對某些問題的分析有時帶有偏見。誇大了美、英等國的軍事力量,忽略和低估了其他反法西斯力量的巨大作用。如在本書中只提美、英等國對中國的支援,而不談中國對其他盟國的支援。眾所周知,中國是在亞洲反對日本侵略的主要國家。中國人民在這場反法西斯的戰爭中作出了巨大的犧牲,中國戰場牽制了日本在亞洲和太平洋地區的大部分兵力,也支援了美國和澳大利亞在太平洋戰場上的作戰。如1942年4月,日本研究第二階段的戰略計劃時,大本營曾準備以9個師的陸軍部隊入侵澳大利亞,但終因兵力不足而未敢妄動。當時的美國總統富蘭克林·羅斯福曾經這樣說過:假若沒有中國的抗戰,「有多少師團的日本兵可以因此調到其他方面作戰?他們可以馬上打下澳洲,打下印度……」。諸如此類的問題,由於我們採取全譯的方法,除刪除了個別空洞的詞句外,一般未作更動,請讀者在閱讀時加以分析和鑒別。但屬譯文不當之處,請讀者指正。
  致讀者
  第二次世界大戰是以往任何一次戰爭所無法比擬的。它比歷史上的其他任何一次戰爭使用的武器數量更多、種類更繁雜,參戰的人員更普遍,包含的作戰樣式更繁多,以及戰爭所波及的地區更廣泛。
  由於第二次世界大戰確實是世界性的,因而它基本上是一場海上戰爭。戰爭中,同盟國的海軍越過大海,將同盟國的陸軍運送到敵方海岸;它們在封鎖預定的登陸點方面起到了主要的(經常是唯一的)作用,它們驅逐並削弱對方的艦隊;它們面對敵人的頑強抵抗遣送登陸部隊上岸,並以艦炮火力和航空母艦的艦載飛機相支援;它們還不顧敵人從空中、水面和水下發動的攻擊,保障了登陸部隊的後勤補給與兵力增援。在履行這些作戰任務中,美國海軍逐步發展成了一支龐大的、多兵種的武裝部隊,這支武裝部隊能夠由陸上、海上和空中向海外投送並保持軍事力量。
  第二次世界大戰基本上是一種海戰性質,這在太平洋地區體現得尤為明顯。在這一地區,美國海軍幾乎控制了所有同盟國陸、海、空軍部隊的每一個人員和每一件武器,只有駐馬裡亞納的B-29轟炸機是一個例外,這些轟炸機雖由海軍人員駕駛,但不歸海軍指揮。在歐洲戰場,海軍沒有作出如此顯著的貢獻,因為在這個地區的最高指揮是由陸軍擔任,穿越廣闊地區的陸上戰役是由陸軍實施的。然而,即使在歐洲戰場,也同樣是海軍將陸軍運至登陸海灘,再將他們遣送上岸,並不斷保障他們的補給。而且也正是海軍運來了陸基航空兵作戰所需要的大部分飛機、炸彈和全部航空燃油,或者擔負了對運送這些戰爭物資的商船的護航任務。在歐洲戰場,入侵部隊也同樣越來越依賴海軍對登陸點實施封鎖和對登陸部隊進行支援。除此之外,當同盟國的陸軍在加緊實施對北非敵軍的鉗形包圍,沿著意大利崎嶇的山地向北推進,以及席捲歐洲平原的時候,同盟國的海軍在海上也同樣正在進行著廣泛而不懈的戰爭。假如我們的海軍沒有取得對敵艦隊、對敵海上襲擊艦,特別是對敵潛艇作戰的勝利,同盟國的陸軍便失去了取得陸戰勝利的保障。
  如今,美國處在一個比當年反對軸心國的聯盟更廣泛的聯盟的核心地位,而這個國際聯盟的中間環節就是海洋。對於全體美國人和他們的各國朋友來說,瞭解美國及其盟友在第二次世界大戰中是怎樣利用海洋贏得戰爭的勝利是很重要的。《大海戰》這本書簡單明瞭、準確生動地介紹了二次大戰中海上作戰的經過。
  前言
  《大海戰》一書的作者在有限的篇幅中清晰易懂地敘述了海戰史上一次最廣泛、最複雜的海上戰爭。他們始終記住這樣一個道理:戰爭不只是一系列戰鬥和戰役的組合。戰爭既是一個運用智謀的課題,也是一出高水平的戲劇。本書的作者用了相當多的篇幅來解釋戰略與戰術決心的原由。但是,他們並沒有忘記,戰爭不僅是一種謀略和武器的較量,而且也是一種人與人之間的較量,較量的結果給他們個人帶來了悲歡成敗。
  為了敘述的清晰起見,作者在每一節只記敘一個戰爭片段,甚至在某種程度上違背了編年史的規律。對日戰爭的敘述是在對德、意戰爭的敘述全部結束後才開始的。本書開始用一章的篇幅來介紹大西洋水面作戰;接著,敘述了從地中海爭奪戰直到阿拉曼戰役和盟軍在西北非登陸這一戰爭的轉折點。大西洋的潛艇戰也佔了一章的篇幅,隨後的三章便是關於盟軍在北非和歐洲成功的登陸作戰,以及後來由海軍支援的陸上戰役,這些戰役最終導致意大利和德國的失敗。至於太平洋戰爭,本書對其各個海域的作戰盡可能地分別敘述,並注意交待清楚他們之間的密切聯繫。
  作者在書中略去了大量的具體細節,只選擇了一些讀者需要瞭解的或者本身具有其特殊意義的具體情節。他們對於一種特殊類型的作戰,只選擇其中的一個戰例——通常是第一次發生的戰例——進行詳細介紹。這樣,可以避免敘述時過於冗贅。所以,本書對大西洋戰區的摩洛哥突擊登陸作戰和太平洋戰區的塔拉瓦突擊登陸作戰都進行了詳盡的敘述。在此之後所發生的兩棲進攻作戰只是同上述樣式不同者才予以介紹。中途島海戰是一次航空母艦的交戰,因此,使者用了一章的篇幅專門敘述這次海戰。這樣,在介紹此後發生的航空母艦作戰時,就可以少費筆墨。後來的萊特灣海戰也佔有一章篇幅,因為這次海戰錯綜複雜,並牽涉到一些有爭議的作戰決心。
  所以,作者在編寫這本有關一場持續六年之久的、世界範圍的海上戰爭的史書時,他們採取了分別介紹與選敘有代表性的戰例的方法,竭力避免內容過於概略或過於繁雜這樣兩種弊病。為了給讀者一個完整的印象,本書的內容已遠遠超出海上的範圍,對陸上的一些主要戰役也進行了簡扼的介紹。《大海戰》實際上是一部以海戰為重點的第二次世界大戰的簡史。
  為了使全書內容連貫,風格統一和寫法一致,作者們組成了一個密切協作的研究和寫作班子在一道工作。他們之所以能做到這一點,首先是因為他們有著類似的職業背景。本書的作者們在第二次世界大戰期間都曾經服過役,而且其中大多數人都是在海軍預備役中。從那時起,他們都作為美國海軍軍官學校的海戰史教員一起共事。在海軍軍官學校,他們通過多年在一起共同討論問題和撰寫文章,彼此探討對方的學術思想。他們大多數人都參加了一本早期的預備性專著《美國與世界海上力量》(普倫蒂斯-霍爾公司於1955年出版)的編寫工作。此書的一些章節已收入本書。他們能密切合作的第二個原因是,本書的每一個作者所撰寫的內容都要由他的同事們和專職軍官們進行認真的分析與評論。《大海戰》的每一頁都反映了尼米茲的觀點,他自始至終地指導著本書的編著工作。最後一個原因是,作者除了在主編的指導下互相配合外,他們還將自己完成的部分進行反覆的校訂。所以,在許多情況下,要明確分清各作者的寫作範圍,或者將編輯的加工同原先的撰寫稿加以區別,是比較困難的。
  儘管作者對本書中的事實方面的差錯和解釋負有完全的責任,但他們希望對所有幫助他們完成此著作的人員表示感謝。
  當《大海戰》一書還處在準備階段時,就已由書中所介紹的那些戰役的許多主要參加者閱讀過,並得到了他們的批評指點。下面所提到的一些軍官審閱了有關他們親身經歷的那些部分的打印稿,並向作者提出了詳細的意見和旁注。他們是:已故美國海軍五星上將W·F·哈爾西,美國海軍上將R·A·斯普魯恩斯(已退役),美國海軍上將H·K·休伊特(已退役),美國海軍上將T·C·金凱德(已退役),美國海軍上將R·B·卡尼(已退役),美國海軍陸戰隊中將J·C·史密斯(已退役),美國海軍中將C·A·洛克伍德(已退役),美國海軍中將S·A·梅裡爾(已退役),以及美國海軍上校B·韋默思。
  下述軍官閱讀了本書的部分打印稿,並提出了建設性意見:已故美國海軍中將E·H·布賴恩特(已退役),美國海軍少將W·C·安塞爾(已退役),以及英國海軍部歷史處的皇家海軍預備役中校F·巴利(已退役)和皇家海軍少校D·W·沃特斯(已退役)。
  此外,為本書提供資料的人員為數甚多,這裡不可能都一一提到,但其中顯要的人物有:美國陸軍五星上將道格拉斯·麥克阿瑟,原德國海軍總司令埃裡希·雷德爾海軍元帥,美國海軍作戰部長A·A·伯克海軍上將,聯邦德國海軍作戰部長弗裡德裡希·魯格中將,意大利海軍歷史署主任朱塞皮·菲奧拉萬佐海軍中將,英國海軍部資科檔案保管員、歷史處主任P·K·肯普海軍少校(已退役),英國海軍部歷史處G·A·蒂特頓海軍中校(已退役),以及法國海軍部歷史處的M·J·莫達爾。
  美國海軍軍官學校圖書館主任弗農·塔特教授,已故的前任圖書館主任L·H·博蘭德及其所屬工作人員,以及該校海軍史主任E·M·埃勒誨軍中將(已退役)及其所屬工作人員均為本書的編著工作提供了大量的幫助。
  書中的海圖和示意圖都是由美國海軍軍官學校的W·M·香農先生和艾伯特·瓊斯先生根據作者的草圖繪製的。
  《大海戰》是根據《海上力量》(普倫蒂斯-霍爾公司於1960年出版)一書中關於第二次世界大戰海軍史部分改編的。《海上力量》一書概述了2500年的海戰史。經過這樣的改編,並對某些地方加以充實深化,《大海戰》就成了一部獨立完整的著作。它同《海上力量》一樣,適合於專家和一般讀者閱讀。
  《大海戰》中的許多史料是從原有的研究資料,特別是一些正式文件中獲得的。有一些史料是通過向當年的參戰者採訪交談獲得的。但是,大量的史料還是取之於許多已經出版的有關第二次世界大戰的史書和回億錄。其中塞繆爾·埃利奧特·莫裡森編著的《第二次世界大戰美國海軍作戰史》和英國海軍上校S·W·羅斯基爾(已退役)編著的《海上戰爭》對本書的編著幫助極大。讀者如要瞭解《大海戰》中所引用的原文的出處和專門的數據,可查問《海上力量》一書的註腳。
  作者和尼米茲將軍希望強調,《海上力量》一書不是一部正式的歷史書,它完全是由個人構思並寫成的,書中所反映的觀點僅代表作者自己的。
  第一章 大西洋水面作戰
  英國首相內維爾·張伯倫在結束同阿道夫·希特勒在慕尼黑會談後返抵英國時說,「這是我們的時代的和平。」然而,在此之後不到一年的時間,即1939年9月1日4時45分,納粹德國的軍隊便大舉入侵波蘭,由此開始了第二次世界大戰這場空前的大災難。1939年8月的後半個月,戰爭危險的徵兆就已經非常明顯,當時希特勒同蘇聯簽訂了互不侵犯條約,從而消除了蘇聯進行干涉的危險。英國、法國雖然與波蘭訂有互助條約,但是希特勒確信,他們對待這些互助條約將象對待曾被慕尼黑會議所踐踏的法捷條約一樣,除了在道義上之外,不會承擔任何實質性的義務。
  德國元首計劃發動一場速決戰,企圖趁英、法兩國躊躇徘徊之際一舉擊潰波蘭,從而給英、法兩國造成一個既成事實。然而,希特勒卻沒有考慮到這兩個西方國家的領導者和人民的思想變化。這一次,他將遭到對方陸、海、空三軍全力以赴的抵抗。9月1日晚,英國向德國發出最後通牒。9月3日9時,英國又向德國發出最後警告,1939年9月3日11時15分,張伯倫首相在一次對國民的廣播中宣佈,英國政府決定同德國交戰。下午,法國也相繼對德宣戰。就在這同一天,24年前曾辭去英國海軍大臣職務的丘吉爾又重返海軍,再次擔任海軍大臣。他鬥志昂揚,豐腴的圓臉上充滿了朝氣。「丘吉爾又回到海軍」的消息,迅速傳至英國艦隊。
  當時,英國與法國無力援助波蘭。德國在波蘭平原上發動了一種新型的戰爭,一種運動迅速、高度機械化的戰爭。在這場戰爭中,德軍以坦克為先導,進行遠距離突擊,向整個波蘭軍隊包抄過去。天空中,德國的空軍橫行無阻,將軟弱無力的波蘭空軍全部驅走;然後又出動「斯圖卡」式和「梅塞施米特」式轟炸機,沿著德軍地面部隊的進攻路線,將波蘭步兵的堅固支撐點一一掃平。德國的閃電戰戰術在波蘭發揮了威力。幾個星期之內,入侵波蘭的戰爭完全結束了。可是,就整個歐洲而言,戰爭並沒有終結。儘管在援助波蘭問題上,英國與法國的戰爭動員晚了一步,但是,他們制定了對付德軍向西挺進的作戰計劃,英國計劃主要使用海軍兵力對德作戰,而法國則打算使用以馬其諾防線為屏障的法國陸軍遏制德軍。
  希特勒在當時並不希望同英、法正面展開一場真正的戰爭。為了將戰爭控制在局部範圍,他承認了俄國對半個波蘭的佔領。他希望能說服英國和法國接受這種局面,並同意維持和平。這樣,他可贏得時間去發展德國的海軍力量,以便於1944年或1945年在西方發動一場戰爭。因此,在入侵波蘭的戰爭結束後,希特勒便停止了西線的進攻。這種遏制措施造成了人們所說的「假戰爭」。在整個1939年冬,駐守在齊格菲防線上的德國部隊同馬其諾防線上的法國部隊一直互相對峙著,雙方只是偶爾發生一些小規模的衝突,從而打破了那種單調冷漠的氣氛。
  海戰的爆發
  接近1938年底,德國海軍總司令埃利希·雷德爾元帥向希特勒提交了兩份作戰計劃以供選擇。一份是設想戰爭迫在眉睫,要求將德國海軍的大部分兵力(包括潛艇、襲擊艦、佈雷艦和一些岸防部隊)投入一場打擊敵商船隊的戰爭中去;另一份稱作「Z」計劃,這是一項較長遠的規劃,它設想戰爭在近十年內將不會爆發。根據這項計劃,德國將建立一支比英國海軍艦隊還強大的水面艦艇部隊,以至它能夠從英國人手中奪取制海權。
  希特勒通知雷德爾,他將採納「Z」計劃。希特勒作出這項決定的原因令人難以捉摸,但從後來所發生的一系列事件來看,這是一個非常錯誤的決定。希特勒之所以倚重大型艦艇是因為這些艦艇具有政治影響。而且在海軍建設上,他一心想努力趕上甚至超過英國。可是,他幾乎沒有預料到他的歐洲大陸作戰計劃會將他捲入一場同英國交鋒的戰爭中去。當希特勒的野心在波蘭得逞時,英國發出的最後通牒使他大為震驚。直到1940年,他才放棄了說服英國贊同和平的希望。
  希特勒的決定究竟是出於什麼原因,暫且不論。就其決定本身而言,它使德國海軍對戰爭毫無準備。「Z」計劃於1939年底開始執行。可是,希特勒的艦隊要到1945年才能完成戰爭準備。各項試驗尚待作出評定,所建成的只是一些臨時性的艦型。開始時,德國只是建造一些常規艦艇;可是到了後來,他們進行一些越來越大膽的嘗試。為了確保艦艇具有較大的作戰半徑,他們大量採用柴油機推進裝置。但在1939年,部分德國艦艇採用了蒸氣機與柴油機混合動力裝置。
  戰爭爆發時,德國海軍兵力的編成如下:4艘戰列艦:「沙恩霍斯特」號、「格奈森諾」號(這兩艘已建成)、「俾斯麥」號和「梯爾比茲」號(這兩艘即將建成);3艘萬噸級裝有11英吋1英吋=2.5400厘米大炮的袖珍戰列艦「德意志」號、「捨爾海軍上將」號和「施佩伯爵」號;3艘重型巡洋艦「希佩爾海軍上將」號、「歐根親王」號和「布呂歇爾」號;6艘輕型巡洋艦「卡爾斯魯厄」號、「科隆」號、「萊比錫」號,「尼恩貝格」號、「埃姆登」號和「柯尼斯堡」號;26艘由商船改裝而成的輔助巡洋艦。此外,德國水面艦艇部隊還擁有相當數量的驅逐艦、魚雷艇、掃雷艦和輔助艦船。在德國進行潛艇戰時,它只有56艘潛艇,由卡爾·鄧尼茨海軍上將指揮。就在戰爭爆發之前,德國就已有21艘潛艇以及「施佩伯爵」號和「德意志」號袖珍戰列艦在海上待命。
  戰爭一開始,德國海軍就攻勢凌厲。在英國參戰那一天,英國的一艘定期客輪「阿錫尼亞」號被德國的U-30號潛艇擊沉。德國潛艇艇長從潛望鏡中發現英國這艘客輪時,他禁不住它的誘惑,一舉將它擊沉。鄧尼茲、雷德爾和希特勒發表聲明,信誓旦旦地為德國開脫罪責。他們不相信,德國潛艇艇長會違抗他們關於不許攻擊客輪的命令。而德國宣傳部長戈培爾卻居心叵測地宣稱,整個這一事件是丘吉爾一手策劃製造的,其目的是為了將美國拖入這場戰爭的漩渦中去。
  無疑,英國的海軍戰略幾乎同德國的相反。英國皇家海軍立即使用駐斯卡帕灣的本土艦隊對德國的北海沿岸及波羅的海的出口實施封鎖。然而,英國最重要的任務是保證每年運載4000多萬噸貨物的商船安全進入英國的港口並順利卸貨。奇怪的是,英國在戰前制訂保護商船的計劃時沒有注意吸取第一次世界大戰的教訓。第一次世界大戰中的教訓就是,錯誤地認為在運輸貨物問題上,護航運輸隊不如貨船單獨航行行之有效。而此時,英國海軍部重蹈第一次世界大戰的覆轍,準備繼續採用貨船單獨航行的方法。只是由於「阿錫尼亞」號的沉沒,海軍部才改弦更張,並迅速組織起護航運輸隊。
  9月8日,英國的第一支運輸船隊駛往哈利法克斯。護航隊護送著運輸船隊航行了300海里,然後又折回,將另一支駛往英國的運輸船隊安全護送到英國港口。這就是早期護航運輸隊活動的形式。因為當時護航兵力匱乏,護航隊只能在英國近海海域為運輸船隊護航。在戰爭的頭兩年中,由於德國海上襲擊艦活動猖獗,英國海軍部隊認為有必要為每一支運輸船隊配備一支強有力的護航隊。如有可能的話,護航隊包括1艘戰列艦或1艘巡洋艦,否則,使用1艘改裝的武裝定期客船。
  由於「德意志」號和「施佩伯爵」號在海上的活動,德國水面襲擊艦的實際威脅很快就變得明顯起來。截至10月中旬,「德意志」號擊沉了2艘英國商船,並俘獲1艘美國貨船「弗林特城」號,由此鑄成了頭等外交大錯。「弗林特城」號貨船在德國水兵的押送下,駛往俄國北部的摩爾曼斯克。後來,在經由挪威領海駛往德國的途中,「弗林特城」號被挪威人截獲,並歸還給美國。這一事件在美國激起強烈的反德情緒。這也是在軍事上將希特勒的注意力引向挪威的第一次事件。「德意志」號返回德國後,被重新命名為「呂佐夫」號,這樣做的目的是為了避免該艦萬一被擊沉時會挫傷德國人的士氣。
  普拉塔河之戰(1939.12.13)
  「施佩伯爵」號主要活動於伯南布哥與開普敦之間的海域。但在11月間,它悄悄地駛入印度洋的馬達加斯加以南海域,在那裡作了短暫的逗留。在返回大西洋的途中,它遇上了「阿爾特馬克」號補給艦。於是,它補充了油料,移交了俘虜,然後又繼續在海上搜索目標。它在海上的巡航是卓有成效的。它不單單地擊沉了5萬噸船隻,更主要的是牽制了盟軍大量的軍艦對它進行搜捕。英國「皇家方舟」號航空母艦和「聲望」號巡洋艦由非洲西突出部的英國基地弗裡敦出發,2艘法國重型巡洋艦和英國的「競技神」號航空母艦則由達喀爾出發,前去參加這一搜索。同時,重型巡洋艦「蘇塞克斯」號和「希羅普郡」號在好望角做好了一切戰鬥準備;海軍准將亨利·哈伍德的艦隊所轄的2艘重型巡洋艦「坎伯蘭」號、「埃克塞特」號和2艘輕型巡洋艦「阿賈克斯」號、新西蘭海軍的「阿基裡斯」號都部署在南美洲的東部沿海一線。
  12月13日,哈伍德准將的艦隊(除「坎伯蘭」號在福克蘭群島整修之外)在普拉塔河的入口處成功地攔截了「施佩伯爵」號戰列艦。在雙方接觸的過程中,哈伍德遇到了一個非常棘手的戰術難題。「施佩伯爵」號上的6門11英吋(280毫米)火炮的射程比英國巡洋艦火炮的射程大約遠8,000碼1碼=0.9144米。這3艘巡洋艦沒有一艘能長時間經受得住「施佩伯爵」號的如此強大的火力。為了迫使「施佩伯爵」號分散其火力,英艦只有廣為散開,從不同的角度接近德艦。英國的巡洋艦必須通過距敵艦約30,000碼(即「施佩伯爵」號的火炮射程)至20,000碼(即英國巡洋艦主炮的最大有效射程)這一段危險區,才可能進行還擊。如果「施佩伯爵」號採取正確的行動,它一下子就可以甩掉英國巡洋艦,使其跟在後面拚命追擊。儘管巡洋艦的速度比「施佩伯爵」號快5節,那也需要近半個小時才能衝過危險區,也許英國巡洋艦永遠也辦不到。可是,「施佩伯爵」號的艦長漢斯·朗斯多夫卻認為,他要對付的只不過是一艘巡洋艦和兩艘驅逐艦而已。鑒於英艦位於「施佩伯爵」號與公海之間,「施佩伯爵」號便迎著英艦向南駛來,企圖擺脫對方的追擊。英國的3艘巡洋艦排成一路縱隊,「阿賈克斯」號領先,「埃克塞特」號居後。6時17分,「施佩伯爵」號首先開火,「埃克塞特」號急忙左轉,以便從南面前去迎戰;與此同時,另外2艘輕型巡洋艦則保持北進的航向,準備從敵艦艦艏的另一側接敵。6時20分,「埃克塞特」號轉向完畢,在距敵艦19400碼時開了火。幾分鐘後,「阿賈克斯」號和「阿基裡斯」號也相繼開始射擊,3艘艦上的6英吋(155毫米)和8英吋(203毫米)火炮的炮彈一齊開始猛烈而準確地射向「施佩伯爵」號戰列艦。「施佩伯爵」號發射的炮彈也使英艦遭受一些損失。「埃克塞特」號被一發炮彈擊中,「B」炮塔被打壞,指揮通信被摧毀,艦橋上幾乎所有的人員非死即傷。接著,德艦將火力轉向兩艘輕型巡洋艦,並在煙幕掩護下調轉方向,朝著普拉塔河徑直駛去。當「阿賈克斯」號調轉航向急起直追時,「施佩伯爵」號再次向「埃克塞特」號開炮,並將對方再一次壓制住。到7時25分,「埃克塞特」號的兩座前炮塔全被摧毀;7時30分,後炮也失去戰鬥力。與此同時,「阿賈克斯」號也有兩座炮塔被打壞。哈伍德准將決定暫時停止戰鬥,以待晚上再干。那時,他將有機會實施魚雷攻擊。「埃克塞特」號開始向福克蘭群島遠航;而受傷的「施佩伯爵」號戰列艦則向蒙得維的亞駛去,「阿賈克斯」號和「阿基裡斯」號跟在後面追擊。這一整天,雙方偶爾發生一些小規模的交火,但都不想再次開戰。午夜剛過,「施佩伯爵」號駛入蒙得維的亞港。朗斯多夫希望在那裡整修他的軍艦,過些日子再衝出港去。他是根據航海長的建議選定了蒙得維的亞這個地方進行休整的。他如果選擇普拉塔河上游的布宜諾斯艾利斯,他將會受到更友好的接待。可是,朗斯多夫當時並不瞭解這種政治形勢。
  德國領事館展開了頻繁而緊張的外交活動,請求烏拉圭當局允許「施佩伯爵」號在蒙得維的亞港停留72小時以上,結果未獲成功。英國揚言已在近海部署了一支大型艦隊,這種虛張聲勢的宣傳確實奏效了。事實上,加入「阿賈克斯」號和「阿基裡斯」號行列的只有「坎伯蘭」號一艘軍艦。朗斯多夫接到柏林的命令,要他或者衝出港去,或者鑿沉軍艦。鑒於英國的「大軍壓境」,而自己又缺乏彈藥,朗斯多夫決定採取後一種方案。在將傷員、俘虜,以及大部分艦員遣送上岸之後,他於12月17日下午啟錨出航。英國巡洋艦迅即進入戰位。但是,在英艦尚未來得及與德艦交戰時,「施佩伯爵」號上的基幹艦員們便離開軍艦,接著,「施佩伯爵」號便發生劇烈爆炸。不久,朗斯多夫開槍自殺。在爾後的數月中,德國人放棄了對海上襲擊艦的使用。
  其他海上戰鬥
  正當「施佩伯爵」號還在海上搜尋目標之際,德國海軍的其他艦艇已在海上展開了積極的活動。最令人注目的是,德國U-47號潛艇在京特·普裡恩海軍上尉的指揮下,於10月14日夜潛入斯卡帕灣。這位海軍上尉後來成了德國的「王牌艇長」之一。普裡恩指揮潛艇成功地通過了曲折的海峽,將英國的「皇家橡樹」號戰列艦擊沉,艦上786名官兵葬身魚腹。11月下旬,德國兩艘戰列艦「沙恩霍斯特」號和「格奈森諾」號經北海駛入大西洋,其主要目的是掩護在中大西洋執行襲擊任務的「德意志」號返回德國,並想順便在英國商船運輸線上討點便宜。它們遇上了英國皇家海軍的「拉瓦爾品第」號輔助巡洋艦。它是由一艘定期客輪改裝而成的,上面裝有4門6英吋口徑老式火炮,並作為一艘輔助巡洋艦列入英國海軍的戰鬥序列。該艦的艦長以為遇上的是「德意志」號。因此,他對這種遭遇戰的後果不抱任何幻想。然而,他還是接受了這種力量懸殊的挑戰。「沙恩霍斯特」號首先開火,「拉瓦爾品第」號竭力還擊。過了幾分鐘,英艦便變成了一艘毫無指望的破船了。在「拉瓦爾品第」號沉沒之前,英國「紐卡斯爾」號與「德裡」號巡洋艦趕到了現場。可是,這時德艦早已消失在一片黑暗和滂沱大雨之中。英國本土艦隊從斯卡帕灣緊急出航,但那兩艘德艦由於已暴露了自己而失去了繼續呆在海上的意義。於是,它們穿過英軍的警戒線向母港駛去。「拉瓦爾品第」號毫無勝利希望的戰鬥並不是徒勞無益的,因為這兩艘強大的德國襲擊艦在它們尚未闖入海運區時就被趕走了。
  「阿爾特馬克」號事件
  在蒙得維的亞決戰前不久,德國的「阿爾特馬克」號補給艦對「施佩伯爵」號進行了補給。此時,它又作為一座海上浮動監獄,監禁著德國袖珍戰列艦俘虜的300名英國船員。英國挖空心思要俘獲這艘補給艦;但是,它還是在南大西洋上成功地隱蔽了近兩個月之久。當它確信英國艦隊的海上搜索業已結束,它便試圖趁機返回德國。由於海上的氣候對德艦行動有利,「阿爾特馬克」號直到2月14日駛入挪威領海後才被英艦發現。英國的一支驅逐艦分艦隊在菲利普·維安海軍上校(乘「哥薩克」號)的指揮下在約星峽灣攔截了「阿爾特馬克」號。但英艦未採取進一步的行動,而是期待海軍部下達指示。當維安接到指示後,隨即派出兩艘驅逐艦前往「阿爾特馬克」號補給艦,並命令一支登船檢查隊隨艦前往檢查。挪威海軍的兩艘炮艇迎上英艦,並告訴維安:「阿爾特馬克」號已經過檢查,它不是一艘武裝船,而且該艦已獲准通過挪威領海前往德國。於是,英國驅逐艦只好撤回待命。
  就在這時,丘吉爾命令維安派人登艦檢查,必要時使用武力進行自衛。當挪威當局繼續為德方辯解時,「阿爾特馬克」號首先進行挑釁性的行動。它繼續航行,並企圖撞擊英艦「哥薩克」號。英艦避開了德艦的愚笨行動,接著,靠上德艦,並派出了登船檢查隊。經過一場激烈的肉博戰,德國艦員終於投降。經檢查,發現英國俘虜被鎖在貯藏室內,艦上裝有兩門多管高射炮和4挺機槍。
  雖然英國的行動侵犯了挪威的中立,可是挪威對此態度非常曖味。「阿爾特馬克」號由於打著海軍輔助船的特別旗號向挪威申請豁免權,它實際上並沒有受到檢查。英國認為,「阿爾特馬克」號是參戰歸來,而且艦上又載有俘虜,因此斷言,它不是「堂堂正正地通過」挪威領海;英國還認為,問題在於挪威應該堅持行使其中立的權利。然而,挪威卻處於一種進退兩難的處境,它不敢得罪它那兩個強大的交戰鄰邦的任何一方。儘管大多數挪威人同情同盟國的事業,但他們卻害怕德國及其咄咄逼人的戰爭威脅。所以,挪威就「阿爾特馬克」號事件向英國提出了強烈抗議,其目的無非是希望以此來避開德國的反擊。
  入侵挪威
  挪威人希望不捲入這場戰爭,但這實際上是一種幻想。因為從地圖上就可以看出,德軍從挪威海岸可以對英國的斯卡帕灣海軍基地形成翼側包圍。如果德國潛艇或水面艦艇打算前往大西洋活動,那麼,由挪威出發要比從德國基地出發便利得多。而且,還有一個尚不明顯的特點使得利用挪威領海對德國尤為重要。從埃格松到北角的挪威海岸線上,沿海島嶼和大陸之間有一條長達1000海里南北向的隱蔽航道。這條航道被稱作挪威水道。自北歐海盜時代以來,它就是挪威的海上交通要道,在兩次世界大戰中它都被德國所利用。德國艦艇可以無視挪威的中立立場,在飛機的掩護下穿越斯卡格拉克海峽或卡特加特海峽,衝過斯卡晏與克裡斯蒂安桑或埃格松之間狹窄的海面,再順著挪威水道北上。然後,選擇時機,突入大西洋。
  然而,艦艇使用挪威水道,這僅僅是問題的很小一個方面。德國入侵挪威的主要原因可以用一個字來概括,那就是「鐵」。德國每年要進口1500萬噸鐵礦石,而其中將近75%來自斯堪的納維亞。夏季,這些鐵礦石由瑞典的律勒歐港通過波羅的海運往德國,這樣可以免遭英國海軍的襲擊,因為英國海軍不可能進入斯卡格拉克海峽。可是一到冬天,波羅的海冰凍,因此,鐵礦石只好經陸路運至挪威的納爾維克。斯堪的納維亞的鐵礦石有41%就是由這條路線運往德國的。所以說,挪威對德國來說極其重要。
  雷德爾元帥很早就提醒希特勒注意挪威的局勢。但他認為,如果挪威的中立立場能受到英國尊重的話,那將對德國有利。然而,雷德爾知道,英國將不會容忍在其封鎖線上保留一個豁口而不加以堵塞。所以,他命令海軍參謀部制訂出作戰計劃,在必要時入侵挪威。雷德爾為了以和平手段達到其目的,他為希特勒與極端親德的維德孔·吉斯林安排了一次會唔。雷德爾錯誤地認為維德孔·吉斯林能夠控制整個挪威議會。冬季,挪威的事態並未按照雷德爾所希望的軌道發展。挪威非但不能為德國提供幫助,相反,卻伸手向德國求援。「弗林特城」號與「阿爾特馬克」號事件表明,挪威水道也並非如德國所想像的那樣安全。後來柏林收到的一些情報表明,英國打算在挪威水道實施佈雷。德國人認為挪威人將會對此表示默許。因此,1940年3月1日,希特勒簽發了代號為「威悉河演習」(即入侵挪威和丹麥)的作戰命令。
  在實施這一戰役時,除了突然襲擊這一條外,德軍違背了所有的海軍戰略原則。入侵挪威的德軍將要在世界上最強大的海軍的威脅下越過大海,並將在若干個廣為分散的登陸地點上陸,其中有些地點距德國基地將近一千海里。德軍上陸後必須鞏固灘頭陣地,穩住陣腳,並要抗禦英國不可避免的反擊。德軍要想佔領挪威,就必須做到這一點。德國具有一個可以獲得成功的有利條件——即這個地區的地理位置。發起突擊後,德國可保持著一條補給線,這條補給線是從斯卡晏通過卡特加特海峽和斯卡格拉克海峽到達奧斯陸峽灣,航行距離相當短。由於這一海區靠近德國北部的空軍基地,英國皇家海軍在此無法行動。為了保護這條運輸線,德國決定既要佔領挪威又要佔領丹麥。雷德爾和德國海軍參謀部估計,如果最初登陸損失不大的話,物資可以先由海上運至奧斯陸,再由奧斯陸經過陸路運至各佔領區,以保障各佔領區的供應。
  德國將其海軍的整個水面艦艇部隊和大部分潛艇投入了挪威戰役。雷德爾充分預計到德方的兵力損失可達一半。他命令鄧尼茨將25艘潛艇派往挪威附近,這使鄧尼茨大為煩惱。為了執行命令,鄧尼茨只好從北大西洋的狩獵區抽調一些潛艇兵力。在這次戰役中,德國水面艦艇的部署情況如下:
  第一大隊:前往納爾維克,包括「格奈森諾」號、「沙恩霍斯特」號戰列艦、10艘驅逐艦及2000名部隊。
  第二大隊:前往特隆赫姆,包括「希佩爾海軍上將」號重型巡洋艦、4艘驅逐艦及1700名部隊。
  第三大隊:前往卑爾根,包括「科隆」號、「柯尼斯堡」號輕型巡洋艦、「牛虻」號老式訓練巡洋艦、一些小艇(即魚雷艇)及900名部隊。
  第四大隊:前往克裡斯蒂安桑和阿倫達爾,包括「卡爾斯魯厄」號輕型巡洋艦、一艘供應船、一支魚雷艇部隊及1400名部隊。
  第五大隊:前往奧斯陸,包括「布呂歇爾」號、「呂佐夫」號、「埃姆登」號輕型巡洋艦,數艘小艇及2000名部隊。
  此外,德國海軍還向丹麥派遣了兩個大隊。其中一個大隊擁有1艘老式戰列艦「石勒蘇蓋格-荷爾斯泰因」號,負責大貝耳特海峽;而另一個稍小的大隊則擁有一些輕型艇只及1000名部隊,負責奪取哥本哈根。
  按預定計劃,德軍將於1940年4月9日凌晨在各個登陸地點同時登陸。正當德國秣馬厲兵進行戰爭準備之際,英國也在擬定挪威作戰計劃。這真是戰爭的一大巧合。為了阻止德國使用挪威水道,英國海軍部計劃在納爾維克沿海布設水雷,並在採取這一行動的同時向挪威政府宣佈英國的意圖。該項行動預定於4月6日夜開始實施。一旦這一行動計劃付諸實施,很可能會挫敗德國的入侵企圖。英國預感到德國對英國在挪威沿海佈雷將會做出強烈的反應,甚至會因此入侵挪威,於是派遣了一支小型的遠征部隊乘船與佈雷艦部隊一同行動。可是,由於在最後階段出現了一些障礙,佈雷行動推遲了48個小時。後來,對於倫敦接到了有關德軍行動的情況,內閣便決定部隊由船上下來,以等候局勢弄清後再行動。所以,當德國遠征部隊航渡時,急需前往挪威反擊德軍的英國軍隊卻依然待在英國。
  4月8日,一艘德國驅逐艦同英國驅逐艦「螢火蟲」號在海上發生一場遭遇戰,由此開始了挪威之戰。在兩艦遭受重創之前,德國的特隆赫姆大隊(即第二大隊)的「希佩爾海軍上將」號重型巡洋艦突然出現在戰場上。「螢火蟲」號驅逐艦有效地利用煙幕作掩護,勇敢地向這艘新出現的敵艦發起攻擊。最後,處於沉沒狀態中的「螢火蟲」號向著敵艦猛衝過去,將德國巡洋艦的舷側撞開一個缺口。「螢火蟲」號在駛開後即爆炸沉沒了,德國人從海上救起了大約40名「螢火蟲」號的倖存者。「螢火蟲」號的艦長在死後被迫授維多利亞十字勳章。
  4月9日凌晨約3時30分,又發生了一次海上戰鬥。英國「聲望」號戰列巡洋艦遇上了德國的「格奈森諾」號和「沙恩霍斯特」號戰列艦,雙方展開了短暫的交戰,但未分勝負。儘管英國海軍部,認為這些德艦可能前往納爾維克,但在他們看來,情況似乎並不像是要對挪威發動一場大規模的進攻。挪威人也沒有看出這些事件所顯露的不祥之兆,他們也不從數小時前德國「里約熱內盧」號運輸艦在克裡斯蒂安桑附近被一艘潛艇擊沉的事件中接受警告,當這些警告被曲解時,挪威形勢中的關鍵時刻卻已悄然過去。德國的冒險行動正在獲得成功。
  當德軍入侵丹麥時。丹麥人幾乎沒有進行什麼抵抗。德軍的1000名士兵在哥本哈根登陸。另一支德軍小分隊在該島西部迅速佔領了戰略要地和交通要道。當丹麥人尚未醒悟過來時,他們就已經處於納粹軍隊的鐵蹄之下。
  在奧斯陸,德軍遭受一次極為嚴重的挫折。入侵挪威的德軍必須穿過70海里長的奧斯陸峽灣。即使在夜晚,他們也無法避免被對方發現。在奧斯陸以南25海里處,即在霍爾滕海軍基地附近,峽灣約有200碼寬,設在此處的挪威岸炮已經戒備。挪威人突然準確地向德艦開了火,於6時23分將德國「布呂歇爾」號巡洋艦一舉擊沉。正當德國的海軍武官在奧斯陸碼頭上焦急地迎候時,德國的突擊部隊已在霍爾滕的南面登陸,並從背後奪取了霍爾滕。隨後,德軍繼續向前挺進。與此同時,德國的空降部隊佔領了奧斯陸的福內布機場。不久,奧斯陸城便落入德軍手中。挪威國王將政府遷到奧斯陸以北100英里處的哈馬爾。
  在其他大多數地方,德軍的登陸未遇到抵抗,或遇到輕微的抵抗。只有在卑爾根,挪威的岸炮重創了德國「柯尼斯堡」號輕型巡洋艦,並使之處於癱瘓狀態。第三天,該艦被英國海軍航空兵炸沉。在北部的納爾維克,德國入侵部隊遭到了挪威的兩艘海岸防衛艦「艾茲沃爾德」號和「諾格」號的抵抗。但經過一場英勇而無謂的抵抗後,這兩艘挪威艦艇都被擊沉了。此後,在兩艘戰列艦的全面支援下,10艘德國驅逐艦溯峽灣而上,將部隊遣送上陸。
  看來,「威悉河演習」作戰的結果比那些持樂觀態度的決策者們所預料的還要好。這次行動的損失極小。至4月9日晚,所有目標均已落人德國人手中,現在該輪到德國陸軍去利用德國海軍所創造的種種有利條件了。當然,德國海軍還有一些任務尚待完成,他們的軍艦需要駛出挪威領海,去保衛通向挪威的海上補給線。
  德軍所遇到的第一次反擊發生在納爾維克。英國海軍部深感納爾維克港之重要,他們打算盡快採取行動。英國人確信只有一艘德國驅逐艦駛入納爾維克港。於是,他們命令沃伯頓-李海軍上校率領一支驅逐艦分艦隊「前往納爾維克,擊沉或俘獲這艘敵艦。如果沃伯頓-李認為可以從現有的敵守軍手裡奪取納爾維克,則可酌情派部隊登陸。」後來聽說德軍兵力比所預料的強得多,海軍部又命令沃伯頓-李:如果他認為德軍防守嚴密、進攻無望的話,他可以取消這次行動。沃伯頓-李的回答體現了英國皇家海軍的傳統作風:「立即投入戰鬥」。
  沃伯頓-李上校乘坐的「勇敢」號驅逐艦在「獵人」號、「哈沃克」號、「霍特斯珀」號和「敵愾」號驅逐艦的隨同下,於黎明前駛入弗斯特峽灣。在接敵階段,當「霍特斯珀」號和「敵愾」號與敵岸炮交火時,另外3艘艦衝入港內。在港內,他們發現的不是一艘德艦,而是5艘驅逐艦和數艘商船,在第一次攻擊中,「勇敢」號的魚雷就擊中了德國的「威廉·海德坎姆」號驅逐艦,1名德國海軍准將喪命。另一艘德國驅逐艦也被炮火擊沉,第3艘擱淺。當德國人從突襲中清醒過來時,開始了還擊。他們向英艦進行交叉射擊,可是沒有擊中「哈沃克」號。英艦在煙幕的掩護下撤出戰鬥。不一會兒,「敵愾」號和「霍特斯珀」號加強了「勇敢」號和另外兩艘英艦,再次發起攻擊。「霍特斯珀」號擊沉了兩艘德國商船。英艦一鼓作氣又發動了第三次攻擊。可是,這一回時運逆轉。沃伯頓-李又發現3艘德國驅逐艦從赫簡斯峽灣正徑直向他駛來。當相距10000碼時,沃伯頓-李首先向德艦開火。然後,英艦調轉船頭,邊打邊撤。可是,當英艦駛至巴蘭根峽灣時,遭到了德艦的伏擊,另有兩艘德國驅逐艦正在那兒等候著它們。「格奧爾格·蒂爾」號迎擊「勇敢」號。沒過多久,「勇敢」號的艦橋被擊中一炮,沃伯頓-李上校不幸犧牲。幾分鐘後,「勇敢」號沉沒了。「格奧爾格·蒂爾」號轉而向左,瞄準「獵人」號驅逐艦一連發射了數條魚雷,又將「獵人」號擊沉。「霍特斯珀」號和「敵愾」號均被打傷,可它們終於和「哈沃克」號一道逃入公海。德艦因遭受了損傷不能進行追擊,也不能按原定計劃撤回德國。倖存的3艘英國驅逐艦在向外海撤退的途中遇上了德國軍火船「勞恩費爾斯」號。英艦打了幾個齊射後,這艘軍火船便在一聲巨響中爆炸了。
  幾天之後,即4月13日,英國一支強大的艦艇部隊(包括「厭戰」號戰列艦和「暴怒」號航空母艦)繼續完成了沃伯頓-李未竟的使命,將德國在前幾天戰鬥中倖存下來的8艘驅逐艦全部擊沉。這兩次戰鬥的經驗教訓是顯而易見的。在第一次戰鬥中,沃伯頓-李的分艦隊的兵力在數量上處於劣勢,而且作戰海區對他也極為不利。這一海區的地理特點限制了英國分艦隊的速度與機動能力。並為德艦進行伏擊提供了許多有利條件。英國分艦隊在接敵時達成了戰術上的出敵不意,從而使德艦招致了重大損失。但是,後來英艦在撤退時,卻遇到了兩支德國艦艇部隊的夾擊,其中一支切斷了它們通向公海的退路。這一點是沃伯頓-李所未曾料及的。在第二次戰鬥中,英軍正確地運用了優勢兵力,從而保證了任務的完成。
  總而言之,在對待德國入侵挪威的問題上,英國表現出優柔寡斷,臨時應付。英國深知德國在入侵挪威時根本未把英國的海上力量放在眼裡。因此,英國急於尋找一條回擊入侵者的良策。形勢要求英國採取迅速而果斷的反擊措施,因為德軍在剛剛登陸後最易遭受攻擊。在從奧斯陸通往一些德國佔領軍據點的鐵路交通建立之前,德軍只好靠原來配給的給養品維持生活。在英國本土艦隊處於戒備的情況下,德軍也不可能從海上得到補給。可是,正當德國人緊張地忙於在挪威建立交通運輸線的時候,英國內閣卻白白浪費了許多寶貴的時間去討論選擇什麼地方作為反擊地點。英國大多數部隊已被派往法國前線。儘管法國願意派出一個阿爾卑斯步兵旅和兩個旅的外籍部隊來加強英軍,但英國也只有極少量的部隊可用於挪威作戰。盟軍的部隊部署在什麼地方最適宜,這是英國內閣所面臨的一大戰略難題。當時,有兩個地方可作為戰略突擊點,這就是納爾維克與特隆赫姆。如前所述,納爾維克控制著挪威與瑞典的鐵礦石的輸出,它具有極其重要的意義。而且,鑒於海軍在那裡已經取得了勝利,納爾維克吸引了包括丘吉爾在內的一些高級軍官。但另一方面,特隆赫姆作為一個戰略重點也不無道理,因為這個城市位於只有幾英里寬的挪威中部地段,它可以控制所有通向北方的陸上交通線。英國內閣提出繼續發展海軍在納爾維克所取得的勝利;可是,當這次行動剛剛開始時,政府卻又將主攻方向改為特隆赫姆地區。
  納爾維克
  1940年4月12日,英國首批特遣部隊(即納爾維克遠征軍)在麥克西陸軍少將的率領下乘艦前往納爾維克,擔任支援任務的海軍部隊的指揮官是海軍元帥科克(奧裡瑞)勳爵。麥克西將軍接到的指令內容如下:
  雖然知道在一個人煙稠密的區域內,有一個真正的目標,但如果不能確切地找到它的位置、也不能準確地加以鑒別時,決不可進行轟炸。如果轟炸,顯然是違法的。
  這支部隊的目的是將德軍從納爾維克地區清除出去,並佔領納爾維克……你的最初任務是率領部隊進駐哈爾斯塔,保證與可能在當地堅持鬥爭的挪威部隊進行協作,並獲取必要的情報,以便制訂進一步的行動計劃。我們並不要求你不顧敵方的抵抗強行登陸……是否應該登陸,將由海軍高級軍官和你商量後再作決定。如在哈爾斯塔無法登陸,應該另外尋找合適的登陸點。登陸必須是在你擁有足夠的部隊時實施。
  這些指令的審慎的語氣似乎給麥克西將軍留下了一種非常深刻的印象,以至於他幾乎不考慮帝國總參謀長艾恩賽德將軍在給他的一封信中所提出的一項比較有進擊性的建議:「你也許會有利用海軍作戰成果的機會,如果確有這種機會,你應該加以利用。必須大膽從事。」
  制訂進攻納爾維克的計劃的過程,明顯地暴露出英國對於兩棲作戰毫無準備。當需要大膽從事的時候,麥克西將軍接到的指令卻強調要審慎。麥克西和科克被任命為地位同等的司令官,他們個人的與共同的職責沒有明確規定。最為奇怪的是竟然選擇哈爾斯塔作為最初登陸地點。部隊在哈爾斯塔不能阻止德軍向主要目標納爾維克的補給,而且從哈爾斯塔再向納爾維克進攻,還需要進行兩棲作戰。
  當英國遠征軍向哈爾斯塔挺進時,科克接到本土艦隊司令的一份電報。電報中提出,鑒於「厭戰」號戰列艦和「暴怒」號航空母艦對德艦攻擊的成功,可以直接向納爾維克發動突擊。科克敦促麥克西採取行動,可是麥克西將軍引證有關不轟炸居民區的指令,表示拒絕。科克進一步要求,而麥克西堅持認為納爾維克的德軍防禦實在太強,海軍進行炮擊無濟於事。最後,他還認為他手下的運輸船並非戰鬥裝載。在麥克西的強烈反對和毫無準備的情況下,科克無可奈何,只得按原計劃行事。
  後來,內閣發來一份電報,要求科克和麥克西勇敢地採取行動。電文如下:
  你們的建議,會在納爾維克造成不利的僵局,並使我們最精銳的一個旅無所作為。我們不能將法國阿爾卑斯步兵旅派給你們。「厭戰」號在兩三天內需要派往其他地方。因此,你們應充分考慮在「厭戰」號和驅逐艦的掩護下向納爾維克進攻。這些軍艦也可以在羅姆巴克斯峽灣作戰。奪取納爾維克港口和城市,將是一個重大的勝利。我們希望你們能說明為什麼這是不可能的,並告訴我們,你們估計在岸灘陣地將要遇到的抵抗會達到什麼程度。望火速回電。
  麥克西仍然無動於衷,但在哈爾斯塔的登陸照常進行。當部隊上陸後,他卻宣佈在積雪溶化和建立起補給線之前他不能向納爾維克前進。這樣,一方面德國在加強納爾維克的防禦力量;另一方面,因氣候寒冷和德國空軍的轟炸,英軍在哈爾斯塔的力量不斷消耗。德國空軍的攻擊嚴重地危及著英軍進行補給與增援的企圖。
  特隆赫姆
  在進攻納爾維克的同時,英國內閣將其注意力轉向了特隆赫姆。根據計劃,英軍將在特隆赫姆發動主攻,並分別在特隆赫姆以北100英里1英里=1.63公里處的納姆索斯和特隆赫姆以南100英里處的翁達爾斯內斯實施翼側輔助登陸。4月15日,英軍冒著德國飛機的猛烈攻擊在納姆索斯實施了登陸。三天之後,在翁達爾斯內斯也實施了登陸。而在特隆赫姆的主要登陸預定於4月22日進行。然而,在4月18日那天,英國參謀長委員會開始對在特隆赫姆的登陸產生了疑慮。他們強調指出,長時間地通過峽灣進行接敵要冒極大的風險。參謀長委員會建議將納姆索斯與翁達爾斯內斯的登陸改為主要登陸;然後,兩處的登陸部隊再從陸上進行南北包抄,奪取特隆赫姆。但丘吉爾和海軍元帥羅傑·凱斯爵土竭力反對。羅傑·凱斯爵士自告奮勇地提出要親自率領一些老式軍艦進入特隆赫姆峽灣。這樣,他們又慎重地討論了一天。最後,參謀長委員會的意見佔了上風。
  盟軍撤離挪威
  不久,事實表明,在日益增多的德國飛機(從被佔領的挪威機場起飛)的猛烈攻擊下,盟軍無法堅守納姆索斯和翁達爾斯內斯的登陸場。雖然英、法的巡洋艦和驅逐艦可以趁夜間運送補給品與增援部隊,可是在白天,德國空軍掌握著制空權,他們將盟軍的基地炸成廢墟,切斷盟軍的交通線。英國航空母艦試圖對登陸部隊實施戰鬥機空中支援,可是,英國沒有足夠的航空母艦去持續不斷地派出飛機,也沒有足夠的戰鬥機同時對航空母艦、對在該地區的其他海軍艦艇和岸上部隊進行掩護。由於航空母艦「光榮」號駛出了德國轟炸機的作戰半徑,英軍試圖讓「光榮」號上的一個中隊的戰鬥機從一個冰凍的湖面上起飛。結果,卻導致戰鬥機頃刻間全部毀滅。盟軍在無可奈何的情況下,只好在4月末和5月初撤出戰場,從而使德軍佔領了挪威的整個南部與中部地區。
  然而,英軍在挪威北部的哈爾斯塔還保留著一個立足點。英國內閣對麥克西將軍的行動的一再延誤大為惱怒。4月20日,內閣指定科克勳爵對納爾維克作戰實施全面指揮。最後,英軍於5月中旬發起了進攻。不過,這次突擊的方向不是直逼納爾維克,而是攻取北面的別爾克維克。英軍的意圖是在別爾克維克集結起一支部隊,然後再從那裡出發,越過羅姆巴克斯峽灣進攻納爾維克。在「皇家方舟」號航空母艦的艦載機的支援下,英軍在別爾克維克一仗獲得全勝。到此時為止,英軍已在陸上為空軍部隊準備了一些機場。航空母艦「光榮」號和」暴怒」號運來許多戰鬥機,以便在戰役的下一階段用以對付這裡不斷增長的德國空軍力量。
  可是,截至此時,德國已經侵入低地國家指荷蘭、比利時等國的總稱。和法國,盟軍在西線的徹底失敗已近在眼前。於是,新的指令發向納爾維克地區的英國部隊,奪取城市,摧毀軍事設施,然後準備撤退。英軍於5月27日成功地渡過羅姆巴克斯峽灣,28日攻下了納爾維克。隨後不久,英國的3支運輸船隊運載著24000名部隊和大量的裝備與補給品,撤離納爾維克,至6月8日全部撤離完畢。
  為了阻撓英軍的這次撤退,雷德爾派出了「沙恩霍斯特」號和「格奈森諾」號戰列艦前往北部海區。這兩艘戰列艦的戰鬥巡弋稱作「朱諾行動」。「朱諾行動」的另一個重要目的是為了掩護德國艦隊的其他艦艇向特隆赫姆運動。由於英國本土艦隊被派去支援納爾維克的撤退,德艦安全地抵達特隆赫姆。當「光榮」號航空母艦的艦載機尚未來得及起飛時,「沙恩霍斯特」號和「格奈森諾」號就發起突然襲擊,將「光榮」號一舉擊沉。為「光榮」號護航的兩艘驅逐艦奮勇上前援救,但也一同被擊沉。除此之外,德艦還擊沉了兩艘商船和一艘反潛拖網漁船,其餘的盟軍遠征部隊安全地返抵英國。
  挪威戰役由此而告終。德國精心地計劃與實施了這次戰役。戰役的結果表明,一個殘忍的民族如果硬要利用別國的友誼和中立立場進行侵略行徑,是能夠得逞於一時的。德國使用了那些穿過英國海軍所控制的海區的海上航道。這件事充分說明,力量比較薄弱的海軍通過突然襲擊也能夠做出奇績。德軍一旦鞏固了他們的登陸場,他們便沒有必要再依賴於突然襲擊了,因為他們可以在免遭盟軍攻擊的情況下通過卡特加特海峽向他們的部隊進行補給與增援,然後在挪威陸上展開進攻。
  英國之所以要在挪威作戰,這只不過是出於政治上的考慮。然而,就英國的聲望而言,這次行動是得不償失的。當比利時、法國以及後來的希臘出現危機時,他們都吸取了挪威的教訓。
  法國的淪陷
  盟軍遠征挪威的失敗導致了英國政府的垮台,1940年5月10日,即希特勒對低地國家發動進攻的那一天,內維爾·張伯倫將英國首相的職務移交給溫斯頓·丘吉爾。丘吉爾與他的前任的保守黨政府完全不同,他著手組織一個由所有黨派參加的國民政府。在丘吉爾的領導下,孤立無援的英國以極大的勇氣和魄力渡過了戰爭中最黑暗的時刻。
  德軍以排山倒海之勢迅速越過了萊茵河。面臨納粹德國的閃電戰,不論是荷蘭還是比利時都不能進行有效的抵抗。希特勒最終拋棄了爭取與西方妥協求和的一切希望。他和25年前的德皇一樣,令其陸軍部隊橫掃整個低地國家。在德國空軍和裝甲師的聯合進攻下,盟軍就像波蘭人一樣,被打得節節敗退。儘管法國和英國的空軍偶爾在個別地區略佔優勢,但他們決不能阻止象洪水般橫衝直撞的德國部隊。不論法國人怎樣抗議,英國仍然留下25個航空中隊用於本土防禦,拒絕將全部兵力投入一場即將失敗的戰爭中去。
  德軍採取了第一次世界大戰中的做法,再次穿越比利時,繞過馬其諾防線的左翼。然後,德國的裝甲師在摩托化步兵的尾隨下,從色當往西開向英吉利海峽,使駐比利時和法國北部的英國遠征軍陷入困境。英國海軍部考慮到必須以最大的努力來挽救處於危境的英國軍隊,早在5月20日就開始組織運輸艦船,為英軍從法國沿海的鄰近比利時邊界的敦刻爾克撤退做準備。英國的船主們積極支援海軍的這項工作,自願提供人員與船隻。英國海軍部欣然接受這些援助。然而,海軍在制定撤退計劃時感到相當棘手,因為他們希望在兩天之內救出大約45,000名部隊。
  希特勒認為德國空軍可以阻止英軍的撤退,於是命令裝甲部隊停止向敦刻爾克推進。他之所以這樣做,還由於他擔心戰線拉得太長;另外,也是為了給赫爾曼·戈林空軍元帥的飛機在消滅那些準備撤退的英軍過程中以爭得榮譽的機會。戈林打算採取反覆轟炸的方法,將英國部隊癱瘓在海灘上,並準備當敵人的救援艦船出現時盡快地將其擊沉。可是,他沒有考慮到以下三個因素:第一,鬆軟的沙灘大大減弱了炸彈的爆炸威力,從而使得對部隊的轟炸無效;第二,英國皇家空軍全力以赴保衛敦刻爾克灘頭,甚至將其最後的一支後備力量——英國首都空軍部隊(一直保留下來未派去參加法國保衛戰),投入敦刻爾克的戰鬥;第三,英國投入如此眾多的艦船舟艇,使德國空軍無力對付這樣眾多的目標。遊艇、漁船、驅逐艦、掃雷艦、拖網漁船——各種類型的艦船與舟艇——由敦刻爾克海灘向英國港口撤運部隊,然後返回來再次進行裝載。截至整個撤退工作結束時,英國總共出動了861艘艦船,將338,226名部隊安全運至英國。在撤退過程中,英國共有243艘艦船被擊沉,還有許多艘被擊傷。此外,在法國淪陷前的最後幾個小時內,將近50萬英、法士兵與公民從其他港口撤離法國,其規模僅次於敦刻爾克大撤退。
  為了分享德國的勝利,6月11日,意大利向英、法宣戰。接著,意大利軍隊越過法國邊境。6月14日,巴黎落入德國人的手中。翌日,法國總理保羅·雷諾要求英國政府解除法國不單獨同德國媾和的誓約。英國對此表示同意,其條件是法國艦隊不得落入共同敵人的手中。英國決心堅持鬥爭,並要求法國在其北非和海外的其他殖民地繼續戰鬥。丘吉爾甚至提出與法國結盟,兩國公民共用同一國籍。法國議會拒絕了這項要求,而且也不可能答應英國關於繼續進行戰爭的要求。丘吉爾和雷諾勸韋岡將軍就地投降,因為這樣做就不會縛住法國政府的雙手。韋岡將軍拒絕投降。他說他決不投降,除非國民政府作出全面停戰的決定。這種全國性的停戰決定自然將使整個法國武裝力量受到約束,而決不像丘吉爾和雷諾所希望的那樣,僅限於陸軍。因為法國海軍如果在海外繼續堅持鬥爭,這將違反停戰條款,德國就有理由採取任何它所認為合適的手段進行報復。韋岡提出這種要求無疑是在向政府施加壓力。可是,雷諾總理並沒有解除他的職務。實際上,雷諾不可能採取任何行動,因為在第二天,即6月16日,他就被迫辭職了。菲利普·貝當元帥繼任總理。貝當上台後立即要求停戰。德國人在德軍於1918年簽訂停戰協定時曾使用過的同一節火車車箱裡和法國人進行停戰談判。德國人的這種蓄意做法使法國蒙受了奇恥大辱。結果,法國被劃分為兩個地區:一個是德國佔領區,即瀕臨大西洋和包括巴黎在內的整個法國北部地區,另一個是非佔領區,由貝當政府所管轄,但實際上卻是由親納粹分子賴伐爾·皮埃爾和他的同僚所控制。
  法國海軍總司令弗朗索瓦·達爾朗上將曾信誓且旦地表示,法國艦隊將不會完整無損地落入德國人的手中。此時,他向所有的艦艇發出以下密電:
  本人參閱了現正以其他途徑發送的停戰條款,現特借此次發送密電的最後機會宣佈一下本人對這個問題的幾點意見:
  第一、遣散後的艦艇仍歸屬法國,艦上須懸掛法國國旗,配備少量法國艦員,駐泊在法國的沿海大城市或殖民地港內。
  第二、要秘密做好破壞艦艇的準備,以便在敵人或別國武力奪取後不能使用。
  第三、假如負責解釋協定的停戰委員會作出一項與第一段的精神相違背的決定,在沒有其他方法保存艦艇的情況下,勿需等待進一步的命令,而應將艦艇派往美國,或者將其鑿沉。艦艇在任何情況下都不得完好無損地落入敵人手中。
  第四、在沒有預先接到總司令的命令時,在國外尋求庇護的艦艇不得用來同德國或意大利作戰。
  最終宣佈的停戰條款規定,法國艦艇必須在德國或意大利的監督下集中於指定的法國或法國殖民地的港內。德國鄭重地宣佈,它的意圖決不是要使用法國艦艇,也不是要在停戰協定締結後佔有這些艦艇。但是,停戰協定還規定,法國的大西洋基地必須完全由德國潛艇使用。意大利提出的條款幾乎與德國的相同。法國同德國和意大利所簽訂的停戰協定於1940年6月25日零時35分生效。
  儘管法國作出保證,而且英國人也瞭解有關法國艦隊的總的規定,但英國對於法國海軍實際上沒有被軸心國控制這一點並不相信。當時,有一些法國艦艇已在英國港內,計有:2艘戰列艦、4艘輕型巡洋艦、數艘潛艇、8艘驅逐艦,以及大約200艘掃雷艦和反潛艦艇。但是,還有很大數量的艦艇仍在法國或法國殖民地的港內,而在這些地方的艦艇可能受到德國人的控制。
  這種局勢使得英國進退維谷。英國時刻都會遭到入侵,它的海軍很難履行其現時的任務。他們無論如何也不能對付一支象法國現存的海軍艦隊。英國人不知道達爾朗6月24日發佈的命令。所以,他們感到不能輕信敵人的言詞,而拿國家的安全當兒戲。英國戰時內閣意識到,法國艦艇會被軸心國所控制,德國隨時都可以以「不遵守協定」為借口撕毀停戰協定。因此,英國戰時內閣冒著同法國交戰的危險,情不自願地決定採取任何必要的措施,以保證法國艦隊不落入軸心國的手中。於是,1940年6月3日,英國奪取了停泊在普利茅斯和樸次茅斯所有的法國艦艇。一些法國水兵志願來到他們原來的艦艇上,在自由法國的旗幟下戰鬥。他們擁戴夏爾·戴高樂將軍為他們的總司令。戴高樂將軍領導著流亡在國外的自由法國政府同駐維希的貝當元帥領導的德國傀儡政府作鬥爭。
  英國對法國駐地中海艦隊的問題的解決造成了一場悲劇。關於這個問題,將在下一章介紹。為了使在非洲西突出部的達喀爾的法國戰列艦「裡舍利厄」號喪失戰鬥力,英國「競技神」號航空母艦駛向該艦,並派出6架魚雷轟炸機對它實施攻擊。結果,這艘法艦遭受重創,整整有一年時間不能出海活動。經美國總統羅斯福的外交斡旋,駐西印度群島的兩艘法國巡洋艦和一艘航空母艦也都解除了武裝。這樣,由於英國人取得了部分勝利,他們便可保持他們那種脆弱的制海權。可是,他們為此卻傷害了他們過去的法國盟友。這些行動所造成的不幸後果使英國在1942年末實施入侵北非的「火炬」作戰時付出了巨大的代價。
  德國入侵英國的「海獅」作戰計劃
  希特勒對於迅速地征服了法國,頗感歡欣鼓舞;同時,也滿懷信心地認為,英國將在數周之內舉手投降;因此,起初他對入侵英國的意見不太重視。希特勒之所以產生這樣一種信念是因為受到德國空軍司令赫爾曼·戈林的影響。可是,雷德爾元帥擔心會出現這樣一種情況:希特勒可能突然下令越過英吉利海峽對英國發動進攻。雷德爾將英國視為德國的主要敵人,但他對入侵英國則缺乏信心,因為他沒有足夠的時間和物質基礎。儘管雷德爾在入侵英國問題上向希特勒進行的種種試探沒有得到反應,但他仍然預先制訂了初步計劃。這樣,即便希特勒和戈林明顯發現英國毫無投降之意、決定進行入侵時,雷德爾也不致於感到措手不及。雷德爾比陸軍司令官們對困難有著更深切的瞭解。這些陸軍司令官們手下雄兵百萬,而無用武之地。因此,他們開始對入侵英國發生了興趣。他們觀察了英吉利海峽後認為,橫渡這條海峽並不比橫渡一條寬闊的大河更困難。在陸軍的鼓動下,希特勒於1940年7月16日下達了入侵英國(即「海獅」作戰)的指令。
  在這份由陸軍擬定的指令中幾乎不體諒海軍的困難。指令中規定德軍將在拉姆斯蓋特到懷特島附近的寬大正面上實施登陸突擊,全長約200英里;指令要求在8月13日前做好攻擊的準備。雷德爾耐心地向希特勒作了如下解釋:這樣大規模的登陸作戰將需要許多港口供突擊艦隊做準備,法國的港口已被破壞得無法使用,艦船在這些港內的集結必然會使入侵計劃暴露給英國人;無論如何,德國沒有這次登陸作戰所需要的大量艦船。雷德爾強調指出,兩棲突擊必須選擇在一個狹窄的正面上實施,這樣,才可以保持一條跨越英吉利海峽的補給線。根據雷德爾的觀點,唯一可行的登陸場位於多佛爾至比奇角之間。聽了雷德爾的建議後,陸軍總參謀長反駁道,「那我乾脆將登陸部隊直接送進碎肉機裡好了。」海軍參謀長則回敬說,他是要將部隊遣送上陸,而不是葬送海底。
  最後,希特勒只好親自來解決陸軍與海軍的衝突。根據最後訂出的計劃,德軍擬在四個主要地區進行登陸:福克斯通至鄧傑內斯,鄧傑內斯至克利夫斯恩德,貝克斯希爾至比奇角,布賴頓至塞西岬。陸軍和海軍對這一折中方案都不滿意,可是雙方又都據此著手制訂自己的作戰計劃。
  在此期間,一切都依賴於德國空軍。大家一致認為,掌握制空權是入侵英國的一個必不可少的先決條件。德國空軍向英國南部和其他地方的空軍設施發動了猛烈的攻擊,以期獲得對英國空軍的優勢。另外,德國還企圖通過空中攻擊迫使英國求和。可是,德國想把英國皇家空軍逐出空域的希望破滅了。英國當初曾拒絕將其25個用於本土防禦的航空中隊派往法國作戰,這一作法終於在「不列顛之戰」中得到了報償。英國飛行員英勇善戰,幾乎以一架飛機的代價擊落德機兩架。在空戰早期的關鍵性階段,即1940年8月,德國空軍從未將英國皇家空軍力量削弱到執行「海獅」作戰計劃所要求的程度。
  1940年9月14日,是對於「海獅」作戰具有決定意義的一天。「海獅」作戰原定於9月28日開始實施。但是,在一次國會會議上,希特勒在聽取了三軍司令的報告之後,決定暫不下達實施入侵計劃的命令。這意味著德國在這一年內執行「海獅」作戰計劃的可能性很小,因為在10月24日之前沒有合適的潮汐和月相,而在24日之後惡劣的天氣又會影響作戰。
  1940年10月12日,希特勒決定無限期地延遲橫渡海峽進攻英國的作戰。但是,為了繼續對英國施加壓力,德國仍繼續進行入侵英國的準備。12月18日,希特勒下達了執行「巴巴羅薩」作戰計劃的戰備命令,這實際上就等於徹底取消了「海獅」作戰計劃。這項命令指出:「甚至在結束對英國的戰爭之前,德國國防軍必須為進行一場迅速擊敗俄國的戰役做好準備。」
  在希特勒能對蘇聯發動進攻之前,他不得不將部隊調往北非和希臘。他之所以準備同俄國作戰,是為了消除一個潛在的敵人,並奪取新的人力和物力資源。為了援救戰敗的意大利部隊和支撐軸心國在那裡的地位,希特勒還將部隊派往地中海戰場。而且他將這兩次行動視為最終降服英國的手段。從這個意義上講,希特勒進攻俄國的意圖是消滅英國的一個可能的盟友。希特勒進攻北非的戰役逐漸發展成為一場經過埃及進攻蘇伊土運河的作戰,並隨後通過伊朗進攻印度。當希特勒的戰略方向指向東方時,在他的背後卻存在著一個未被挫敗而且還在頑抗的英國,這就迫使希特勒在西歐保留49個師的兵力來保衛大西洋海岸。希特勒把軍隊的戰線拉得這樣長,最終成了德國的一個致命弱點。
  特別要提到的一點是,希特勒企圖同時效仿拿破侖在1798年與1812年的兩次戰役,並且在很大程度上是出於同樣的原因。拿破侖的那兩次戰役最後都是以失敗而告終。1941年的戰略態勢中的另一個因素是,英國可以求助於美國的支持。希特勒的軍隊於6月22日侵入俄國。美國根據租借法案立即向蘇聯提供援助。6個月之後,當俄國寒冷的冬天阻止了德國人向前推進時,美國便站在英、俄一方參戰了。丘吉爾所稱的「大聯盟」此時已完全建立。
  現在,我們必須再回過頭來考慮那場海上和大西洋前線正在繼續進行的戰爭。
  達喀爾
  英國從歐洲大陸被擊退後,便恢復了其傳統的外線戰略,利用其得天獨厚的海上機動能力來查探對方的簿弱點。儘管英國重創了法國的「裡舍利厄」號戰列艦,但英國內閣對於達喀爾仍然掌握在法國維希政府手裡始終感到忐忑不安。達喀爾地處非洲最西端,控制著大西洋的狹窄部。一旦德國人奪取了達喀爾,並將它作為德國潛艇和海上襲擊艦的基地,那麼,達喀爾將對英國貿易以及英國繞過非洲至埃及的海上軍事運輸形成嚴重的威脅。因此,英國內閣下令對達喀爾發動進攻,以便使達喀爾掌握在自由法國人的手裡。盟軍計劃派遣4200名英國部隊和在戴高樂將軍直接指揮下的2700名自由法國的部隊在達喀爾登陸。他們估計登陸將不會遇到頑強的抵抗。擔負登陸作戰支援任務的是J·H·D·坎寧安海軍上將指揮的一支海軍部隊,其中包括兩艘戰列艦、一艘航空母艦、數艘巡洋艦和驅逐艦。運輸艦和支援艦於1940年9月初駛往達喀爾東南的英屬弗裡敦港,這裡將作為這次登陸作戰的前進基地。
  由於偶然的巧合和指揮的失誤,達喀爾登陸作戰歸於失敗。偶然的巧合是,正當英、法盟軍行動的時候,維希政府的一支由3艘巡洋艦和3艘驅逐艦組成的艦隊由土倫出發,前往法屬赤道非洲的利伯維爾。英國海軍部通過外交途徑獲悉有關維希政府的艦隊啟航的消息,而且英國的一艘驅逐艦在直布羅陀海峽也發現了這支艦隊,並悄悄尾隨跟蹤了一段距離。可是,英國沒有及時採取措施在達喀爾附近海區阻止這支增援部隊。當時,英國海軍部沒有及時領悟到維希政府的艦隊的這次行動的重要意義。在直布羅陀的英國H艦隊司令、海軍上將詹姆斯·薩默維爾爵士和北大西洋基地司令達德利·諾思爵士都以為對方會接到海軍部關於攔截維希政府的艦隻的命令。當海軍部最終認識到這種形勢時,這些艦隻早已沿非洲海岸南下。坎寧安發覺此事時為時已遲,他只能設法將兩艘法國巡洋艦追逐到達喀爾港。達喀爾雖不是法國巡洋艦的目的地,然而,它們的不期到達反而增強了法國在這裡的防禦力量。
  1940年9月23日,坎寧安終於駛抵達喀爾附近海區。他和戴高樂的部隊不但沒有受到盛情的接待,相反卻遇到了堅決的抵抗。登陸的企圖被挫敗了。24日和25日,英艦對達喀爾港進行了炮擊,但收效甚微,那艘曾被重創而喪失戰鬥力的「裡舍利厄」號和另外兩艘維希政府的巡洋艦在驅逐艦施放的煙幕掩護下對英艦開火,大部分炮彈都擊中了英艦。英國的「決心」號戰列艦被4發炮彈擊中,25日又被維希海軍的一條潛射魚雷所重創。英國海軍部獲此消息後,便下令停止戰鬥。在全世界看來,這次作戰似乎是一個由混亂、遲緩和一團糟湊合而成的非常典型的事例。
  儘管進攻達喀爾的戰鬥失敗了,但英國戰時內閣所採取的靈活作法使得英國在這次作戰中仍然得到了某些裨益。英國通過讓戴高樂及其指揮的自由法國的部隊在喀麥隆的杜阿拉登陸,阻止了維希政府企圖對法屬赤道非洲的滲透,從而消除了對弗裡敦的威脅,並使英國在中非獲得了一個重要的空軍基地。
  1940年的德國海上襲擊艦
  1940年10月,德國的「捨爾海軍上將」號袖珍戰列艦首次闖入大西洋。一個月之後,「希佩爾海軍上將」號重型巡洋艦步其後塵。這兩艘軍艦巡弋在北大西洋上,企圖打擊從哈利法克斯至英倫三島之間的運輸船隊。
  11月5日,「捨爾海軍上將」號在海上遇到一艘單獨航行的英國商船「莫潘」號。「捨爾海軍上將」號在抓走其船員後便將這艘商船擊沉了。當「莫潘」號下沉時,HX-84運輸船隊的桅桿已經出現在遠方的水平線上。這支運輸船隊共有37艘艦船。那時,由於地中海戰場需要大量的護航兵力,因而整個HX-84運輸船隊只有一艘輔助巡洋艦「賈維斯灣」號擔任護航。
  當時的戰場環境對「捨爾海軍上將」號非常有利。該艦憑其航速和火力顯然能夠擊沉這支運輸船隊中的大部分艦船。可是,由於時間較晚,加上「賈維斯灣」號進行了頑強的戰鬥,「捨爾海軍上將」號這一企圖未能完全得逞。正當運輸船隊施放煙幕進行疏散時,「賈維斯灣」號則通過無線電發出警報,並以最高航速向這艘德國袖珍戰列艦接近。「賈維斯灣」號上的6英吋火炮當然不是德艦11英吋火炮的對手。可是,德艦消滅「賈維斯灣」號所耽誤的時間卻挽救了運輸船隊的大部分船隻。在夜晚結束追擊之前,德國袖珍戰列艦僅擊沉37艘艦船中的5艘。德國人知道,英國的艦隊在接到「賈維斯灣」號發出的無線電警報後將會從四面八方彙集到這裡來。於是,在天黑之後,「捨爾海軍上將」號便駛離這個海區,以躲避英國艦隊的追捕。顯而易見,運輸船隊中的運輸船隻,即使護航兵力很弱,這也比那些單獨航行的船隻安全。「捨爾海軍上將」號迅速向南駛去,從一艘補給船上補充了油料,在西印度群島露了一下面,隨後又消失在南大西洋與印度洋上。1941年4月,它返回基爾。在這次巡航中,它一共擊沉16艘艦船,總噸位達99,000噸。
  「希佩爾海軍上將」號的戰果較小。它在亞速爾群島附近攻擊一支英國運輸船隊,結果發現這支運輸船隊有4艘巡洋艦護航。經過短暫的交戰,「希佩爾海軍上將」號設法甩掉了英艦的追擊,返回了基地。
  「俾斯麥」號出擊
  1941年春,「希佩爾海軍上將」號,「沙恩霍斯特」號和「格奈森諾」號再次駛入大西洋,並進行了短期的巡弋。在這兩個月中,它們共擊沉20,000多噸的船隻。後來,「希佩爾海軍上將」號返回德國,另外兩艘戰列艦於3月末駛抵戰略要港布勒斯特。德艦從這個港口可以對英國艦船繼續進行海上襲擊。
  這時,雷德爾已籌劃了大西洋海戰中規模最大的一次海上襲擊戰。在波羅的海泊有德國新建的巨型戰列艦「俾斯麥」號和重型巡洋艦「歐根親王」號。雷德爾計劃將這兩艘軍艦調往大西洋,同那裡的「沙恩霍斯特」號和「格奈森諾」號一道組成一支實力強大的分艦隊。這支分艦隊在德國潛艇的配合下,可望摧垮英國的海上運輸。為了給這次襲擊作好準備,補給船和油船被預先派往遠離英國海運地區的預定會合區。此外,德國商船偽裝成中立國的船隻在護航運輸隊的航線上搜集情報。
  然而,在上一次巡航中遭受損傷的「沙恩霍斯特」號未能及時修復;4月間,「格奈森諾」號又被英國一架飛機發射的魚雷擊中,失去了戰鬥力。為了不耽誤已做了充分準備的海上襲擊,雷德爾命令「俾斯麥」號和「歐根親王」號駛往挪威的卑爾根。在這裡它們等待出現霧天後,再繞道冰島北面,突入大西洋。「沙恩霍斯特」號一旦修復,將立即與「俾斯麥」號等艦會合。
  「俾斯麥」號和「歐根親王」號在通過卡特加特海峽時被瑞典的一艘巡洋艦發現。瑞典將此情況通知了英國。當德國襲擊艦駛近卑爾根時,英國的偵察機就發現了它們。英國海軍部正確地判斷了德國的意圖,並制定出先發制敵的計劃。當時,英國有11支運輸船隊(其中一支是部隊運輸船隊)已在大西洋上或即將啟航。德國集中了其海軍兵力來襲擊英國的這些運輸船隊,這對英國將是一場大災難。
  英國海軍部對於「俾斯麥」號尤為關注。在1941年春,它是現役中最強大的一艘戰列艦。它的主炮台上裝有8門15英吋(381毫米)火炮,副炮台上裝有12門5.9英吋(150毫米)火炮,另外還有16門4.1英吋(104毫米)高射炮。該艦載重量為16000噸原文如此,「俾斯麥」號滿載排水量超過5萬噸。,艦上裝有主力艦所用的最優質的裝甲,各水密艙設計精良。因此,要追捕和擊沉它,英國皇家海軍需要出動現有的一切兵力。
  當「俾斯麥」號和「歐根親王」號駛抵卑爾根時,挪威沿海的天氣一片陰霾。5月22日,英國的一架飛機勇敢地飛至德艦附近進行偵察,確信德國襲擊艦已經離開卑爾根。於是,一直在焦急地等待著德艦行動消息的英國本土艦隊司令、海軍上將約翰·托維爵士立即採取措施,前去截擊。海軍部將所有可以調動的大型艦隻都交由托維指揮。在斯卡帕灣,托維擁有「英王喬治五世」號(旗艦)和「威爾士親王」號戰列艦,「胡德」號戰列巡洋艦以及一些驅逐艦和巡洋艦,在英格蘭,有「勝利」號航空母艦(尚未進行試航)和「反擊」號戰列巡洋艦;在直布羅陀,有海軍上將詹姆斯·薩默維爾爵士所指揮的「聲望」號戰列巡洋艦和「皇家方舟」號航空母艦。另外,「羅德尼」號和「拉米伊」號戰列艦正在大西洋執行護航任務,「復仇」號戰列艦則位於哈利法克斯。所有這些軍艦都參加了追殲「俾斯麥」號的戰鬥。
  為了對「俾斯麥」號可能通過的所有航道實行監視,並在每一條航道上部署一支強有力的攻擊力量,托維不得不將他的兵力分開,以防可能發生的偶然事件。惡劣的天氣阻礙了托維的行動。由於他必須以最少的力量來監視德艦最不可能通過的航道,因而對奧克尼群島與法羅群島之間的航道,他使用了飛機進行搜索。在法羅群島與冰島之間的航道上,托維部署了一支巡洋艦部隊,他自己則乘坐「英王喬治五世」號,並率領「勝利」號和「反擊」號前往該地。重型巡洋艦「薩福克」號和「諾福克」號則在冰島與格陵蘭島之間的丹麥海峽巡邏。L·E·霍蘭海軍中將乘坐「胡德」號,率領「威爾士親王」號和「胡德」號從斯卡帕灣出發,迅速前去支援。
  5月23日傍晚,韋克-沃克海軍少將指揮的「薩福克」號和「諾福克」號巡洋艦在丹麥海峽首次與敵襲擊艦接觸。「薩福克」號發現敵艦後立即隱蔽到一片霧堤中,並開始用雷達跟蹤。這兩艘巡洋艦對德艦整整跟蹤了一個通宵,不斷向英艦發送情報,以便英國大型艦隻與敵交戰。
  在「胡德」號戰列巡洋艦上,霍蘭將軍計算著截擊航向,準備在5月24日1時40分以後隨時投入戰鬥。可是,直到5時35分,英艦才發現敵艦。戰列巡洋艦「胡德」號和新戰列艦「威爾士親王」號立即前去迎戰。霍蘭將軍指揮兩艦進行機動,下令正面接敵。這樣一來,英艦無法使用艉炮。德艦集中火力向「胡德」號開火。為了擾亂對方火炮的瞄準,並發揮英艦艉炮的作用,霍蘭命令「胡德」號左轉20度。可是,「胡德」號還未來得及轉向,「俾斯麥」號的一發炮彈擊中了它的彈藥庫,軍艦隨即被炸毀。為了避開浮在海面上被擊壞的「胡德」號,「威爾士親王」號只好右轉90度。戰場的局勢發生了戲劇性的轉變,戰術優勢轉向了德艦。更為糟糕的是,「威爾士親王」號太新,以致不能排除機械故障,所以每次齊射只能有三門炮。
  韋克-沃克在「諾福克」號的艦橋上對戰鬥情況看得一清二楚。這時,他成了戰場上肩負消滅「俾斯麥」號任務的英國海軍高級軍官。「胡德」號被炸毀,「威爾士親王」號效率低下而且又遭受損傷,而他所指揮的兩艘巡洋艦戰鬥力又普遍較弱。鑒於這種情況,韋克-沃克決定恢復其尾隨跟蹤的戰術,以期待托維的艦隊趕赴現場。
  「胡德」號的損失在很大程度上應歸咎於英國在財政預算拮据的和平年代裡沒有準備投資改造舊艦。「胡德」號易受敵俯射火力的破壞是眾所周知的,可是,英國在戰前並沒有設法加強它。一旦戰爭到來,為時已晚;只要這艘艦尚能活動,就不可能從戰場上抽出來進行改裝。
  「俾斯麥」號的消失
  「『胡德』號爆炸了!」
  這一消息使英國海軍部大為震驚。海軍部作戰室裡幾乎所有的值班軍官都曾在「胡德」號上服過役;在他們的心目中,「胡德」號是英國皇家海軍的驕傲,是英國海上防禦力量的中堅;而現在,它卻一去不復返了。這些值班軍官們懷著沉痛的心情,但又以更加堅定的決心制定消滅「俾斯麥」號的作戰計劃。在此之前,他們已命令薩默維爾將軍統率的H艦隊從直布羅陀出發,去參加圍追德艦的戰鬥。這時,他們又將戰列艦「羅德尼」號和「拉米伊」號從護航運輸隊召回,前去參加追擊。「復仇」號戰列艦也立即啟航,以盡快的速度由哈利法克斯前去參戰。
  「俾斯麥」號被「諾福克」號、「薩福克」號和「威爾士親王」號跟蹤了一整天。突然,它轉向「薩福克」號,「薩福克」號迅速拉開距離。「俾斯麥」號進行這一機動的目的是為了掩護「歐根親王」號撤離戰場。「歐根親王」號向南逃去,並於十天之後駛入布勒斯特港。英艦繼續對敵進行海上跟蹤。這時,英艦正駛入德國潛艇活動區,所有艦隻都在進行曲折航行。在一次曲折航行時,「薩福克」號突然與德艦失去了雷達接觸,而且再未恢復接觸。於是,「俾斯麥」號再次逃脫跟蹤。看來,在它面前有三條行動航向。自從與「胡德」號和「威爾土親王」號遭遇後,「俾斯麥」號在海上留下了一條油跡。據此,它大概需要進行維修。如果情況確實如此,它將駛往德國,或法國的某一港口(布勒斯特或聖納澤爾);還有一種可能是,它將駛向某一個會合點,與一艘補給艦會合後另選一個地方進行活動。托維根據無線電測向信號確信,「俾斯麥」號正駛向北海和德國方向,於是,他向北航行了數小時,企圖進行攔截。正當托維和海軍部對「俾斯麥」號的這一戰鬥航向開始產生懷疑時,「英王喬治五世」號上的測向儀重新測定的結果表明,「俾斯麥」號很可能正在駛向法國港口。海軍部在新發出的一份電報中標定德艦的位置是在以北緯55°15′、西經32°00′的地點(即格陵蘭島南端的費爾韋爾角東南約600海里處)為中心、半徑為50海里的區域內。於是,托維改變了主意,打算前往「俾斯麥」號可能駛向布勒斯特去的航向上進行攔截。可是,他的巡洋艦和「勝利」號航空母艦由於缺乏燃油,正在返回本國基地。托維命令受傷的「威爾士親王」號前往英格蘭。護航運輸隊也改變了航向,脫離可能的危險區。「羅德尼」號沒有及時改變駛往北海的航向,它於5月25日下午從「俾斯麥」號的前頭越過。如果「羅德尼」號事前得到警報的話,它可以輕易地對「俾斯麥」號實施攔截。實際上,此時唯一能夠執行攔截「俾斯麥」號任務的英國艦隊只有薩默維爾所指揮的H艦隊,該艦隊包括「皇家方舟」號航空母艦、「聲望」號戰列巡洋艦以及其他一些護航艦。
  英國海軍部意識到,小型艦隻由於燃油不足,不得不先後返回基地,這樣很快就使大型艦隻暴露於敵潛艇的攻擊之下。於是,海軍部作出決定,從WS-8B護航運輸隊中抽調5艘驅逐艦,再從愛爾蘭海上巡邏隊中抽調1艘驅逐艦,交由「阿爾特馬克」號事件的當事者維安上校率領,前去與托維的艦隊會合。夜間,所有的各路艦隊向著「俾斯麥」號最可能的位置高速前進。
  「俾斯麥」號的末日
  到5月26日晨,英國進行追擊的艦艇開始感到失望了。夜晚,風力已經增強,薩默維爾指揮的艦隻航速從25節減至17節。「皇家方舟」號航空母艦的飛行甲板縱搖達53-55英尺。但是,不管飛行會遇到什麼困難和危險,8時35分,執行海上搜索任務的巡邏機照常從航空母艦上起飛。然而,「俾斯麥」號依然杳無音信。10時30分,英國皇家空軍岸防航空兵派出的一架執行巡邏任務的「卡塔利娜」式飛機突然報告,在布勒斯特以西約750海里處,即北緯49°33′、西經21°50′,發現一艘戰列艦,航向150°,航速20節。頓時,英國各艦的標圖軍官們緊張地忙碌起來。這決不會是一艘英國戰列艦。「俾斯麥」號終於被找到了。
  「哥薩克」號驅逐艦上的維安上校獲此消息後,決定不執行與托維將軍會合的指令。他率領5艘驅逐艦轉而去攔截「俾斯麥」號戰列艦。「皇家方舟」號上起飛的「劍魚」式飛機接受了跟蹤德艦的任務。可是,德艦在英國艦隊前方很遠的地方,英艦無法進行攔截。在英國的大型艦隻追上德艦之前,只有使用「皇家方舟」號上的飛機實施攻擊,才有希望減低德艦的航速。於是,英國的飛機立即開始作攻擊的準備;與此同時,「謝菲爾德」號巡洋艦高速進入跟蹤陣位。這時,一場悲劇差一點發生。英國的飛行員們事先沒有被交待清楚,他們把從直布羅陀出發後一直陪同他們的「謝菲爾德」號巡洋艦誤認為德國的「俾斯麥」號戰列艦,並對它發動了攻擊。幸虧「謝菲爾德」號的艦員們具有高超的船藝以及英國飛行員後來接到了無線電警報,這艘英艦才免遭災難。由於「謝菲爾德」號已駛向前去,並發現了德艦,因而隨後進行兩次空中攻擊的飛機便找到了「俾斯麥」號。進行這兩次攻擊的飛行員接到簡令後首先飛向「謝菲爾德」號,然後再轉向目標。攻擊機在「謝菲爾德」號敏捷的引導下向「俾斯麥」號發起攻擊。起初,攻擊效果不明確。根據最早收到的報告,托維認為,「俾斯麥」號損傷不嚴重。可是,他後來獲悉敵艦正在向北航行。鑒於這個航向恰好衝著它的敵人,結論不外乎以下兩種:或者艦舵發生故障,或者軍艦遭受損傷,失去控制,只得迎著風浪航行。實際上,這兩種推測都是正確的。「俾斯麥」號的舵機艙被魚雷擊中,艦舵發生故障,它只有靠操縱輪機進行機動才可以避免在海上兜圈子。而且舵機艙的艙壁薄弱,順浪航行可能會進一步使艙室進水。「俾斯麥」號無可奈何,只好向著波濤洶湧的大海駛去,而且最終不得不面臨著正在迅速集結的英國艦隊。
  夜幕降臨。夜色中維安上校及其所率領的驅逐艦前來支援正在追擊德艦的「謝菲爾德」號。維安認為,發射數條魚雷命中「俾斯麥」號,是不成什麼問題的。可是,他的第一次魚雷協同攻擊被「俾斯麥」號成功地規避了,它和驅逐艦雙方都未遭受損傷。後來,維安上校在「俾斯麥」號的左前方和右前方各部署了一艘驅逐艦,在其左後方和右後方也分別部署了一艘驅逐艦,而他自己乘坐的「哥薩克」號則位於「俾斯麥」號的後方。夜間各驅逐艦分別向德國戰列艦實施了幾次魚雷攻擊,但無一命中,因為每次驅逐艦在尚未進入有效的魚雷發射陣位時就被德國戰列艦的炮火擊退了。
  雷德爾不遺餘力地試圖挽救「俾斯麥」號。他將所有能出動的潛艇都調往這個海區。可是,距「俾斯麥」號最近的那些潛艇,已將魚雷用完,現在只好無能為力地在一旁觀戰。有一次,一艘德國潛艇偶爾駛入距「皇家方舟」號400碼以內的地方,但它在前一天剛剛發射了最後一條魚雷。因此,對這艘英國航空母艦,它是毫無攻擊之力的。
  早晨,英國的大型艦隻趕到了作戰海區,8時47分,英國的「羅德尼」號和「英王喬治五世」號戰列艦在25000碼的距離上同「俾斯麥」號首次交火。「俾斯麥」號儘管受到嚴重損傷,但仍然有很大的耐力和極好的火控能力。它的第三次齊射擊中了「羅德尼」號,可是英艦很快就開始了猛烈地還擊。英艦的炮火一開始便命中了「俾斯麥」號上的主炮射擊指揮儀。於是,德艦炮火的準確性大大降低了。不一會兒,「俾斯麥」號戰列艦就變成了一艘千瘡百孔的廢船,毫無生氣地搖擺於洶湧的波峰浪谷之中。然而,它卻不甘心沉沒。最後,鑒於英艦的燃油僅夠返回基地,托維將軍才不得不結束戰鬥。「多塞特郡」號巡洋艦請求在撤離之前將艦上的三條魚雷射向「俾斯麥」號。當它的第三條魚雷命中時,「俾斯麥」號漸漸傾覆,最後消失在一片波濤之中。英國人終於為「胡德」號復仇了。
  「俾斯麥」號的損失,結束了德國用大型作戰艦隻對英國大西洋上護航運輸隊的襲擊。雷德爾在希特勒身邊的地位明顯下降了。此後,德國在公海上襲擊護航運輸隊的任務便落到鄧尼茨的潛艇和少量偽裝成商船的襲擊艦身上了。
  衝過英吉利海峽
  英國人對於英國皇家海軍追尋和擊沉「俾斯麥」號巨型戰列艦的成就深感自豪。但是,當德國的大型海上襲擊艦於第二年初成功地從英國海軍部的眼前安然返回基地時,他們那種躊躇滿志的情緒多少有所收斂。「俾斯麥」號事件發生之後,「沙恩霍斯特」號、「格奈森諾」號和「歐根親王」號一直停泊在布勒斯特港。儘管英國的飛機對它們進行了破壞性的攻擊,可是,到了1942年2月,這3艘德艦全部修復並做好了戰鬥準備。據此,英國海軍部預料到德艦將很快出海,力圖返回母港。
  希特勒由於確信盟軍即將進攻挪威,便打算把他所有的海軍力量集中到那裡。因此,他命令停泊在布勒斯特的3艘德艦衝破封鎖,返回基地。德艦不準備從「俾斯麥」號葬身海底的遼闊的大西洋上穿行,而想穿過英吉利海峽,採用這條最近的航線。這樣,它們至少會得到岸基戰鬥機的有力支援。
  德國人估計,只要他們能夠絕對保守秘密,並在天黑後駛離布勒斯特,他們就將在英國人尚未建立起他們的防禦時通過最危險的海區。鑒於英國本土艦隊遠在斯卡帕灣,德艦可能遇到的障礙只是些小型水面艦艇、飛機的空襲和海上的水雷區。為了使德艦安全通過英吉利海峽,德國人準備使用最大規模的空中掩護,並為德艦派出6艘驅逐艦和3艘魚雷艇進行護航。此外,當德艦經過勒阿弗爾時,德國人還將派出18艘魚雷艇加入護航部隊。
  1942年2月11日天黑之後,「沙恩霍斯特」號、「格奈森諾」號和「歐根親王」號在西裡阿克斯海軍中將的指揮下駛離布勒斯特。德艦於夜晚離開布勒斯特,這與英國人的估計完全相反。英國海軍部認為,德艦為了能在天黑時通過多佛爾海峽,將在白天駛離布勒斯特。夜間,英國皇家空軍派出飛機在布勒斯特地區的上空進行偵察。但是,唯一可以探測德艦離港的兩架飛機上的雷達發生了故障。更為糟糕的是,英國皇家空軍司令部卻沒有將飛機雷達發生故障一事通知海軍部。12日11時,空軍的一架飛機的雷達終於透過迷霧與德艦發生了雷達接觸;可是,就是對這一雷達接觸,英國人也未能作出正確的判斷。當修正後的接觸報告報至海軍部時,德艦已經通過多佛爾海峽進入了北海。英國使用岸炮、魚雷艇和成百架飛機對德艦實施了攻擊,但絲毫沒有阻止住德艦的逃跑。暴風雨的天氣妨礙了驅逐艦的攻擊,德國的3艘大型艦隻安然無恙地抵達荷蘭附近的海區。不過,它們最終在這裡遇到了麻煩:「沙恩霍斯特」號和「格奈森諾」號觸上了英國人布設的水雷。「格奈森諾」號遭受輕傷,而「沙恩霍斯特」號卻被重創,數月不能行動。
  英國人阻止德艦逃跑的失敗在國內激起強烈的公憤。「西裡阿克斯海軍中將在梅迪納·西多尼亞公爵曾經失敗的地方獲得了成功。」倫敦《泰晤士報》在提到1588年遭受厄運的西班牙無敵艦隊時憤慨地報道說:「17世紀以來在大英帝國的領海內所發生的事件中,沒有比這更有損於海軍的尊嚴了。」然而,英國人有失,也有所得。那就是消除了來自布勒斯特對大西洋護航運輸隊的威脅。更為重要的是,這次戰鬥行動充分暴露了英國皇家海軍航空兵突擊力量之效率低下,從而使海軍終於開始裝備新型飛機;而在過去,這些新型飛機毫無疑問是被英國皇家空軍所獨佔。
  聖納澤爾
  在德艦衝過英吉利海峽之後一個月,英國皇家海軍襲擊了聖納澤爾,從而大大地挽回了它已失去的聲譽。聖納澤爾港是德國的一個重要潛艇基地,港內有一個可以用作干船塢的船閘,這是德國在國外唯一的一個能容納「梯爾比茲」號戰列艦的干船塢。為了摧毀這個船閘,破壞潛艇基地設施,英國人準備將英國海軍的「坎貝爾敦」號(原美國驅逐艦「布坎南」號)作為一艘爆炸阻塞船,去撞毀閘門。另有一個大隊的摩托艇運載了一支由突擊隊員組成的襲擊隊前往配合,並摧毀港口設施。1942年3月27日深夜,艇隊在R·E·D·賴德海軍中校的率領下駛入了盧瓦爾河。由於他們預先制定了識別暗號,因而在最後接近階段爭取到了4分鐘的寶貴時間。當「坎貝爾敦」號距岸還有1000碼時,德國所有的岸炮開了火。「坎貝爾敦」號全速前進,對著船閘徑直衝去,將定時炸藥置於船閘處。然後,艦員們乘坐摩托艇離開該地。與此同時,突擊隊員們十分艱難地向岸上衝去,開始對港口和船閘機器實施爆破。主要目的達到後,賴德發出回撤信號,倖存者們成功地撤離了戰場。在返航途中,襲擊艇隊損失了3艘摩托艇。次日晨,正當一群德國海軍高級軍官在查看「坎貝爾敦」號,準備安排清除這艘阻塞船時,突然炸藥爆炸了。閘門被炸毀,在場的檢查人員全被炸死。
  第厄普
  第厄普襲擊戰發生在1942年8月19日。這次行動的意圖是為了給敵人造成損失,而且也是為了檢驗盟軍兩棲作戰的方法。加拿大有5000名部隊參加了這次作戰。在這次行動中,陸軍打算主要依靠出奇制勝,因而拒絕了海軍的艦炮支援。海軍只有8艘4英吋(102毫米)火炮的驅逐艦配合陸軍作戰。襲擊部隊的一個翼側由於與一支小型的德國沿海護航運輸隊發生遭遇,不但失去了襲擊的突然性,而且還被德軍擊退,損失慘重。業已上陸的少數人,不是很快被消滅,就是被俘虜。雖然另一翼側的襲擊獲得成功,但襲擊第厄普的主力部隊遭到失敗。參加這次行動的海軍指揮官認為,假如有一艘戰列艦參戰,「戰局可能會對盟軍有利」。在這次戰鬥中,加拿大部隊損失了3350人,占參戰兵力的67%。襲擊第厄普的失敗對於1942年和1943年橫跨英吉利海峽的作戰計劃是一種打擊,它確實暴露出盟軍兩棲作戰計劃中的許多弱點,而這種兩棲作戰計劃必須在即將實施的北非和歐洲大規模登陸之前加以修訂。
  德國海軍的改組
  德國將其水面艦艇逐漸調往挪威的基地。在那裡,這些艦艇可以抵禦希特勒所擔心的盟軍入侵,而且還能打擊駛往俄國北部的北極護航運輸隊。1942年12月31日凌晨,一隻由「呂佐夫」號袖珍戰列艦、「希佩爾海軍上將」號重型巡洋艦和6艘驅逐艦組成的德國海上襲擊艦隊同一支英國運輸船隊遭遇。這支運輸船隊僅有5艘驅逐艦、2艘輕型護衛艦和1艘拖船擔任護航。德國兵分兩路:一路由「希佩爾海軍上將」號率2艘驅逐艦攻擊對方的護航艦,另一路則由「呂佐夫」號率其他4艘驅逐艦駛向孤立無援的運輸船隊。由此發生了二次大戰中最令人驚心動魄的海戰之一。英國海軍上校R·S·V·捨布魯克以他那卓越的才能和巨大的魄力指揮那支小小的護航兵力猛衝猛打,馳騁自如,以致使整個德國襲擊艦隊不得不以全力來對付他。捨布魯克將德艦整整牽制了一個多小時,僅僅損失了1艘驅逐艦;與此同時,運輸船隊趁機逃進了一片霧幕之中。當英國的「謝菲爾德」號和「牙買加」號巡洋艦趕來時,德國人遵照避免與敵主力交戰的指令,撤出了戰鬥。英國的運輸船隊毫無損失地駛抵俄國。德國損失了一艘驅逐艦,「希佩爾海軍上將」號被重創。然而,對德國人來說,最重要的損失不在於艦艇,而在於他們的海軍,因為這次戰鬥致使德國海軍高級指揮班子發生了大改組。
  希特勒收到這次戰鬥經過的報告之後,大發雷霆。他揚言,要將所有的重型戰艦報廢掉,以這些鋼材用於陸軍與空軍,人員可以配屬給潛艇,因為只有潛艇才是唯一能夠進行有效作戰的海軍部隊。他命令雷德爾元帥向他報到,並讓他親自接受報廢大型戰艦的命令。但是,雷德爾設法拖至1月6日才去進見希特勒。雷德爾一面在等候希特勒冷靜下來,一面為他準備了一種淺易的有關海上力量的指南,並指出德國大型軍艦對消弱英國海軍的重要性。然而,在此期間,戈林說服了希特勒。戈林一向非常嫉妒雷德爾,想方設法詆毀他。戈林一貫喜歡自吹自擂,玩弄權術,肆意造謠中傷他人。他提議只用空軍來打贏這場戰爭。他許願要以空襲方法使英國降服,結果失敗了;他許願要以空襲方法使俄國降服,結果失敗了;他許願要保障在俄國的德軍的補給,結果失敗了;他許願要保障在北非的德軍的補給,結果也失敗了;他許願要摧毀同盟國對英國的海運,結果仍然失敗了。但是,他揚言要毀掉雷德爾本人,卻成功了。戈林聲稱水面艦艇所能辦到的一切,他的空軍不但能夠做到,而且能做得更好。結果,雷德爾下台了。雷德爾於1943年1月30日辭去海軍總司令的職務,由鄧尼茨接任。這兩人之間有著鮮明的對照。鄧尼茨是一個狂熱的納粹分子,而雷德爾是一個不大關心政治的職業海軍軍官;鄧尼茨是一個實幹家,而雷德爾卻像一位海軍理論家和歷史學家。
  鄧尼茨接任海軍總司令時,他深信希特勒的見解是正確的。但是,他的這一信念只持續了幾個月。他任潛艇司令官時,視野有限;當他開始通觀戰爭的全局時,他認識到雷德爾是正確的。所謂海上力量,不僅是指潛艇,還包括其他兵力。他成功地說服了希特勒收回成命,因此,德國的軍艦一艘也未報廢。但是,這些挽救下來的艦隻沒有立即受到重用。只是在將近一年之後,德國才再次重用其大型水面艦隻,又一次用來襲擊俄國北部的護航運輸隊。
  「沙恩霍斯特」號的最後一次巡航
  1943年聖誕節前夕,「沙恩霍斯特」號從挪威出發,前去攔截一支駛往俄國北部的護航運輸隊。但這支護航運輸隊後來改變了航向,向北駛去。結果,這艘德國戰列艦卻遇到了英國本土艦隊的一支巡洋艦偵察部隊。12月26日晨,英國皇家海軍的「貝爾法斯特」號同德艦發生了雷達接觸,並同「謝菲爾德」號和「諾福克」號一道向德艦開炮射擊。可是,惡劣的氣候減慢了英國巡洋艦的航速。不久,它們就失去了與敵艦的雷達接觸。羅伯特·伯納特海軍中將斷定「沙恩霍斯特」號將駛向護航運輸隊,於是,前去攔截。午後不久,他同敵艦又發生了雷達接觸。伯納特派去實施魚雷攻擊的驅逐艦因海上風大浪高而未得逞。但是,這種攻擊的架勢足以迫使德國戰列艦駛往挪威。這樣一來,正中伯納特的下懷,因為德艦的撤退路線正好為海軍上將布魯斯·弗雷澤爵士(他已接替了約翰·托維爵士,任英國本土艦隊司令職務)所指揮的「約克公爵」號戰列艦和「牙買加」號巡洋艦提供了一條理想的攔截航向。這時,「貝爾法斯特」號、「謝菲爾德」號和「諾福克」號只滿足於跟蹤德艦,不打算與敵交戰。是日晚,這兩支英國部隊都到達了預定的按敵地區。可是在這一緯度地區,天色已經漆黑,伯納特只好利用照明彈進行照明。這時,「約克公爵」號與「牙買加」號發現了「沙恩霍斯特」號戰列艦,並在12000碼的距離上立即與敵艦交戰。隨後,英艦對德艦展開了一場由西向東的高速追擊戰,直到英國戰列艦上的14英吋(356毫米)炮彈開始發揮了威力。不久,「沙恩霍斯特」號戰列艦的航速減慢下來。接著,英國驅逐艦對德艦實施了魚雷攻擊,進一步減慢了德艦的速度。「貝爾法斯特」號和「牙買加」號巡洋艦接到用魚雷擊沉德艦的命令後,便與驅逐艦一道對敵發起攻擊。將近20時,英艦在北角附近海區擊沉了「沙恩霍斯特」號戰列艦。
  顯而易見,「沙恩霍斯特」號戰列艦指揮失當。本來,它比首先同它交戰的3艘英國巡洋艦的威力大,很有希望戰勝英艦。如果它戰勝了英國巡洋艦,接著再繼續駛向運輸船隊,那麼,「約克公爵」號的攔截便無可能,至少要在「沙恩霍斯特」號對英國的貨船造成大破壞之後才有這種可能。可是,它向南駛,企圖進入挪威港口。這就意味著它正向著英國增援部隊最可能走的航線行駛。另外,它在逃跑時所採取的航向風險最大,而擊傷英艦的可能性極小。「沙恩霍斯特」號出海是為了執行一種特殊任務,即最大限度地破壞同盟國的護航運輸隊。它放棄了執行這項任務,這就意味著它作了無謂的犧牲品,而且這種損失是無法補償的。
  「梯爾比茲」號的末日
  德國現有的一艘主要水面軍艦是大型戰列艦「梯爾比茲」號,它錨泊在挪威北部阿耳塔峽灣入口處的卡峽灣內。它停泊在這裡對俄國北部的護航運輸隊是一個嚴重威脅。1943年9月19日夜,即「沙恩霍斯特」號被擊沉前三個月,英國的袖珍潛艇攻擊了「梯爾比茲」號。6艘袖珍潛艇由艦隊潛艇拖帶著通過北海,其中倖存的4艘,突破了外圍峽灣。X-10號艇因屢遭不幸折身返回,另外3艘艇奮力前進。此後,又有1艘艇失蹤。剩下的2艘袖珍潛艇X-6號(由英國皇家海軍後備役上尉D·卡梅倫指揮)和X-7號(由英國皇家海軍上尉B·C·G·普萊斯指揮)將裝了定時器的炸藥放在「梯爾比茲」號的艦底下面。儘管德國人發現並俘獲了這2艘袖珍潛艇的艇員,但他們無法大幅度地移動艦位,以避免遭受爆炸的破壞。結果,炸藥炸壞了「梯爾比茲」號的主機,並嚴重損傷了艦舵和舵機。
  在「沙恩霍斯特」號被擊沉之後,盟軍獲悉,德國人即將完全修復「梯爾比茲」號。為了防止它攻擊俄國北部的護航運輸隊或者象「俾斯麥」號那樣闖入大西洋,英國決心再次予以打擊。這一次,海軍部決定使用航空母艦。經過一個階段的特種訓練,「勝利」號、「暴怒」號、「追蹤者」號、「搜索者」號和「皇帝」號上的飛行員做好了攻擊準備。為了配合駛往俄國的護航運輸隊,他們於1944年3月30日從英國出發;4月3日凌晨,開始對敵發動進攻。「勝利」號和「暴怒」號運載著轟炸機;其他3艘航空母艦則提供戰鬥機掩護。飛機分為兩個攻擊波對「梯爾比茲」號實施攻擊,命中炸彈15顆,對德艦造成大面積的損傷。但由於炸彈穿不透它的8英吋(203毫米)厚的裝甲甲板,故未能削弱「梯爾比茲」號的航行能力。
  在「梯爾比茲」號的致命傷修復之後,它仍不能出海。由於德國的船廠已被炮火破壞,無法對「梯爾比茲」號進行維修,德國人決定將它送到納爾維克北面的特羅姆瑟。在那兒,它可作為一個浮動炮台使用。特羅姆瑟處於英國皇家空軍遠程轟炸機的作戰半徑之內。1944年11月12日,英國派出「蘭開斯特」式轟炸機前往攻擊「梯爾比茲」號,約有6噸重的炸彈,直接命中了「梯爾比斯」號,一舉將它擊沉。這一次就談不上什麼修理了,「梯爾比茲」號徹底完蛋了。
  第二章 地中海爭奪戰
  1939年,當戰爭即將來臨時,英國和法國預感到地中海戰場事關重大,便制定了聯合計劃,以充分利用地中海的地略地位,並使之不致落入軸心國的手中。過去,英國一直將地中海作為它通向蘇伊士運河和遠東的生命線;而法國則將它視為前往阿爾及利亞、突尼斯和法屬摩洛哥的交通要道。在很大程度上,英、法兩國的貿易和軍事設施的安全取決於意大利在戰爭中所起的作用。當時,英、法同盟國商定:假如意大利積極參戰,英國海軍將負責東地中海的防務,法國海軍則負責西地中海的防務。大戰爆發時,英國擁有一支強大的地中海艦隊。英國除了在亞歷山大有一個大型基地外,在馬耳他和直布羅陀還建立了輔助性的設施。法國海軍當時有3艘戰列艦、11艘巡洋艦、33艘驅逐艦和45艘潛艇,這些艦艇都分佈在土倫、奧蘭、米爾斯克比爾、比塞大、摩洛哥和達喀爾。
  自1935年意大利入侵埃塞俄比亞以來,意大利海軍是按照準備戰爭狀態的編制進行活動的。1939年4月,意大利入侵阿爾巴尼亞,這完全出乎英國所料,他們急忙將地中海艦隊集中於亞歷山大。5月,希特勒和墨索里尼宣佈締結了一項「鋼鐵盟約」,雙方同意在任何軍事行動中將互相援助。後來,墨索里尼向希特勒發出一份卡瓦勒羅備忘錄,對上述戲劇性的公開聲明進行了修正。墨索里尼在備忘錄中指出,他在三年之內不能作好戰爭準備,並要求希特勒把戰爭推遲到1942年發動。雖然希特勒原則上表示同意,但在8月11日,德國外交部長通知意大利外交部長,德國即將進攻波蘭。墨索里尼意識到自己應該履行「鋼鐵盟約」中所規定的義務,便列出一長串要求德國向意大利提供原料的貨單。希特勒拒絕了這些要求的項目,並告訴墨索里尼他不需要意大利參戰。所以,當德國於1939年9月1日入侵波蘭時,墨索里尼宣佈意大利將不參戰。
  在上述這種意想不到的情況下,鑒於其他戰場又急需艦艇,英國只好在地中海部署一些留守兵力。英國將地中海艦隊的大部分艦艇調往其他地方。他們依靠法國人來維持該地區的秩序和協助少量留守的英艦執行聯合航運控制措施。與此同時,英國集中全力來加強他們在中東的地位。在埃及,他們除了在亞歷山大的海軍基地以外,還根據1936年簽訂的英、埃條約在那裡派駐了一支部隊和設有一個英國皇家空軍司令部。由於埃及政府不注意發展武裝力量和建設軍事設施,因而英國在1939年冬至1940年初花費了很大精力來彌補這種不足。
  到1940年春,墨索里尼對聯合航運限制大為惱火,他迫不及待地要擴大意大利的領土和影響。多年來,他一直希望在地中海地區重建一個羅馬帝國。為了實現這一目標,他征服了埃塞俄比亞和阿爾巴尼亞。現在,他夢想建立一個比愷撒大帝所建的羅馬帝國更為顯赫的帝國。他千方百計地想搬掉妨礙他施展鴻圖的兩塊拌腳石——英國與法國。1940年3月,墨索里尼在勃倫納山口與希特勒會談中答應在適當時候參戰。此後不久,他向意大利國王和軍事領導人宣佈他的「平行戰爭」思想。這種思想主張間接地協助德國,但其主要目的是為了進一步擴大意大利的利益。當他看到德軍在挪威和法國接連獲勝時,墨索里尼饞涎欲滴,唯恐為時太晚,便倉卒制定了參戰計劃。他聲稱,「為了參與和平事業,人們就必須參加戰爭。」
  英國開始覺察到意大利不參戰的立場將很快變為公開參戰。因此,他們審查了過去那種不觸犯意大利的方針,提出要對意大利進行武力顯示。然而,墨索里尼早已打定了主意。4月17日,墨索里尼之所以沒有公開宣戰,只是由於意大利武裝部隊總司令巴多格利奧元帥因沒有作好戰爭準備而表示堅決反對之故。他以此種方式迴避了直接宣戰。英國開始將其艦艇悄悄地派回地中海,並繼續履行其在東地中海的義務。1940年4月29日,英國發佈一項命令:來往於印度或東方其他地方的同盟國商船必須繞道好望角航行。與此同時,英國開始向地中海及其附近基地增派陸、海、空軍部隊。5月底,英國的4艘戰列艦和「鷹」號航空母艦駛抵地中海,地中海艦隊司令A·B·坎寧安爵士將艦隊指揮部從馬耳他移到「厭戰」號戰列艦上,並將其作戰基地改到亞歷山大。6月,7艘巡洋艦和一支驅逐艦部隊也抵達地中海。位於亞歷山大的坎寧安上將這時所指揮的地中海艦隊中,除了上述英艦之外,還包括戈德弗魯瓦中將率領的一支法國艦隊,其中有「洛林」號戰列艦、3艘重型巡洋艦、1艘輕型巡洋艦、3艘驅逐艦和6艘潛艇。
  意大利參戰
  巴多格利奧元帥曾對墨索里尼說,意大利尚未作好戰爭準備,他的話是剴切中理的。意大利的陸軍沒有充分動員起來,訓練素質也較差;空軍儘管貌似強大,實際上幾乎沒有作戰經驗;至於海軍,由於艦船維修保養不當,更新不及時,其不良後果日益顯露出來。意大利武裝部隊沒有進行有效的組織,以便在地中海進行海上作戰。陸、海、空三軍司令部的地位相互平等,均隸屬於最高司令部。最高司令部的軍官們傾向於採納陸軍的陸上作戰觀點和空軍的戰略轟炸的思想。因此,他們幾乎不體諒海軍的困難,也很少瞭解海軍的戰機。意大利空軍於1923年組建時,海軍奉命將它的航空兵全部移交給空軍。因此,海軍失去了對執行海軍任務的飛機的控制權。而且意大利海軍也沒有航空母艦,因為最高司令部和墨索里尼都將意大利看作是一艘巨型航空母艦。由於從意大利基地起飛的飛機能覆蓋中地中海。最高司令部認為空軍可以非常圓滿地履行海軍航空兵所擔負的一切任務。然而,空軍的飛行員未經過海軍航空兵的訓練。意大利空軍同德國空軍及大戰中其他所有主要國家的空軍一樣,都希圖遵照空軍的戰略思想去作戰。所以,當海軍要求派飛機支援海上作戰時,飛機經常是被派往其他地方。海軍所能控制的僅僅是一些海上偵察機,甚至這些飛機也都由空軍的飛行員駕駛。
  戰爭爆發時,意大利海軍擁有6艘戰列艦(其中服現役的實際上只有兩艘,「加富爾」號和「朱利奧·愷撒」號)、7艘重型巡洋艦、12艘輕型巡洋艦和大約50艘驅逐艦。除此之外,意大利還有108艘潛艇,幾乎相當於德國潛艇總數的兩倍。兩艘老式戰列艦「杜利奧」號和「多里亞」號正在進行現代化改裝,不久將加入艦隊。同時,還有4艘新型快速戰列艦(「利托裡奧」號、「維托裡奧·維內托」號、「羅馬」號和「帝國」號)正在建造之中,前兩艘已快服役,但另外兩艘還需要幾年時間才能建成。意大利在紅海沿岸的馬薩瓦駐有一支由7艘驅逐艦和8艘潛艇組成的小艦隊,它可以對出入蘇伊士運河的英國運輸船構成威脅。與同盟國海軍的同級艦相比,意大利海軍艦艇的裝甲薄,但速度快。這種速度快和裝油量較少的特點大大限制了它們的作戰半徑。
  意大利的主要海軍基地設在塔蘭托,輔助基地分佈在那不勒斯、布林的西、奧古斯塔、西西里的巴勒莫、撒丁島的卡利阿里以及利比亞的的黎波里和班加西。意大利海軍設想,它戰時在東、西地中海的戰略是防禦性的,而在中地中海,它必須不惜一切代價來保衛從本土至它在利比亞的陸軍之間的海上運輸。意大利海軍的作戰原則是,避開敵之優勢兵力,採取海上突擊以及潛艇和蛙人襲擊的方式來削弱盟軍的艦隊力量。
  五月漸漸過去,英國認識到法國可能被迫退出戰爭,並預計到意大利可能希望參與對法國的進攻,以便分享勝利者的盛宴。英國戰時內閣理解到,英國除了建立地中海艦隊外,它必須同時擔負起西地中海和東地中海的防務,而且還應設法在直布羅陀部署一支海軍部隊。英國廢除了不觸犯意大利的方針,於5月23日下令:為了海上緝私,禁止一切意大利商船通行。6月6日,墨索里尼宣佈意大利12海里領海以內的任何水域均為危險航行區。由於坎寧安將軍清醒地意識到墨索里尼的這一聲明的真實含義,因而當意大利於1940年6月11日午夜後向英、法宣戰時,坎寧安將軍已將地中海艦隊的大部分艦艇部署到海上。
  為了奇襲意大利海軍艦艇,坎寧安對敵發起了首次攻擊,但未取得成功。英國巡洋艦「卡裡普索」號被一艘意大利潛艇擊沉了。但在戰爭的頭兩天,意大利損失了130000噸的商船,其中有的被繳獲,有的被鑿沉,還有的被扣留。6月14日,法國的一支巡洋艦部隊炮擊了熱那亞。戰爭中法國和英國一道同意大利戰鬥了15天,直至法國向德國投降。
  如前一章所述,由於法國投降,英國對於法國艦隊的歸宿極為擔心。在短短的一個月之內,英國在地中海的局勢一下子從絕對的優勢幾乎降到了毫無希望的地步。過去是兩支強大的兵力監視著一個非交戰國,而現在英國卻面臨著敵對的意大利,要獨自擔負起整個地中海的防禦任務。強大的法國艦隊此時很可能被用來反對英國。鑒於這種情況,英國戰時內閣命令地中海的指揮官們採取行動。
  英國海軍部曾預料到他們不得不承擔起西地中海的作戰任務,所以已在直布羅陀集結了一支代號為「H」的艦隊。該艦隊包括「勇士」號和「決心」號戰列艦、「胡德」號戰列巡洋艦、「皇家方舟」號航空母艦,以及2艘巡洋艦和11艘驅逐艦,艦隊司令由海軍中將詹姆斯·薩默維爾爵士擔任。他奉戰時內閣之命向駐米爾斯克比爾(奧蘭的海軍錨地)的法國分艦隊司令提出如下建議:
  1. 與我們一起航行,繼續與德意作戰直至勝利。
  2. 攜帶少量艦員,在我們的控制下駛往英國港口。
  3. 否則,如果你認為為了不破壞停戰協定,要確保法國艦艇不得用來反對德國和意大利,那麼,可以攜帶少量艦員隨我們前往法國在西印度群島的港口,例如馬提尼克島。這些艦艇在那裡可以按照我們的要求解除武裝,或者將艦艇托交給美國,以便在戰爭結束前保證艦艇的安全,而艦員則遣返法國。
  如果你拒絕上述公正的建議,我將非常遺憾地要求你,必須在6小時之內將艦艇鑿沉。最後,如果上述措施你一概拒絕,我奉英國政府之命,將以必要的武力來制止你們的艦艇落入德國或意大利手中。
  遵照海軍部的命令,薩默維爾率領他的整個艦隊前往米爾斯克比爾,並於1940年7月3日清晨駛抵該地。薩默維爾派前英國駐巴黎海軍武官、法國分艦隊司令馬塞爾·讓蘇將軍的私人朋友C·S·霍蘭上校前去送信,他自己則在海岸附近等候。讓蘇意識到這是在向他下達最後通牒,於是拒絕出面接見霍蘭,而派他的副官代表他。讓蘇在給英國的覆信中寫道:法國過去所作的保證仍然有效,法國艦艇在任何情況下決不允許落入軸心國手中,法國艦隊將以武力保衛自己。讓蘇認為,他如接受英國人向他提出的那些建議,這將破壞停戰協定。因此,他只是通知法國政府,英國人已向他發出了最後通牒。當時法國海軍總司令達爾朗將軍不在,他的參謀長命令駐土倫和阿爾及爾的法國艦艇開往米爾斯克比爾。與此同時,參加會談的人都試圖尋找一種解決辦法。下午,讓蘇接見了霍蘭,提出了一項君子協定。但是,薩默維爾警覺到法國正在派增援部隊前來,便向讓蘇提出了最後限期。霍蘭未能接受法國的任何反建議,於是返回英艦上。17時56分,薩默維爾的艦隊開了火,這是自滑鐵盧會戰以來英國第一次向法國開戰。
  駐米爾斯克比爾的法國分艦隊在會談期間,抓緊時機進行戰鬥準備。該艦隊有4艘戰列艦、6艘超級驅逐艦以及1艘水上飛機供應艦。在這次短暫的交戰中,英國航空母艦上的艦載機對法國艦艇實施了空襲。3艘法國戰列艦不是被擊沉就是擱淺、而「斯特拉斯堡」號戰列艦則安然無損地逃至土倫。
  在亞歷山大,由於坎寧安將軍與戈德弗魯瓦將軍當時任法國駐亞歷山大港分艦隊司令,海軍上將。之間的私人交情,才避免發生一場悲劇。坎寧安比起薩默維爾來具有一個有利條件,他不必擔心法國的增援部隊開來,同時,他可以向英國政府要求比薩默維爾更多的自主權。7月5日,這兩位英國和法國艦隊司令訂立了一項君子協定。根據此項協定,戈德弗魯瓦將軍將放掉燃油,卸去火炮上的發火裝置,不做突圍出海的企圖;而坎寧安將軍則答應決不像在英國所做的那樣以武力奪取法國艦艇。所以,法國維希政府在地中海所控制的艦艇有1艘戰列艦、1艘航空母艦、4艘重型巡洋艦、8艘輕型巡洋艦、30艘驅逐艦和70艘潛艇。
  法國維希政府對前盟友的攻擊大為惱火,它下令對英國採取報復措施。7月5日,法國飛機襲擊了直布羅陀。可是,投到港內的炸彈絲毫沒有對英艦造成損失。7月8日,維希政府斷絕了與英國的外交關係,但沒有宣戰。
  由此可見,為了避免遭受法國艦隊的一支重要力量的打擊,英國付出了極大的代價。這是一次很大的冒險,英方所付出的代價在爾後的許多年內都難以估量。
  英、意地中海之戰
  意大利的參戰使得英國對於他們能否守住馬耳他產生了極大的懷疑。當時,擬運往馬耳他的火炮和飛機又被調往其他地方,以應急需。因此,馬耳他的防禦極為薄弱。馬耳他位於意大利附近,作為英國的一個海軍基地,它的作用微乎甚微;但是,如果作為襲擊駛往利比亞的意大利船隻的空軍基地,它可發揮不可估量的作用。意大利處心積慮地想把馬耳他摧毀,在6月份就對這個島嶼發動了36次襲擊。結果,駐泊在那裡的英國潛艇不得不駛離該島,婦女與兒童也撤離那裡。在隨後兩年半的時間裡,馬耳他處於敵人的包圍之中;然而,它又始終是對地中海上軸心國的運輸船隊的一大威脅。
  在掩護運輸船隊從馬耳他撤運的過程中,英國地中海艦隊在靴形的意大利半島的趾部,即卡拉布裡亞附近海面上首次同意大利艦隊進行了交戰。英國艦隊分為三個戰鬥群,前衛是由5艘輕型巡洋艦組成的偵察分隊,中間是由5艘驅逐艦擔任警戒的旗艦「厭戰」號戰列艦,再向後幾海里是「鷹」號航空母艦編隊,其中包括2艘老式戰列艦(「馬來亞」號和「君主」號)和10艘驅逐艦。「鷹」號航空母艦上載有19架飛機。為了牽制對方,英國的H艦隊在西地中海進行戰鬥巡弋。
  進行這次交戰的意方艦隊是由意大利艦隊司令安傑洛·坎皮奧尼將軍直接指揮,其兵力有「朱利奧·愷撒」號和「加富爾」號戰列艦、6艘重型巡洋艦、12艘輕型巡洋艦,以及若干艘驅逐艦。該艦隊在完成對前往班加西的運輸船隊的護航任務之後,便向北返回意大利。為了防備在返航途中遭到對方襲擊,意大利事先特地加強了這支艦隊的力量。
  英國「鷹」號航空母艦上艦載機原打算攻擊意大利戰列艦,因未找到目標,便對敵巡洋艦發射了魚雷,但毫無效果。根據意大利軍艦的航向來看,坎寧安認為意艦正在掩護運輸船隊駛往利比亞。因此,坎寧安率領英國艦隊插入意大利艦隊與塔蘭托基地之間。當天下午,英國的輕型巡洋艦與意大利巡洋艦相遇。意方的巡洋艦不但為數眾多,而且艦炮射程也遠,英艦艱難奮戰,直至「厭戰」號戰列艦趕來救援。此後不久,「厭戰」號發現了兩艘意大利戰列覘,並在26000碼的距離上與敵交戰。英艦剛發射幾發炮彈,就擊中了意大利旗艦「朱利奧·愷撒」號的前煙囪底部。於是,坎皮奧尼命令驅逐艦前去實施魚雷攻擊,他自己卻在一陣煙幕的掩護下撤出戰鬥,駛往墨西拿。英艦企圖切斷意大利艦隊的退路,因此,雙方展開了全面的炮擊,戰鬥變得更加混亂。意大利艦隊由於在速度上佔優勢,它們於17時成功地逃脫了危險。坎寧安擔心在距意大利海岸25海里以內會遭到潛艇伏擊,因而停止了追擊。在意大利艦隊同英國艦隊交戰之際,英國兩支運輸船隊從馬耳他駛往亞歷山大。在這次戰鬥中,坎寧安的艦隊牽制住了敵人,保衛了運輸船隊的行動。如果沒有英艦隊的掩護,這些運輸船隻將直接遭到敵機的攻擊。
  卡拉布裡亞附近的海戰似乎證明了坎寧安的進攻方針是切實可行的。同英艦相比,意大利戰列艦上的主炮口徑雖小,但數量較多。意方的兩艘戰列艦本來完全可以趁英國的兩艘慢速的戰列艦尚未投入戰鬥時與英國旗艦進行近距離交戰。意大利艦隊中的巡洋艦實力也比英方雄厚得多。然而,坎皮奧尼卻沒有充分利用他的的這些有利條件。儘管英國的一艘航空母艦可以對意大利艦隊進行攻擊,但它未有效地發揮作用。另一方面,意大利岸基飛機沒有進行密切配合。它們在戰鬥結束後才趕到戰場,不但沒有去攻擊英國艦隊,反而攻擊了自己的艦隊。幸而這些飛行員投彈的精確度如同他們的敵我識別能力一樣低下,因此,沒有一艘意大利軍艦被炸傷。
  7月19日發生的斯帕達角海戰再次表明了意大利海軍的指導思想是,力求避免同勢均力敵的英軍作戰。當時,英國的3艘驅逐艦在克里特西北方進行反潛巡邏,結果與兩艘意大利輕型巡洋艦遭遇。英國驅逐艦轉而向位於他們北面的澳大利亞的「悉尼」號輕型巡洋艦和另一艘驅逐艦求援。當時,意大利軍艦上的6英吋主炮佔有優勢,只是小口徑火炮稍處劣勢。儘管如此,意艦發現「悉尼」號之後便向西南方向逃去。在追擊過程中,「悉尼」號擊沉了意大利的「科利昂尼」號巡洋艦,另一艘意大利巡洋艦「班德·尼爾」號受了傷,但終於設法駛抵托卜魯克。
  經過這一系列的戰鬥,英國海軍部和坎寧安重新規定了地中海艦隊的任務。鑒於意大利在地中海東部擁有許多利益,鑒於駐埃及和中東的英軍需要頻繁的支援,英國加強了東部艦隊即地中海艦隊。的力量,並規定駐直布羅陀的H艦隊將作為海軍部所控制的一支突擊力量,隨時準備在地中海和大西洋作戰。在直布羅陀的北大西洋海軍指揮官、海軍上將達德利·諾思爵士也可以請求H艦隊協助阻止敵艦通過直布羅陀海峽。坎寧安希望將他的兩艘速度慢的「君主」級戰列艦調走,而建立一支由2-4艘裝備有雷達的包括「勇士」號在內的「伊麗莎白女王」級快速戰列艦的艦隊。為了確保他對意大利重型巡洋艦兵力的優勢,他還要求增加艦隊中重型巡洋艦的數量。他特別希望能調進「光輝」號航空母艦來加強「鷹」號航空母艦。這次稱為「帽子」行動的兵力重新調配是在8月底至9月初進行的。在兵力調配期間,英方除了遭到一些空襲之外,基本上沒有遭到意方的干擾。此外,坎寧安還利用這次兵力調配之機,向馬耳他派去了一支小型運輸船隊。
  意軍在利比亞發動進攻
  1940年9月7日,墨索里尼命令駐利比亞的意大利陸軍司令格拉齊亞尼元帥從陸上向埃及發動進攻。9月14日,意軍奪取了埃及沿海重鎮西迪巴臘尼,但由於英國海軍開始襲擊班加西、塞盧姆,巴爾迪亞和西迪巴臘尼,騷擾意方的海上補給線,所以意大利陸軍無法繼續東進。在這次戰役中,英國的潛艇幾乎沒有發揮什麼作用,因為意大利的艦船盡量在沿海的淺水區航行,英國潛艇難以進行有效的戰鬥活動。此外,英國在馬耳他缺乏足夠的航空兵力。截至12月,意大利在這一年中共向利比亞輸送了692403噸物資。但是,在意大利至利比亞的運輸線上無一艘艦艇被英方潛艇或飛機擊沉。在馬耳他建立起足夠的防禦力量之前,英國沒有力量來切斷這條交通線。
  意大利入侵希臘
  墨索里尼不顧海軍軍官的勸告,他在1940年10月15日會見陸軍與政府領導人時發佈了入侵希臘的命令。他知道希特勒將不會同意,所以他進攻希臘的意圖對希特勒是保密的。
  長期以來,希臘一直擔心遭受意大利的入侵,但它決心避免紿意方以入侵的任何借口。所以,他們拒絕讓英國提前給予支援,拒絕英國派遣軍事顧問,甚至拒絕接受英國關於希臘的防禦戰略。10月28日,當意大利部隊越過希臘邊境時,力量薄弱的英國此時面臨著艱難的抉擇。為了同中東地區的中立國站在一起,英國不得不支持希臘反抗入侵的鬥爭。然而,向希臘派遣的任何一支部隊將不得不從駐埃及的阿奇博爾德·韋維爾部隊中抽調。空中支援的問題也同樣很困難。一旦埃及的防禦削弱了,英國在中東地區的整個地位就將丟失。
  鑒於以上考慮,英國戰時內閣同意向希臘提供彈藥與資金,並派遣一支空軍分遣隊前去支援。此外,根據同希臘政府的協商,英國確定在克里特建立一個海軍加油基地。當時,希臘正好不需要派部隊支援,因為11月8日意軍停止了向前推進,而且幾天之後希臘發起反攻,將入侵者又趕回阿爾巴尼亞境內。由於意大利計劃不周,各種保障不足,無論是在北非冒險中,還是在入侵希臘的過程中,墨索里尼的那種以政治權術促進軍事成功的圖謀終歸失敗。墨索里尼非但沒有贏得個人的聲望,反倒為世人留下了一個笑柄。
  襲擊塔蘭托
  由於意大利海軍迴避同英國艦隊在海上進行決戰,坎寧安試圖襲擊意大利海軍基地塔蘭托內的艦艇。襲擊塔蘭托原定於10月21日,即特拉法爾加海戰勝利紀念日那一天實施,但因執行其他緊迫任務以及「光輝」號航空母艦遭受損傷,襲擊行動延遲了兩次。事實證明,推遲進攻日期對英國來說倒是幸運的,因為當英國於11月11日深夜最終襲擊塔蘭托時,意大利的6艘戰列艦全都停泊在港內。
  在最後關頭,「鷹」號航空母艦出現了故障,只得落在後面。它上面的5架「劍魚」式魚雷機被轉到「光輝」號航空母艦上。「光輝」號載著21架飛機抵達了攻擊發起陣位。11月11日下午,最新的空中偵察照片送至「光輝」號上,這些照片顯示了各艘意艦的位置。當第一攻擊波的12架飛機抵近目標時,4架轟炸機脫離機波,飛往內港以牽制敵人,另有2架飛機也離開機波,向東投擲照明彈,為6架魚雷機搜尋敵戰列艦進行照明。第一次攻擊進行得非常順利,照明彈清楚地照出了攻擊的目標。魚雷機擊中了「加富爾」號和「利托裡奧」號,英方只損失了一架飛機。一小時之後,第二攻擊波的8架飛機以同樣的戰術對敵艦實施了攻擊。一條魚雷擊中「杜利奧」號,兩條擊中「利托裡奧」號。在這次攻擊中,英方仍然只損失了一架飛機。
  這次對塔蘭托的攻擊,使意大利艦隊只剩下「朱利奧·愷撒」號、「維托裡奧·維內托」號和「多里亞」號等3艘戰列艦。「加富爾」號此後再未出海,而「利托裡奧」號和「杜利奧」號數月之內不能進行戰鬥活動。倖存的意大利大型軍艦在戰鬥結束後放棄了塔蘭托基地,立即轉移到那不勒斯。在這次襲擊之前,意大利的空中偵察絲毫沒有發現英國攻擊部隊的行動,也沒有發現馬耳他的運輸船隊。該船隊成功地利用了襲擊塔蘭托的機會,完成了運輸任務。在襲擊塔蘭托的過程中,英國還得到了額外的收穫。英國的一支輕型兵力編隊殲滅了一支有4艘船隻組成的,駛往布林的西的意大利小型運輸船隊。
  德國援救意大利
  希臘抗擊意大利入侵者的勝利和英國襲擊塔蘭托的成功,使得英國在地中海的形勢大為好轉。12月9日,韋維爾上將開始從埃及對利比亞展開了攻勢。12月16日,奪取了塞盧姆;次年1月,攻克巴爾迪亞和托卜魯克;2月1日,到達班加西。到2月9日,整個昔蘭尼加突出部已全部掌握在英軍手中,的黎波里塔尼亞的前哨阿蓋拉已暴露在韋維爾的進攻部隊的面前。
  1940年冬和1941年初,英國地中海艦隊擔負了從埃及向韋錐爾的前進部隊運送補給品的重任。在執行這項任務中打前陣的是一個海岸中隊。在運輸過程中,該中隊的小型船隻遭受到從西西里基地起飛的飛機的襲擊,損失慘重。但他們的活動充分顯示了海軍兵力在向沿著海岸前進的陸軍部隊運送重要物資時所具有的機動靈活性。當時,他們發揮了很大的作用,因為這些必需的補給品如果沿著沙質道路或埃及西部沙漠上不完備的公路進行運送的話,即使是可能的,那也是相當困難的。
  針對意大利在希臘、北非以及海上連續遭受到的挫折,德軍最高統帥部召開了一系列會議來研究如何扭轉這種局勢。早在1940年11月12日,希特勒就怍出決定,有必要使意大利擺脫入侵希臘這一「不幸的大錯」所造成的惡果。可是,當時德國正忙於其他事情,譬如,調查人員正在對入侵俄國的「巴巴羅薩」作戰計劃進行討論。當德軍最高統帥部的軍官們著手解決地中海問題時,他們提出要採取一切必要的手段使地中海成為軸心國的內湖。德國的第一步計劃是,直接派部隊穿過羅馬尼亞和保加利亞,支援駐希臘和阿爾巴尼亞的意大利部隊,以確保羅馬尼亞油田的石油源源不斷地運往德國。第二步計劃(即「菲力克斯」作戰)是,使西班牙參加對英作戰。如果西班牙不採取這一行動,則通過外交途徑迫使它同意讓德軍自由通過其領土,以奪取直布羅陀。此項作戰計劃的內容之一是奪取加那利群島和佛得角群島,以控制地中海的入口。如果法國反對德軍通過其領土去奪取直布羅陀,那麼,就佔領整個法國。第三步計劃是,派遣德國空軍的一個航空軍前往意大利,與意大利空軍協同作戰。最後一步計劃是,向非洲派遣一支機械化部隊,組成非洲軍,由隆美爾將軍指揮。
  在1940年12月和1941年1月期間,在對艦攻擊方面經過專門訓練的德國第10航空軍的約500架飛機從挪威調往卡拉布裡亞和西西里的各機場,其任務是保衛軸心國至北非的海上運輸,阻止英國運輸船隊通過中地中海,並對馬耳他實施空襲,使其處於癱瘓狀態。
  在德國空軍的部分增援部隊抵達後,英國一支由4艘船隻組成的運輸船隊於1月6日經直布羅陀駛往馬耳他和希臘,擔任護航的是H艦隊的2艘戰列艦、1艘航空母艦、4艘巡洋艦和若干艘驅逐艦。大約與此同時,英國地中海艦隊的「厭戰」號和「勇猛」號戰列艦、「光輝」號航空母艦以及7艘驅逐艦從亞歷山大出發,前去接應這支運輸船隊,並為馬耳他與亞歷山大之間的其他運輸船隊擔任護航。為了策應運輸船隊的行動,駐馬耳他的英國飛機於1月8日襲擊了駐那不勒斯的意大利艦隊,炸傷了「朱利奧·愷撒」號戰列艦,迫使它和「維托裡奧·維內托」號撤向距此戰略要地較遠的斯培西亞。在這次襲擊之後,「維托裡奧·維內托」號便成了意大利唯一可以作戰的戰列艦了。直布羅陀的H艦隊白天經受了來自撒丁島的意大利飛機的攻擊,於1月9日晚安全返航,將運輸船隊移交給3艘巡洋艦和幾艘驅逐艦,由他們護送前往馬耳他。那天晚上,擔任護航的巡洋艦擊退了意大利驅逐艦的攻擊,擊沉意艦一艘。但英國的一艘驅逐艦被水雷炸傷,只好被拖往馬耳他。翌日,一支意大利艦隊從斯培西亞出發前往西地中海搜索H艦隊,可是,H艦隊這時早已駛離意艦的搜索範圍。
  駐亞歷山大的英艦隊於1月9日夜間同來自直布羅陀的運輸船隊會合了。1月10日中午,他們在馬耳他以西遭到了來自西西里的約50架「斯圖卡」式俯衝轟炸機的襲擊。意大利的飛行員通常從高空實施攻擊,而德國飛行員則不同,他們冒著密集的防空火力,以高超的技術抵近目標後再實施攻擊。德機集中火力對付「光輝」號航空母艦,並多次擊中目標。「光輝」號靠操縱其發動機來掌握航向,向馬耳他駛進。儘管德機下午的攻擊使「光輝」號上燃起了大火,但它仍然於當天晚上駛抵馬耳他港。第二天,「格洛斯特」號和「南安普敦」號巡洋艦在返回亞歷山大的途中被敵機炸傷,後者損傷嚴重,不得不被己艦擊沉。
  在馬耳他,「光輝」號又多次遭到敵機的襲擊,但海軍船廠的工人們臨時將它修復。1月23日夜,它悄悄地駛離了馬耳他港,並安全抵達亞歷山大。由於「光輝」號必須前往美國進行大修,而「鷹」號又不能使用,地中海艦隊一度缺少航空母艦。英國海軍部立即將「可畏」號航空母艦從南大西洋調往地中海。
  德國空軍平均每天對馬耳他進行3-4次攻擊;同時,他們也沒有忽視地中海東端。1941年1月底,德機從多德卡尼斯群島起飛,開始向蘇伊士運河投布大量水雷。2月份,運河不得不經常停止通航。由於德國空軍的干預,經過短暫的一個月時間,地中海的局勢便發生了逆轉。
  英國艦船在地中海上航行是極端危險的。唯一能夠向中東的英國陸軍提供補給的航線是繞過好望角,然後通過紅海與蘇伊士運河。但這是一條非常漫長的航線。這些繞道好望角,被稱作「溫斯頓的特使」的定期運輸船隊專為中東司令部運送兵員、補給品、坦克和彈藥。實際上,這條航線也並不安全。除了來自大西洋德軍的明顯威脅外,意大利在蘇伊士東南部也有相當強大的兵力,其中7艘驅逐艦、2艘摩托魚雷艇和8艘潛艇駐泊在印度洋的基斯馬尤和紅海的馬薩瓦。1941年1月,英軍在艦隊的支援下開始從肯尼亞和蘇丹發動攻勢,以期將意大利軍隊從東非驅逐出去。2月,意大利放棄了基斯馬尤港;4月初,英軍奪取了馬薩瓦。意大利的兩艘驅逐艦被「鷹」號航空母艦上的魚雷機炸沉,另一艘擱了淺。駐東非的意海軍的殘餘艦艇不是被鑿沉,就是倉皇逃離。於是,美國總統便根據中立法案要求紅海向美國船隻開放。這樣一來,英國的運輸船隊在接近其目的港時也可以免遭敵人的攻擊。
  在隨後的幾個月中,英國地中海艦隊經受了最嚴峻的考驗。由於德國對希臘的武裝干涉,希臘政府同意了英國陸軍和空軍在希臘本土作戰,為了援助希臘作戰,韋維爾在尚未到達的黎波里塔尼亞邊境時就不得不停止前進。儘管如此,英國戰時內閣仍然認為,援助希臘的政治意義高於一切。於是,護送3個步兵師和1個裝甲旅及其補給品的重任便落到了地中海艦隊的肩上,它必須向愛琴海投入大量的兵力。所以,它幾乎沒有力量去對付前往利比亞的意大利運輸船隊。結果,英國在北非的地位岌岌可危,因為在3月間,意大利的艦船運載著隆美爾的非洲軍通過了地中海。
  英國援助希臘的第一支運輸船隊於3月5日駛往比雷埃夫斯,以後平均每三天有一支運輸船隊駛往那裡。3月26日夜,意大利的用於爆破的汽艇在蘇達灣炸沉了一艘英國巡洋艦。幾天之後,意大利的一艘潛艇又擊沉了另一艘英國巡洋艦。但是,在大約6周的時間內,英國地中海艦隊向希臘完好無損地運送了58000名部隊及其裝備和補給品。
  馬塔潘角海戰(1941年3月28日-29日)
  在德國人的迫使下,意大利海軍計劃使用他們最後一艘能夠作戰的戰列艦「維托裡奧·維內托」號以及8艘巡洋艦和許多艘驅逐艦去攻擊前往希臘的英國護航運輸隊。據德國空軍第10航空軍聲稱,他們已重創英國的「厭戰」號和「巴勒姆」號戰列艦。所以,意大利海軍以為,英國在這個地區只有一艘戰列艦可以同他們抗爭。根據這個錯誤的判斷,意大利艦隊在安傑洛·亞基諾海軍上將的率領下貿然出航。
  3月27日上午,德國和意大利的岸基飛機在海上進行了搜索,但沒有發現目標。中午左右,意大利艦隊在西西里以東大約80海里處被一架英國水上飛機發現和跟蹤。鑒於這種不利的情況,意大利海軍司令部命令北翼的巡洋艦戰鬥群在主力部隊發起攻擊之前與其會合。3月28日晨,「維托裡奧·維內托」號戰列艦在克里特島西端以南海域,在驅逐艦的警戒下正向東南方向航行。在它前面7海里處是一個由3艘巡洋艦和數艘驅逐艦組成的戰鬥群;在其東面25海里處是一支由5艘巡洋艦和數艘驅逐艦組成的北翼戰鬥群。
  由於預先得到在意大利的英國情報機構的警告,坎寧安上將已採取了措施準備對付意大利的挑釁。他將在航的運輸船隊遣返後,便命令H·S·普裡德姆-威佩爾中將率領他的巡洋艦與驅逐艦編隊駛離希臘,並於3月28日晨在克里特島以南同他會合。3月27日天黑以後,坎寧安上將乘坐「厭戰」號戰列艦,率領「勇士」號、「巴勒姆」號戰列艦和新到的「可畏」號航空母艦,以及9艘驅逐艦從亞歷山大港出發。
  3月28日凌晨,「可畏」號上起飛的搜索飛機發現了意大利的巡洋艦戰鬥群。幾乎與此同時,「維托裡奧·維內托」號上的一架偵察機也發現了普裡德姆-威佩爾的輕型編隊。幾分鐘後,普裡德姆-威佩爾又發現了一支意大利輕型編隊。正如在日德蘭海戰中一樣,雙方指揮官都不知道對方的主力編隊就在附近;而且也正如日德蘭海戰中的貝蒂將軍一樣,普裡德姆-威佩爾轉而將他所發現的敵人輕型編隊引向坎寧安的戰列艦那裡。於是,雙方在海上邊打邊跑,戰鬥持續了將近一個小時,但雙方都無命中。8時55分,鑒於意艦快進入英國岸基飛機的作戰半徑,亞基諾便命令他的輕型編隊停止戰鬥。普裡德姆-威佩爾則折身緊緊跟蹤撤退的敵艦,以免失去目標。為了防止英國輕型編隊遭到敵人的伏擊,坎寧安命令「可畏」號對意大利尚未參戰的巡洋艦戰鬥群實施魚雷攻擊。但由於距離太遠,在魚雷機尚未到達目標上空時,戰局又發生了巨變。11時,普裡德姆-威佩爾的旗艦「奧賴恩」號上的嘹望哨發現了「維托裡奧·維內托」號,緊接著「維托裡奧·維內托」號用15英吋(381毫米)的火炮準確地向「奧賴恩」號進行射擊。在「維托裡奧·維內托」號戰列艦和意巡洋艦的夾擊下,普裡德姆-威佩爾在煙幕的掩護下調頭南下。這時,「可畏」號上的魚雷機才趕到現場,並對意大利戰列艦實施了攻擊。儘管它們沒有命中敵艦,但卻阻止了亞基諾的追擊。隨後,「維托裡奧·維內托」號戰列艦在英艦的追擊下以25節的航速向基地駛去。
  為了遲緩敵艦隊前進,以便使英國戰列艦追趕上來,「可畏」號航空母艦在隨後的數個小時內對意大利艦隊進行了反覆攻擊。15時20分,一條魚雷命中「維托裡奧·維內托」號,使它暫時停了下來。但一個半小時之後,它又以19節航速繼續前進。在這同時,坎寧安命令普裡德姆-威佩爾率巡洋艦以30節的速度加緊追擊,試圖同逃跑的意大利艦隊保持目力接觸。而戰列艦編隊則以最大速度(24節)緊緊尾追。由於英國人對「維托裡奧·維內托」號的航速低估了4節,因而英艦隊的截擊航向遠離了目標。為了補救這一不測之事,坎寧安下令「可畏」號的魚雷機再次對敵進行攻擊。結果,這些飛機成功地攔截了意大利的「波拉」號巡洋艦,而意大利的主力編隊卻繼續逃往基地。
  經過上述一系列的海上較量,戰鬥趨向緩和。普裡德姆-威佩爾因錯誤地判斷了敵艦的航向和航速,在駛過受傷的「波拉」號之後,失去了與敵艦的接觸。隨後趕到的英國戰列艦將回頭援助「波拉」號的意大利巡洋艦編隊誤認為英艦。但英艦隊很快糾正了這種錯誤,遂與意大利巡洋艦編隊進行了交戰,並擊沉3艘巡洋艦和2艘驅逐艦,其中包括「波拉」號巡洋艦。其餘的意大利軍艦後來安全地返回了基地。
  馬塔潘角這一戰,英國在戰術上取得了較大的勝利,英方幾乎沒有遭受什麼損失。儘管「維托裡奧·維內托」號僥倖逃脫,但英方還是擊沉了意大利3艘巡洋艦和2艘驅逐艦。英國的一艘巡洋艦受到輕傷,另外還損失了一架飛機和一名飛行員。德國空軍的飛機姍姍來遲,雖對英國艦隊進行了襲擊,但對英艦沒有造成損失。
  在地中海的局勢似乎處於暗淡時期,英國艦隊居然獲得如此巨大的勝利,這極大地提高了地中海艦隊和英國國民的士氣。這個勝利具有重要的戰略意義,它使意大利艦隊不敢貿然駛出港口,肆意干擾英國艦隊在希臘和克里特島附近海域的活動。
  希臘和克里特島的失守
  英軍待在希臘的時間並不長久。4月6日,德國陸軍從保加利亞侵入南斯拉夫南部地區和希臘。當時,在地中海地區,英國皇家空軍只有80架戰鬥機,另有2個中隊的遠程轟炸機可以在夜間從埃及出發執行任務,而德國空軍的第4航空軍卻有800架飛機支援作戰。在兵力居優勢的德軍包圍下,希臘和南斯拉夫的軍隊開始後撤。4月17日,南斯拉夫投降。希臘人已經斷定他們要失敗。為了使國家不再遭受戰爭的蹂躪,希臘國王提出了非正式建議,要求英國不再向希臘派遣部隊,並撤走已在希臘的英國部隊。英國戰時內閣立即同意從希臘本土撤軍。於是,所有駐希臘的英軍開始退到搭載港。4月24日,希臘投降。就在這一天的夜晚,英軍開始撤退。
  這次撤退甚至比敦刻爾克撤退還要艱難。為此,英國地中海艦隊出動了7艘巡洋艦、20艘驅逐艦、21艘運輸艦,還有許多小艇。由於4月初比雷埃夫斯港內有一艘軍火船爆炸,致使港口被炸毀,英軍只好設法從雅典地區的三個灘頭和伯羅奔尼撒半島的三個灘頭撤退。為了避免遭受敵機空襲,擔負撤運任務的艦船奉命於天黑之後一小時靠近灘岸,並於3時前離開。整個撤運工作持續了6天之久。在撤運過程中,沒有任何飛機擔任空中掩護,各搭載港又非常分散,而且組織工作也不如敦刻爾克撤退時組織得有力。在這次行動中,英國艦船的損失慘重。但是,50000多名英軍最終得到了挽救。此外,希臘海軍的1艘巡洋艦、6艘驅逐艦和4艘潛艇也逃往亞歷山大。
  儘管英軍被迫撤離希臘,但他們仍決心扼守克里特島。鑒於克里特島是控制東地中海航運的戰略要地,英國戰時內閣決定不惜一切代價守住克里特島。他們把從希臘撤出的大批部隊用於加強克里特島的防禦。但是,除了艦隊能夠提供備件的那些飛機之外,英國絕大多數飛機因損失了備件全部撤回本土。另一方面,克里特島距德國在希臘新建的空軍基地只有60海里,距東面的卡爾帕托斯島上的意大利機場只有45海里。很容易遭受敵人的空襲。
  5月20日黎明,預料之中的德國進攻終於發生了。由530架飛機和100架滑翔機運送的第11航空軍的16000名空降部隊擔任主攻;接著,7000名預備隊則從海上運往克里特島。8時,滑翔機由運輸機拖曳著,將部隊運送到馬利姆機場西部;15分鐘後,傘兵部隊開始在機場以東降落。截至這一天終了時,第7空降師的5000名空降兵已全部著陸。馬利姆機場雖然仍在英國的炮火控制之下,但已部分落入德軍手中。雷西姆農和伊拉克利翁機場也遭到了德軍的進攻,但攻勢並不那麼猛烈,那裡的英軍守住了陣地。翌日,德軍利用馬利姆機場不斷增加兵力,但許多飛機降落時撞毀在佈滿彈坑的機場上。
  為了防禦敵人從海上對克里特島進攻,坎寧安上將將他的兵力分成三個戰鬥群。兩個由巡洋艦和驅逐艦組成的戰鬥群,白天分別停泊在克里特島以東和以西海域,以便在夜間或敵艦出海時在克里特島北面巡邏。英國的主力戰鬥群包括「勇士」號和「厭戰」號戰列艦、1艘巡洋艦以及8艘驅逐艦,他們負責提供全面支援。5月21日夜,一支巡洋艦編隊在克里特島西端附近海域巡邏時,在該島以北20海里處遇到一支入侵的德國小型艇隊。英艦一舉擊沉其中的15艘,艇上所載部隊4000人均被淹死在海中。由於彈藥不足,這支英國巡洋艦編隊撤向西面與戰列艦編隊會合。與此同時,向西北方向巡邏的另一支英國巡洋艦編隊擊沉另一支德國運輸船隊的幾艘小船,並將這支運輸船隊趕跑。
  鑒於當時天已大亮,英艦的彈藥不足,加之又遭受敵機的猛烈襲擊,英艦隊指揮官對敵人運輸船隊的撤退已感到滿足,因此,停止了追擊,向西南方撤退,並請求戰列艦編隊給予支援。可是,當英國的兩支編隊還未來得及會合時,兩艘巡洋艦就被炸傷。13時30分,軸心國的飛機命中「厭戰」號戰列艦,炸沉一艘驅逐艦。英編隊派出兩艘巡洋艦前去援助負傷的驅逐艦,其中一艘於15時50分在基西拉海峽被敵機炸沉。約一小時之後,又一艘戰列艦被炸傷。在爾後的兩個半小時的戰鬥中,另一艘巡洋艦兩次被命中,最後終於沉沒了。在這一晝夜的激戰中,無一名德軍士兵從海上到達克里特島。然而,儘管英國地中海艦隊有效地抗擊了來自海上對克里特島的入侵,但5月22日,德國的空降部隊修復了馬利姆機場,並開始以平均每小時20架次運輸機和拖曳式滑翔機的速度向島上運送部隊。
  在隨後的幾天中,英軍在海上和陸上的戰鬥大為失利。5月23日,前往亞歷山大的兩艘驅逐艦被敵機炸沉。26日,在攻擊卡爾帕托斯島上的機場時,「可畏」號航空母艦和另一艘驅逐艦遭受重創。在陸上,德軍在向蘇達灣突破,那裡的英國守軍開始越過山地向南部海岸的斯法基亞撤退。那天深夜,英軍決定撤離克里特島。次日晨,「巴勒姆」號戰列艦在掩護輕型兵力撤離蘇達灣時被擊傷。
  和從希臘撤退時一樣,克里特島的撤退不得不在夜間進行。5月28日,遵照坎寧安「堅持到底,決不能撇下陸軍不管」的指示,3艘巡洋艦和6艘驅逐艦從亞歷山大駛向伊拉克利翁地區。這時,艦員們已疲憊不堪。英國的一艘巡洋艦在向目的地接近時被敵人擊中,不得不退出戰鬥,其他艦隻在那天晚上共搭載了4000名部隊。返航途中,一艘受傷的驅逐艦由於其舵機失控,只好被廢棄。此外,敵機還炸沉英國的一艘驅逐艦,炸傷一艘驅逐艦和兩艘巡洋艦。有一枚炸彈在「奧賴恩」號巡洋艦上擠滿人群的艦員餐室中爆炸了,炸死、炸傷所載部隊540人。整個部隊中,傷亡和被俘共計800人。
  從克里特島南岸的斯法基亞撤退的部隊,損傷自然小一些。5月29日夜,4艘巡洋艦、1艘快速運輸艦和3艘驅逐艦搭載了7000名部隊離開了該島,只有1艘巡洋艦受到損傷。與此同時,雷西姆農地區的英軍向敵人投了降。第二天晚上,又有4000名部隊從斯法基亞撤退,這次英國仍然只損失了1艘巡洋艦。
  在這次撤退中,英國皇家海軍從克里特島挽救了17000名部隊,但也付出了相當大的代價,3艘巡洋艦和6艘驅逐艦被擊沉,另有1艘航空母艦、3艘戰列艦、6艘巡洋艦和7艘驅逐艦被擊傷,傷亡人數達2000多人。雖然英軍一共傷亡了13000人,但由於他們的頑強抵抗,德國損失了400架飛機以及15000至20000名部隊,其中包括德國唯一的空降師的5000名官兵。英國在克里特島所進行的抵抗實際上挽救了馬耳他,因為經過克里特島的戰鬥,德國已沒有空降部隊可以參戰了。
  然而,在克里特島戰役之後,英國的地中海艦隊的形勢並不令人樂觀。儘管在5月初一支由1艘戰列艦、2艘巡洋艦和6艘新型驅逐艦組成的增援部隊抵達地中海,可是,在6月初,英國地中海艦隊只有2艘戰列艦、3艘巡洋艦和17艘驅逐艦可用以作戰。從亞歷山大至馬耳他的英國補給線的北側受到了克里特島上的德國空軍的威脅。馬耳他因補給不足,力量不斷削弱,而軸心國通往北非的補給線卻更加安全。
  在中東地區,英國駐埃及的陸軍部隊的東翼和海軍的油料補給也受到了威脅,4月初,親軸心國的拉希德·阿里奪得了伊拉克政府的大權。18日,英國海軍部隊在駐印度的海軍司令的率領下支援了在巴士拉的登陸,從而使拉希德·阿里很快逃往伊朗。根據雙方達成的一項協定,英國和蘇聯的部隊於8月開進伊朗,以防德軍攻佔這個國家。
  在敘利亞,德國間諜在親維希法國的殖民政府反英情緒的鼓動下活動猖獗。法國在敘利亞有一支小型艦隊,它包括2艘超級驅逐艦、3艘潛艇、1艘小型護航艦和1艘巡邏艇,其中驅逐艦上裝備有5門5.5英吋(140毫米)口徑火炮,航速可達40節。為了對付法國這支小型艦隊,英國地中海艦隊派出2艘巡洋艦和4艘驅逐艦前往巴勒斯坦的海法。6月初。一艘快速武裝運輸艦在另一艘巡洋艦和兩艘驅逐艦的支援下將英軍運往敘利亞登陸;與此同時,其他英國和自由法國的部隊則從巴勒斯坦向敘利亞前進。三天之後,雙方簽署了一項停戰協定。但是,在海上戰鬥結束之前,法國的一艘超級驅逐艦重創了一艘英國驅逐艦,此外,法國的飛機重創了其他兩艘英國驅逐艦,在另外兩艘巡洋艦的增援下,英國軍艦和飛機擊沉一艘前往敘利亞為法國運送武器的超級驅逐艦,擊傷兩艘在敘利亞的驅逐艦。除此之外,他們還擊沉一艘潛艇和兩艘商船。
  隆美爾發起進攻
  正當英國妄圖挽救希臘和克里特時,埃及邊境上隱約出現了一場災難。早在1941年3月,德國非洲軍就已到達利比亞,但隆美爾首先關心的是如何阻止韋維爾對的黎波里的進攻。隆美爾本人於2月份到達利比亞,他到達後就致力於加強意大利的防禦。他組織了一批小型近海船隻,以的黎波里為基地向錫爾特港,後來又向錫爾特港以東250海里的阿里角運送補給品。由於意大利人沒有沿利比亞海岸鋪設鐵路,他必須從海上進行補給。德國陸軍總司令瓦爾特·馮·布勞希奇元帥通知隆美爾,德軍必將在北非發動進攻,而且他不可能指望得到增援。然而,隆美爾感到德軍要固守住沙漠中有限的幾個目標是不可能的。如果他執行陸軍總司令的指令,即便他奪取了班加西,也不可能守住它。為了獲取一個陣地來保衛他的翼側,他必須佔領整個昔蘭尼加地區。
  雖然隆美爾曾下命令在5月底以前不準備發動一次即便是有限的進攻,但他擔心延遲行動可能會使英軍有機會加強阿蓋拉-比爾·蘇伊發防線。於是,隆美爾於4月2日發動了進攻。由於韋維爾已將其部分部隊派往希臘,並被迫將駐利比亞最有戰鬥經驗的部隊換成了剛從本土調來的未經實戰鍛煉的部隊,因而他抵擋不住德軍周密組織的進攻,不得不下令部隊後撤到班加西,而且必要時還將進一步後撤。
  德軍在發動進攻的當天就奪取了阿傑達比亞。後來隆美爾又按到報告說,英軍已撤出班加西。正在這個時候,非洲意軍總司令格拉齊亞尼將軍考慮到隆美爾的行動已超出羅馬指示的範圍,並且在補給困難的情況下不可能得到支援,因而他企圖行使他的權力,阻止隆美爾的前進。而隆美爾不願失去這個有利的時機。正當他們為此爭執不下時,隆美爾接到了德軍最高統帥部的一封電報,最高統帥部完全同意他自行採取行動。此後,非洲軍迅速向前推進,第二天便奪取了班加西。他們徑直穿過昔蘭尼加的凸出部,於4月8日抵達德爾納,並奪取了該城,俘獲了800名英軍。
  接著,隆美爾的部隊繼續向托卜魯克挺進。當時英國的沿海艦艇中隊正從海上向這個地區加緊運送增援部隊。隆美爾對托卜魯克發動的數次攻擊均未獲得成功,其原因除了英軍的頑強抵抗之外,還由於他使用了沒有戰鬥經驗的意大利部隊,以及德國空軍只顧對托卜魯克實施戰略轟炸,而忽略了空中戰術支援。於是,隆美爾決定繞過托卜魯克,向位於埃及邊境上的塞盧姆進攻。他希望在那裡鞏固德軍的防線。到5月底,非洲軍在塞盧姆-哈爾法亞-西迪俄馬三角地區建立了一個堅固的陣地,企圖在那裡為進攻埃及積蓄補給品。
  5月,一支代號為「老虎」的特別運輸船隊運載著238輛坦克抵達埃及。這是英國幾個月來從直布羅陀首次成功地駛抵亞歷山大的一支運輸船隊。有了這些坦克,韋維爾將軍便可對隆美爾的陣地發起反攻。6月15日,英軍在大量戰鬥飛機的掩護下實施反攻。這次反攻的代號為「戰斧」作戰。經過激烈的戰鬥,英軍反攻失敗。克勞德·奧金萊克將軍取代了韋維爾將軍,繼任中東英軍總司令的職務。此後,北非戰線的形勢穩定了數月之久,不論英方或者德方都沒有足夠的兵力發動一場進攻。由於托卜魯克仍掌握在英軍手中,隆美爾無法向馬特魯港的前哨陣地前進。在馬特魯有一個機場,如果隆美爾佔領了該機場,他就能對亞歷山大、開羅和蘇伊士運河實施空襲。
  1941年春、夏兩季,英國的沿海艦艇中隊在北非沿海擔負著對被圍困的托卜魯克的物資補給任務。8月,沿海艦艇中隊又承擔了駐守托卜魯克的19000名澳大利亞軍隊換防的運輸任務,澳大利亞自治領政府打算用這支力量在本國抵禦日本的威脅。因此,負擔過重的沿海艦艇中隊肩上的擔子又進一步加重了。截至10月底,沿海艦艇中隊完成了換防運輸任務,同時還向托卜魯克運送了8000噸物資。11月,奧金萊克終於發動了進攻,於12月10日為托卜魯克解了圍。兩個星期後,英軍抵達了班加西。在托卜魯克被包圍的242天中,沿海艦艇中隊向這裡運送了大約33000名部隊、92門炮、72輛坦克和34000噸補給品;同時,還從這裡運走34000名部隊、7500名傷員和7000名俘虜。在整個這次支援行動中,沿海艦艇中隊損失2艘驅逐艦、1艘佈雷艦和24艘小型船隻,另有6艘商船被擊沉。此外,還有7艘驅逐艦、1艘武裝運輸艦、19艘小型船隻和7艘商船被擊傷。
  補給戰
  1941年夏,北非的德、英雙方都在加緊積蓄兵力。德國在鞏固了他們在希臘、克里特和昔蘭尼加的戰果後,最大限度地動員了軸心國的海上運輸力量向北非運送部隊和補給品。為了阻止德國的戰備物資源源不斷地運給隆美爾,英國不得不依賴於馬耳他。
  馬耳他約位於地中海的中心,它不僅作為艦船往返直布羅陀和亞歷山大的一個中間停靠站,而且它正好橫跨意大利至利比亞的通常航線。駐馬耳他的戰鬥機和轟炸機迫使德、意運輸船隻不得不繞道航行,以避開英國飛機的空襲,從而極大地削弱了德、意向北非進行運輸的能力。馬耳他,作為英國艦隊的一個基地,能夠威脅意大利和德國的運輸船隊,迫使意大利艦隊投入大量的護航兵力,而且不得不在缺乏空中掩護的情況下作戰。當馬耳他島上的力量強大時,前往北非的軸心國的運輸船只有將近五分之二被擊沉到海底;當該島上的力量薄弱時,軸心國有95%以上的運輸船隻安全地駛抵目的地。圖11說明了馬耳他在地理上的重要位置。
  為了確保對馬耳他的補給,英國決定每個月派出一支有強大護航兵力的運輸船隊前往那裡,由於考慮到德、意空軍可能進行猛烈的空襲以及意大利艦隊的威脅,英國不得不對護航運輸隊提供強有力的空中掩護。在通常情況下,兩支運輸船隊分別從直布羅陀和亞歷山大出發,同時通過地中海。H艦隊將直布羅陀運輸船隊護送到西西里海峽,而地中海艦隊則將亞歷山大運輸船隊一直護送至馬耳他。儘管英國盡了一切努力,但由於敵人的猛烈空襲,運輸船隊經常不能順利通過。
  由於英國海軍在希臘戰役中損失嚴重,因而在1941年春末和整個夏天,它無法向馬耳他派遣軍艦。但是在其他幾個方面,馬耳他的形勢有了很大的好轉,這主要是因為在6月間德軍將第10航空軍從西西里調往希臘,以便將駐希臘的第4航空軍的一半兵力抽調到俄國。同時,英國的潛艇和飛機不斷地破壞軸心國通往北非的海上交通。在1940年的前半年中,軸心國向北非運送了大約2372000噸的物資,其中損失了近80000噸,損失率為3.4%,在後半年中只運送了1750000噸物資,但損失了將近400000噸,損失率為22.7%。
  為了加強馬耳他的進攻能力,1940年10月英國派出兩艘巡洋艦和兩艘驅逐艦組成K艦隊進駐馬耳他。11月8日夜,它們攔截了一支前往的黎波里的運輸船隊,該船隊有7艘德國補給船,由2艘意大利巡洋艦和6艘驅逐艦擔任護航。英國K艦隊擊沉了所有的7艘補給船和1艘護航的驅逐艦。第二天,英國潛艇又擊沉了另一艘意大利驅逐艦。約兩個星期後,K艦隊的一艘巡洋艦和一艘驅逐艦發現了兩艘油船和兩艘護航的驅逐艦。結果油船被擊沉,護航的艦隻逃脫了。11月底,K艦隊又增加了兩艘巡洋艦和兩艘驅逐艦,實力得到了加強。12月中旬,K艦隊的4艘驅逐艦遇到2艘向的黎波里匆匆運送汽油的意大利巡洋艦。在英艦的打擊下,這兩艘意大利巡洋艦中彈起火。
  1941年11月18日,英國第8集團軍再次發起進攻,向班加西迅速挺進。由於軸心國的海上運輸損失嚴重,部隊得不到增援,隆美爾在出色地進行一次反擊之後被迫撤退。他將部隊一直撤到阿傑達比亞,等力量加強之後再繼續進攻。
  英國K艦隊和其它駐馬耳他部隊的勝利以及德軍在昔蘭尼加的失利,使得德軍最高統帥部重新考慮地中海的問題。儘管希特勒被他在俄國發動的戰役弄得茫然不知所措,但其他將領,特別是雷德爾深知地中海在戰略上的重要性。德國海軍參謀部極力要求採取措施,以充分利用意大利艦隊來保衛前往北非的運輸船隻。然而,1941年8月當希特勒著手解決這些問題時,他不顧雷德爾和鄧尼茨的忠告,命令派遣潛艇前往地中海;而雷德爾和鄧尼茨則希望在大西洋保持全力以赴的攻勢。頭兩批潛艇先後於1941年9月和11月通過直布羅陀海峽,不久便突然出現在地中海。11月11日,U-81號潛艇擊沉「皇家方舟」號航空母艦。12天後,U-331號潛艇又將「巴勒姆」號戰列艦打發至海底,該艇在完成攻擊後機動逃跑時失去了控制,安全下潛到820英尺1英尺=0.3048米。的深度,這比它的設計深度還深490英尺。
  接著,德國又採取了一些行動以加強地中海戰場的力量。1月,希特勒派遣阿爾貝特·凱塞林元帥前往意大利任南方部隊總司令。他命令凱塞林奪取並掌握西西里海峽的制海權與制空權。與此同時,希特勒還將第2航空軍派往西西里。
  為了將鬥爭堅持到底,意大利同意派遣重型軍艦為一些重要運輸船隊護航,並企圖進一步對英國港口實施攻擊。1941年12月19日,意大利潛艇「希雷」號在亞歷山大港發射了3條雙人魚雷(即一種帶有可分離戰鬥部的袖珍潛艇)有些外文資料稱「人操魚雷」。,重創英國的「伊麗莎白女王」號和「勇士」號戰列艦。約在同一時間,曾擊沉「皇家方舟」號航空母艦的U-81號潛艇又擊傷了英國的「馬來亞」號戰列艦,從而使英國地中海艦隊無一艘能夠作戰的重型軍艦。當時日本已經參戰。由於日本飛機在幾天之前擊沉了「威爾士親王」號和「反擊」號戰列艦,英國地中海艦隊所損失的軍艦也得不到補充。
  更為糟糕的是,12月19日,K艦隊的3艘巡洋艦和4艘驅逐艦在的黎波里附近海域闖入雷區,一艘驅逐艦和一艘巡洋艦被炸沉,另外兩艘巡洋艦被炸傷。這場災難的一個直接後果是,軸心國的一支大型運輸船隊安全地駛抵的黎波里。
  由於軸心國採取了上述措施以及英軍遭受到嚴重損失,軸心國在中地中海的海運情況有了很大的好轉。因此,隆美爾又恢復了在北非的攻勢,並在1942年的頭兩個月中奪回了昔蘭尼加。與此同時,軸心國還加強了對馬耳他的空襲。
  儘管11月11日英國增援守島的戰鬥機抵達了馬耳他,可是12月份,敵人的空襲增加了一倍多,達到175次。在1942年的前4個月中,由於德國空軍向西西里增派了大量飛機,德軍每月對馬耳他的空襲多達200至300次。3月底,一次可運載12架「噴火」式戰鬥機的英國「鷹」號航空母艦在進行維修。應丘吉爾的個人請求,羅斯福總統於4月初派遣美國「黃蜂」號航空母艦向馬耳他運載飛機。該艦有很大的容量,大約可搭載60架「噴火」式戰鬥機。但是幾天之內,這些飛機全部被摧毀。在那一個月中,德軍向馬耳他投下的炸彈多達6700噸。因此,英國不得不將那些尚能機動的水面艦艇撤離馬耳他。英國潛艇憑藉著油料與彈藥繼續活動,但5月初駐馬耳他的最後一批潛艇也撤往亞歷山大。5月9日,「黃蜂」號航空母艦再次向馬耳他運去了60架「噴火」式戰鬥機,這些飛機在運抵後的當天和第二天便與敵機展開了一系列激烈的空戰。在上述這些戰鬥結束時,凱塞林元帥認為他已完成了摧垮馬耳他防禦的任務。
  1942年3月,馬耳他瀕於彈盡糧絕。在這種形勢下,駐北非的所有英國部隊全力以赴,試圖保護一支運輸船隊順利通過德軍封鎖。英國第8集團軍對托卜魯克附近的軸心國機場實施了牽制性的攻擊。英國皇家空軍攻擊了昔蘭尼加和克里特的機場,從利比亞和馬耳他起飛的飛機執行了空中偵察和突擊任務,此外,英國皇家空軍還為運輸船隊提供了最大限度的空中掩護。3月20日夜和21日夜,英國皇家空軍的飛機和海軍航空兵的一個中隊轟炸了利比亞的德爾納港。地中海艦隊因力量受到削弱,只能派遣3艘巡洋艦和10艘驅逐艦擔任掩護,派出1艘防空巡洋艦和6艘驅逐艦為這支由4艘船隻組成的運輸船隊護航。另外,還派出6艘驅逐艦沿著北非海岸進行反潛巡邏。航行中,1艘驅逐艦被擊沉,其餘5艘驅逐艦與來自馬耳他的1艘巡洋艦和1艘驅逐艦一同加強了掩護兵力群。
  3月22日上午,運輸船隊多次遭到敵人的空襲,但無任何損失。下午,亞基諾海軍上將率領的一支意大利艦隊(由「利托裡奧」號戰列艦、3艘巡洋艦和4艘驅逐艦組成)在錫爾特北部攔截了英國艦隊。英國艦隊採用靈活機動的戰術,利用煙幕作掩護,並以驅逐艦攻擊相要挾,成功地活動在運輸船隊和意大利艦隊之間,堅持與敵人周旋到日落。意大利艦隊為了避免夜戰又一次撤走。運輸船隊中有兩艘船隻安全抵達馬耳他。但這只不過是一次有名無實的勝利,因為隨後敵機對港口進行了猛烈的空襲,炸沉了另外兩艘錨泊的補給船,船上的26000噸貨物僅卸下了5000噸。
  6月,馬耳他守軍面臨著飢餓,英國海軍部再次竭盡全力,分別從亞歷山大和直布羅陀派出兩支運輸船隊。第一支運輸船隊有11艘船隻,由7艘巡洋艦、26艘驅逐艦和數艘小型艦艇護航,還有1艘老式沒有武裝的戰列艦「百人隊長」號冒充主力艦以欺騙對方。此外,9艘潛艇在運輸船隊航線的北側進入陣位,準備在意大利艦隊一旦出航就對它實施攔截。運輸船隊在航行時,英國還出動了航空兵進行最大限度的空中掩護。
  意大利艦隊不顧英國飛機與潛艇的攻擊,照常來襲。結果一艘巡洋艦被英國潛艇擊沉,「利托裡奧」號戰列艦也被英機發射的魚雷擊傷。儘管意大利艦隊始終沒有接觸到英國艦隊,但英艦在對付敵人的空襲時耗盡了彈藥,維安將軍不得不命令運輸船隊返回亞歷山大。
  從直布羅陀向東航行的運輸船隊比較走運。當它駛至撒丁海峽時遭到意方的猛烈空襲,接著又在西西里海峽遭到一支意大利驅逐艦部隊。經過一場激烈的戰鬥,運輸船隊的6艘船中有2艘突破了敵人封鎖,安全駛抵目的地,從而使馬耳他的補給問題暫時得到了緩和。
  軸心國計劃奪取馬耳他
  1942年春,德、意雙方領導人一致認為,為了在北非向前推進到蘇伊士和奪取伊朗油田,他們必須首先摧垮或奪取馬耳他,因為駐守馬耳他的英軍仍然嚴重威脅著軸心國的海上運輸。於是,希特勒和墨索里尼於4月底在貝希特斯加登會晤,雙方同意在隆美爾的北非進攻開始後於7月向馬耳他發動攻擊。隆美爾在推進到埃及邊境時將停止前進,以便將德國空軍的飛機用於馬耳他作戰。計劃規定,主攻部隊將由新訓練的德國空降部隊擔任,並由意大利海軍及艦載的部隊進行支援。但希特勒並非全力支持這一作戰方案,因而總是托詞迴避。他希望隆美爾能夠奪取托卜魯克,這樣,軸心國則可利用托卜魯克作為那些經過克里特島的艦船的一個補給港,從而可以避免駐馬耳他的飛機的襲擊。
  5月26日,隆美爾再次發起進攻。德軍於6月19日到達托卜魯克,並於翌日突破英軍的環形防禦。6月21日,托卜魯克失陷。為此,希特勒提升隆美爾為陸軍元帥。隆美爾說,「我寧願他多給我一個師的兵力。」德軍在奪取托卜魯克時繳獲了大量的補給品。由於這意外的收穫,以及托卜魯克港已掌握在手,隆美爾請求希特勒允許他借此勢頭向埃及推進。希特勒認為這正是借口放棄進攻馬耳他的好機會,於是,給墨索里尼寫了一封信。在信中他以熱烈的言辭描繪了進攻埃及的大好時機,並要求墨索里尼同意隆美爾奪取蘇伊士。墨索里尼只好默許。不久,軸心國便決定將馬耳他作戰推遲到9月進行,後來又自行取消。
  隆美爾奮力向埃及進攻,奪取了馬特魯港和那裡的一個重要空軍基地。後來,一件意外的事件發生了。希特勒將原計劃增援非洲的部隊調往俄國前線。隆美爾所申請的7月份的60000噸補給品,只運去了3000噸。他只有靠繳獲英國的物資使部隊繼續前進。有時,他的運輸工具中85%是繳獲來的英軍車輛。因此,他不得不在距亞歷山大只有60英里的阿拉曼停止了前進。
  地中海戰爭的轉折點
  英國與軸心國之間再次展開了一場補給戰。軸心國向北非運一次物資為時只需3天;而英國的海上運輸卻不得不繞道好望角,每次航行需3個月。隆美爾所需要的主要是食品、燃油和輕型車輛,而英國則急需坦克。托卜魯克失守時,美國送給英國300輛嶄新的「謝爾曼」式坦克和100門105毫米自行火炮。
  自從日本參戰並在印度洋發動攻勢以來,英國一直擔心軸心國會在馬達加斯加的迪耶果-蘇瓦雷斯興建基地。因為從這個基地,德國或日本的海、空軍不僅可以威脅印度,而且還可以打擊駛往埃及的英國運輸船隊。馬達加斯加屬於法國馬達加斯加於1896年淪為法國殖民地。,但英國對維希政府不大相信,尤其在獲悉達爾朗海軍上將於年初訪問了德國,以及在維希政府將法屬印度支那轉讓給日本之後,英國對維希政府更是失去了信任。顯然,維希政府希望同勝利的一方為伍,他仍然相信軸心國最終會取得勝利。因此,英國制訂了奪取馬達加斯加的「鐵甲艦」作戰計劃。
  執行「鐵甲艦」作戰計劃的艦艇包括「光輝」號和「無敵」號2艘航空母艦、「拉米伊」號戰列艦、2艘巡洋艦、11艘驅逐艦,以及一些小艇,15艘運輸艦和突擊艦船,其中重型艦隻均來目H艦隊。駐直布羅陀的H艦隊則由本土艦隊派出的艦隻來補充,而本土艦隊則由美國向斯卡帕灣臨時派出一些重型軍艦加強之。
  1942年5月5日4時30分,英軍開始進攻迭戈蘇瓦雷斯。進攻開始並不順利,後來50名陸戰隊員從翼側發起攻擊,挫敗了守軍的銳氣。經過數小時的戰鬥,迪耶果-蘇瓦雷斯便落於英軍手中。幾個星期之後,英軍又拿下了馬任加和塔那那利佛。維希政府的官員們被取代之後,島上的居民普遍支持盟軍。
  隨著好望角航線的危險已被消除,英國對中東的增援迅速地得到了加強。在埃及,英國大約有630000部隊。丘吉爾急欲對沙漠發動一次進攻。在托卜魯克失陷後不久,丘吉爾便決定去開羅親自查實奧金萊克將軍延誤對隆美爾預定的進攻的原因。他瞭解到,奧金萊克由於過分重視了他在整個中東地區的責任,因而看不到北非的極端重要性。經過多次討論,丘吉爾決定將中東司令部一分為二,免去奧金萊克的職務,任命哈羅德·亞歷山大將軍為新建立的近東司令部司令,B·L·蒙哥馬利將軍為第8集團軍司令。8月13日,蒙哥馬利接任後,立即開始整訓部隊,以迎擊德軍即將對阿拉曼的進攻,並準備最後進行大反攻。蒙哥馬利的計劃不僅僅是像以往的進攻那樣把德軍趕回到他們的補給線上,而且還準備消滅他們的有生力量,從而使他們不能對抗英、美即將開始的非洲登陸。
  與此同時,英國繼續加強馬耳他的空軍兵力。馬耳他島上能夠參戰的飛機從5月份的23架增加到9月份的169架。尤為重要的是,調往馬耳他的新型魚雷機具有更大的作戰半徑。1939年,駐馬耳他的魚雷機的有效作戰半徑只有100海里,1942年已達到400海里。因此,軸心國的運輸船隻即使採取最迂迴的航線也難以逃脫英國飛機的攻擊。甚至連巴爾迪亞、托卜魯克和馬特魯港內的艦船也遭到猛烈攻擊。軸心國的沿海運輸船隻也受到巨大損失。隆美爾試圖為9月以前的繼續進攻積蓄補給品,但他所得到的補給品只能勉強滿足他的步兵部隊日常的消費量,還達不到其裝甲部隊需要量的一半。隆美爾只有靠繳獲英國的補給品來緩和這種局面。
  隆美爾深知,如果他要突破阿拉曼,他就必須在9月英國大批增援部隊抵達前發起進攻。意大利最高司令部答應從海上為德軍運送大量的油料,凱塞林也同意在進攻期間每天向隆美爾空運500加侖1加侖=4.5461升。的汽油。隆美爾在得到他們的這些承諾後,斷然採取了冒險行動,於1942年8月30日夜對阿拉姆海爾發山脊發起了進攻,試圖從翼側包圍阿拉曼守軍。蒙哥馬利堅守陣地拒不後退,任憑隆美爾進攻他那堅固的防禦陣地;與此同時,英國皇家空軍則對德軍的裝甲部隊實施了懲罰性的打擊。隆美爾在進攻期間,意大利最高司令部和凱塞林所許諾的燃油和汽油均未運到,於是,隆美爾於9月2日放棄了進攻。
  隆美爾寫道,「由於這次進攻的失敗,我們失去了奪取蘇伊士運河的最後一個機會。現在我們可以預料,英國工業的全力生產,特別是美國工業的巨大潛力最終將使形勢的發展對我們不利。」
  9月3日隆美爾撤退,蒙哥馬利沒有立即追擊。由於向東方的補給線有了保障,蒙哥馬利便繼續積蓄力量,準備發動一場大規模進攻。1942年10月23日,英軍在阿拉曼發起進攻。經過11天的激烈戰鬥,第8集團軍終於突破了德軍防線,向西推進。11月13日,英軍收復了托卜魯克;11月24日,收復了班加西。12月15日,第8集團軍到達了阿蓋拉,隆美爾向突尼斯方向撤退。在北非遙遠的西部,已在摩洛哥和阿爾及利亞登陸的英、美部隊正在隆美爾的後方向前推進。地中海的戰局發生了最後一次轉變。
  第三章 大西洋之戰
  「戰爭中唯獨使我真正害怕的是德國潛艇的威脅。」丘吉爾在第二次世界大戰勝利後這麼寫道。在同盟國看來,大西洋之戰是在平安無事的情況下獲勝的。每當一支運輸船隊順利地抵達目的港時,戰爭便向勝利邁進了一步;而一旦海上突然發生了不幸事件,戰爭就離失敗更接近了。大西洋之戰的最終勝利是由許多人共同奮鬥所取得的。他們是駕駛貨船與油輪的船員、裝卸貨物的碼頭工人、操縱護航艦艇與飛機的官兵,以及建造商船與軍艦的造船工人。除此之外,大西洋兩岸數以千計的人們在各條戰線上也為大西洋之戰的勝利作出了貢獻,他們探測德國的潛艇,制訂運輸船隊的航線,安排航運的船隻,試驗新式裝備,以及研究分析以往歷次作戰的經驗教訓。
  最令人難以理解的是作戰雙方對大西洋之戰都毫無準備。儘管英國和德國於1935年所簽訂的英-德海軍協定允許德國在一定條件下建造與英國同等數量的潛艇,但是,德國的造船廠當時正在按「Z」計劃全力建造水面艦艇,因此,只建造了少量的潛艇。所以,大戰開始時德國只擁有56艘作戰潛艇,其中僅有22艘適合在大西洋作戰。其餘的34艘潛艇中,10艘尚未完成戰備檢驗,24艘為250噸級的近程潛艇,只能用於北海作戰。
  英國的準備只允許進行一場小規模的反潛戰。海軍部已經撤消了下屬的掃雷處、反潛處和貿易處。英國當時只建造了少量的小型反潛艦艇,因為海軍部曾制定了明確的方針,即在下一次戰爭中,「只有具備以下兩種情況時,方可採用運輸船隊系統:第一,力量對比有利於己方;第二,運輸船隻損失嚴重,國家認為運輸船隻獨立航行已不適宜,為了確保同盟國船員的安全,運輸船隊系統必不可少……顯而易見,這只是一種權宜之計……鑒於在戰爭爆發時不急需運輸船隊,我們將有時間臨時組織對運輸船隊的護航,同時命令造船廠開始建造我們最終所必需的小型護航艦。」由於具有戰鬥力的護航艦艇不可能臨時拚湊起來,戰爭初期大部分護航艦是由拖網漁船和其他小型船隻匆匆改裝而成,它們不適合擔負所要承擔的艱巨的護航任務。幸運的是,由於英國的潛艇探測器和美國的聲吶相繼研製成功,英、美都有了可靠的水下探測裝置。經驗豐富的聲吶兵掌握了這種裝置就可以在大約1500碼以內測出水下潛艇的方位和距離。但是,後來潛艇採取了夜間在水面實施攻擊的方法,從而大大降低了這些探潛裝置的作用。1937年,英國海軍部重新獲得了對海軍航空兵的指揮權。海軍航空兵交海軍指揮,雖然是為了適應艦隊航空母艦作戰的需要,但英國皇家海軍也可將它用於反潛作戰。同時,在保衛同盟國的海上運輸方面,海軍也得到了英國皇家空軍岸防航空兵的密切合作。事實證明,這種密切合作和協調一致是大西洋作戰中一個決定性的因素。
  第一階段:法國失陷前的德國潛艇戰
  1939年9月第二次世界大戰爆發時,鄧尼茨不得不以極少量的潛艇投入戰爭,而在他看來至少需要有300艘。然而,在大戰爆發的第一天,德國的U-30號潛艇用魚雷擊沉了美國的「阿錫尼亞」號定期班船,這明顯說明德國企圖重新開始進行一場無限制的潛艇戰。德國潛艇的這一行動一下子打消了英國海軍部在採用護航制度問題上的猶豫不決。8月26日,海軍部開始對所有的英國運輸船隻實行控制,並在「阿錫尼亞」號被擊沉之後立即下令,在主要航線上將航速9-14.9節的運輸船隻組成運輸船隊。在此航速範圍以外的運輸船隻則單獨航行。後來,海軍部又將船速為6-7節的船隻編為慢速運輸船隊。由於護航能力有限,對前往直布羅陀和塞拉利昂的運輸船隊只能在西經15°、北緯47°以內的海域提供近距離護航。在整個戰爭期間,大西洋東岸的運輸船隊航行比較順利,損失只有0.1%。英國與挪威之間的運輸船隊於10月份開始通航,一直到德軍入侵挪威前都未受到損失。在這期間,英國在多佛爾海峽布設的水雷障礙阻止了德國潛艇的通行。
  可是,所謂「進攻性」的反潛戰和上述這些反潛措施的成功相比,卻截然不同。9月14日,英國的「皇家方舟」號航空母艦在進行反潛巡邏時險遭敵方潛艇的魚雷攻擊。三天之後,22,500噸的英國航空母艦「無畏」號在愛爾蘭附近海域巡邏時因缺少足夠的掩護兵力,被德國的U-29號潛艇擊沉。想到第一次世界大戰中北海水雷障礙所取得的奇跡般的成功,英國在第二次世界大戰中也布設了類似的水雷障礙。結果,只炸沉1艘德國潛艇,根本沒有限制住德國潛艇的行動。
  德國還採取了大規模布設水雷的辦法。德國的空軍、水面艦艇和潛艇在港灣、河口以及英吉利海峽和北海的淺水海域布設了進攻性雷區。德國所布設的均為磁性水雷,採用普通的方法不易排除。1939年11月23日,英國在泰晤士河口打撈起一枚由飛機投布在泥灘中的德國磁性水雷。通過剖析,英國人掌握了這種水雷的工作原理。隨後,他們在每艘艦船的周圍繞上一根充電的電纜,從而能夠部分地對付磁性水雷。這種叫做「消磁電纜」的設備在某種程度上削弱了德國水雷戰的效能。儘管如此,在戰爭的頭四個月中,德國的水雷嚴重破壞了英國的近海航運,炸沉79艘商船,總註冊噸位達262,697噸位總註冊噸(G.R.T)是國際通用的衡量貨船載貨能力的單位,它是以每100立方英尺的容積為一噸計算的。軍艦的噸位是以排水量計算的,一艘總註冊噸為3000的貨船的排水量約為5000噸。。所有這些被炸沉的船隻差不多都是獨立航行的。
  與此同時,英國在大西洋上組織了運輸船隊。德國潛艇在9月份擊沉了153,879噸同盟國與中立國的船隻,但在所損失的41艘運輸船中,沒有一艘是在有艦艇護航的情況下被擊沉的。到1939年年底,英國皇家海軍護航的5,756艘運輸船中只損失了12艘,其中有4艘是被德國潛艇擊沉的;在此期間,有102艘獨立航行的商船遭到損失。鄧尼茨損失了9艘潛艇,約占德國潛艇兵力的六分之一。據他在戰後所撰寫的《論海上戰爭》一書中透露,「1939年冬至1940年,在作戰海區內活動的德國潛艇數量從未超過10艘,有時甚至少到2艘。」
  由於護航兵力的大幅度波動,護航運輸隊中的護航艦的配置也經常變化。從理論上講,防禦德國潛艇攻擊的最有效的護航隊形是護航艦環包著運輸船隻,而運輸船則編成正面寬、兩翼窄的隊形。這種隊形可減少德國潛艇進行翼側攻擊的機會。為了保護一支周長為了7海里的運輸船隊(即10路縱隊,每路4艘,縱隊與縱隊的間隔為600碼,縱隊中船與船的距離為400碼,如1939-1940年所採用的隊形),護航隊指揮官最初採用了第一次世界大戰時的盒形警戒幕,即在運輸船隊的每一角部署一艘護航艦,並命令其他護航艦在編隊正前方的扇面內就位。在第二次世界大戰初期,一般習慣使用巡洋艦或戰列艦擔任護航,但在敵人的水面襲擊艦的威脅消除後,英國便廢除了這種作法,因為這樣做對大型軍艦來說危險性太大。
  早期典型的橫渡大西洋的運輸船隊一般由30-40艘商船組成,編成9-12路縱隊。通常所以採用寬正面的長方形隊形,其原因有如下幾個:第一、減少德國潛艇從有利的翼側對運輸船隊進行攻擊的機會;第二、最利於編隊內各船之間的視覺通信;第三、避免過長的縱隊的尾部船隻匆匆趕超前面的船隻;第四、在護航艦缺少的情況下,這是控制為數眾多的運輸船隻盡可能減少互相碰撞的最佳隊形。此外,這種隊形既能最有利於護航艦艇阻止德國潛艇的攻擊,又能最有利於護航艦艇對有威脅的潛艇實施攻擊。顯然,運輸船隊充當了潛艇攻擊的目標群。但如果船隊中各船之間留有充分的間隔距離,那麼,一顆「白朗寧子彈」(意指朝著運輸船隊的大體方向發射的一條魚雷)也未必能夠碰上目標。同樣,只要編隊中各船間保持適當的間隔距離,也可以減少德國潛艇穿過(白天從水下,夜間從水面穿過)護航艦的防禦,以一個魚雷齊射擊沉數艘船隻的危險。
  英國早期的作戰思想是要求對攻擊的潛艇立刻實施「制裁」。這種戰術儘管在德國的狼群戰術出現之前能有效地減少運輸船隊的損失,但很少能給敵人以致命的打擊,因為每支運輸船隊中配備的護航艦甚少,而且多數護航艦的速度較慢,它們在尚未來得及對敵實施致命的攻擊時就必須跟上它們的運輸船隊。因此,德國潛艇在規避開護航艦的攻擊之後,往往會再次盯上原來的運輸船隊。鄧尼茨的潛艇艇長們喜歡夜間在水面上從運輸船隊的左右45度方位實施攻擊,這樣可縮短魚雷在水中的運行距離,使得商船來不及規避。英國新發展的護航原則要求加強正面防禦,因此在1942年創製了「曲線」警戒幕。所謂「曲線」警戒幕,就是加強運輸船隊的正面防禦,並在正前方另外部署一些艦艇,以阻止敵潛艇直逼船隊的要害部位。如何防止被「白朗寧子彈」擊中,始終是護航隊指揮官的一個棘手的問題。直到1942年護航艦使用了艦載雷達和高頻無線電測向儀,他們才能將警戒幕距運輸船隊的距離從4000碼增大到6000碼。同時,運輸船隊各縱隊之間的間隔也由600碼增至1000碼,這一措施將「白朗寧子彈」命中運輸船隊的概率減少了50%,而運輸船隊的周長才增加不到8%。
  1940年第一季度,德國潛艇在英國海域實施了佈雷,但這並不清楚地表明鄧尼茨將軍即將發動一次強大的攻勢。德國潛艇繼續集中在西南海防區活動,它們在1至2月份擊沉了85艘運輸船,共計280,829噸。其中只有7艘是運輸船隊中的船隻。可是,德國為此卻損失了3艘潛艇。因入侵挪威的需要,鄧尼茨後來將25艘潛艇派到挪威海域。在隨後的3個月中,運輸船隊的損失有所減少。
  由於魚雷普遍發生故障,潛艇作戰受到影響,因而在入侵挪威戰役中德國潛艇沒有發揮任何作用。在納爾維克附近海域,京特·普裡恩向錨泊在那兒的運輸船隻和巡洋艦多次發動攻擊。結果,他發射的所有磁性魚雷都往深處運行,未命中目標。德國對這次攻擊的失敗作了詳盡的分析。德國海軍參謀部據此作出論斷:魚雷的故障致使潛艇未能發揮作用,使這個區域的1艘戰列艦、7艘巡洋艦以及多艘驅逐艦和運輸船仍在繼續活動。後來的調查結果證明,磁性魚雷的引爆裝置失靈,而且魚雷航行時往往超越選定深度。結果,德國的魚雷檢驗機構因此而改組。實際上這是魚雷試驗不充分所引起的。不久,這種情況也出現於太平洋海域的美國潛艇部隊,並影響了潛艇的作戰。對於同盟國來說不幸的是,德國人糾正自己的缺點要比美國人及時得多。
  儘管北部作戰使德國潛艇司令現了丑,但是1940年春季的行動卻為鄧尼茨後來幾個月中在大西洋獲得的勝利奠定了重要的基礎。德軍奪取了挪威的整個沿海地區,隨後又征服了低地國家和法國,從而使希特勒掌握了改變英國海上翼側的手段。正當德國在挪威建立潛艇輔助基地時,鄧尼茨親自監督在法國沿海的布勒斯特、洛里昂、聖納澤爾、拉羅捨爾和波爾多修建了堅固的海軍基地。有了這些法國海軍基地,德國潛艇前往大西洋巡邏區的航渡時間就可以縮短一半以上。而且,英國皇家空軍由於極大地被牽制在英吉利海峽的上空,因而不能前去破壞比斯開灣內這些港口中的大型鋼筋水泥工事的建設。結果,這些工事達到了堅不可摧的地步。7月下旬在德國空軍的支援下,德國在法國上述海軍基地的戰略能力大大地加強了。
  第二階段:以法國港口為基地在中大西洋發動的進攻
  1940年7月,德國潛艇開始以法國港口為基地進行活動。由於前往巡邏海區的航行時間縮短了,這些海區內的潛艇數量相應地得到了增加。這樣,鄧尼茨便能採用他所發明的「狼群」戰術對運輸船隊實施攻擊。儘管德國潛艇仍願意攻擊單獨航行的船隻,但這時它們已掌握了突破護航艦的警戒,直逼運輸船隊的方法。同此,同盟國運輸船隻的損失急劇增長,6月份已超過500,000噸。其中被德國潛艇擊沉的有58艘,共計284,113噸。這些商船大部分是在易受攻擊的西南海防區被擊沉的。上述6月份的商船損失,只不過是德國潛艇部隊以法國港口為基地所開創的「黃金時代」的一個序幕而已。所謂「黃金時代」,就是鄧尼茨的「海上狼群」在德國空軍的支援下,對大西洋運輸船隊發動的首次的、為期4個月的破壞性攻擊。7月中旬,德國潛艇司令在蘇格蘭以西260海里處的羅卡爾灘附近海域集中兵力首次採用了狼群戰術。當一艘德國潛艇發現運輸船隊時,並不立即實施攻擊。相反,它隱蔽在水下尾隨跟蹤,同時將運輸船隊的航向、航速和編隊組成報告給在法國的德國潛艇司令。然後,德國潛艇司令開始實施戰術指揮,命令「狼群」中的其他潛艇與跟蹤艇取得聯繫。接著,海上指揮官接替指揮,協調各艇在夜間對敵實施水面攻擊,首先吃掉護航艦,爾後消滅運輸船隊。鄧尼茨不久發現海上指揮官對艇群難以實施有效的現場指揮,因此便開始從潛艇司令部通過無線電來指揮戰鬥。
  為了支援德國潛艇發動的新攻勢,意大利派出了27艘潛艇前往大西洋配合德國潛艇打擊同盟國的海上運輸。在德國人的幫助下,意大利在波爾多建立了一個潛艇基地。意大利的潛艇以此為基地,在德國統一指揮下進行破襲作戰。開始,德國人打算把意大利潛艇編入狼群作戰序列,但由於意大利潛艇航速慢,操縱不靈活,結果不夠理想。最後,意大利的潛艇被指定在北緯45°以南海域活動。當時同盟國的多數船隻都在此緯線以北活動,因此,意大利的潛艇很少發現目標。
  面對這種新的威脅,英國人憂心如焚。在挪威戰役和敦刻爾克撤退中,英國的驅逐艦和其他護航艦艇損失慘重。而當時英國平均每天有2000艘商船在海上航行,對於護航艦的需求非常迫切。英國訂購了一些驅逐艦,還批准建造兩種新型艦艇——小型護衛艦與護衛艦。小型護衛艦在1000噸以下,裝有1-2門4英吋(102毫米)火炮,還裝備了深水炸彈和潛艇探測器。這種艦不適於在北大西洋作戰,但它們不得不在那裡投入使用,因為當時除此之外便沒有其他兵力可用了。新型護衛艦出現得比較晚,它們比小型護衛艦規模大得多,並具有較好的適航性能。這兩種艦艇在拖網魚船、帆船及其他小型艇只的配合下從戰爭中期起就率先擔負了北大西洋運輸船隊的護航任務。為了渡過那段艱難的歲月,丘吉爾早在1940年5月就請求美國租借50艘驅逐艦來為運輸船隊護航。
  1940年7月,英國為橫渡大西洋的運輸船隊提供護航的區域由西經15°擴大到西經17°,這一措施部分抵銷了德國潛艇業已增加的戰鬥巡邏時間。而另一方面,由於1940年夏英國抽調了大型護航艦去英吉利海峽執行反入侵巡邏任務,因而大西洋運輸船隊的護航兵力大大削弱了。有的船隊航行時只有一艘軍艦護航。隨著夏季的流逝,英國被擊沉的船隻的數量自然不斷增加。以下是1940年7個月中英國船隻損失的統計數字,它顯示了德國潛艇採用狼群戰術和英國削弱其護航兵力所造成的惡果。表中的統計數字系各種原因致沉的船隻的噸位數。
  3月
  4月
  5月
  6月
  7月
  8月
  9月
  107,009
  158,218
  288,461
  585,496
  586,913
  397,229
  448,621
  為了減少損失,1940年10月英國海軍部再次將大西洋運輸船隊的護航區域向西擴大。這一次擴大到西經19°。為了讓更多的船只能夠獨立航行,英國降低了運輸船隊的最高速度限制,因此,擴大護航區域所得到的效益基本上被抵銷了。不管海軍部如何反對,英國的一個經濟委員會,由於擔心運抵英國的貨物數量會不斷減少,便於11月說服戰時內閣批准一些航速較快的商船獨立航行,以便加快航運。海軍部清楚地認識到,有些船隻單獨航行可能會快一些,但他們也明白,商船既然要運送貨物,就必須在海上連續不斷地航行,而單獨航行的船隻要比運輸船隊中的船隻被擊沉得快一些,預料不久這些船隻運送的貨物將會更少。結果,根據對損失的不同統計表明,海軍部的意見是正確的。儘管經濟專家們堅持將掉隊的運輸船也作為運輸船隊中的船隻一併統計,但即使按照他們的統計,獨立航行的船隻的損失仍然是有護航的商船損失的兩倍。直到1941年6月,英國才恢復運輸船隊的15節的最高航速限制。
  德國潛艇願意攻擊獨立航行的單艘商船,不管運輸船隊的護航兵力是何等的薄弱,也不希望採用狼群戰術與運輸船隊周旋。在1940年底的長達5個星期內,沒有一支大西洋運輸船隊遇到麻煩,而獨立航行的船隻的損失卻在猛增。在中大西洋,不僅運輸船只得不到護航,而且德國潛艇也不會遭到飛機的攻擊。雖然從英國和加拿大派出了遠程飛機進行空中巡邏,可是在北大西洋中部仍有一大片洋區岸基飛機無法達到。在這個所謂的「黑坑」內,德國潛艇在攻擊那些獨立航行的運輸船隻的活動中獲得極大的成功。由於護航隊的護航區域向西延伸,德國潛艇不得不對有護航的運輸船隊實施「狼群」攻擊。遭受最嚴重打擊的是一支由34艘商船組成的SC-7運輸船隊,這支緩慢東行的運輸船隊在北愛爾蘭的布拉迪·福蘭德西北250海里處遭到了截擊。攻擊開始於黃昏時分。德國U-99號潛艇艇長奧托·克雷斯特施默爾海軍少校奉領其他6艘有戰鬥經驗的潛艇突破了由4艘護航艦組成的警戒幕,在午夜的混戰中擊沉17艘商船。當這場夜戰剛剛結束,由49艘快速商船組成的、護航兵力薄弱的HX-79運輸船隊又遇上了京特·普裡恩的U-47號潛艇和其他5艘潛艇。這些德國潛艇再次擊潰運輸船隊的警戒艦,擊沉14艘商船。正當有幾艘德國潛艇發射完魚雷已開始返航時,東駛的HX-79A運輸船隊又闖入了這一潛艇活動海域,結果又損失了7艘商船。
  這幾次單方的遭遇戰使得鄧尼茨在西北海防區的首次潛艇戰達到了高潮。在這段「愉快的時間」,他只用了6艘潛艇的代價就擊沉對方217艘商船,共計110多萬噸。這些勝利使得德國潛艇司令對狼群戰術的光明前景充滿了信心。但是,由於德國潛艇的數量有限,加之潛艇需要進行補給,它們不能一直保持著這樣的消耗率。在1940年最後兩個月中,在羅卡爾附近巡邏的德國潛艇還不到6艘,而且巡邏海域的惡劣天氣妨礙著它們去搜尋那些行蹤日益詭秘的英國運輸船隊。在11月和12月中,被德國潛艇擊沉的同盟國商船的總噸位減少到平均每月180,000噸。到了1940年聖誕節,只有一艘德國潛艇潛伏在西北海防區。鄧尼茨在年底統計實力時發現,德國自大戰爆發以來所建造的潛艇還不足以補充已損失的31艘潛艇。
  1941年春,德國潛艇部隊取得了更大的成就。2月下旬,鄧尼茨派遣他的幾名作戰經驗最豐富的艇長前往西北海防區全力展開一場閃擊戰。3月6日晚,4艘潛艇在西北海防區發現了西行的OB-293運輸船隊,並對其進行了長達24小時的攻擊。7日黃昏,為了在他擊沉的160,000噸船隻的基礎上再增加些噸位數,U-47號潛艇艇長普裡恩企圖在暴風雨的掩護下突破對方護航艦的警戒。在朦朧中,英國的「狼獾」號驅逐艦發現了普裡恩的潛艇,於是以一串深水炸彈將這艘曾經擊沉「皇家橡樹」號戰列艦的德國潛艇炸沉。8天之後,艇群中的其他潛艇又發現了HX-112運輸船隊。U-100號潛艇艇長捨普克當即擊沉一艘10,000噸級的油船。此後幾天,德國潛艇再沒有擊沉其他船隻。直到16日夜,U-99號潛艇艇長奧托·克雷斯特施默爾偷偷地穿過對方的警戒幕,在運輸船隊中上下穿行,用魚雷擊沉了4艘油船和2艘貨船,爾後消失在運輸船隊的後方。午夜,護航隊指揮官、「沃爾克」號的艦長唐納德·麥金太爾海軍中校發現U-100號潛艇在水面上向運輸船隊接近。這時,捨普克緊急下潛,企圖逃跑。但是,兩艘驅逐艦果斷地對它實施了協同攻擊,迫使該艇浮上水面。隨後,捨普克被英國的「范諾克」號驅逐艦擠壓致死。數分鐘後,「沃爾克」號又準確地向德國U-99號潛艇投放了數枚深水炸彈,將它炸出水面。該艇的大部分艇員(包括克雷斯特施默爾艇長本人在內)後來被麥金太爾救了上來。這樣,英國俘虜了德國潛艇部隊的最優秀的戰術家,他所取得的擊沉266,629噸船隻的成就,在此次戰爭中是無與倫比的。
  在一個多星期中,德國就失去了三個著名的王牌艇長。對此,位於洛里昂的德國潛艇司令部深感沮喪。加上其他損失,德國潛艇在西北海防區的消耗率突然上升到近20%。由於惡劣的天氣繼續妨礙著德國空軍對愛爾蘭與蘇格蘭之間的北海峽的偵察,鄧尼茨被迫將他的狼群作戰向西推移了200海里,撤至駐北愛爾蘭岸防航空兵的轟炸機的作戰半徑以外。這一行動第一次揭示了作為狼群戰術必然戰略結果的「噸位戰」的跡象。「噸位戰」是基於這樣一種觀點,即將潛艇的活動集中於那些潛艇可以以最小代價擊沉同盟國商船最多噸位的海域。因此,當同盟國在某一海域的防禦增強時,即使是同盟國的重要物資可能通過此處運往重要地區,鄧尼茨也要將潛艇調往其他海域,以便利用同盟國的「防禦薄弱點」。因此,在爾後戰爭的幾個關鍵階段,北大西洋內幾乎完全沒有競爭。
  1941年4月1日,英國海軍部接收了對岸防航空兵飛機的戰術指揮權,從而可以使飛機直接與運輸船隊配合行動。自4月份起,英國的遠程飛機開始進駐愛爾蘭,從而大大縮小了「黑坑」的範圍。此時,人們將「黑坑」稱作格陵蘭空中巡邏空白區。除了上述變化外,新的護航艦增大了燃料容量。這樣,英國的護航海域可以一直延伸到西經35°的地方。同時,加拿大海軍由於力量的增強,也能夠擔負西大西洋的護航,並能同英國護航部隊銜接起來。1941年5月27日,HX-129運輸船隊從哈利法克斯啟航,這是第一支全程護航通過大西洋的北大西洋運輸船隊。
  這次航行標誌著大西洋爭奪戰第二階段的結束。自戰爭開始以來,德國潛艇一共擊沉650艘商船,其中只有10%是護航運輸隊中的船隻;而在水面護航兵力得到飛機的支援後,運輸船隊便沒有一艘船隻被擊沉。在德國方面,潛艇在攻擊運輸船隊時損失了60%的潛艇。此時,德國人如果要保持其對商船原來的擊沉率,他們就不得不在自己的潛艇損失率提高的前提下,前去攻擊運輸船隊。
  第三階段:「全面援助而不參戰」
  從戰爭開始,美國就一直憂慮地關注著歐洲戰局的發展。但是,大多數美國人卻不希望捲入這場戰爭中去。美國海軍研究了大西洋的戰爭,但他們竭力使交戰的雙方保持在西半球以外。為了避免捲入戰爭,1939年9月5日,羅斯福總統確定了美國海軍在中立區巡邏。10月初,泛美集團宣佈了美洲的中立區向大西洋延伸約300海里。這兩項措施的目的都是旨在使戰爭地區化。強烈的反戰情緒導致了國會通過了1937年的美國中立法案。這個法案廢除了美國在第一次世界大戰中為之奮鬥的一些中立權,並規定了「現購自運」的原則,即交戰國與美國進行貿易必須以現金購買貨物,並用自己的船隻運輸。中立法案禁止出售軍火,但因1939年11月出現的一股同情同盟國的思潮,國會對中立法案作了修改,允許在「現購自運」原則的基礎上出售軍火。從文字上講,「現購自運」是一項嚴格的中立政策,而實際上它卻有利於英國,因為他們的海上封鎖使德國的船隻無法在大西洋上航行。
  「假戰爭」的結束喚起了美國國會對外部威脅的警覺。不久,國會通過了建立兩洋艦隊和美國歷史上第一個和平時期的徵兵法案。但是,事態的發展比立法更快。英國對驅逐艦的需求日益迫切。另一方面,在華盛頓如同在其他地方一樣,人們對於英國在德國的這場進攻中能否生存抱有很大的懷疑。英國海軍可能落入德國之手的前景使美國感到有必要保留艦艇實力,並盡快地建造新的艦艇。因此,羅斯福總統要求丘吉爾保證,英國艦隊將永遠不會向德國投降。丘吉爾拒絕作出明確的回答。他充其量只能說,他本人不會投降;可是,一旦英國失敗,他的政府可能會垮台,而新組建的政府可能會利用艦隊作為投降談判桌上討價還價的籌碼。
  儘管這一保證還不太令人滿意,但是羅斯福還是決定冒一定的風險將50艘美國驅逐艦移交給英國。當然,美國面臨著德國可能向美國宣戰的危險;但是,在歐洲戰局未確定之前,希特勒不想使自己捲入一場同美國的戰爭中去。
  1940年7月末,英國駐美國大使洛西恩勳爵與美國協商達成一項交易,美國給英國50艘「廢棄」的驅逐艦,以換取從紐芬蘭至特立尼達之間一些海軍基地99年的租用權。雙方最終於9月份簽訂了這項協定。到了第二年4月中旬,50艘驅逐艦以及10艘海岸警衛隊的「湖泊」級反潛快艇交付英國。
  僅僅靠美國援助的驅逐艦還不能完全解決英國的補給問題。為了對付英、美之間達成的驅逐艦與基地的交易,希特勒於1940年9月6日取消了潛艇襲擊英國商船的最後限制,並允許德國潛艇必要時擊沉美國船隻。希特勒甚至還產生了奪取大西洋中某些島嶼的念頭,但雷德爾提醒他,德國海軍尚不具備採取這些行動的條件。
  為了進一步支援英國反對納粹德國的鬥爭,1940年12月,羅斯福總統提出了租借法案的設想。美國賣給英國的物資仍須由英國的船隻進行運輸,只是對「現購自運」的政策中關於現金支付的條款進行了修改。這項建議不同於驅逐艦與基地的交易,它需要得到美國國會的批准。在經過了長時間的聽證會之後,美國國會終於1941年3月批准了這項提議。這一次希特勒又沒有向美國宣戰。
  由中立法案轉變為租借法案,這是羅斯福總統「全面援助而不參戰」政策的又一個重大步驟。為了探明美國如何才能最有效地支援同盟國的共同事業,羅斯福於1940年8月派遣軍事代表前往英國進行「探索性的會談」。經過協商,雙方制訂出美國一旦參戰後大西洋戰爭的合作計劃。繼此會談之後,雙方又於1941年1月下旬在華盛頓再次舉行會議。會議產生了「ABC-1號參謀會議協定」。這項協定闡明了以下兩點內容:第一、美國除戰爭之外所能做出的貢獻;第二、美國在被迫參戰的情況下將採取的軍事行動。這一思想的基本觀點是:如果同日本發生了戰爭,英、美將首先把主要力量用於擊敗德國。由於德國的工業發展、科學成就、同英、俄的鄰近,以及它在軍事上的勝利等原因,將被視為更危險的敵人。在戰爭期間,這個既定的戰略方針始終未變,甚至後來可以在兩洋地區同時發動進攻的情況下亦是如此。美國同意將在近期內派美國海軍協助北大西洋運輸船隊的護航工作。
  為了準備承擔這些新義務,美國海軍部重新組織了艦艇的中立巡邏,並將這支擔任巡邏的艦隊命名為美國大西洋艦隊。1941年2月1日,歐內斯特·J·金海軍上將擔任大西洋艦隊司令。到6月中旬,美國制訂出為橫渡大西洋運輸船隊護航的計劃。根據這個計劃,美國海軍負責從紐芬蘭的阿金夏到冰島一段航程的護航;到了冰島後,再由英國護航艦接替。可是,美國要獲取護航的終點基地極為困難。3月初,人們提出了它的解決辦法。當時,希特勒公然將他的潛艇作戰區一直擴大到距格陵蘭3海里處。在英國的竭力勸說下,冰島政府於7月7日同意美國海軍艦艇將第1陸戰旅作為一支先遣部隊送往雷克雅未克,以接替駐紮在那裡的英國守備部隊。在兩個月之內,美國海軍巡邏機中隊的飛機便從雷克雅未克起飛去為運輸船隊進行空中掩護;與此同時,水面護航艦艇也在附近的赫瓦爾峽灣加油。
  美國大西洋艦隊處在戰爭以外的支援活動,為那些加入美國護航的運輸船隊的同盟國和中立國船隻提供了迫切需求的保護;但由於政治上的原因,這些活動在開始時被說成與英國組織的從新斯科捨至英倫三島的北大西洋運輸船隊無關。到了7月,英-加航運體係獲得了為慢速(6.5節)和快速(9節)運輸船隊通過北大西洋進行全程護航的最低限度的水面反潛護航兵力。加拿大護航艦通常將「哈利法克斯」運輸船隊向東護航至西經35°的中大西洋的會合點,再由駐冰島的英國護航艦接替,在極少量飛機的掩護下將運輸船隊護送到西經18°左右的東大西洋會合點,然後將運輸船隊交託給西部海防區部隊,由他們護送運輸船隊進行前往北海峽的最後一段航行。5月間,HX-126運輸船隊在格陵蘭的費爾韋爾角附近海域遭到一次猛烈的攻擊,損失了9艘運輸船。這一事件突出地表明了北大西洋運輸船隊迫切需要連續的空中掩護。可是,這種空中掩護要延伸到格陵蘭空中巡邏空白區,還需要經過兩年艱苦的努力。
  1941年5月發生的三起事件促使美國不顧參戰的危險,進一步採取了大膽的行動。第一件是,一艘德國潛艇擊沉了中立國埃及的商船「扎姆扎姆」號,該船上大約有150名美國乘客。第二件是,5月下旬一艘德國潛艇擊沉前往南非的美國貨船「羅賓·穆爾」號,德國潛艇對貨船船員的安全不採取任何救援措施便匆匆逃離現場。第三件是,德國戰列艦「俾斯麥」號的出現,該艦擊沉了英國戰列巡洋艦「胡德」號,從而引起了美國及英國公眾輿論的轟動。5月27日,即「俾斯麥」號被擊沉的當天,羅斯福總統宣佈了無限期的全國緊急狀態,並向全國宣佈美國將進一步採取更加強有力的措施來阻止德國潛艇侵入美國領海。
  美國海軍和1939年時的英國一樣,對於反潛戰缺乏準備。顯然,美國需要有一種比驅逐艦小,專門為運輸船隊護航而設計的小型護航艦。這種艦的建造速度比驅逐艦要快,而且造價較低。儘管從多方面來看,驅逐艦是一種理想的護航艦,但它的航速快,並具有多種攻擊能力,如果用於運輸船隊的護航,則是一種極大的浪費。解決的辦法是建造護航驅逐艦,這是一種低速的專為反潛而設計的小型驅逐艦。英國與加拿大海軍在開始建造這種以蒸汽機為動力的護航驅逐艦時,其建造速度為每月8艘。1941年7月,美國也開始為英國建造這種艦,平均每月建造10艘。美國建造的護航驅逐艦包括蒸汽動力和柴油機-電動兩種。
  1941年6月德國入侵俄國,給盟國的補給帶來了更多的困難,因為俄國也接受了美國租借法案的援助,但又缺少運輸貨物的船隻。為了討論這個問題以及其他一些問題,丘吉爾同羅斯福於8月在紐芬蘭的阿金夏會唔。這次會唔使兩國的三軍參謀長們有機會在一起研究美國為運輸船隊護航的計劃,並產生了大西洋憲章,即英、美兩國關於戰爭目的的聲明。
  在相當長的一段時期內,在大西洋巡邏的美國艦隻向英國人通報探測到的德國潛艇的位置,而它們自己則不直接攻擊德國潛艇。在美國的金海軍上將將這些德國潛艇說成是「潛在的敵人」以後,人們對美國海軍艦艇在其負責的巡邏海域內遇上德國潛艇將採取什麼行動的問題提出了疑問。「格裡爾」號事件對此問題作出了回答。1941年9月4日,當「格裡爾」號驅逐艦位於冰島西南約200海里處時,它收到英國飛機發來的電報:在它的前方約10海里處,發現一艘德國潛艇。隨後,「格裡爾」號與U-652號潛艇發生了聲吶接觸,這種接觸持續達3個多小時之久,但沒有實施對潛攻擊。最後,德國潛艇對「格裡爾」號發射了一條魚雷,「格裡爾」號成功地進行了規避,然後投放深水炸彈實施反擊。就這樣,德國與美國海軍在一場沒有宣佈的戰爭中首次交了火。羅斯福總統發表了一項聲明,宣稱,「從現在起,如果德國或意大利艦艇進入美國所管轄的海域,美國為了防禦侵略,有必要保衛這些海域,而德國和意大利的這種行為是在進行冒險。」
  此時,鄧尼茨已擁有許多潛艇,並以強有力的狼群戰術來對付同盟國全程護航的運輸船隊,但是,德國潛艇部隊由於缺少空中偵察,並受到迷霧的干擾,在1941年第三季度,只擊沉了377,339噸的運輸船隻。10月中旬,德國潛艇司令成功地對北大西洋運輸船隊發動了一次大規模的進攻。那一次,美國派出支援SC-48運輸船隊的護航艦艇得到不少慘痛的教訓,這包括毫無成效地胡亂投放一些深水炸彈,以及需要在夜間積極組織巡邏等。SC-48運輸船隊在冰島以南400海里處遭敵攻擊。當5艘美國驅逐艦和2艘英國護航艦到達現場時,50艘運輸船中已經損失了3艘。美國採取的近距離警戒戰術未能有效地阻止德國潛艇的攻擊,結果又有6艘運輸船被擊沉。此後不久,德國潛艇藉著一艘燃燒的貨船的火光,發現了美國的「奇爾尼」號驅逐艦的側影。於是,它們向「奇爾尼」號發射魚雷,但未能將其擊沉。然而,美國大西洋艦隊並沒有從這次遭遇戰中認真汲取教訓。因此,10月31日,當「魯本·詹姆斯」號同其他4艘美國驅逐艦正在愛爾蘭以西約600海里處為HX-156運輸船隊護航時,它被德國潛艇擊沉。這是美國艦艇首次遭受到的損失。
  儘管英國運輸船隊在早期遭受了上述災難,英國海軍官員們仍然非常讚賞美國在北大西洋所承擔的日益增多的義務。到1941年10月中旬,隨著美國同意將運輸船隊的護航區向東擴大到距愛爾蘭400海里處,西部海防區司令認為可以從西北海防區中抽調3個護航艦群去增援前往直布羅陀和西非港口的護航運輸隊。這一戰略上的重新調整對於海軍部來說是非常及時的,因為這時海軍部接到一些有關德國潛艇在若干新的海上戰區活動的報告。1941年最後一個季度,海上惡劣的天氣影響了鄧尼茨的北大西洋戰役。在這一時期,德國潛艇只擊沉了342,820噸同盟國的運輸船隻,然而,也就在這幾個月中,德國潛艇卻在日益向從北角到非洲黃金海岸整個一線進行集中。1941年5月,德國1100噸級的遠洋潛艇(IX-B型)在西非的弗裡敦附近海域發動了攻勢,其中最為突出的是U-107號潛艇。該艇在一次巡航中就擊沉了87,000噸的運輸船隻,迫使英國海軍部將運輸船隊轉移到加那利群島以西。由於英國成功地擊沉了兩艘德國補給船,德國原訂於冬季中期在開普敦附近海域發動一次閃擊戰的計劃暫時受挫。但是顯而易見,南非的反潛兵力不久將會緊張到了極點。
  雖然同盟國在冰島設有空軍基地,但仍然存在著格陵蘭空中巡邏空白區。在這一地區始終沒有飛機巡邏,德國潛艇可以自由行動,而運輸船隊仍然是在少量水面艦艇的護航下航行。派遣艦隊航空母艦去為運輸船隊提供空中掩護是不可能的,因為艦隊中可用於擔負其他任務的航空母艦幾乎沒有。然而,同盟國不僅要採取措施在格陵蘭空中巡邏空白區擔任掩護,而且還要保護運輸船隊不受德國空軍的襲擊。德國空軍在6、7、8三個月中共炸沉44艘船隻,計94,551噸。英國早期試驗了從裝有彈射器的商船上發射一次使用的航空器,這顯然是一種權宜之計。所以,海軍部一直在試驗一種造價低廉、建造方便的航空母艦,以便為運輸船隊護航。起先,英國人將一些商船或海軍輔助船隻改裝成航空母艦;後來,他們設計了護航航空母艦。首先投入使用的是「大膽」號,這是一艘用繳獲的德國軍艦改裝的航空母艦。它在短期的使用過程中經受了考驗。「大膽」號伴隨著HG-76運輸船隊(由32艘船隻組成)航行,擔任護航的有12艘小型護衛艦、輕型護衛艦和驅逐艦,護航隊由英國的一名非常能幹的反潛戰術家弗雷德裡克·約翰·沃克海軍上校指揮。
  12月17日,德國潛艇最初對運輸船隊所發動的猛烈攻擊被「大膽」號上的幾架飛機擊退了。當時,這些飛機發現U-131號潛艇位於船隊正前方20海里處,於是便引導和協助5艘護航艦將U-131號潛艇擊沉。另一艘跟蹤船隊的U-434號潛艇於18日被驅逐艦擊沉。在一次午夜混戰中,儘管U-574號潛艇擊沉英國驅逐艦「斯坦利」號,但該艇終於被英國的「鸛鳥」號護衛艦撞沉。在這次戰鬥中,英國還損失了一艘商船。12月21日,「大膽」號上的飛機擊毀4架德國「禿鷹」式飛機。隨後,幾艘德國潛艇終於在夜間突破英方的警戒幕,擊沉一艘運輸船。「大膽」號在離運輸船隊的警戒幕10海里處單獨航行,結果在菲尼斯特雷角以西約500海里處被U-751號潛艇擊沉。沃克的護航艦艇密切配合,奮起反擊,一舉將U-567號潛艇擊沉,使其經驗豐富的全部艇員葬身於海底。與此同時,運輸船隊駛入了英國岸基飛機的掩護範圍。同盟國的海空協同作戰,有效地破壞了德國潛艇群的攻擊,迫使德國潛艇司令停止了這種代價昂貴的攻擊。當鄧尼茨獲悉這次持續9天的作戰情況時,他意識到了英國咄咄逼人的護航戰術,尤其是護航航空母艦的使用(曾使他損失了5艘潛艇)使他對以後在東大西洋的「狼群」作戰產生了極大的懷疑。但是,此時進行有效的噸位戰的新時機又在西方出現了。到了1941年底,德國潛艇司令正在積極地計劃在北美海域發動首次進攻。
  第四階段:德國潛艇在北美海域的進攻
  1941年12月7日日本奇襲珍珠港促使美國正式同軸心國作戰。在此之後,丘吉爾率三軍參謀長訪問了華盛頓,與羅斯福總統和美國的三軍參謀長一起商討制訂第二次世界大戰的戰略指導方針。丘吉爾意識到,當時美國已開始履行其新的戰爭義務,因此,它必然要暫時縮減對英國的援助。然而,丘吉爾也意識到了新世界的潛在力量,並堅信戰爭一定會勝利。
  在華盛頓會議上,英、美雙方建立了戰爭的最高軍事指導組織。英國代表(第一海務大臣達德利·龐德海軍上將、空軍參謀長查爾斯·波特爾空軍上將和前帝國陸軍參謀長約翰·迪爾陸軍元帥)與美國陸軍參謀長G·C·馬歇爾上將、陸軍航空隊參謀長H·H·阿諾德上將、新任命的海軍作戰部長E·J·金海軍上將一同進行了會談。這些人(或英國方面的後繼者),外加美國總統的參謀長W·D·萊希海軍上將,在一起組成了盟軍參謀長聯席會議。這些人肩負著指導這場世界大戰的重任。
  美國負責指導戰爭的是美國參謀長聯席會議,它是由萊希、馬歇爾、阿諾德和金這四位最高軍事領導人組成。由於美國首先是在海上與軸心國交戰,所以金海軍上將最先承擔了這種重任。
  為了對付這些新的威脅,在戰爭的頭幾個月中,美國海軍進行了大改組。金海軍上將於1941年12月接替H·R·斯塔克海軍上將繼任海軍作戰部長。在同一個月,C·W·尼米茲海軍上將接替H·E·金梅爾海軍上將繼任太平洋艦隊司令。金海軍上將原來所擔任的大西洋艦隊司令的職務則由R·E·英格索爾海軍上將接替。鑒於海軍作戰部長與美國艦隊總司令的職責分工混亂,1942年3月,這兩個部門均歸金海軍上將領導。金海軍上將實際上成了美國海軍史上第一個身兼二職的人。此外,鑒於海軍軍區這一級組織基本上是一種行政機構,金認為有必要建立一種作戰指揮機構,即海疆司令部。這些海疆司令部將在各自管轄的海區內指揮作戰。美國當時設有東部海疆司令部(在大西洋),加勒比海海疆司令部、墨西哥灣海疆司令部、巴拿馬海疆司令部(位於巴拿馬運河入口),以及太平洋中的西部海疆司令部、西北海疆司令部和夏威夷海疆司令部。
  日本襲擊珍珠港完全出乎德國人的預料。所以,儘管德國與意大利於12月11日對美國宣戰,但是德國潛艇在一個多月之後才能對脆弱的美國海上運輸船隻發動攻擊。鄧尼茨急於要給對方以沉重打擊,但令他懊喪的是,德國海軍參謀部卻堅持要把德國在大西洋的64艘潛艇中的大部分保留在地中海和通往直布羅陀的有重兵巡邏的航道上。因此,德國潛艇司令開始時只能派出5艘1100噸級的潛艇去實施即將開始的對哈特勒斯角與聖勞倫斯灣之間的運輸船隻的攻擊。這次攻擊的代號為「銅鼓聲」作戰,其戰爭意圖是癱瘓北美大西洋沿海的交通運輸,從而減少運往美國東海岸工業區的石油與其他原料。德國潛艇司令希圖逐漸地向墨西哥灣和加勒比海滲透,以使盟國的護航兵力達到最緊張的程度。從廣義上講,鄧尼茨認為西大西洋的海上貿易由於護航兵力薄弱、護航經驗不足,因而為德國獲得噸位戰的勝利提供了有利條件。據當時德國潛艇司令估計,為要達到這個目標,每個月必須消耗同盟國700,000噸商船。這樣,英國即使不會被徹底扼死,也將被迫接受和談。
  德國潛艇在北美海域發動的攻擊,一時震驚了美國和加拿大的防禦部隊。繼執行「銅鼓聲」的5艘潛艇組成的攻擊艇群之後,又有6艘740噸級的潛艇橫渡大西洋,在紐芬蘭附近海域同時發動了攻擊。「銅鼓聲」艇群在哈特勒斯角與佈雷頓角島之間迅速地伏擊了20艘獨立航行的船隻。開始時,這些潛艇在卡羅來納角附近海域遇到了極好的戰機。它們發現了許多沒有武裝的商船,其中有些船隻還亮著航行燈。在沒有運輸船隊的情況下,就沒有必要實施狼群戰術了。因此,德國潛艇分散行動。黃昏之前,它們一直潛伏在近海水域;黃昏之後,便半露於水面,向目標接近,以炮火或魚雷擊毀對方商船。在德國潛艇的日益猛烈的攻擊下,損失的商船噸位急劇增加。12月份,被德國潛艇擊沉的商船總計124,070噸;1月份,增加到327,357噸;2月份,又增加到467,451噸;而3月份,則達到537,980噸。3月份僅在美國東部海疆就有28艘船隻被擊沉,共計159,340噸,其中半數是油船。
  儘管鄧尼茨派往西大西洋的潛艇從未超過12艘,但事實證明,美國運輸船隻對於潛艇的攻擊缺少有力的防禦措施。由於太平洋戰區的需要以及其他現有的驅逐艦要繼續擔負北大西洋運輸船隊的護航,在1941年底,東部海疆司令部司令阿道弗斯·安德魯斯海軍中將只有一支力量薄弱的水面艦艇兵力和9架巡邏機。儘管到1942年3月下旬,陸軍和海軍的170架飛機承擔了近海巡邏任務,但安德魯斯仍覺得他的100多艘驅逐艦、海岸警衛隊快艇、改裝的巡邏艇和武裝拖網漁船不能滿足對近海運輸船隊護航的需要。東部海疆司令部確信這樣一句與英國戰爭經驗截然相反的名言:「運輸船隊如果沒有充分的兵力護航,還不如沒有運輸船隊為好。」因而他們採取了一系列緊急措施,其中包括組成獵潛群,進行「進攻性」巡邏,以及採用其火炮隱蔽的偽裝獵潛船(即Q船)。可是,這些措施基本上沒有發揮積極的作用。4月份在東部海疆仍有23艘商船被擊沉,而且在德國潛艇在東海岸發動閃擊戰的頭三個月中沒有一艘潛艇被擊沉。因此,德國的潛艇艇員將這段時間稱之為「第二次愉快的時間」。
  3月份,同盟國損失的商船總計超過800,000噸,這在第二次世界大戰史上還是第一次。所以,同盟國必須採取有力措施以防止商船遭受更大的災難。2月份,英國給了美國24艘武裝拖網漁船和10艘小型護衛艦。這些艦船上均裝有最新式的潛艇探測器。美國為近海運輸船隊所採取的第一個步驟是建立一種叫作「水桶隊」的小型運輸船隊。這些運輸船隊白天在護航艦的保護下航行,到了夜晚就進入有防護的錨地。4月中旬,英國海軍部減少了從哈利法克斯出發的運輸船隊的航次,由每5天一次改為7天一次,並擴大了運輸船隊的規模,從而騰出2個急需的護航艦群去美國領海執行護航任務。由於擴大了運輸船隊的規模,護航艦同被護航船隻的比數隨之減少,因為能夠得到保護的船隻數量取決於運輸船隊環形圈的面積;而護航艦的數量則取決於一個更大的同心圓的圓周。
  美國又用了一個月的時間才在東海岸建立了一種運輸船隊系統。金海軍上將寫道:「護航不只是解決潛艇威脅的一種辦法,而且是可能獲得成功的唯一辦法。所謂的海上搜索與巡邏再次被證明是無效的。」根據作戰的結果可以看出,金海軍上將的這個論斷是正確的。德國潛艇在頭4個月中在美國東海岸附近擊沉87艘商船,共計514,366噸;可是,當運輸船隊出現時,鄧尼茨立即開始將潛艇向南調遣,不打算以狼群戰術去同運輸船隊較量。德國人發現,在沒有運輸船隊系統的墨西哥灣和地中海進行破襲卓有成效。5月份,德國潛艇在那裡擊沉商船41艘,共計219,867噸,其中將近一半是在密西西比河河口附近被擊沉的油船。由於美國建立了連鎖運輸船隊系統,才制止了潛艇的猛烈攻擊。這種連鎖運輸船隊系統可以使運輸船隻在海上由一支運輸船隊轉入另一支運輸船隊。它要求對運輸船隊的航行與會合制訂出非常周密的計劃,但它卻能給加勒比海和墨西哥灣內複雜的航運形式以必要的靈活性。
  為了再次尋找沒有艦艇護航的船隻,德國潛艇部隊充分發揮了數艘1700噸級的新型供應潛艇(又稱「乳牛」)的多種後勤用途的特點,對特立尼達、里約熱內盧和開普敦附近海域的單獨航行的船隻發動了攻擊。有了這種供應潛艇作保障,德國潛艇艇長就能夠把在巴拿馬運河附近海域和圭亞那沿海的巡邏距離增加一倍,並獲得巨大的戰果。5月份,德國潛艇在大西洋擊沉了26艘商船。在隨後的4個月中,儘管7月份美國對運輸船隊的護航延伸到西班牙港,平均每月仍有二十幾艘船隻被擊沉。盟國飛機的全日掩護(不同於飛機護航)也阻擋不了這些德國潛艇,因為潛艇在實施襲擊時保持著與運輸船隊同樣的航向和航速,從而規避了雷達的探測。1942年秋,同盟國的護航部隊在這些海域成功地擊沉3艘德國潛艇。可是在年底以前,德國潛艇繼續在特立尼達航道獲得了成功,因為在此期間仍有許多船隻在此海域單獨航行。
  1942年第三季度,德國潛艇在加勒比海擊沉了1,505,888噸同盟國的運輸船隻。8月中旬,10艘潛艇進入巴西海域,對沿海的和橫渡大西洋的運輸船隻發動了閃電般的襲擊。U-507號潛艇在巴伊亞附近海域用魚雷擊沉了5艘巴西貨船,從而使巴西對德宣戰,並迫切提出要將近海運輸船隊系統擴展到特立尼達東南海域。護航兵力的缺乏推遲了最後這一海上環節的建立。但是,美國南大西洋艦隊司令G·H·英格拉姆海軍中將湊集了一支海上兵力,這支海上兵力足以挫敗德國再次擊沉一批運輸船隻的企圖。雖然鄧尼茨對這次收穫不大的攻擊不太滿意,但他仍於11月和12月向聖羅克角海域派出了第二批潛艇。在特立尼達與巴伊亞之間組織起定期的護航運輸隊之前,德國潛艇又擊沉了20多艘同盟國的運輸船隻。由於「卡塔利娜」式飛機炸沉了德國的U-164號和U-507號潛艇,同盟國總算挫敗了德國潛艇部隊所發動的這次遠程攻擊。
  第五階段:重返中大西洋
  在北美海域的運輸船隊採用了飛機及水面艦艇護航之後,鄧尼茨決定將他攻擊的重點轉回到中大西洋。在那裡,德國潛艇可以任意攻擊那些沒有飛機掩護的運輸船隊。然而不久,他奉命將很大一部分潛艇兵力調去攻擊前往俄國北部的摩爾曼斯克運輸船隊。
  前往俄國北部的英國運輸船隊開始於1941年8月。在1942年的頭三個月中,這些運輸船隊在德國潛艇和飛機的攻擊下所遭受的損失寥寥無幾;但隨著德國水面艦艇兵力的北移,形勢很快發生了變化。「俾斯麥」號的姊妹艦、當時已服役的新戰列艦「梯爾比茲」號同「捨爾海軍上將」號、「呂佐夫」號和「希佩爾海軍上將」號一樣,也駛往挪威的基地。隨後的幾支運輸船隊都遭到了德國飛機和潛艇日益猛烈的襲擊。當時,由於英國艦艇在馬達加斯加作戰,美國的艦艇便增援了英國在斯卡帕灣的本土艦隊,並將參與保衛前往俄國北部的運輸船隊的行動。
  在羅斯福和丘吉爾看來,派出這些運輸船隊是出於政治需要,是使俄國一同參戰必不可少的條件。可是,由於德軍對這條航線上的船隻實施日益激烈的攻擊,同盟國的輿論認為,這些運輸船隊簡直無異於自殺。5月間,PQ-16運輸船隊中的34艘商船損失了7艘,護航艦艇也傷亡慘重。德國海軍參謀部計劃採取一項全面的軍事行動(即「跳馬」作戰),準備使用飛機、潛艇,以及各種重型與輕型水面艦艇來消滅下一支前往俄國的運輸船隊。
  英國海軍部充分認識到這一嚴重危險,因此,為PQ-17運輸船隊提供了21艘護航艦,以及一支由3艘驅逐艦和4艘巡洋艦組成的掩護兵力;同時還派出一支遠距離支援部隊,其中包括2艘戰列艦(英國「約克公爵」號和美國「華盛頓」號)、3艘巡洋艦、13艘驅逐艦和英國「勝利」號航空母艦。1942年6月27日,由33艘商船、3艘救生船和1艘艦隊油船所組成的PQ-17運輸船隊駛離了冰島的赫瓦爾峽灣。當運輸船隊航行至熊島以北海域時(在那裡,午夜太陽持續照耀,有利於敵人的空襲),運輸船隊遭到為時3天的猛烈攻擊。7月4日,攻擊達到了最高峰。在這段時間內,運輸船隊嚴守各種規定,因此,最大限度地減少了傷亡,並擊毀幾架德國飛機。運輸船隊終於挫敗了敵人的進攻,己方只損失了4艘船隻,其中1艘被重創,但最終仍然駛抵港口。在粉碎敵人的攻擊之後,運輸船隊對勝利懷有極大的信心。但此時,英國海軍部卻發來了一系列令人費解的電報:
  下午9時11分,特急電:巡洋艦部隊向西高速撤出。
  下午9時23分,緊急電:鑒於敵人水面艦艇的威脅,運輸船隊就地疏散,駛入俄國港口。
  下午9時36分,特急電:運輸船隊立即疏散。
  從這一系列極不尋常的電報中可以看出,海軍部確信「梯爾比茲」號將可能攻擊運輸船隊和巡洋艦部隊。雖然偵察機失去了同這艘德艦的接觸,可是英國海軍部認為:在7月5日之時以後它隨時將會對運輸船隊實施截擊。擔任支援的戰列艦與「勝利」號航空母艦由於在西面距離太遠,不能進行干預,而且這些兵力當時正在保衛西行的QP-13運輸船隊,該船隊已駛過揚馬延島,因而脫離了嚴重危險。第一海務大臣是根據錯誤的情報作出他的決定,他干預和妨礙了1500海里以外他所不能瞭解情況的海域的作戰活動。鑒於海軍部的電報的急迫性,巡洋艦部隊司令L·H·K·漢密爾頓海軍少將深感無可奈何,只好照辦,並期待著與「梯爾比茲」號隨時相遇。而驅逐艦和護航艦也前往支援巡洋艦同「梯爾比茲」號這場預期之中的激戰。
  具有諷刺意味的是,雖然「梯爾比茲」號、「捨爾海軍上將」號和「希佩爾海軍上將」號確實已開始進行「跳馬」作戰,但由於混亂的空中偵察和希特勒不作冒險的方針,它們在海上游弋了10個小時之後又返回港口。英國海軍部雖然無法瞭解德艦將不實施攻擊的消息,但根據以往的經驗,他們卻知道,德國水面艦艇部隊不願攻擊有強大護航兵力的運輸船隊,而且一向拒絕同哪怕是巡洋艦的護航兵力作戰。
  疏散命令的執行結果導致PQ-17運輸船隊又損失了21艘船隻。在13艘抵港的船隻中,有11艘加入了其他殘餘的運輸船隊。在加入殘餘的運輸船隊的船隻中,僅損失了2艘,而損失的其餘19艘則是獨立航行的船隻。因此,從PQ-17運輸船隊的後一階段的命運中可以看出,即便是在最困難的條件下,保持運輸船隊的完整乃是確保商船安全的最有效的辦法。
  這次行動產生了一系列重要的結果,最為明顯的是,英國決定在1942年秋季以前暫時停止向俄國北部派出運輸船隊。美國對於沒有有效地利用「華盛頓」號和它的僚艦大所失望。於是,金海軍上將便很快地將這些艦隻調往太平洋。從此以後,他以一種消極的態度來看待美、英海軍的聯合行動。與此同時,駐挪威的德軍完全被「跳馬」作戰的勝利激奮起來了。這樣一來,如果同盟國恢復向俄國北部派遣運輸船隊,那麼,他們所面臨的危險性就更大了。
  9月,當由40艘船隻組成的PQ-18運輸船隊在重兵保護下航行時,它的護航兵力中有英國的護航航空母艦「復仇者」號。該艦的航載機在運輸船隊的高射炮的配合下擊毀了約40架德國飛機。水面護航艦艇擊沉3艘德國潛艇。運輸船隊雖然損失了11艘船隻,但只有3艘是被潛艇擊沉的。這一回,運輸船隊沒有疏散,而是始終在一道航行,這再次證明運輸船隊集體行動是明智的。在隨後的幾個月中,因北非登陸即將開始,英國無力再向俄國派遣運輸船隊。後來英國採取了「細流」作戰,即派遣一些小批沒有護航的商船一起行動。結果,派出的13艘船隻中只有5艘僥倖地抵達目的港,損失60%以上。
  在南部海域,德國潛艇也活躍起來。10月中旬,德國的「冰熊」潛艇群穿過大西洋的海峽,伏擊了獨立航行的運輸船(其中包括命運不濟的英國運輸船「拉科尼亞」號9月12日,「拉科尼亞」號運輸船在阿松森島東北海域被德國U-156號潛艇擊沉。U-156號潛艇發現該船裝載了1800名意大利戰俘和811名英軍。當U-156號潛艇發出求援信號時,「冰熊」艇群中的其他潛艇遵照德國潛艇司令的命令,紛紛趕來救援。16日下午,德國潛艇拖帶著數百名運輸船上的倖存人員。當時儘管U-156號潛艇在艇首掛了一面紅十字旗,但一架從阿松森島起飛的美國B-24轟炸機在U-156號潛艇上空盤旋後最終對其實施了攻擊。在收到這些事件的報告後,鄧尼茨下令以後禁止對商船倖存人員進行救援。在紐倫堡審判中,同盟國的公訴人企圖證明,「拉科尼亞號命令」實際構成一種經過掩飾的鼓勵故意屠殺倖存人員的企圖。但是,通過對有關事實(包括一些有名的暴行案件等)的全面調查,這種論點被推翻了。),隨後準備在開普敦附近海域發動一次進攻。U-179號潛艇當即被擊沉,但其他潛艇卻對好望角以東的航運造成極大的破壞,並聲稱於10月和11月在開普敦附近和莫桑比克海峽擊沉了31艘船隻。然後,它們開始返航。
  鄧尼茨認識到,德國的潛艇部隊只有在中大西洋才能取得決定性的勝利。到1942年7月,德國潛艇的建造速度已達到每月30艘。這種潛艇數量的增長使得鄧尼茨能夠承擔更大的風險去攻擊運輸船隊。由於同盟國的多數飛機和水面艦艇都裝備了雷達,德國潛艇面臨著越來越大的危險。除此之外,同盟國這時已擁有更多的護航艦艇,從而可以組成一些有6至8艘驅逐艦、護衛艦和小型護衛艦的反潛支援大隊。後來,護航航空母艦也與水面艦艇配合行動。這些支援大隊配備了經驗豐富的人員,它們不擔負常規的護航任務,但隨時準備援助那些遭受德國潛艇猛烈攻擊的運輸船隊。
  鄧尼茨深知飛機護航對德國潛艇所造成的新的危險,因此,他集中力量攻擊「黑坑」海域內的船隻。他在這一海域的兩側設立了警戒線,這樣,德國潛艇可以對從兩個方向駛入「黑坑」內的運輸船隊實施持續的攻擊,而潛艇本身可以不受飛機的襲擊。同盟國商船的損失在不斷增長,1942年11月已達807,754噸(註冊噸位)。鄧尼茨為了阻撓盟軍在北非登陸,被迫減弱了潛艇在「黑坑」海域的攻勢。但是隨後,德國潛艇仍然繼續在「黑坑」海域內實施攻擊,並於1943年3月達到了高潮。
  到1942年聖誕節,同盟國感到他們必須設法對付高度集中的德國潛艇司令部所具有的那種戰略部署的靈活性。因此,同盟國政府首腦於1943年1月在卡薩布蘭卡與盟軍參謀長聯席會議的成員舉行了會議。他們一致同意「同盟國部隊的首要任務必須是擊敗德國的潛艇」,並指示召開參謀會議重新調整對大西洋運輸船隊的控制。隨後召開的華盛頓運輸船隊會議否決了關於建立同盟國聯合反潛指揮部的政治提議,並於3月1日採納了金海軍上將的一項方案。根據此項方案,英國和加拿大繼續負責對北大西洋運輸船隊的控制,而美國則負責中大西洋運輸船隊(從哈利法克斯以南的港口前往地中海和南大西洋)以及連鎖運輸船隊系統。
  同盟國的運輸船隊是以字母為和數字為代號的,這些字母和數字表示出發港、目的地及特定的運輸船隊編號。主要的大西洋運輸船隊的航線和目的地有:哈利法克斯至英國(HX)、英國至哈利法克斯(ON)、錫德尼、新斯科捨至英國(SC)、英國至錫德尼(ONS)、波士頓至哈利法克斯(BX)、英國至直布羅陀(OG)、直布羅陀至英國(HG)、英國至俄國北部(PQ)(後改為JW)、美國至直布羅陀(UGS)、直布羅陀至美國(GUS)
  在英國,海軍部的作戰研究人員分析了1941年至1942年運輸船隊的活動情況。他們發現,運輸船隊中被擊沉商船的數字完全不受船隊規模的影響。相反,被擊沉的商船隻取決於實施攻擊的德國潛艇的數量和水面護航艦艇的數量(在沒有飛機護航時)。如果運輸船隊的平均規模由32艘增加到54艘,護航艦則要由6艘增加到9艘;而運輸船隊的損失則因船隊的擴大而減少56%,因護航艦的增加而減少25%。如果平均每天有8小時的空中護航,那麼,1941年至1942年期間所損失的船隻就可以減少64%。擴大運輸船隊的規模還會減少它們的航次,這樣,則可在不額外增加護航兵力的情況下加強每次船隊的水面與空中的護航力量;而且由於商船的損失減少了,實際上無形中就增加了商船的貨物運輸量。
  儘管1943年4月同盟國運輸船的損失下降到344,680噸,可是德國潛艇司令清楚地知道,這只是一種暫時的現象,在繼3月份的激烈戰鬥之後這種下降是不可避免的。為了彌補因同盟國明顯改進防禦措施而造成的潛艇單艇作戰效果的下降,鄧尼茨計劃在北大西洋集中一支空前強大的潛艇兵力。4月28日,北大西洋上雙方最後較量的時刻終於來到了。西行的ONS-5運輸船隊在冰島附近海域受到德國潛艇警戒兵力的攔截,損失了一艘商船,隨後只是由於駛入了一片迷霧,它們才倖免於遭受一次全面攻擊。在費爾韋爾角附近海域,一陣狂風吹散了運輸船隊,護航隊指揮官P·W·格雷頓海軍中校出色地將這支42艘船隻的船隊集中起來,並向南駛去,結果闖入了一個集結有51艘潛艇的大艇群。5月4日,從紐芬蘭空軍基地起飛的「卡塔利挪」式飛機炸沉了U-630號潛艇,但是到了黃昏時,「山鳥」潛艇群從四面八方圍了上來,截住了那些在北極光的映照下顯露出船形的貨船。11艘潛艇幾乎全部蜂湧般地撲向ONS-5運輸船隊的護航隊,拂曉前擊沉了7艘運輸船;翌日上午,又擊沉4艘掉隊的船隻。小型護衛艦「石竹」號使用深水炸彈炸沉了U-192號潛艇。但到了傍晚,又有15艘潛艇逼近,屢遭打擊的運輸船隊此時又面臨著覆滅的危境。隨後,戰術形勢發生了徹底的變化。5月5日晚,ONS-5運輸船隊又緩緩地駛進了一片濃霧之中。雖然它受到個別潛艇的攻擊不下25次之多,但無一損失。鄧尼茨的潛艇因沒有雷達而多次被7艘護航艦驅走。新趕到的兩個反潛支援大隊對敵發起了勇猛的攻擊。它們充分發揮了雷達與高頻無線電測向儀的作用,徹底粉碎了德國人的阻撓,在午夜到拂曉間協助護航兵力又擊沉4艘潛艇。
  德國潛艇與同盟國護航運輸隊之間所進行的這場海上搏擊戰竟成了大西洋爭奪戰中的最高潮。德國潛艇部隊在紐芬蘭附近海域遭到了這次意想不到的失敗之後,從此一蹶不振。德國的「狼群」最後一次擊毀了一支哈利法克斯運輸船隊的許多船隻。反潛支援大隊、護航航空母艦和遠程飛機的干預是同盟國在大西洋取得勝利的關鍵。在ONS-5運輸船隊經受了嚴峻考驗之後的3個星期內,同盟國有12支運輸船隊通過了「黑坑」,總共只損失了5艘船隻,而同盟國的空中與水面護航兵力卻擊沉了13艘德國潛艇。對鄧尼茨的大規模而比較盲目的「狼群」戰術,英國的「誘殺」戰術當時取得了成功,迫使德國潛艇於5月份放棄了北大西洋,尋求危險性較小的遊獵區。鄧尼茨在「黑暗的五月」中蒙受了被擊沉41艘潛艇的巨大損失之後,他再次訴諸於噸位戰的戰略,命令潛艇南駛,企圖將德國潛艇部隊從覆滅之中挽救出來,以待技術條件發展之後再重返北大西洋。鄧尼茨的此項決定使同盟國的運輸船隊在諾曼底登陸之前的12個月中能夠較順利地通過北大西洋。由於同盟國反潛措施的有力加強和美國造船能力的極大提高,德國噸位戰的戰略瓦解了。7月份,同盟國每月的造船量終於超過了它在世界各地被軸心國所擊沉的數量。到1943年底,大西洋的同盟國取得了年產商船1440萬噸的成績,超過德國人估計數的40%。
  1943年春末,英、美部隊聯合發動的強大的反潛攻勢不僅是軍艦與飛機生產日益增長的結果,而且也是組織上的全面調整改組、人員的系統教育,以及水下軍事科學的決定性進步的產物。事實證明,對美國的反潛發展負有廣泛監督任務的美國第10艦隊的建立,對於促進有效的訓練、提供改進武器與戰術的科學方法,以及協調作戰情報都具有非常重要的意義。這個秘密的行政管理機構於5月1日建立。該機構在金海軍上將的親自領導下,並由F·S·洛海軍少將任參謀長,為大西洋艦隊的作戰提供了全面支援。大西洋艦隊所屬的由護航航空母艦和驅逐艦或護航驅逐艦新組成的獵潛群,不久將在中大西洋發揮它們的威力。
  第六階段:中大西洋與比斯開灣的攻勢
  1943年5月下旬,鄧尼茨決定將「狼群」作戰轉移到亞速爾群島西南海域。這項決定恰好向美國大西洋艦隊司令英格索爾海軍上將提供了他等待已久的使用新建立的獵潛群的機會。就戰術改革的迅速而言,在此後的三個月中,以護航航空母艦「博格」號、「卡德」號、「科爾」號和「桑提」號為核心的獵潛群對中大西洋運輸船隊的支援作戰在海軍史上實際上是無與倫比的。「博格」號上的飛行員創造了一種「野貓」式與「復仇者」式飛機的協同戰術。6月3日,他們在為GUS-7A運輸船隊護航時發現了德國的「抵抗」潛艇群,擊沉了U-217號潛艇和U-118號供應潛艇,並擊傷其他潛艇數艘。7月中旬,在海上到處游弋的「科爾」號和「桑提」號獵潛群在亞速爾群島以南海域挫敗了一支由17艘潛艇組成的艇群搜索中大西洋運輸船隊的企圖。它們使用了美國海軍的「菲德」新型反潛自導魚雷,擊沉4艘潛艇,其中包括2艘供應潛艇。
  殘餘的德國潛艇被這些航空戰術逼得走投無路,只好浮到水面上進行還擊從而使得「博格」號、「桑提」號和「科爾」號獵潛群在仲夏又擊沉了5艘潛艇。與此同時,「卡德」號上的飛行大隊在A·J·尹斯貝爾上尉的指揮下又炸沉了4艘潛艇,其中包括2艘供應潛艇。在不到3個月的時間內,英格索爾將軍的獵潛群擊沉了15艘德國潛艇,其中8艘是供應潛艇,而己方只損失了3架飛機。擊沉德國的潛水油船(即供應潛艇)完全不同於擊沉運輸船隊中的一艘商船,它有效地阻止了德國集中兵力對中大西洋運輸船隊的進攻,並大大地降低了德國潛艇在加勒比海、南大西洋以及印度洋的作戰效果。
  儘管德國潛艇部隊在中大西洋損失嚴重,可是,這些損失還不及德國潛艇當時在比斯開灣所遭受的「屠殺」更使德國潛艇司令感到憂慮。從1942年春以來,英國空軍岸防航空兵便一直試圖在那兒對潛艇進行一次持久的進攻。由於採用了雷達,英國飛機在這個潛艇必經的海域對潛艇的探測取得了一些小小的成績。可是,在鄧尼茨開始為潛艇裝備一種叫作「梅托克斯」的雷達接收機之後,英國的這種優勢便不復存在了。這種接收機接收雷達信號的距離比對方搜索雷達的目標探測距離遠得多。但是,1943年初英國飛機突然恢復對水面上的德國潛艇的攻擊,而「梅托克斯」雷達接收機卻沒有收到對方的雷達信號。據德國潛艇司令解釋,這種現象是「梅托克斯」發出的一種能被被動雷達測到的信號所造成的。因此,他下令停止使用「梅托克斯」接收機。實際上,英國研製出一種波長為10厘米的超高頻雷達,而這種雷達所發射的電波,「梅托克斯」是探測不到的。對潛攻擊繼續進行,同盟國的飛機使用一種8000萬支燭光的「利」式探照燈,並配合雷達在黑夜中對潛艇實施突然襲擊。在3至4月間,攻擊的效果有限,因為潛艇在受到攻擊時往往急速下潛。德國科學家們竭力對「梅托克斯」進行改進,但毫無成效;與此同時,鄧尼茨為潛艇增加了防空武器,並改變了他過去的指示,命令所有要通過比斯開灣的潛艇在夜間潛航,只是在白天浮上水面進行充電。尤為重要的是,這位德國潛艇司令要求所有的潛艇艇長在攻擊的飛機距離太近而潛艇又無法緊急下潛的情況下在水面上用防空武器進行還擊。
  雖然英國轟炸機在7月份的前三個星期中炸毀了6艘德國潛艇,但是,「比斯開灣的大屠殺」到28日才真正開始。在隨後的一星期中,美國和英國的飛機以及英國第二支援大隊擊沉了9艘德國潛艇。德國潛艇司令迫於這種猛烈攻擊,不僅放棄了潛艇群通過比斯開灣的做法,而且於8月初下令潛艇暫停從比斯開灣基地啟航。因此,盟軍在比斯開灣的攻勢最終達到了對鄧尼茨駐法國西部的潛艇部隊的實際封鎖。後來,德國潛艇司令又設法恢復了航渡,令潛艇沿著西班牙北部海岸航行,因為在那裡它們實際上可以避免雷達的探測。在比斯開灣的這次攻擊行動中,同盟國共擊沉28艘試圖通過比斯開灣的德國潛艇。
  第七階段:北大西洋的最後爭奪戰
  在進行了三個月幾乎無效的噸位戰之後,鄧尼茨於1943年9月19日下令再次向同盟國北大西洋的主要運輸線發動進攻。當時,他準備使用一種新式武器,即「鷦鷯」式音響自導魚雷。這種魚雷能自動導向艦船的螺旋槳。「鷦鷯」式音響自導魚雷是用來對付護航艦的,它可將敵警戒幕炸開一個缺口,以便使用常規魚雷攻擊商船。9月份,德國的「拉頓」潛艇群攻擊了西行的ON-202和ONS-18運輸船隊,擊沉3艘護航艦,擊傷1艘,另外還將6艘商船葬送於海底。為了對付「鷦鷯」式魚雷,英、美的軍艦開始使用一種名叫「福克瑟」的噪音發生器,用以對付音響自導魚雷。這種設備拖在艦船後面,可以吸引音響自導魚雷對其攻擊,而對艦船本身不會造成損害。
  然而,由於同盟國對原「黑坑」及其他海域內受威脅的運輸船隊實施了有組織的近距離空中日夜護航,德國潛艇在北大西洋的進攻最終被制止住了。在這些護航活動中,岸基飛機同護航航空母艦上的飛機互相配合。護航航空母艦,或者參與運輸船隊的護航,或者同水面反潛支援大隊在一起活動。那時,水面反潛支援大隊已能夠與岸基飛機一道晝夜為運輸船隊護航。實踐證明,同盟國對付敵潛艇的這些措施非常有效,以致鄧尼茨只好將其潛艇撤離「黑坑」,並在10月份試圖將潛艇集中於冰島以南,結果3艘潛艇被岸基飛機擊沉。鄧尼茨雖然認識到攻擊北大西洋上的運輸船隊極其危險,可是他一意孤行,一直持續到1944年2月,結果導致了嚴重損失,而同盟國的運輸船隻卻損失很少。由於同盟國綜合使用了水面艦艇近距離護航、岸基飛機護航,以及反潛支援大隊的局部空中支援(由護航航空母艦提供),這時的北大西洋運輸船隊實際上沒有遭受敵人的攻擊。
  10月中旬,葡萄牙同意英國空軍岸防航空兵的飛機從亞速爾群島起飛進行作戰活動。英國獲取這個中大西洋的基地,以及對運輸船隊實施夜間空中護航,是對鄧尼茨企圖在北大西洋和中大西洋對運輸船隊重新組織一次進攻的一個決定性打擊。同盟國在比斯開灣獲得的新勝利、從亞速爾群島出發的定期空中巡邏,以及英、美獵潛群在比斯開灣以外堅持不懈的搜索,這一切有效地挫敗了德國潛艇最後的一次狼群作戰。在高速的XXI型潛艇投入使用(這種潛艇的生產因同盟國的空襲而開始受到影響)之前,鄧尼茨毫不掩飾地說:「在戰爭的目前階段,必須首先考慮的不是戰爭的勝利,而是潛艇和潛艇艇員的生存問題。」
  第八階段:最後一仗
  1943年,德國共損失了237艘潛艇。由於英、美入侵法國和其他一些重要原因,1944年德國潛艇的損失又有增加,而大肆吹噓的「瓦爾特」過氧化氫潛艇仍繼續推遲生產。鄧尼茨此時已擔任德國海軍總司令,他被迫將他的潛艇部隊調到遠離極其重要的北大西洋的海域作戰。
  英國皇家海軍的護航航空母艦戰鬥群在為摩爾曼斯克運輸船隊的護航中,充分發揮了巨大的威力。在1944年,前往摩爾曼斯克的運輸船隊成了德國狼群戰術作戰的唯一目標。由於其他地區需要護航兵力,海軍部曾兩次被迫暫停向摩爾曼斯克派出運輸船隊。在1943年底,海軍部又能夠重新開闢前往俄國北部的航路。北行的JW-58運輸船隊,由2艘護航航空母艦、2艘防空巡邏艇和1個由9艘艦艇組成的近距離警戒幕護航,並得到2個反潛支援大隊的近距離掩護。這是一支典型的、由反潛特混部隊護航的運輸船隊,護航隊的指揮官是由曾於12月任「大膽」號航空母艦戰鬥群指揮官的F·J·沃克海軍上校擔任。他的戰鬥群於3月29日擊沉第一艘尾隨跟蹤的U-961號潛艇。此後,從「搜索者」號和「活動」號航空母艦起飛的飛機同近距離護航兵力相配合,又消滅了3艘潛艇。與此同時,運輸船隊安全駛向摩爾曼斯克,沒有受到任何損失。英國護航航空母艦在運輸船隊的視距內繼續與德國潛艇交戰,致使敵人遭受重大損失。1944年,英國護航航空母艦在北方海域一共擊沉13艘德國潛艇,而在此期間,前往摩爾曼斯克的運輸船隊只損失了6艘船隻。隨後,德國空軍對運輸船隊展開了日益激烈的攻擊,但結果是枉費心機。前往俄國北部的運輸船隊的這一段十分嚴酷的鬥爭歷史從此宣告結束了。
  1944年,當一些德國潛艇在佛得角群島附近加油,準備前往開普敦附近海域和印度洋發動大規模進攻時,為前往北非和中地中海的運輸船隊擔負遠距離護航的美國獵潛群對它們成功地實施了攻擊,從而完成了其護航反潛任務。2月下旬,德國的U-709號潛艇在慌忙中闖入了以「布洛克島」號護航航空母艦為核心的獵潛群中,當即被兩艘護航驅逐艦「布朗斯坦」號和「托馬斯」號擊沉。29日午夜過後不久,「布朗斯坦」號的艦長S·H·金尼上尉發現了正在駛向「布洛克島」號的U-603號潛艇。他迫使敵潛艇潛到水下,並對其實施了致命的打擊。片刻之後,「布洛克島」號獵潛群便轉向西南,向集中在佛得角群島附近的潛艇衝去,結果獲得了成功。3月17日,「科裡」號和「布朗斯坦」號,繼一系列的飛機對潛攻擊之後,一舉擊沉了U-801號潛艇。兩天之後,「布洛克島」號航空母艦上的飛機發現並炸沉了U-1059號潛艇,從而使這支新組建的獵潛群的巡航獲得圓滿成功。
  在獵潛群活動日益頻繁的情況下,鄧尼茨於4月中旬將潛艇的主要加油點又向西推移了700海里,可是那些海域同樣受到大批艦載飛機的侵擾。5月5日,U-66號潛艇通過無線電向鄧尼茨報告,「中大西洋甚至比比斯開灣還糟糕。」這一不祥的信號向鄧尼茨表明,補給潛艇繼續行動是不可能的了。U-66號潛艇剛剛發完這份電報就被「布洛克島」號的一架飛機發現了。因缺乏炸彈和深水炸彈,飛行員引導「巴克利」號護航驅逐艦實施攻擊。5月6日3時20分,「巴克利」號成功地逼近到距離2100碼時對該潛艇發起攻擊,擊中潛艇指揮台的前部。在隨後的一刻鐘交戰中,「巴克利」號避開一條魚雷後徑直朝著德國潛艇的前甲板猛撞。德國人匆匆棄艇逃生,有幾個人為了不被淹死,爬上了「巴克利」號。起初,美國人沒有理解這些德國人的意圖,用機槍以至咖啡杯將他們擊退。後來,「巴克利」號進行了海上搜索(這次搜索一直持續到日落後),救起36名德國潛艇的倖存者。
  從此以後,德國潛艇在經過佛得角群島附近海面時倍加謹慎,始終警惕著護航航空母艦。5月下旬,U-549號潛艇多次逃脫了「布洛克島」號艦載機的襲擊,並於29日夜突破對方的警戒幕,對「布洛克島」號航空母艦射中了2條魚雷。在一片救援的混亂之中,U-549號潛艇冒著對方深水炸彈接二連三的攻擊,以一條「鷦鷯」式音響自導魚雷成功地炸掉了「巴爾」號護航驅逐艦的艉部,而U-549號潛艇則被對方發射的3串刺蝟彈(一種向前發射的反潛武器)所擊毀。6月初,「布洛克島」號的損失得到了報償。當時,「瓜達爾卡納爾島」號護航航空母艦戰鬥群在D·V·加勒裡海軍上校的率領下獲得了巨大的成就。1944年6月4日,「查特林」號護航驅逐艦在「復仇者」式艦載機的協助下將U-505號潛艇炸出水面。正當德國人匆匆棄艇時,「皮爾斯伯裡」號護航驅逐艦派出一支登船檢查隊從潛艇指揮台的艙口衝進去,切斷了用以鑿沉潛艇的炸藥引信,關上了通海閥,堵住了艙底進水。U-505號潛艇由「瓜達爾卡納爾島」號拖曳著前進,它成了同盟國的一艘極有價值的戰利艇;因為海軍當局得到了這艘潛艇上的德國密碼本和密碼機,就能夠破譯德國潛艇司令所發出的作戰命令。不過,U-505號潛艇並非是戰爭中唯一被俘獲的潛艇。德國人俘獲了2艘英國潛艇,英國人俘獲了3艘意大利潛艇和2艘德國潛艇。
  1944年,印度洋雖然是德國潛艇部隊唯一可以活動的地區,但在印度洋冒險同在地中海巡邏一樣,往往成為一種有去無回的行動。德國派往這些海域的45艘潛艇中,有34艘被擊沉,其中有許多是在途中喪失的。
  後來,德國人在潛艇上採用了通氣管裝置(即一種進氣和排氣管,有了這種裝置,潛艇充電時可以不需要完全浮上水面)。他們由此萌發了一線希望:使殘餘潛艇的使用期限能夠延續到「瓦爾特」潛艇建成投入使用時為止。1944年夏、秋兩季,繼龐大的德國潛艇部隊抗擊諾曼底登陸失敗之後,鄧尼茨派了幾艘通氣管潛艇前往大班克以東海域擔任氣象報告船。同盟國的獵潛行動對這些行蹤詭秘的潛艇來說基本上無效,其中一個原因是潛艇沒有真正想騷擾北大西洋上的運輸船隊。令人十分驚異的是,在諾曼底登陸(代號為「霸王」作戰)前的12個月中,德國潛艇只擊沉6艘由北美前往英倫三島的商船,而且它們在戰爭最後一年中的作用並不十分引人注目。可是,德國潛艇在英國和美國沿海海域卻取得一些小小的成就,它們常常潛坐在海底達數小時之久,以規避聲吶的探測。然後,根據音響方位悄悄地對敵發射魚雷。這種戰術於1945年初在愛爾蘭海收到了短期的效果。但在大多數情況下,通氣管潛艇雖說不易被發現,卻也沒有較強的進攻能力。同盟國在大西洋被德國潛艇所擊沉的船隻由1944年的月平均30,580噸增長到1945年最初4個月的月平均63,270噸。但是,這只是表明潛艇的沿海騷擾活動,而不構成對橫渡大西洋的運輸船隊的一種威脅。
  軸心國共擊沉同盟國商船2,775艘,但其中只有28%是運輸船隊中的船隻。在同盟國整個損失的23,351,000噸商船中,被德國潛艇擊沉的就有14,573,000噸,占總數的62.4%。德國人投入戰爭的潛艇總共1175艘,損失了781艘,其中被美國擊沉的有191艘。意大利損失85艘潛艇,其中21艘是在大西洋被擊沉的。與此數字相比,可以說同盟國的商船成功地完成了30萬艘次橫渡大西洋的航運,同時在英國沿海還進行了幾十萬次的航運。當同盟國的造船能力達到頂峰時,潛艇已失去任何獲勝的希望。它們之所以失敗,是因為它們不敢繼續對北大西洋運輸船隊實施進攻,從而使得這些船只能夠將用以取得戰爭勝利的物資運往英國。事實證明,運輸船隊的護航隊是對攻擊潛艇實施進攻作戰的一支決定性的特遣部隊。
  第四章 同盟國對北非的進攻
  在第二次世界大戰中,英、美兩國彼此完全信賴,密切合作,這在戰爭的結盟史上是不多見的。兩國之間所以存在這種親密關係,原因是多方面的:一是半個世紀以來,它們兩國有著休戚相關的共同利益;二是兩國政府的首腦——丘吉爾首相和羅斯福總統之間有著深厚的友誼;三是艾森豪威爾將軍的卓有成效的工作,這位將軍把爭取密切協作視為他作為總司令的一項特殊任務,他不允許下屬為瑣事而爭吵不休;四是為了共同的目標,兩國所有的高級軍官都願意友好相待,齊心協力。然而,儘管在作戰行動上兩國協調一致,但在戰略問題上,兩國軍、政首腦卻時常發生一些分歧。
  英、美之間的大部分分歧是關於攻擊敵人的時間和地點問題。簡而言之,美國人喜歡單刀直入——盡快地直逼德國的心臟地區;英國人則喜歡採取迂迴的戰法或外圍戰略,即在貿然向德國的心臟地區推進之前,先包圍和消耗敵人。英國對第二次世界大戰的戰略所做出的最大貢獻可能是,它使英、美兩國在德國被極大地削弱、同盟國強大到足以發動一場能以小的代價取勝的快速進攻之前,先不插手西歐;美國人在戰略上的最大貢獻則可能是,在德國使用致命的新式火箭武器之前,最終說服了英國於1944年中期同他們一起入侵西歐。
  英國對美國的作法之所以持勉強態度,至少在一定程度上是由於歷史的根源,換句話說,是由於兩個多世紀以來英國的軍事理論和經驗所致。在七年戰爭(1756-1763年)中,老威廉·皮特提出了他的著名的軍事戰略,它充分體現了自西班牙無敵艦隊時代以來英國一直在探索的一種戰略。皮特以這種軍事戰略為大英帝國奠定了基礎。皮特的軍事戰略是,英國在攻擊法國及其盟友西班牙時,不是向歐洲大陸投入主力部隊,而是向自己的大陸盟國提供一切可能的物質支援;與此同時,使用海軍對敵人實施海上封鎖,支援在敵人本土周圍的作戰,破壞敵人的海上貿易,以及攻擊敵人海外的殖民地。這樣,英國以極少的兵力就成功地遏制了法國和西班牙在歐洲的擴張,並確立了它對印度、加拿大和即將誕生的美國的密西西比河以東的領土的所有權。
  在拿破侖戰爭(1793-1815年)時期,英國在前三次結盟中都以不同形式靈活地運用了皮特的軍事戰略。它一方面援助其歐洲大陸的盟國,另一方面則使用海上力量在世界大部分地區孤立敵人,封鎖和消滅敵方艦隊,以及在敵國周圍尋找和利用其弱點。因此,法國人儘管一時未被打敗,但他們發現自己經常遭受挫折和威脅,幾乎處於崩潰的邊緣。在第四次也是最後一次結盟中,英國在歐洲大陸投入了一支大軍,並向法國推進,但它並不是採取正面直接進攻的方式,而是在葡萄牙和西班牙的幫助下,取道伊比利亞半島,從南面實施翼側攻擊。與此同時,俄國、普魯士和奧地利部隊則從東面實施進攻。這樣,聯軍終於打垮了拿破侖帝國。
  在第一次世界大戰(1914-1918年)前夕,英國的外圍戰略學派建議重新採用皮特的軍事戰略的基本要點,沿襲拿破侖戰爭中前三次結盟的作法。這個學派認為,歐洲大陸主要戰場的作戰應由比利時、法國、俄國以及任何可能對德作戰的國家進行,而英國則以提供經費(其中部分經費來自收繳的德國貿易)和以除了派遣大批部隊之外的其他各種方式,對這些國家進行支援。
  和外圍戰略學派相對立的是大陸戰略學派,他們的理論依據是來自第四次反拿破侖聯盟。他們認為,德皇和拿破侖一樣,四面受敵,不得不在兩條戰線上作戰,毫無其他選擇。他們指出,英國的最大貢獻就是把主力部隊部署在歐洲大陸。大陸學派當然得到了法國軍事領導人的全力支持,而且法國人的論點也富有說服力。因此,1914年8月,當第一次世界大戰爆發時,英國立即將部隊投入歐洲戰場。9月初,在巴黎外圍進行的首次馬恩作戰中,一支10萬人的英國正規軍守住了協約國的左翼陣地,並協助法軍在兩支被分隔的德軍之間打進一個楔子,迫使敵人後撤,從而解救了巴黎。
  德軍被擊退之後,西線平靜下來,陷入了長達四年之久的僵持狀態。大陸戰略終於為協約國贏得了勝利。不過,這個勝利是在美國參戰和協約國損失了巨大的人力和財力之後才取得的。僅大英帝國就損失了將近100萬人。為了從側翼包圍平靜的西線,當時的英國海軍大臣溫斯頓·丘吉爾曾主張採用外圍戰略,奪取君土坦丁堡現名伊斯坦布爾。。雖然丘吉爾的企圖在達達尼爾海峽和崎嶇多巖的加利波利現名格利博盧。地區遭到了失敗,但是,在第一次世界大戰以後的年代裡,軍事分析家們卻斷言:丘吉爾的計劃在戰略上是完全正確的;協約國在上述兩地之所以失敗是因為計劃不周,犯下了一系列本來可以避免的錯誤,以及當時擔任土耳其軍隊總司令的德國將領利曼·馮·贊德爾斯所具有的遠見卓識的才能和發揮了主觀能動性的結果。
  第二次世界大戰開始,英國再次向法國派出一支部隊。西線的戰爭仍然是以德國發動一場旨在迅速打敗法國的進攻開始的。這一次,德國勝利了。法國被打敗,從而退出了戰爭。英國的遠征軍被趕出歐洲。丘吉爾,這位第一次世界大戰期間外圍戰略的積極擁護者,現在,他作為英國首相兼國防大臣再次提出了這個戰略思想。在法國淪陷和英軍大撤退之後,他不敢做重返西歐大陸的嘗試,至少在德國被極大削弱以前是如此。實際上,這時孤立無援的英國沒有足夠兵力去開闢新的西部戰線。但是,英國卻擁有強大的海上力量。在這種情況下,丘吉爾及三軍參謀長便決定把對軸心國的進攻限定於以下幾個方面:對德國的工業和交通實施空襲,對德、意的海上力量進行攻擊,進行各種旨在確保英國在地中海上交通線的安全的鬥爭,進行埃及戰役,在達喀爾和馬達加斯加實施遠距離作戰,在希臘和克里特對德作戰,以及在聖納澤爾和第厄普進行試探性攻擊。當希特勒入侵蘇聯時,丘吉爾宣佈:「我們將竭盡全力,援助俄國和俄國人民。」這樣,英國再現了皮特的軍事戰略的兩個要點,即在對歐洲大陸盟國給予一切可能的物質支援的同時,使用自己的海上力量支援在德國本土周圍和海外的作戰行動。
  蘇聯領導人從意識到他們在戰爭中必同英國為伍之時起,就一直反對英國的外圍戰略思想,要求立即開闢「第二戰場」。美國參戰後,美國的參謀長聯席會議,特別是馬歇爾將軍,也堅持盡早向法國派出同盟國軍隊的主張。馬歇爾建議:1942年夏末在法國奪取一個登陸場,代號為「鐵錘」作戰;接著,於1943年進行大規模入侵,代號為「圍剿」作戰,這是一次從兩翼包圍魯爾、向德國推進的作戰行動。但是,這一計劃一直拖到1944-1945年才真正付諸實施。在「鐵錘」作戰和「圍剿」作戰的準備階段,美國參謀長聯席會議決定優先建造登陸艦艇,並開始向英國運送部隊。
  英國三軍參謀長勉強接受了「鐵錘」作戰計劃。但是,儘管羅斯福總統敦促同盟國竭盡全力和毫無保留地實施「鐵錘」作戰,而英國卻把這次作戰做為萬一出現俄國或德國失敗時的一種「應急」之策。羅斯福堅持說,「1942年美國地面部隊參加對德作戰將是頭等重要的大事。」但是,英國的戰時內閣和三軍參謀長卻斷然拒絕了羅斯福總統關於盡早入侵歐洲大陸的建議。
  然而,同盟國在1942年總得有所行動。當時,在俄國戰線上,德軍重新佔領了冬季丟失的土地,並向伏爾加河沿岸上的斯大林格勒進逼。在這裡德軍可以切斷來自高加索的石油供應,封鎖美、英兩國經波斯灣對俄國進行的補給。在北非戰線上,隆美爾的坦克部隊正向尼羅河三角洲迅速挺進,大有一舉拿下開羅和蘇伊士運河之勢。
  鑒於上述情況,丘吉爾建議入侵西北非。這個建議確有許多值得褒揚之處。當時,突尼斯、阿爾及利亞、摩洛哥和法屬西非儘管都效忠於法國維希政府,但這些國家和地區尚未被德軍佔領。如果同盟國奪取了這些地方,隆美爾就會陷入盟軍入侵部隊和英國第8集團軍的兩面夾擊;同時,還可減輕德軍對馬耳他的壓力,恢復同盟國在地中海的航運,從而緩解同盟國商船嚴重匱乏的困難。此外,還可奪得進攻意大利和南歐其他地區的基地,並有可能組織一支法國軍隊以投入對軸心國的作戰,以及斷絕敵之磷酸鹽和其他原料的來源。
  起初,羅斯福總統極力反對丘吉爾的這一建議,他希望美軍盡快地投入歐洲戰場,以鼓舞美國公眾的士氣,履行對俄國的許諾和迅速結束戰爭。美國參謀長聯席會議也反對丘吉爾的建議,他們認為,入侵非洲是一種反常的戰略行動,它將把越來越多的同盟國部隊從西歐主要戰場上移開,而且會使入侵法國的行動至少推遲兩年。然而,丘吉爾卻執意認為,入侵北非是入侵法國最好的準備,因為一旦盟軍威脅了軸心國的外圍地區,德國就不得不從法國沿岸各佔領區調出部隊。
  丘吉爾終於使羅斯福相信,如果英、美軍隊要在當年對軸心國開戰,那就只有採納他的入侵非洲的計劃,別無其他選擇。因此,羅斯福在重大的戰略問題上再一次說服了他的軍事顧問們。1942年7月25日,盟軍參謀長聯席會議決定實施入侵北非的登陸作戰,代號為「火炬」作戰。
  戰略上與政治上的計劃和準備工作
  北非登陸的直接目標是3個處於德國空軍作戰半徑以外的重要港口。它們是:地中海沿岸的阿爾及爾和奧蘭現名瓦赫蘭。以及大西洋沿岸的卡薩布蘭卡現名達爾貝達。。突尼斯的突尼斯港和比塞大現名賓澤特。以及阿爾及利亞的波尼現名安納巴。,由於離敵人設在西西里島上的機場太近,沒有被選作直接目標;而西非的達喀爾則因為過於偏南,用處不大,也沒有被選上。當時,美國人希望阻止住德軍可能通過西班牙進行的反擊,而英國人卻預計到敵人將從突尼斯進行大規模抵抗。因此,上述直接目標的選擇實際上是美、英兩國軍事計劃人員達成的折衷方案。根據作戰計劃,一旦盟軍攻克了上述3個直接目標(城市)後,盟軍部隊將一分為二,一部分兵力必須先於德軍,搶佔突尼斯的港口城市;而另一部分兵力則應從卡薩布蘭卡向西屬摩洛哥的邊界馳進,以保衛通過直布羅陀海峽的重要交通線。
  盟軍根據所擁有的艦艇和人力以最佳使用方案確定了各突擊部隊的編成和任務。美國第34特混艦隊,又稱西部海軍特混艦隊,將直接從美國本土運送35,000人,以攻佔卡薩布蘭卡地區。中部海軍特混艦隊將在英國海軍的支援下,從英國遣送39,000名美軍土兵,以攻佔奧蘭。第三支部隊即東部海軍特混艦隊將從英國遣送23,000名英軍和10,000名美軍,以攻佔阿爾及爾。在奪取上述港口後,後續運輸船隊將源源不斷地運送增援部隊和補給品,直到戰役完全結束為止。根據敵情報告表明,維希政府的防禦部隊對美軍的抵抗將不會像對英軍那麼猛烈。因此,最初登陸突擊部隊的所有地面指揮官均由美國人擔任。美國陸軍中將D·D·艾森豪威爾被任命為盟軍總司令,英國皇家海軍元帥A·B·坎寧安則擔任海軍總指揮。D日(登陸日)定於1942年11月8日。冬季北非的大西洋沿海通常激流滾滾,而11月8日則被認為是這一年中可以越過此處海灘實施登陸的最後一天。
  北非登陸潛伏著極大的冒險性。它的成功與否在很大程度上取決於駐守北非的法軍將採取何種行動。由於英國曾於1940年襲擊過駐米爾斯克比爾和達喀爾的法國海軍部隊,德國人同意法國調集和裝備一支防禦部隊,這支部隊擁有12萬名官兵、350架性能一般的飛機、200多輛坦克、一定數量的輕型火炮和迫擊炮,以及一些海軍部隊,其中包括現代化戰列艦「裡舍利厄」號和駐泊達喀爾的巡洋艦-驅逐艦部隊。另一艘尚未竣工的戰列艦「讓·巴爾」號以及許多艘驅逐艦和潛艇駐泊在沿海其他港口。如果上述法國部隊都堅決抵抗,如果德國人進駐西班牙和法國基地以支援這些法國部隊,並切斷盟軍通過直布羅陀的供給線,那麼,在許多盟軍參謀軍官看來,這次入侵可能遭致失敗。但是,看來可能性更大的是,佛朗哥政府將反對德國進入西班牙,很多法國守軍將進行象徵性的抵抗(如果他們進行抵抗的話)。不管怎麼說,登陸的成敗不僅取決於陸、海軍的力量,而且還取決於各種政治因素。
  美國在不洩露作戰秘密的前提下,極盡一切可能以促使法國對這次登陸持有利於同盟國的態度。羅斯福政府不顧公眾強大的壓力,拒絕與維希政府斷絕外交關係。1940年秋,又任命W·D·萊希海軍上將為駐法國大使,其主要使命是使法國反對德國控制法屬北非的態度強硬起來。從1941年起,以總領事R·D·墨菲為首的美國領事館,在從事經濟援助工作的同時,為增進法國在北非的政治、軍事要人同美國的友誼和合作進行著不懈的努力。此外,美國領事館還積極收集有關灘頭防禦、拍岸浪、道路、橋樑以及其他與登陸有關的重要情報。在預定入侵開始之前兩周,美國陸軍少將M·W·克拉克乘一艘英國潛艇前往北非,在阿爾及爾附近同墨菲和親同盟國的法國指揮官進行了秘密會晤。克拉克告訴這些法國人,盟軍的攻擊即將開始,但沒有向他們透露攻擊的具體日期。同時,美方催促他們在戰鬥開始時力求挫敗任何反入侵計劃。根據法國人的極力要求,著名的法國高級軍官亨利·吉羅將軍秘密地搭乘潛艇從裡維埃拉前往直布羅陀。吉羅將軍曾越獄逃出了德國監獄,他此行的目的是為同盟國的事業進一步團結法國人。因此,同盟國在發起進攻之前,可望有許多法國陸、空軍部隊將按兵不動。
  然而,預先爭取法國海軍的工作卻沒有成功。這個問題是極為嚴重的,因為岸炮連是由法國海軍人員操縱的。法國海軍部隊除極少數之外幾乎都非常忠實於維希政府的現任武裝部隊總司令、海軍上將弗朗索瓦·達爾朗。達爾朗是一位強有力的領導者,他在兩次大戰的間隙中曾把法國海軍部建成一個極其富有效能的部門,在法律上和道義上都能有效地指揮調動所有駐北非的法國軍隊。在這方面,他的權力和威望僅次於貝當元帥。在盟軍登陸前的幾個星期,達爾朗曾派人向在北非的美國官員進行試探,建議雙方舉行會談。墨菲贊成這位將軍的提議,但美國國務院出於對維希政府的極端不信任,擔心這種接觸會導致盟軍即將實施的登陸作戰洩密,促使德國人迅速向非洲調集部隊和飛機,從而使盟軍整個入侵計劃遭致失敗。然而,就在D日的前三天,達爾朗乘飛機到達阿爾及爾,守護在他患病的兒子的身邊。這樣一來,他就能對整個事態的發展施加直接影響。這純粹是一種巧合。後來證明,這一完全未曾料及的事態發展,對同盟國來說倒是一件幸運之事。
  戰術上的計劃和準備工作
  由於這場對歐洲的軸心國的戰爭主要是由陸軍進行的,因而作戰的最高軍事指揮自始至終便由一名陸軍軍官擔任,海軍只是在必要時配屬給陸軍使用。這樣一來,陸軍獨攬了軍種聯合作戰的指揮權在美國的術語中,「軍種聯合作戰」是指由一個國家的兩個或兩個以上的軍種共同實施的作戰;「盟軍聯合作戰」是指由兩個或兩個以上國家的軍隊共同實施的作戰。而英國則把這兩種作戰統稱為「聯合作戰」。,海軍則服從陸軍的指揮,即使在登陸突擊中也是如此。這種情況同太平洋戰區恰好相反。在太平洋戰區,最高指揮是海軍,陸軍則在必要時配屬給海軍。結果,這兩個戰區的兩棲作戰便沿著不同的方向發展。
  由於時間緊迫和指揮分散,「火炬」作戰的計劃和準備工作相當複雜。艾森豪威爾將軍及其英、美參謀人員在倫敦總司令部制定擬在阿爾及爾和奧蘭實施登陸突擊的詳細計劃;而進攻摩洛哥的計劃和準備工作則交給了美國參謀長聯席會議承辦,因為進攻摩洛哥的部隊要從美國出發。當時任美國參謀長聯席會議主席的馬歇爾將軍委託陸軍部擬定登陸作戰計劃,而陸軍部又委託西部特混部隊司令G·S·巴頓將軍擬定詳細的作戰計劃。金海軍上將委託大西洋艦隊司令R·E·英格索爾海軍上將擬定艦隊一級的作戰計劃,而英格索爾將軍又委託未來的西部海軍特混艦隊(第34特混艦隊)司令肯特·休伊特海軍少將擬定詳細計劃。在作戰準備階段,陸、海軍指揮官各自獨立。在他們與總統之間,不設共同的指揮官。這種指揮結構沿襲了從七年戰爭期間的魁北克作戰直到二次大戰中的挪威作戰長期所形成的軍種聯合作戰的傳統。
  實際上,在摩洛哥進行這樣一次極有組織的兩棲登陸作戰,其準備與計劃工作確實是、而且必須是緊密相連的。正因為如此,巴頓將軍和休伊特將軍時常在一起商討有關問題。為了使海軍的計劃能和登陸部隊的計劃協調一致,海軍負責擬定作戰計劃的軍官在華盛頓巴頓將軍的司令部裡工作了幾個星期;隨後,為了達到最後的協調,陸軍負責擬定計劃的參謀人員又來到設在弗吉尼亞州諾福克附近的歐欣維尤海軍司令部。由於休伊特將軍在擔任西部海軍特混艦隊司令之前就擔任過大西洋艦隊兩棲部隊司令職務,因此,參加摩洛哥登陸的兩棲作戰部隊訓練就由他的兩棲部隊司令部負責。
  1942年10月13日,美國參謀長聯席會議向所有參加摩洛哥作戰的指揮官發佈了作戰計劃,即《「火炬」作戰中陸、海軍聯合作戰計劃》。該計劃規定,遠征開始之後,在戰鬥的各個階段,戰區和局部戰場均有一個指揮官實施一元化指揮。這樣,一次大規模的軍種聯合作戰始終是在統一的指揮下實施的的。這在現代史上還是第一次。其指揮關係規定如下:
  (1)根據統一指揮的原則,盟軍總司令(艾森豪威爾)將負責指揮「火炬」作戰的所有兵力。
  (2)西部海軍特混艦隊越過西經40°後,將由盟軍總司令指揮,其方式或者由總司令(艾森豪威爾)直接指揮,或者通過盟軍海軍司令(坎寧安)實施指揮。[在此之前,該特混艦隊仍由美國大西洋艦隊總司令(英格索爾)指揮,並由他按盟軍總司令的預定計劃調動部隊。]
  (3)下級特混編隊的指揮關係先按(4)、(5)、(6)和(7)各條實施,必要時可由盟軍總司令進行更改。
  (4)西部海軍特混艦隊負責輸送西部特混部隊。在西部特混部隊司令(巴頓)建立了岸上指揮部,並表示可以接任指揮之前,西部特混部隊所屬各部隊將由西部海軍特混艦隊司令(休伊特)實施指揮。
  (5)當西部特混部隊司令在岸上實施指揮時,受命對攻佔法屬摩洛哥的部隊進行進一步支援的海軍部隊將歸西部特混部隊司令指揮,其方式是通過西部海軍特混艦隊司令實施指揮。
  (6)在登陸突擊作戰之後,以及當盟軍總司令解除了參戰的美國海軍部隊的作戰任務時,這些海軍部隊仍將歸美國大西洋艦隊司令指揮。
  (7)奉命奪取港口和擔任當地海上防禦與海疆防禦的美國海軍部隊,即海疆部隊、西部特混部隊、海軍作戰基地和中部特混部隊,分別由各部隊司令根據統一指揮的原則實施指揮。
  (8)對往返於美國和北非之間大西洋上的後續運輸船隊擔任掩護和遠洋護航的所有海軍兵力,將由美國大西洋艦隊司令指揮。
  特別值得一提的是,這個聯合作戰計劃打破了兩棲作戰的傳統樣式。在以往的兩棲作戰中,陸軍將領負責指揮登陸部隊,海軍將領則負責指揮海軍支援部隊,在作戰的全過程中,參戰的陸、海軍將領實施獨立指揮,相互是平等的。而在這次入侵摩洛哥的作戰中,則先由休伊特將軍、繼由巴頓將軍負責全面指揮。這樣,在任何時候都只有一個一元化的指揮:在遠征部隊航渡到中大西洋之前,由英格索爾將軍實施指揮,然後由艾森豪威爾將軍接任指揮。儘管這種局部的統一指揮的規定只寫入了對西部特混部隊的指令中,但它卻成為後來歐洲戰區的作戰指令的模式。
  在阿爾及爾、奧蘭和卡薩布蘭卡三處實施主要登陸的計劃雖然在指揮關係等細節方面有所不同,但登陸的目的和主要原則卻是相似的。登陸突擊的目的都是為了使同盟國能向持久的北非戰役投入大量的陸、空軍兵力以攻擊裝備精良的敵人,因為即使法國人不進行抵抗,德國和意大利必將向北非迅速進行增援。由於入侵部隊對補給品的需求量極大(每個師的日需要量為600-700噸),而且這些補給品不可能從海灘上直接運送上陸,因此,必須奪取擁有足夠泊位以及卸載和存放設施的港口。但是,直接從港口防禦正面進行突擊則要付出巨大代價,所以,根據作戰計劃,部隊應在港口附近開闊的海灘上登陸,以便從翼側和後方奪取這些港口。登陸部隊將由戰鬥裝載的突擊運輸艦運至登陸海灘附近,然後攜帶裝備換乘登陸艇,於夜間突襲上陸。炮艦和海軍飛機將支援部隊的翼側攻擊。同時,在部隊佔領這些港口並開始使用它們之前,由登陸艇往返運送增援部隊和補給品上陸。由於敵人挫敗登陸突擊的最好作法是固守港口,進而斷絕盟軍增援兵力所需要的各種補給,因而以最小的損失盡快地奪取港口就成了至關重要的任務。盟軍認為,防止敵之守軍鑿沉船隻阻塞航道或破壞碼頭是十分重要的,因而盟軍派出專門部隊在進攻開始時直取這三個港口,並奪取其所有設施。這些匆忙擬定的突擊計劃,其指導思想雖然簡單,但具體細節相當複雜,都成為後來在歐洲戰場組織實施其他突擊作戰的樣本。
  突擊部隊的訓練工作困難重重。在進攻命令下達時,參戰的陸、海、空軍部隊除少數外幾乎都沒有做好充分準備,而且在D日前短短的五個月的時間裡,它們似乎也不可能得到良好的訓練。負責軍官當時已意識到這一點,但他們也知道,如果等到所有參戰部隊全部受到充分訓練後才實施這次作戰,那麼,德國人可能搶先調進部隊,從而使盟軍在西北非的登陸化為泡影。
  不過,對同盟國來說十分幸運的是,美國海軍陸戰隊和美國海軍在參戰時就已有了業已改進的兩棲作戰條令和訓練計劃。而且,雖然經過兩棲訓練的美國海軍陸戰隊都被派往太平洋戰區,但美國陸軍已經根據海軍陸戰隊的部分條令開始訓練。在1941年和1942年初,美國陸軍有3個步兵師在國內和陸戰隊一起進行訓練。其餘一些步兵師則被派往英國,在蘇格蘭和北愛爾蘭與英國部隊一起進行兩棲作戰訓練。然而,在當時時間有限的情況下,不可能訓練足夠的美國陸軍部隊以承擔在北非三個地點同時登陸的任務。根據法國人對英、美的態度,這次登陸最好全部由美軍實施。但是,英國部隊還是不得不在最東面的登陸點——阿爾及爾擔任作戰的主力。
  儘管客觀上要求戰前訓練應該做得充分,但從後來的情況看,部隊為最初登陸和爾後的作戰所進行的訓練是遠遠不能滿足要求的。運輸艦和登陸艇的艦員的兩棲訓練尤為缺乏,這同樣是由於缺乏足夠的時間所致。載至1942年8月1日,即D日前14個星期,派給西部海軍特混艦隊的運輸艦船只有一半前來報到。所餘的這一點時間即便用來灌輸訓練內容也是不夠的。而且幾乎所有艦艇在參加演練之前都需要對其通信設備進行大量的安裝維修和保養工作;同時,艦艇的內部佈局也需要進行一定的調整。登陸艇是個關鍵性的問題,因為在陸軍佔領並使用港口之前,登陸艇是運送彈藥和補給品的唯一工具。由於美國海軍戰前未能徵召足夠的小艇艇員入伍,因此,在戰爭爆發時,只好匆忙徵集了大約3,000人,並於1942年6月對他們開始進行小艇訓練。儘管這些參加訓練的人員刻苦努力,熱情很高,但他們畢竟只受過兩個月的專門訓練。事實證明,在如此短暫的時間裡是不可能掌握兩棲突擊中的操艇技術的。
  德國潛艇的活動使情況更為惡化,它迫使西部特混部隊的登陸訓練轉移至所羅門斯島處的切薩皮克灣隱蔽的水域進行。結果,登陸艇的艇員們無法獲得在洶湧的拍岸浪的條件下操縱登陸艇所需要的經驗。在英國受訓的艇員大多數是英國海軍人員,他們的訓練環境儘管更接近於實戰要求,但也遠遠不能令人滿意。一位研究北非作戰的陸軍歷史學家曾指出:「部隊為在法屬北非登陸所進行的戰前訓練……沒有達到預期要求,甚至還達不到為戰勝裝備精良,作戰頑強的敵人所需要的訓練水平。」從英、美兩國出發的聲勢浩大的突擊部隊雖然知道法國人的裝備並不精良,但他們還需要搞清楚的是,法國人的戰鬥意志是否堅定。
  向摩洛哥接近
  西部海軍特混艦隊由重型巡洋艦「奧古斯塔」號上的休伊特將軍指揮,它由102艘戰鬥艦艇、運輸艦和輔助艦艇組成。這支特混艦隊在海上編隊航行時,浩浩蕩蕩,覆蓋面達500平方海裡。為了欺騙敵人,北路突擊艦群和南路突擊艦群於10月23日從漢普頓錨地出發,向南航行;次日,中路突擊艦群也離開該錨地,向東北航行,給人以駛往英國的錯覺。後來,各群兵力在海上會合。27日,一支從緬因州的開斯克灣出發的掩護群加入了特混艦隊,該掩護群包括新型快速戰列艦「馬薩諸塞」號和兩艘重型巡洋艦。一個航空母艦支援群被預先派往百慕大,該群包括有「突擊者」號航空母艦,4艘剛由油船改裝而成的護航航空母艦,以及一支由1艘輕型巡洋艦和9艘驅逐艦組成的掩護兵力。28日,這支航空母艦支援群在中途加入了特混艦隊。
  為了避開已知的敵潛艇集中區或達到欺騙敵潛艇的目的,西部海軍特混艦隊進行了一段規避性航行;隨後,在強勁的東北風掀起的巨濤駭浪中,駛近了非洲海岸。根據華盛頓的氣象預報,11月8日即D日,摩洛哥海岸的拍岸浪極大,登陸將無法進行。然而,休伊特海軍上將的氣象軍官卻斷定說,8日登陸是可行的,而在8日以後的許多天內卻不能登陸。休伊特將軍相信後者的推斷,繼續按原計劃進行。如果氣候惡化不能登陸,他可以通過無線電推遲登陸。另外,如果確有必要,他還可以改變計劃,從地中海上實施登陸。正當特混艦隊向摩洛哥接近時,英軍獲勝的消息傳來,艦隊的官兵備受鼓舞。消息說,英國第8集團軍繼11月5日在阿拉曼取得重大勝利後,正在埃及迫使隆美爾的部隊後退。
  11月7日,西部海軍特混艦隊分兵前進。南路突擊艦群調頭南下,直取磷酸鹽輸出港薩菲,準備從這裡遣送6500名部隊和90輛中、輕型坦克上陸,以便從南面逼近卡薩布蘭卡;中路突擊艦群前往小港費達拉,準備在此處遣送19,500名部隊和79輛輕型坦克上陸,以便從北面向卡薩布蘭卡進逼;北路突擊艦群決定駛向海濱村莊梅迪阿,遣送9000名部隊和65輛輕型坦克上陸,以奪取利奧特港附近的飛機場。盟軍預期在薩菲和梅迪阿的登陸還將牽制可能向主登陸埸費達拉附近靠攏的法軍。掩護群則獨自向卡薩布蘭卡進發,準備炮擊任何企圖駛離該港的敵艦。為了同時支援三個地方的登陸,航空母艦支援群分為三組:一艘護航航空母艦前往薩菲;兩艘護航航空母艦前往梅迪阿,「突擊者」號和另一艘護航航空母艦則駛往彼此相距僅15英里的費達拉和卡薩布蘭卡。
  陸軍堅持夜間進行登陸,原因有兩個:一是可以達成突然性,二是陸軍軍官們不相信艦炮火力能在晝間為登陸提供有效的支援。但是,如果11月7日傍晚突擊艦群被敵人從摩哥洛海岸發現,那麼,登陸的突然性就不復存在。為了在夜間有充分時間駛近摩洛哥、進行登陸艇換乘和由艦到岸的運動,H時確定在8日晨4時,即黎明前兩小時。
  陸軍還要求突擊波把在海軍看來是過量的裝備運送上岸。這種要求無形中增大了登陸艇的需求量。海軍在這次登陸中使用了各種登陸艇,從36英尺長的「希金斯」艇(一種以膠合板為艇體的汽油動力艇)到150英尺長的機械化登陸艇(鋼鐵艇體,柴油動力,可運送1輛輕型坦克),一應俱全。在後來的幾次登陸突擊中,坦克登陸艦向灘頭陣地輸送了大量登陸艇以應陸軍之需;但在這次入侵北非的作戰中,登陸艇的數量卻受到運輸艦運載能力的限制。
  負責指揮在費達拉登陸的喬納森·安德森陸軍少將在最後時刻決定,最初突擊上陸的兵力再增加大約50%,從而使中路突擊艦群的登陸艇不夠使用。為了使突擊波擁有足夠的登陸艇,海軍不得不絞盡腦汁,制定出一個頗為複雜的艇只使用計劃,這個計劃其難度之大,甚至使那些登陸艇的操艇老手們也難以在白天如期完成。
  摩洛哥的主要登陸突擊
  根據在費達拉實施登陸突擊的計劃,中路突擊艦群的15艘運輸艦必須於7日午夜成四路縱隊錨泊在登陸海灘以北6-8海里的海面上。靠近海岸的4艘運輸艦各運送1個營登陸隊。4個營登陸隊共計6000人,準備在黎明前實施最初登陸突擊。由於沒有一艘運輸艦能攜載足以裝運整整一個營登陸隊的登陸艇,因而第2、第3和第4橫列中的運輸艦奉命向第一橫列的運輸艦派出登陸艇。當登陸艇裝滿了人員和坦克時,便向海岸方向航行1000碼,到達會合區,與停泊在這裡的4艘控制驅逐艦會合。然後,登陸艇以6-8艘為單位編為艇波。當滿載的登陸艇(計200多艘)向指定的控制驅逐艦報告後,控制驅逐艦便將它們引導到距岸4000碼的出發線。與此同時,4艘海灘識別標誌艇將向岸邊前進,並分別錨泊在被稱為「紅2」灘、「紅3」灘、「藍」灘和「藍2」灘的4處海灘。4個營登陸隊將分別在上述4個海灘上陸。晨3時35分,海灘識別標誌艇將向海上發出閃光信號;3時50分,發射彩色照明彈。H時即晨4時,登陸艇按控制驅逐艦的信號,將在備有機槍的支援艇的伴隨下,在海灘識別標誌艇的照明彈的指引下,向指定的海灘航行。部隊上陸後,登陸艇將迅速撤回到運輸艦停泊區以遣送第二梯隊。正如我們已知的那樣,這個精心制定、時間安排緊迫的計劃必須幾乎完全在黑夜中實施。
  當中路突擊艦群在巡洋艦「奧古斯塔」號和「布魯克林」號以及10艘驅逐艦的伴隨下向錨泊區航行時,費達拉登陸突擊計劃在執行中開始分崩脫節了。一股海流使該突擊艦群偏離了航向,不得不幾度緊急轉向。那些運送最初登陸突擊部隊的第一橫列的運輸艦在午夜前不久抵達停泊區,但這時其他運輸艦卻迷路掉隊了,直到午夜還沒有到達預定位置。結果,這些艦上的登陸艇未能按時分別與預定的部隊運輸艦會合,有的艇甚至未能找到這些運輸艦。此外,登陸部隊由於每人多帶了60磅的裝備,在沿著登陸網梯向顛簸起伏的登陸艇換乘時,動作遲緩,從而進一步推遲了預定計劃的實施。由於上述種種遲誤,到早晨4時,預定的艇波中只有一半到達了會合區。然而,控制驅逐艦不能繼續等待,便開始引導現有艇波向出發線進發。大約50分鐘後,登陸艇駛抵出發線。然而,海灘識別標誌艇並不知道所出現的上述遲誤,在一段時間內曾不斷地顯示其燈光信號,結果反而造成了混亂。因為有兩艘海灘識別標誌艇偏離了預定位置,其中一艘偏離的距離達2海里多。晨5時,即H時之後一小時,第一艇波開始向海灘前進,接著,每隔5至10分鐘,第二、第三艇波相繼跟進。登陸艇開足了馬力,馬達聲終於引起敵岸炮兵連的注意。他們打開探照燈,先在空中搜索,然後轉向海上搜索。當支援艇上的機槍開火時,燈光驟然熄滅。可是,就在這時,那些毫無經驗的小艇艇長們給登陸部隊造成了不少損失:有的登陸艇撞上了與登陸海灘相毗鄰的巖礁;有的則被捲入拍岸浪,突然橫轉,被衝上海灘。一些士兵落入海中,沉重的裝備把他們墜向海底。那些安全靠岸的登陸艇,有許多因退潮而擱淺,無法撤回海上。然而,海軍操艇人員損失登陸艇的情況實屬個別。儘管海軍操艇人員只受了短期訓練,又遇上天黑浪大等不利因素,但他們之中大部分人仍把部隊和裝備安全地輸送上岸,然後又迅速地返回運輸艦。到黎明時分,已有3500人登陸上岸。第一梯隊向前推進,並奪取了費拉達城。但灘頭陣地翼側的岸炮連依然掌握在法國人手裡。
  法國人究竟會抵抗,還是會歡迎入侵的盟軍呢?天空剛剛泛出魚肚白,盟軍的艦隊就密切注視著可能進行回擊的法軍岸炮連。當時,在摩洛哥,親同盟國的法國軍官們預先已得知盟軍即將開始入侵,但並不知道具體的登陸地域和投入的兵力。這些人整整籌劃忙碌了一夜,企圖在盟軍登陸時避免流血鬥爭。但是,主要的法國將領諾蓋總督和米歇勒海軍少將還不知道海上有一支強大的美國部隊。他們不願意參與一場只不過是襲擊戰或暫時性的入侵,因為軸心國軍隊也同樣會入侵西北非。如果美國沒有足夠的力量站穩腳根並有力地對付軸心國,那麼,法國人參與了美國的行動就會遭到軸心國的報復而得不到任何好處。因此,米歇勒將軍拒絕撤消其要求岸炮連保衛瀕海地區的命令。
  如果能像海軍所希望的那樣,於黎明後再行登陸,或者,如果在晨霧消散和顯露出海上龐大的美軍陣容之前,法國岸炮連一直沒有開火,那麼,諾蓋將軍可能會同意進行談判。可是,就在天剛剛破曉,即早晨6時後不久,部署在費達拉錨地翼側的岸炮連突然向登陸部隊和控制驅逐艦開火了。這時,驅逐艦立即還擊。不一會兒,「布魯克林」號和「奧古斯塔」號也參加了炮擊。位於卡薩布蘭卡上空的「突擊者」號航空母艦上的艦載機遭到了法國戰鬥機的攻擊。經過短暫的激戰,7架法國飛機和4架美國飛機被擊落。不久,掩護群的彈著觀察機也遭到了對方防空火力和戰鬥機的攻擊。上午7時,「馬薩諸塞」號及其僚艦「塔斯卡露莎」號和「威契塔」號將其5英吋(127毫米)的艦炮轉向法機射擊,擊落法機一架。緊接著,停在卡薩布蘭卡港內的法國戰列艦「讓·巴爾」號和位於漢克角的威力強大的岸炮連也向掩護群開火,而掩護群立即向它們回擊。戰鬥在繼續進行。對米歇勒將軍來說,進行戰鬥不再僅僅是一種策略或執行上級命令的問題,它已成為維護榮譽的需要。這之後,巴頓將軍派出一個代表團,乘車前往卡薩布蘭卡安排停火事宜,車上懸掛著一面美國國旗和一面停戰旗。他們獲准通過了前線,在街上受到人們的熱烈歡迎。然而,米歇勒卻拒絕接見他們。正當代表團中的一位軍官和米歇勒的助手發生爭執時,從漢克角岸炮連傳來的一陣齊射聲打斷了他們的談話,炮聲震動了將軍府窗上的玻璃。這時,米歇勒的助手趁勢說道:「這就是給你們的回答!」
  儘管「讓·巴爾」號尚未完全建好,暫時還不能移動,但艦上的4門15英吋(381毫米)火炮可以發揮巨大威力,從而使它成了一個強大的水上堡壘。在卡薩布蘭卡港內,還有11艘潛艇、8艘小型護衛艦、11艘掃雷艦、2艘超級驅逐艦、7艘小型驅逐艦和輕型巡洋艦「普裡莫蓋」號。美軍掩護群的主要任務是阻止這些法國艦艇出港攻擊中路突擊艦群和15海里以外的費達拉登陸部隊。掩護群在執行這項任務時,受到了「讓·巴爾」號的炮擊,並遭受到位於漢克角的8門防護嚴密的5.3英吋(135毫米)和7.6英吋(193毫米)火炮的連續而準確的射擊。這些法軍岸炮對20,000碼以外的「馬薩諸塞」號實施了首次交叉齊射。此時,「馬薩諸塞」號將其9門16英吋(406毫米)火炮集中對準「讓·巴爾」號射擊。第五次齊射擊中了「讓·巴爾」號上那座正在射擊的艦炮炮塔,使之發生故障,不能轉動。掩護群的艦艇對「讓·巴爾」號和漢克角的岸炮連又進行了45分鐘的炮擊,炮火迫使法軍炮手們紛紛躲入掩體,但沒有摧毀其火炮。掩護群的艦艇沒有一艘被擊傷。
  第二階段的卡薩布蘭卡海戰是由米歇勒將軍發起的。當他看到掩護群向西運動,離開了費達拉附近的運輸艦後,便抓住戰機,派出7艘驅逐艦前去攻擊中路突擊艦群。此外,8艘潛艇也出動了,這是米歇勒挫敗盟軍登陸的最好時機。法國驅逐艦靠岸航行,並巧妙地利用煙霧,駛近美國運輸艦。它們擊中了一艘登陸艇。這時,法國驅逐艦遭到了那些用以掩護運輸艦、專門抗擊敵方這種攻擊的「奧古斯塔」號、「布魯克林」號和中路突擊艦群的兩艘驅逐艦的攔截,並被趕回港內。接著,巡洋艦「普裡莫蓋」號率領法國驅逐艦出動,實施新的攻擊。休伊特將軍這時已經召回掩護群。在兩個半小時的戰鬥中,法國艦艇一直憑借所施放的煙幕與中路突擊艦群和掩護群的艦艇進行周旋。與此同時,「突擊者」號上的艦載機對敵艦進行了數次轟炸、掃射。法國的3艘潛艇已在港內被擊沉,其餘8艘則駛出港灣,並參加了混戰。數艘美國艦艇差一點被潛艇發射的魚雷擊中。
  儘管法國人勇敢機智地發起了攻擊,但在美軍強大的優勢兵力面前,遭到了毀滅性的打擊。當戰鬥於午前結束時,美艦無一艘遭受重創,而法艦除一艘外,其餘全都受到嚴重破壞。兩艘已沉沒,兩艘正在下沉,一艘在水上失去機動能力,一艘為了防止沉沒衝上海灘。法國潛艇中,只有一艘返回卡薩布蘭卡港,另有兩艘駛往達喀爾。其餘潛艇遭到了美國飛機或驅逐艦的攻擊,其中一艘擱淺,一艘在加的斯被鑿沉,其餘全被擊沉。
  11月8日午後,那艘未被擊毀的法國巡洋艦此處原文為驅逐艦,從上下文看應為巡洋艦。和兩艘小型護衛艦駛出卡薩布蘭卡港,企圖營救落水的倖存者。休伊特將軍誤認為法艦又要攻擊盟軍的運輸艦,於是命令艦隊予以還擊。這3艘法艦在煙幕的掩護下倉皇逃回港口,但「普裡莫蓋」號巡洋艦被「突擊者」號上的艦載機重創。當天日終時,漢克角的岸炮連依然在進行炮擊;同時,「讓·巴爾」號戰列艦上被擊傷的炮塔這時也已經修復。
  在費達拉,守軍(主要是塞內加爾人)很快投降了,甚至由海軍人員操縱的岸炮也在午前落入美軍之手。法國戰鬥機對登陸海灘進行了幾次掃射,但法國轟炸機卻被「突擊者」號上的艦載機驅走。安德森將軍正組織部隊迎擊敵人的反攻,並準備向卡薩布蘭卡推進。可是,部隊和物資的上陸速度越來越落後於原定計劃。因此,安德森將軍的行動受到了極大的妨礙。當時沒有足夠的登陸艇進行部隊和物資的輸送工作。此外,小艇的艇員們由於通宵達旦地操作,已經疲憊不堪,在天亮之後,他們的操艇技能也沒有多大改進。登陸艇的碰撞事故和突然橫轉現象時有發生。海灘上大量擱淺的和被丟棄的小艇在漲潮的潮水和翻騰的拍岸浪的衝擊下,相互碰撞,有的被撞得粉碎。到D日黃昏,中路突擊艦群的347艘登陸艇中將近一半已經毀壞;運輸艦上的19,500名登陸部隊只有40%被遣送上岸;至於物資的卸載更是落後於原定時間。顯然,運輸艦不得不在費達拉附近繼續停留幾天。當這些運輸艦駛到離岸更近的地方時,一艘佈雷艦在東面布設了防護性水雷區,驅逐艦則在運輸艦停泊區北面和西面的警戒區巡邏。
  摩洛哥的南部登陸突擊
  與此同時,在卡薩布蘭卡西南海路150海里處。南路突擊艦群在薩菲取得了驚人的進展。在H時之前的黑暗中,儘管浪高湧大,卸載困難,儘管人員由於缺乏經驗造成失誤,但登陸突擊的關鍵階段還是按原定計劃實施了。首先,一艘海灘識別標誌艇在通向薩菲的小型港口(備有防波堤防護)的航道入口處設置了浮標標誌。其次,海灘識別標誌艇向海上發出閃光信號,引導著兩艘四煙囪的老式驅逐艦向薩菲港駛近。這兩艘艦是第一次世界大戰時期的軍艦,為了減小其艦體輪廓,已拆除了上層甲板。它們各自運載大約200名登陸部隊,並引導著登陸艇直接駛入港內。這時,法軍已經做好戰鬥準備,當前頭的一艘四煙囪的驅逐艦「伯納多」號緩緩駛入港口時,雙方展開了激烈的戰鬥。「伯納多」號的炮火把法軍炮手趕進掩體。「伯納多」號的僚艦「科爾」號則直接靠上碼頭,沒有遭受任何傷亡。當舊戰列艦「紐約」號和輕型巡洋艦「費城」號打啞了敵岸炮的時候,美軍攻佔了城裡的主要陣地。當天下午,在美國的原火車渡船「湖丘」號運來中型坦克之後,盟軍已奪取了登陸突擊的全部目標。負責支援南路突擊艦群的護航航空母艦的艦載機擊毀了大部分停放在該地區地面上的法國飛機。海軍的艦炮火力阻止了法軍企圖對盟軍進行敷衍性的反擊。整個戰鬥進展迅速。儘管支援性登陸是在港口兩側的海灘上進行的,但盟軍只損失了一艘登陸艇。三天之內,所有運輸艦船均卸裁完畢。到法軍正式停止抵抗時為止,美軍的一支坦克部隊正在從薩菲開往卡薩布蘭卡的途中,與此同時,「費城」號,數艘驅逐艦和6艘運送汽油的登陸艇正沿海岸伴隨這支坦克部隊前進。
  摩洛哥的北部登陸突擊
  北路突擊艦群的主要攻擊目標是利奧特港飛機場,該機場是摩洛哥唯一的一個擁有全天候、混凝土跑道的機場。部隊準備在塞布河兩岸登陸。塞布河是一條狹窄而又曲折的可通航河流,連接著利奧特港和大西洋。最初突擊準備奪取濱海村莊梅迪阿及鎮守塞布河河口的古代要塞卡斯巴堡。然後,登陸部隊向內陸推進,對機場實施兩翼包圍,佔領機場並奪取利奧特港。另一艘拆除了上甲板的四煙囪美艦「達拉斯」號將在封鎖河道的鐵索被切斷後,溯流而上,遣送一支部隊上陸去支援奪取機場的戰鬥。機場攻佔後,從護航航空母艦上起飛的一個陸軍戰鬥機大隊將從該機場起飛作戰,以便為從直布羅陀起飛實施下一步作戰的轟炸機提供戰鬥機掩護。
  從作戰計劃上看,北路突擊艦群的登陸突擊實際上是費達拉登陸突擊的一個雛形。不同的是此處的五個登陸海灘彼此相距甚遠,極為分散。因此,除了卸載遲延,部隊上陸也出現了混亂,到達預定登陸海灘的部隊為數甚少,而且非常零散,失去了盡早奪取卡斯巴和附近岸炮連的時機。不久,登陸部隊又遭到從利奧特港向登陸地區靠近的法國殖民地部隊的反擊。開始,盟軍派出一個艇組試圖切斷橫在塞布河上的鐵索。隨後,「達拉斯」號又力圖撞斷鐵索,但由於來自卡斯巴的敵方火力十分猛烈,盟軍的上述圖謀均告失敗。雖然登陸艇開始的損失並不太大,但由於天氣惡化和拍岸浪驟漲,物資的集結十分緩慢。到次日日終,只有一半部隊上陸。在此次登陸突擊中擔任登陸部隊指揮官的小L·K·特拉斯科特准將最初沒有充分利用艦炮火力。輕型巡洋艦「薩凡納」號上的6英吋火炮壓制了卡斯巴堡的敵人火力;而舊戰列艦「得克薩斯」號上的14英吋(356毫米)艦炮本來可以摧毀卡斯巴堡,但考慮到美軍就在目標附近作戰,炮彈對他們的威脅太大,因而沒有射擊。不過,上述兩艦的偵察機卻採用了一種新穎而有效的技術——投擲裝有碰炸引信的反潛深水炸彈。從而打散了敵坦克縱隊的進攻陣勢,發揮了重大作用。
  11月10日,形勢有所好轉。在凌晨的一次進攻中,登陸部隊突破了敵人防線,進抵機場附近,同希望及早停戰、不想進行頑抗的法國守軍交戰。此時,塞布河上的主要攔江鐵索終於被一個艇組切斷,「達拉斯」號衝破障礙,沿塞布河而上,並在機場附近將部隊遣送上陸。不久,陸軍航空兵的飛機便從一艘護航航空母艦上起飛,並開始使用利奧特港機場。另一艘護航航空母艦上的轟炸機攻擊了卡斯巴堡,此處的守軍很快就向一支美軍步兵小分隊繳械投降。從摩洛哥首都拉巴特開出、順著沿海公路趕來支援的法國裝甲部隊在盟軍驅逐艦和巡洋艦的艦炮轟擊下,掉頭鼠竄。當「得克薩斯」號發現一長列滿載部隊的卡車從內地向利奧特港進發時,便向岸邊駛進8海里多,並用重炮連連實施炮擊,炮彈把公路炸得彈坑纍纍,車隊很快潰散。當天下午,該地法軍最高指揮官要求停火,這一要求立即得到同意。至此,盟軍達到了這次登陸突擊的主要目的——奪取機場。然而,這一勝利的取得為時太晚,來不及支援卡薩布蘭卡作戰。
  攻佔摩洛哥
  與此同時,安德森將軍的陸軍和裝甲部隊已從費達拉向卡薩布蘭卡郊區挺進,11月10日10時,兩艘法國小型護衛艦炮擊了這些部隊。但在「奧古斯塔」號的追擊下,法艦撤回到卡薩布蘭卡港。接著,「讓·巴爾」號上業已修復的艦炮開始向「奧古斯塔」號射擊,並迫使後者撤離。休伊特將軍召喚空中支援。「突擊者」號派出了俯衝轟炸機轟炸「讓·巴爾」號,並命中了兩顆1000磅的炸彈,終使該艦沉於港內。
  10日日終,美軍包圍了卡薩布蘭卡。他們計劃於次日晨從陸上、海上和空中實施全面進攻。所幸的是,在發動攻擊之前,米歇勒將軍接到了停止抵抗的命令。雙方於11日舉行了一次會談,從而結束了戰鬥。會上,休伊特將軍向米歇勒將軍伸手言歡,對自己不得不炮擊法艦表示歉意。米歇勒將軍則握住對方的手說:「我是受命盡職的,您也同樣如此。現在,一切都成往事,讓我們合作吧!」於是,法國人和美國人便真誠合作,共同努力,以把卡薩布蘭卡港重建成一個為即將開始的突尼斯戰役提供後勤支援的重要基地。
  軸心國最終還是捲入了摩洛哥作戰。它給美軍造成的物質上的損失遠遠超過法國人給美軍所造成的損失。美國特混艦隊在大西洋曾經規避過的那些德國潛艇現在正向卡薩布蘭卡地區雲集。由於一支剛從美國開來的運輸船隊將佔據已設防的卡薩布蘭卡港內所有可用泊位,因而中路突擊艦群的運輸艦不得不停泊在費達拉附近。當時,這些運輸艦上雖已無搭乘的部隊,但正在卸載物資。11月11日,暮色剛剛降臨,德國潛艇U-173號悄然溜進卸載區,用魚雷擊沉了一艘運輸艦,擊傷一艘驅逐艦和一艘油船。次日下午,德國潛艇U-130號也鑽入了卸載區,又擊沉3艘運輸艦。U-130號潛艇安然逃脫,而U-173號卻於15日在費達拉附近重創1艘美國貨船之後,於16日被3艘美國驅逐艦擊沉。
  攻佔阿爾及爾
  當來自英國的盟軍部隊穿過直布羅陀海峽進入地中海時,同盟國正在採取某種重大軍事行動這一事實再也不能瞞過德、意等軸心國了。意大利海軍司令部做出了正確的推斷:同盟國的目標必定是阿爾及利亞。但意大利人的這一推斷被德國人否定了。最初,德國人估計同盟國的登陸輸送隊將開往法國南部;隨後,又認為它們會駛向克里特島、的黎波里,或者可能前去增援馬耳他。因此,軸心國的潛艇、水面艦艇和飛機都集中在西西里海峽,而對同盟國的運輸艦不加騷擾。只有一艘美國運輸艦在非洲海岸附近遭到一架德機的魚雷攻擊,但艦上的大部分人員換乘登陸艇和一艘護航艦艇,經過一段長距離的航行,終於安全抵達目的地。此外,東部海軍特混艦隊則安然到達了阿爾及爾附近。
  支援地中海登陸作戰的是一支龐大的海軍兵力。英國海軍的H艦隊(以直布羅陀為基地)是作為一支掩護兵力使用的,其任務是防止兩棲部隊遭受意大利海軍或駐土倫法國維希政府的艦隊的襲擾。當時,H艦隊的兵力包括:3艘戰列艦、1艘戰列巡洋艦、2艘護航航空母艦和一些輕型艦艇。東部海軍特混艦隊的支援部隊由3艘輕型巡洋艦、2艘護航航空母艦、3艘防空巡洋艦、1艘淺水重炮艦、13艘驅逐艦和17艘小型軍艦組成。它們在一艘英國「司令艦」(即後來美國兩棲指揮艦的原型艦)的指揮下,其任務是保護兩棲部隊免遭飛機和潛艇的攻擊以及岸炮的炮擊,並在盟軍登陸時和上陸後,為部隊提供戰術支援。在33,000名登陸部隊中只有10,000名美國人。但鑒於法國人對英國持有一種眾所周知的偏見,主要的地面部隊便由美軍司令官指揮。因此,這次入侵表面看來好像是一次以美國人為主的作戰行動。
  阿爾及利亞首都阿爾及爾是巴爾巴雷海岸巴爾巴雷海岸通常是指的黎波里塔尼亞、突尼斯、阿爾及利亞和摩洛哥等北非國家的海岸。最好的港口。奪取這個港口城市的計劃要求在三個翼側海灘同時實施登陸。此外,如在薩菲登陸那樣,盟軍將派出兩艘驅逐艦進行襲擊,以奪取港口設施和港內的艦船。登陸部隊將在一個比較平靜、幾乎沒有潮汐的海區開始換乘登陸艇。按預定計劃,他們將於11月8日1時左右到達登陸海灘。在此處實施登陸突擊的部隊和海軍人員幾乎沒有進行過兩棲作戰訓練。所幸的是,他們在登陸突擊中沒有遇到直接抵抗。但是,由於部隊戰前缺乏訓練,在有的海灘由艦到岸的運動比在摩洛哥任何一處的登陸更為混亂,延誤的時間也更多。在某一個登陸地段,各營兵力混雜一起,人員星散在長達數英里的海岸上。不過,他們終於設法彙集一起,並迅速地向內陸目標推進。由於親同盟國的軍官的有效活動,許多法國部隊——包括兩個重要機場的守衛部隊在內,都不加抵抗地繳械投降了。盟軍迅速向前推進。不久,這種推進簡直就成了一種兵不血刃的佔領,而不像是在進行一次戰役,因為只是阿爾及爾以東的一些海岸要塞曾進行過頑強的抵抗。
  與此同時,2艘英國驅逐艦「布羅克」號和「馬爾科姆」號企圖奪取港口,以防止敵人破壞港口設施,但它們的企圖未能得逞。11月8日凌晨,這兩艘艦艇被黑暗和陌生的水域搞得暈頭轉向。開始,它們沒有找到通往港口的狹窄入口。第二次,「馬爾科姆」號被岸炮重創,不得不撤出戰鬥;而「布羅克」號則衝過水中障礙,抵近了一個碼頭,並將運載的部隊輸送上岸。可是,這些部隊立即遭到輕兵器的火力壓制,而且很快被俘。「布羅克」號雖然設法逃走,但因受重創,後來在拖曳過程中沉沒。
  對同盟國來說,所幸的是,一道及早的停火命令使阿爾及爾港完好無損地落到了盟軍手裡。開始,以吉羅將軍的名義宣佈的停止抵抗的廣播命令並沒有發生作用。可是當天,羅伯特·墨菲終於說服達爾朗將軍授權給法國駐北非的司令官進行停戰談判。11月8日18時40分,法軍下達了一道口頭的停戰命令。1小時20分之後,美軍正式接管了阿爾及爾。兩天後,達爾朗在貝當元帥的秘密認可下,向非洲的所有法軍下達了停火命令貝當元帥用密碼電報發出同意停火的指示。但在正式的和公開的場合,他不得不命令駐非洲的法軍繼續抵抗。。
  法國人準備停火,這對英、美兩國實在是一件好事。因為D日那天,隨著時間的推移,天氣驟然惡化,到18時,盟軍不得不取消所有爾後的支援性登陸。而且到此時為止,由於操艇人員駕駛技術拙劣,東部海軍特混艦隊的登陸艇已損失達90%,輸送上岸的增援兵力和物資為數甚少。在這種情況下,如果法軍繼續抵抗,盟軍岸上的局勢就會變得異常險惡。然而,墨菲先生成功地通過外交途徑使部隊和補給品得以在阿爾及爾港內卸載,並為盟軍挺進突尼斯鋪平了道路。
  奪取奧蘭
  盟軍最猛烈的一次進攻是由中部特混部隊在奧蘭進行的。由於英國曾在1940年7月對奧蘭附近的米爾斯克比爾的法國艦隊實施過攻擊,極大地激怒了法國人,因此,盟軍的計劃人員為這次登陸突擊調派了當時美軍中訓練最有素的部隊——第1步兵師(全部)和第1裝甲師的一半兵力,其中第1裝甲師的兵力包括兩個裝甲戰鬥縱隊,擁有中、輕型坦克和自行反坦克炮。同樣出於上述原因,英國陸軍沒有參加在奧蘭的登陸作戰,儘管英國海軍部隊擔任了運輸艦的護航和警戒任務。中部海軍特混艦隊擁有1艘戰列艦、1艘大型航空母艦、2艘護航航空母艦、1艘防空巡洋艦、13艘驅逐艦和20多艘小型艦艇;此外,還有多艘運輸艦,運載39,000名登陸部隊(幾乎全是美軍)。奧蘭的登陸突擊計劃和阿爾及爾的幾乎相同。部隊將在奧蘭城西的兩處海灘同時登陸,而主力將在城東阿爾澤港及其相毗鄰的一段海灘上登陸。兩艘改裝的原美國海岸警衛隊小型沿海武裝艇(於戰爭初期給了英國)將把襲擊隊員運進奧蘭港,以奪取港口設施和防止敵人的破壞。此外,部隊還將迅速奪取該城後面的機場,以便使直布羅陀簡易機場的飛機能夠轉駐該地。
  11月7日近午夜,登陸部隊順利地從運輸艦上進行了換乘,幾乎沒有發生混亂。夜間1時至1時30分,部隊開始上陸。上陸的部隊比在其他各處登陸的部隊集中得多。他們迅速下艇,向預定目標前進。阿爾澤港的守軍只進行了一些零星而無效的抵抗。登陸的步兵和一個海軍襲擊隊完好無損地繳獲了法國的4艘小型艦艇和13架裝滿燃料和魚雷的水上飛機。在奧蘭以西登陸的部隊沒遇到直接抵抗。3艘吃水淺的改用於卸載坦克的油船(即坦克登陸艦的原型艦)將裝甲部隊遣送上陸,出色地完成了任務。這些裝甲部隊搶在主攻開始之前,佔領了一個重要的機場和該城後高原上的一個至關重要的公路交叉點。
  由於兩艘原美國海岸警衛隊的小型沿海武裝艇在突擊中蒙受了災難,奧蘭登陸的勝利無形中籠罩上一層令人頹喪的氣氛。這兩艘小型沿海武裝艇滿載著企圖突入奧蘭港的襲擊隊員。登陸前,在盟軍較高的指揮層中,對於襲擊隊預定在H+2時進行突擊的可行性和時間安排曾有過不同的意見。反對者指出,對方防禦極為強固,狹長的港灣酷似一個陷阱,唯一可能成功的一線希望是,或者在海灘登陸的同時實施突然襲擊;或者等到陸軍部隊進入該市,但尚未逼近碼頭時再進行突擊。襲擊隊在海灘首次突擊之後兩小時突入奧蘭港,遭到了港口守備部隊的抗擊,並失去了其他盟軍部隊的支援。「華爾納」號一馬當先,強行通過一條封鎖港口入口的鐵索,不料遭到兩艘法國驅逐艦和一艘魚雷艇的抵近射擊。「華爾納」號搖搖晃晃地向前行駛,不久,爆炸沉沒了。艇上70%的艇員和搭載的部隊也隨艇沉沒。「哈蘭特」號勇敢地尾隨著它的姊妹艇「華爾納」號,其運氣也並不美妙。當它企圖繞過一個碼頭時,受到一艘在100英尺距離上的法國驅逐艦的炮擊。「哈蘭特」號動力系統失靈,順水漂移,接著爆炸起火。艙內肆虐的大火把艇上人員都趕上甲板,人員暴露在來自四面八方的機槍火力之下,其中有一半人遭受傷亡。最後,艇員棄艇,全部倖存者被俘,陸軍先遣部隊在奪取該城之後,發現港口已被法國人破壞,港灣已被鑿沉的商船和小型軍艦阻塞。法國海軍又一次進行了頑強的抵抗,用人員的慘重傷亡和艦艇的巨大損失維護了自己的榮譽。盟軍的那支命運不濟的襲擊部隊,如同在阿爾及爾一樣,雖然作戰英勇,但終歸徹底失敗。因為勇敢不足以克服一個不完善的計劃本身所存在的弱點。
  儘管在奧蘭的法國守軍失去了任何支援,但他們又堅持了一天。到11月10日晨,法軍已無力阻止美國陸軍和裝甲部隊攻入奧蘭市中心。當達爾朗將軍於中午向所有法軍下達停戰命令時,在奧蘭的一切有組織的抵抗實際上已經停止。這次登陸和其他幾次登陸的顯著區別是:登陸艇艇員的駕駛技術較高,艇只損失較少。在阿爾澤港的有力支援下,盟軍得到了充分的補給以維持戰鬥的進行。士兵的作戰技術也比在非洲的其他幾次作戰更為熟練,鬥志更為旺盛。這充分說明,他們受到了良好的訓練。
  突尼斯
  在攻佔了摩洛哥和阿爾及利亞之後,同盟國便獲得了重要的後方基地。然而,隔著寬達90海里的突尼斯海峽、與歐洲遙遙相望的突尼斯,才是同盟國的真正戰略目標。德國人迅速地採取了行動,企圖使突尼斯不落入同盟國之手。到D日(即11月8日)11時30分,納粹德國已迫使法國維希內閣接受了他們提出的從西西里和撒丁島提供空中支援的建議。正如丘吉爾所說,「這個卑鄙的決定,使德國人得以迅速而斷然地決定佔領突尼斯各機場,從而使我們在戰役中付出了重大代價。」接著,德國人佔領了法國的未淪陷區,並企圖控制土倫艦隊。與此同時,當時已完全站在同盟國一邊的達爾朗將軍正竭盡所能,使維希政府統治下的軍隊和淪陷區的人民不再聽命於政府。他命令土倫艦隊在已做好戰鬥準備的英艦的協助下開往北非。可是,維希政府的土倫艦隊司令拉博德將軍卻企圖保持中立。他聽信了希特勒所謂德國決不會奪取法國艦艇的許諾。當納粹軍隊違背諾言,突入土倫時,他下令鑿沉其所有艦艇。
  達爾朗命令在突尼斯的法國高級軍官埃斯特瓦將軍帶領其部隊與盟軍會合。但這時,德國飛機已在突尼斯各機場降落。這樣一來,除了巴雷將軍率領的一支陸軍分隊已撤至丘陵地帶之外,其餘那些本來可以加入盟軍的法國駐突尼斯軍隊很快陷入包圍,並繳械投降了。11月12日,英軍在阿爾及利亞-突尼斯的邊境上與親同盟國的法國軍隊會合了。但第二天,數千名德國傘兵部隊在突尼斯降落。這清楚地表明,同盟國不能指望輕易取勝。然而不久,盟軍收到了令人欣慰的消息:達喀爾和法屬西非已於11月23日站在同盟國一邊;隆美爾的部隊在英國第8集團軍的跟蹤追擊下,正向西潰逃。
  從長遠的觀點來看,希特勒力圖固守北非的決定是十分愚蠢的,因為在隨後6個月的戰役中,德國人所付出的代價遠遠高於同盟國。但是,在同年年底,突尼斯的滂沱大雨使盟軍陷入了困境,不得不將部隊撤回築城較好的防禦陣地;與此同時,由蒙哥馬利指揮的遠在沙漠的第8集團軍也因等待補給而推遲了挺進。儘管由於官兵經驗不足(如同海軍登陸艇所存在的問題),盟軍暫時遭到了一些挫折,但到了春天,在德、意已向北非增派了將近20萬名援軍和運去了大量補給品的情況下,艾森豪威爾將軍依然能夠再次發動攻勢。
  盟軍在巴頓將軍的裝甲師的出色配合下,從阿爾及利亞向東進發;與此同時,英國第8集團軍英勇奮戰,穿過了工事堅固的馬雷特防線向北挺進。隆美爾由於健康狀況惡化,被希特勒召回德國。1943年4月7日,英國第8集團軍和美軍巡邏兵終於會合了。這樣,美、英兩支軍隊在非洲相向行進長達2000英里。到5月13日,突尼斯戰役結束了。軸心國軍隊被俘的人數約275,000名;被同盟國的飛機、水面艦艇和潛艇擊沉的軸心國的艦艇達433,000噸。只有少數軸心國軍隊越過海峽逃往西西里島。自1941年以來英國的第一支穿越地中海的護航運輸隊於5月17日離開了直布羅陀,5月26日毫無損失地駛抵亞歷山大港。納粹軍隊在斯大林格勒被俄國的攻勢擊退,在非洲又被盟軍驅逐出境。他們徹底的慘敗已在眼前。
  卡薩布蘭卡會議
  儘管在1942年底還沒有明顯的跡象表明納粹德國已喪失了恢復主動權的能力,但戰略計劃決不能等到軍事形勢明朗化以後再去制定。這時,同盟國領導人極需在一起協調計劃。當時,斯大林格勒戰役正處於高潮,斯大林離不開俄國,而羅斯福和丘吉爾以及他們的參謀長們卻從1943年1月14日到23日在卡薩布蘭卡舉行了會談,共同回顧和審議了這場戰爭的整個戰略。
  在卡薩布蘭卡會議召開之前,主要的問題是:下一步該怎麼辦?因為,除了決定奪取北非海岸線以外,同盟國還沒有確定一個通盤的聯合計劃;所以,英、美兩國不得不決定在一旦佔領了突尼斯之後,盟軍在地中海戰區下一步究竟將採取何種行動。
  馬歇爾將軍和其他美軍參謀長們仍然希望不久就集中全部的人力和物力越過英吉利海峽,在法國的某個地方(比如,最好在諾曼底),實施一次孤注一擲的、全面的進攻。如果象許多美軍參謀計劃人員最終所推斷的那樣,後勤補給上的困難使盟軍不可能在1943年發動這樣的進攻,那麼,馬歇爾希望盟軍能佔領法國西部的布列塔尼半島,以此牽制住德軍。英軍的計劃人員則反對美軍的上述觀點。他們根據大量的統計數字,提出了令人信服的論點。他們指出,到1943年中期,德國人在法國可以投入44個師以抗擊英、美的登陸,而英、美兩國那時所能集中的兵力不超過25個師。英國人認為,在兵力的對比有利於同盟國之前,在法國海岸實施突擊只會導致失敗,英國人將再一次在遭受慘重損失的情況下,被不體面地趕出歐洲。
  英國人願意入侵法國,但只有在極大地削弱了那兒的德軍力量之後再進行這種入侵。英國計劃人員堅持認為,目前,削弱敵人而又援助俄國的最好辦法是繼續實行外圍戰略。他們說,從地中海對南歐實施牽制性的進攻可以把大量德軍從法國和東部戰線吸引過來,從而使希特勒用以保衛其第三帝國所需的總兵力減少55個師。
  英國的計劃人員還認為,在地中海接連不斷地實施外圍作哉,不僅可以擊敗意大利,使之退出戰爭,而且可能爭取土耳其人參戰。如果上述情況真的發生,即使盟軍不越過英吉利海峽實施進攻,希特勒也將面臨失敗;即使盟軍預定要實施越峽(英吉利海峽)進攻,盟軍若能首先在其他地方攻擊德軍,從而使德軍在西方遭到削弱,那麼,他們在法國登陸成功的可能性就會更大。
  雖然美國三軍的參謀長們對於英國人的邏輯推理並沒有完全心悅誠服,但他們卻提不出任何有力的反駁論據。他們不希望讓更多的同盟國軍隊纏在地中海戰區,因為在他們看來,這樣做是在戰略上偏離了主要目標。然而,他們又不能不正視這樣一個事實:英國人不願意在1943年冒險打回法國;而沒有英國的全力支持與合作,越峽進攻就只能是一句空話。經過多次討論,兩個同盟國終於達成了協議。在討論中,金海軍上將提出了通過一系列的局部進攻,加速對日作戰的動議。英國人原先希望在德國被打敗之前,太平洋戰爭只局限於一種牽制性的作戰行動,在德國被打敗之後,盟軍再全力以赴地對付日本。可是現在,英國人放棄了這一立場,同意向太平洋戰區調派更多的人力和物資,以便美軍在該戰區保持業已取得的主動權。而美國人則同意將越峽進攻推遲到1944年。同時,盟軍要在1943年夏在地中海發起攻勢,以牽制敵人在歐洲的兵力,並保持對敵人所施加的壓力。此外,盟軍還要逐步強化對德國的心臟地區和德國空軍的空中攻擊。英、美雙方一致同意,同盟國必須對反潛作戰給予優先考慮;否則,盟軍在任何地方所實施的進攻都不會成功。
  這次會議還就在地中海選擇一個適當的突擊地點問題著重進行了討論。最後,計劃人員們認為,可實施突擊的地點有兩個:一個是西西里島,一個是撒丁島。在這兩個島中,撒丁島的防守較弱,並可作為襲擊意大利北部工業中心的轟炸機基地。但是,該島缺少一個足以實施大規模兩棲突擊的港口。另一方面,攻佔西西里島雖然困難很大,但可以更直接地威脅意大利,甚至有可能迫使它退出戰爭;同時,攻佔了西西里島,無疑也就確保了西西里海峽的安全,並使盟軍可能消滅更多的敵軍。因此,會議最終確定西西里島作為攻擊目標。D日則定在1943年7月的一個適當的日子。在上述問題決定之後,卡薩布蘭卡會議便在一種融洽的氣氛中結束了。
  卡薩布蘭卡會議結束後的第二天,羅斯福總統向新聞界宣佈了一項由他本人提出、經丘吉爾首相同意的決定。這一決定的宣佈,極大地震動了全世界的政治家和軍界領導人。這項決定就是:英、美兩國除了接受德、意、日三國的「無條件投降」之外,別無任何其他商討的餘地。即使是拿破侖在其征服世界的鼎盛時期,也沒有像他們這樣全然關閉過談判的大門。提出這樣一項強硬的政策,已經夠錯的了;而公開宣佈這樣一項政策,則是錯上加錯。
  要求德、意、日三國「無條件投降」的政策是與英、美兩國領導人早先所堅持的原則相違背的。按照那個原則,他們作戰的真正對像不是敵國的人民,而是那些將本國人民導入歧途的領導人。即使是十七、十八世紀的政治家也不會制定出這樣一項政策,因為他們比其某些後輩更懂得:今天的敵人可能將是明天的盟友。一場全勝的戰爭不僅可以毀滅戰敗者,而且也可能毀滅戰勝者。
  第五章 對西西里和意大利的作戰
  繼在法屬摩洛哥和阿爾及利亞登陸成功之後,美國軍艦撤出了地中海,同盟國在這些水域的作戰任務全由英國海軍實施。休伊特海軍中將返回美國,繼續擔任大西洋艦隊兩棲部隊司令。美國海軍在北非的任務僅僅是繼續保衛摩洛哥海疆,其中包括卡薩布蘭卡港和位於利奧特港的空軍基地,以及奧蘭港(包括米爾斯克比爾)。
  鑒於同盟國決定入侵西西里,美國的海軍部隊、人員和物資必須調回北非戰區。1943年2月,美國大西洋艦隊兩棲部隊司令由A·G·柯克海軍少將接任,休伊特將軍則被解除司令職務,前往北非擔任西北非水域的美國海軍部隊司令,指揮該水域的所有美國海軍部隊及其作戰行動。3月中旬,休伊特的部隊被命名為美國第8艦隊。在戰爭的以後各階段中,第8艦隊下轄地中海的所有美國海軍部隊。在作戰上,該艦隊由盟軍最高指揮官艾森豪威爾中將通過英國地中海艦隊總司令坎寧安元帥實施指揮;而在行政上,則直接隸屬於美國艦隊總司令金海軍上將。換句話說,休伊特從艾森豪威爾將軍那裡接受作戰命令,而從金海軍上將那裡獲得軍艦、人員和物資。休伊特將軍及其參謀人員的直接任務是執行西西里登陸作戰中有關美國海軍方面的計劃。
  入侵西西里的代號為「愛斯基摩人」作戰。它是作為一次目的有限的作戰而進行計劃和實施的。盟軍的參謀長們建議,首先入侵西西里,然後視情況發展再確定地中海的其他攻擊目標。丘吉爾認為,入侵西西里可獲得如下好處:(1)進一步確保地中海的交通安全,(2)減輕德軍對俄國戰線的壓力,(3)增強對意大利的壓力。
  丘吉爾和英國三軍參謀長希望,攻陷西西里將導致墨索里尼政府的倒台,並使意大利退出戰爭,從而為同盟國在地中海的下一步冒險行動打開通路。他們還希望,由此而給軸心國部隊帶來的災難將促使土耳其放棄中立,加入對軸心國的作戰。儘管美國參謀長聯席會議對此不太熱心,但他們也認為,在1944年能夠入侵法國之前,歐洲戰區的盟軍部隊不能無所事事,而西西里顯而易見是一個目標。所有的同盟國領導人一致同意這樣一種看法:在軸心國的國土上建立一個立足點,必將大大地提高西方同盟國的士氣。
  入侵西西里的作戰仍由那些勝利地實施突尼斯作戰的軍事將領們指揮。艾森豪威爾被擢升為陸軍上將,負責「愛斯基摩人」作戰的全面指揮。他的副手H·R·亞歷山大陸軍上將指揮所有地面部隊,海軍部隊仍由坎寧安元帥指揮;同盟國的空軍部隊則由A·W·特德空軍上將指揮。參加登陸突擊的地面部隊包括美國第7集團軍(由巴頓中將指揮)和英國第8集團軍(由蒙哥馬利中將指揮)。海軍突擊兵力是西部海軍特混艦隊(由休伊特海軍中將指揮)和東部海軍特混艦隊(由伯特倫·拉姆齊海軍中將指揮)。此外,另有一支全部由英國艦艇組成的掩護部隊,由英國海軍中將A·V·威利斯指揮。它的任務是,掩護上述盟軍的兩支登陸部隊,防止意大利艦隊可能的襲擊。這支掩護部隊由6艘戰列艦、2艘艦隊航空母艦、6艘輕型巡洋艦和24艘驅逐艦組成。
  西西里登陸的計劃與準備工作
  事實證明,西西里登陸計劃的制定是一項頗費時間而又複雜的工作。艾森豪威爾手下的高級指揮官們幾乎沒有機會進行必要的協商,以消除混亂。準備參戰的各部隊司令部都星散在北非,彼此相距極為遙遠。此外,當時亞歷山大、巴頓、蒙哥馬利和其他高級軍官們的注意力都放在突尼斯戰役的收尾工作上,他們最初很少考慮西西里作戰的問題。
  由於需要兼顧參戰的各軍、兵種的戰略和戰術要求,作戰計劃的擬定工作就變得更加困難。計劃人員一致認為,這次作戰的最終戰術目的是盡快奪取墨西拿海峽,從而可以切斷敵人的主要補給幹線,並在意、德軍隊撤回意大利本島以前,將他們困在西西里島。但是,盟軍不能直接在海峽登陸,因為那裡已超出了盟軍戰鬥機的有效掩護範圍。能夠得到岸基航空兵充分支援的唯一登陸地點是在利卡塔和錫臘庫扎之間的西西里東南角沿岸地區。從馬耳他、果佐島、班泰雷利亞島和阿達爾角原名邦角半島起飛的盟軍戰鬥機可以在這一地區有效地粉碎軸心國的空中攻擊。但這遠遠不能解決問題,因為在利卡塔-錫臘庫扎地區,僅有3個港口,而其中只有錫臘庫扎港有較大的停泊能力。陸、海軍的計劃人員都擔心,從這些港口和海灘運送上陸的補給品滿足不了攻佔西西里島的大批盟軍部隊的需要。因此,最妥善的辦法是,首先攻佔西西里島上那些盟軍的戰鬥機能夠實施空中掩護的登陸場,然後建立機場,以擴大戰鬥機的掩護範圍;幾天之後,再在巴勒莫和卡塔尼亞的主要港口附近實施登陸。
  沒有人真正喜歡這個複雜的、實施連續突擊的計劃。亞歷山大將軍和蒙哥馬利將軍也斷然拒絕這個計劃。他們認為,敵人的增援部隊可能突破兵力極為分散的盟軍部隊。陸軍指揮官們要求在西西里島上某一能得到盟軍的戰鬥機掩護的地區實施一次單一的、大規模的登陸突擊,而海軍指揮官們則認為,這樣做是無法完成後勤支援任務的。
  就在這時,兩棲技術上的兩項新成果打破了計劃工作中所出現的僵局。由於得到了大批新造的坦克登陸艦和數百輛水陸兩用載重汽車,海軍參謀計劃人員認為,進攻的陸軍部隊可以在現有的幾個港口的支援下,通過西西里東南面的海灘進行補給。5月初,艾森豪威爾將軍批准了這個新的大規模登陸突擊的計劃。
  D日定在1943年7月10日,H時定在凌晨2時45分。當時之所以選擇這個日期和時間,是為了既可以使傘兵部隊在月光下著陸,又能使突擊波在月落後利用黑暗接近海灘。由於所選定的H時迫使艦隊不得不在月光下駛近登陸地域,因而海軍計劃人員建議,艦隊晚些時候再靠近登陸地域,而登陸則相應推遲至黎明以後;在登陸之前先用艦炮火力壓制敵人的灘頭防禦。陸軍計劃人員沒有採納這個建議。他們認為,由艦到岸的運動必須在黑暗中進行,以確保作戰的突然性。他們還堅持認為,艦炮火力將不會有效,因為它「不是用來進行對岸射擊的。」
  休伊特將軍的西部海軍特混艦隊分為三個編隊,其代號為J編隊、D編隊和C編隊。它們的任務是在傑拉灣海岸長達37英里的正面上實施登陸,奪取一個包括利卡塔港、傑拉港和斯科利蒂漁村在內的登陸場。拉姆齊將軍的東部海軍特混艦隊則分成4個編隊,其任務是奪取帕基諾半島和位於錫臘庫扎海岸防禦之外的諾托灣沿岸地域。這次登陸的正面十分寬大,將近100英里,它是第二次世界大戰期間登陸正面最寬的一次登陸。從兵力數量上看,這次登陸的實際突擊階段是第二次世界大戰中投入兵力最多的一次,即使一年後的諾曼底登陸也不能與之相比。參加最初登陸的部隊達47萬多人,其中美、英軍各半。美軍搭乘580艘船隻和登陸艦艇,攜帶1124艘登陸艇,從比塞大以西的北非各港口出發;英軍則從東地中海和突尼斯出發,使用了818艘船隻和登陸艦艇(其中包括掩護部隊的艦艇),以及715艘登陸艇。
  由於當時在使用戰術航空兵問題上存在著不可調和的分歧,盟軍的空軍部隊缺乏與其他軍種的密切合作,因而準備工作中存在著嚴重的缺陷。同盟國的空軍部隊固執地堅持其作戰原則,即以摧毀敵人的交通運輸的方式,封鎖登陸場,使敵人不能出入登陸地域。與此同時,他們將對敵機場實施攻擊,以保證部隊登陸時少受敵人的空中威脅。同盟國的空軍部隊認為,他們實行這一作戰原則,就沒有必要再按照艦上或岸上的對空觀察人員的召喚,為登陸部隊提供近距離的戰術空中支援。因此,他們沒有參加擬定聯合計劃的工作,而且也不允許飛行員未經在北非的空軍司令部的批准,擅自按照艦上或地面觀察哨的要求提供空中支援。
  同盟國的陸軍和海軍不相信空軍上述作戰原則的有效性。他們希望能得到象美國航空母艦「突擊者」號在卡薩布蘭卡附近所提供的那種空中支援(這種空中支援在後來的太平洋作戰中變成了航空兵的一種常規活動)。然而,特德空軍上將依然按照自己的主見行事。儘管當時已派出一支戰術空軍部隊用以支援登陸,但是,它卻受在北非的空軍司令部指揮,不負有優先支援陸、海軍的義務。為了彌補這一缺陷,巴頓將軍要求為突擊部隊配屬幾艘航空母艦,以便根據召喚立即實施空中攻擊。休伊特將軍卻認為,鑒於其他地方更需要航空母艦,而且盟軍在登陸場附近的基地又有大量可供使用的陸基飛機,巴頓將軍的要求是不太合理的。因此,在作戰過程中所有指揮官都不瞭解空中支援方面的確切計劃。在最好的情況下,空中支援也將是遲緩的;而且搞得不好,根本就沒有空中支援。
  鑒於不希望重蹈在奧蘭和阿爾及爾港內進行攻擊而招致慘敗的覆轍,盟軍這一次沒有派部隊在敵人的港內直接登陸。但是,英、美軍的登陸襲擊隊將壓制敵人主要的火力設施;另外,由兩個傘兵師派出的小分隊將在H時之前實施登陸,以奪取重要的機場和橋樑。
  因為西西里是一個十分顯而易見的攻擊目標,為了使敵人相信盟軍的主攻目標是希臘,其次是撒丁島,盟軍進行了大量的欺騙工作。其中最富於戲劇性的是,在西班牙海岸附近投下一具精心偽裝過的屍體,以便使它漂到加的斯附近的岸邊。這具屍體被叫做「威廉·馬丁少校」,隨身帶有一個公文包,裡面裝有經過挑選的假情報。這些情報很快就落到德國特務手中。當地的德軍和意軍的指揮官並沒有受騙,但希特勒和德軍最高統帥部卻上當了。他們把德軍的裝甲師以及軸心國的水雷、魚雷艦艇紛紛調往撒丁島和希臘。在那裡,它們對西西里的防禦起不了任何作用。意大利的低速佈雷艦艇留在西西里水域進行佈雷,但它們所布設的水雷不足以對敵人形成嚴重的障礙。
  西西里戰役的訓練較之北非作戰的訓練充分得多。新式的坦克登陸艦、坦克登陸艇和步兵登陸艇到達戰區後,立即在北非沿岸各大小港口投入演練坦克登陸艦、坦克登陸艇和步兵登陸艇是上陸工具,可以運載人員、車輛和補給品實施由岸到岸的遠程突擊;車輛人員登陸艇和機械化登陸艇則是較小型的登陸艇只,通稱攜載於運輸艦上,用以實施由艦到岸的登陸。。登陸部隊和新式的車輛人員登陸艇的艇員一起,在有拍岸浪的條件下進行登陸演習;而海岸勤務隊則就前方補給、傷員後送、炮火引導和其他大量有關兩棲突擊方面的作戰任務進行演練。大部分登陸突擊師在比較接近實戰的環境中,分別同他們的特混艦隊一起,進行師規模或接近於師規模的演練。儘管可能沒有一個指揮官認為自己的部隊已得到充分的訓練,但按照以往的標準,可以說休伊特和拉姆齊的特混艦隊已作了比較充分的戰前準備。
  在潮汐變化不大的地中海,由於海灘坡度的關係和拍岸浪的作用,在西西里和其他一些地方的沿岸形成一種「假灘」,即在距岸100碼左右的海裡形成的沙洲。這裡水位很淺,像坦克登陸艦一類的大型上陸工具難以從此通過。
  在非洲訓練期間,美國海軍少將R·L·康諾利領導下的登陸艦艇和基地指揮部解決了這一難題。他們發明了一種浮筒棧橋,即把一些標準浮筒聯結在一起,構成一座棧橋通到岸上。另一種方法也是可行的,即把坦克登陸艇和大型坦克登陸艦結合起來使用。這樣,坦克登陸艇就可以在錨泊於近海的坦克登陸艦和海灘之間往返運輸。在西西里登陸過程中,這兩種方法都採用了。事實證明,這兩種方法在最初登陸之後,對第7和第8集團軍的有效補給起了重要作用。
  在同盟國進行準備的同時,軸心國也在進行準備。意大利海軍保留了最好的艦艇,以用來對付盟軍的登陸。如果它能避開英國掩護部隊的強有力的攻擊,它就可能給登陸輸送隊以沉重的打擊。然而,由於軸心國的指揮官們並不知道盟軍將在何處、何時實施攻擊,因而他們不太可能達成實施成功的海上反擊所必需的突然性。此外,意大利海軍最高指揮部考慮到缺乏足夠的戰鬥機掩護,便下令禁止艦隊在同盟國和空中攻擊所及的西西里周圍水域進行作戰活動。因此,擔任防禦的軸心國的指揮官們只好把希望寄托在有效的地面和空中防禦上。他們指望意大利空軍的攻擊和7個岸防師的抵抗能把盟軍阻滯在海灘上;與此同時,另由6個快速師(其中意軍4個、德軍2個)實施反擊,以期將進攻之敵趕下大海。墨索里尼愚蠢地拒絕了希特勒再為他提供3個師兵力的建議。軸心國在加強各主要港口的岸防能力的同時,正在傑拉進行反入侵的演習,因為德、意兩國都認為盟軍將在此處登陸。軸心國的快速部隊被部署在各個戰略位置上。這樣,一支大約35萬人的部隊(其中德軍為50,000多人)正在等待著為數達47萬人的盟軍的進攻。
  在當時參加太平洋作戰的部隊看來,僅從數量上考慮,上述兵力對比大大有利於防禦一方。在和西西里戰役基本上同時進行的新喬治亞島戰役中,美軍投入兵力近34,000人,費了6周時間才從大約8000名日本守軍的手中奪取了新喬治亞島的一個小角。在太平洋戰區,盟軍很少以不到3比1的數量優勢實施突擊。實際上,雙方的兵力對比經常超過這個標準。可是,盟軍在太平洋戰區對日方的防禦陣地實施攻擊時,儘管其空中和海上支援日益增強,但入侵部隊總是遇到對方的頑強抵抗。日軍只有在毫無希望取勝的情況下撤退,極少投降。如果其退路被切斷,他們總是戰鬥到最後一兵一卒。在那些熟知這一太平洋戰況的軍人看來,盟軍這次準備僅以微弱的數量優勢入侵西西里的計劃,很可能導致災難性的失敗。
  然而,西西里不過是一個空架子。原因之一是,島上的防禦部隊部署得很差,其防禦幾乎沒有縱深。不過,最主要的原因還是意大利人的態度。墨索里尼曾經把保衛西西里島的重任委託給西西里的後備隊員,而這些後備隊員卻十分憎恨德國人,他們絕不是狂熱的法西斯分子。西西里人和他們在意大利半島上的大部分同胞都清楚地看到,政府帶領他們參加的這場戰爭對意大利不會帶來任何好處。他們認為,軍事形勢對他們來說是絕望的,他們熱切歡迎盟軍的入侵,這樣就可以使他們擺脫戰爭,令人憎恨的德國人也將被趕出意大利。
  隨著D日的臨近,特德空軍上將的地中海盟軍空軍部隊對西西里島實施了一系列的攻擊,將島上的機場除少數幾個外,全部炸毀,迫使德國和意大利把剩下的一些飛機停放在意大利半島上。雖然特德的空軍沒有完全奪取目標區上空的制空權,但他們卻嚴重地破壞了西西里的運輸系統,使意大利軍隊業已低落的士氣更加低沉。
  直到最後,墨索里尼和德國駐意大利的陸軍司令艾伯特·凱·塞林元帥仍然堅信,入侵者將被消滅在「水線」附近,而駐守西西里島的意軍司令古佐尼將軍則對部下瞭如指掌,他對形勢並不那麼樂觀。
  西西里的突擊登陸與第二梯隊登陸
  1943年7月8日,龐大的盟軍入侵艦隊駛向大海,一度擁擠不堪的北非諸港口頓時變得空蕩蕩的。為了造成盟軍即將攻擊希臘和撒丁島,而不是西西里的假象,登陸輸送隊安全地通過了盟軍所布設的寬廣的水雷區,並準備在適當的時候轉向,前往馬耳他附近的出發點。
  盟軍的特混艦隊出航後,海上風平浪靜,敵人也未進行空襲騷擾。可是,到7月9日晨,狂風大作,波濤洶湧,在馬耳他艾森豪威爾將軍和坎寧安元帥的司令部裡,那些信心十足的軍官們一下子變得焦慮不安了。不久,登陸艇只便在洶湧的波浪中開始顛簸蹣跚起來,甚至大型運輸艦的艦首也不時地隱沒在濤濤的海水之中。當時,氣象學家曾預報說,到D日早晨風力將減弱,休伊特將軍和拉姆齊將軍相信這個預報。因而決定特混艦隊繼續航行,在馬耳他的盟軍的兩位指揮官經過反覆思考後,也決定不予干涉。由於風浪降低了小型艦艇,特別是坦克登陸艇的航速,航行變得異常困難。不過,艦隊仍保持著基本隊形。在英國的信標潛艇不斷向海上發出閃光信號的指引下,突擊艦艇幾乎按預定時間接近了指定海灘。
  休伊特將軍的西部海軍特混艦隊的攻擊集中於傑拉灣內的三處海灘:J編隊負責西翼的利卡塔,D編隊負責中間的傑拉,C編隊負責東翼的斯科利蒂。當運輸艦和遣送部隊的坦克登陸艦在預定位置錨泊時,一切都平安順利。岸上,由於盟軍航空兵的轟炸,到處火光閃閃,遠處偶爾傳來隆隆的炮聲,這表明那些已經降落的傘兵部隊正在襲擊騷擾敵人。偵察艇(即海灘識別標誌艇)悄悄地駛近海岸,有的艇向海灘派出人員為步兵確定準確的上陸點。這可不是一件容易的事。因為煙雲籠罩的山巒在夜色中顯得十分模糊,難以用作陸標。可是,把部隊送上預定的海灘卻又是一件至關重大的事,不然,整個攻擊程式就要被打亂。
  由於風浪太大,運輸艦搖晃劇烈,艦上十分混亂。編入第一突擊波的車輛人員登陸艇在運輸艦上難以進行吊架裝載,在有些艦上甚至無法進行這種裝載。因此,大部分部隊不得不順著被海水浸濕的網梯向下爬,然後換乘到顛簸搖晃的小艇上。火箭發射支援艇損失嚴重,很多艇下水時就遭到毀壞,以至不能參戰。C編隊所搭乘的大型運輸艦從切薩皮克灣出發,到達斯科利蒂時由於艦船搖擺厲害,部隊換乘遲緩,H時不得不向後推遲一小時。來自J編隊和D編隊的車輛人員登陸艇艇波則一直在運輸艦附近徘徊,直到全部登陸艇到齊後,才由掃雷艦艇和獵潛艇引導,向距岸約2000碼的出發線航渡。
  當第一艇波按照信號並在偵察艇發出的閃光引導下開始從出發線向海岸航行時,岸上依然寂然無聲。休伊特將軍支持海軍計劃人員的建議,請求陸軍同意在步兵抵灘前由海軍在黎明時實施艦炮火力準備,而陸軍指揮官則希望在敵人尚未弄清發生了什麼之前,讓部隊趁著夜色悄悄上陸,因而拒絕了海軍的上述請求。休伊特所得到的允許只是,如果岸上敵人的行動表明他們已發現了突擊波,那麼,擔任支援的驅逐艦、炮艇和火箭發射艇可以開炮射擊。
  情況很快表明,這次登陸已喪失了戰術突然性。探照燈的光柱從漆黑的岸上掠過海面,射向車輛人員登陸艇。接著,遠處傳來了敵人機槍的射擊聲,炮彈在海上濺起了水柱。這時,盟軍的支援艦艇終於開火了。與此同時,步兵乘坐在顛簸搖晃的突擊艇上,心情緊張,並飽嘗暈船之苦,熱切盼望盡快結束這種折磨人的航行。當突擊艇抵灘並放下艇首跳板之後,乘坐的步兵猶豫了一下,然後衝上岸去。他們已忘記了暈船的噁心,迅速尋找和鞏固預定的陣位。
  利卡塔的敵人火力最強。按預定計劃,第一波是車輛人員登陸艇,他們負責為隨後登陸的一組步兵登陸艇清除敵人岸上防禦。可是,這組步兵登陸艇卻發現它們竟成了第一艇波。原來,這些車輛人員登陸艇在黑暗中駛向了另一段海灘。步兵登陸艇冒著敵人自動武器的猛烈射擊奮勇前進,同時,以自己的武器建立了火力優勢,並將部隊遣送上岸。
  隨著登陸部隊迅速地摧毀了敵人永備發射點和火炮掩體,以及擔任支援的驅逐艦和炮艇逐個搗毀了敵人的陣地,所有海灘上敵人的火力逐漸減弱下來。敵人的炮彈曾斷斷續續地散落在美軍登陸的各個地段,但這種情況只持續了幾個小時。到上午8時,敵人的大部分火炮已經停止了射擊。美軍提前登上小山,撲向D日的最初到達線。美軍的登陸襲擊隊衝進利卡塔和傑拉。但他們到達傑拉的時間太晚,未能阻止敵人炸毀這裡的一個重要的卸載碼頭。除了出現一些遲誤和登陸艇因夜間航行的困難使少數部隊上錯了海灘之外,整個登陸還比較順利,基本上是按預定計劃實施的。敵人地面部隊的抵抗很弱,意大利守軍一遇機會,便自動繳械投降。
  在奪取最初登陸場之後,敵人的空襲和己方人員、物資的卸載就成了休伊特將軍所擔心的主要問題。其中比較容易對付的是空襲。盟軍以密集的防空火力對付軸心國空軍對艦艇實施的多次襲擊,迫使敵人的飛行員只好盲目地投彈。在這次登陸作戰中,盟軍首次使用了裝有近炸引信的高射炮彈,從而極大地增強了防禦火力的效力。休伊特的西部海軍特混艦隊所遭受的損失是:一艘驅逐艦、一艘裝有反坦克炮的坦克登陸艦和第二梯隊的登陸輸送隊中的一艘彈藥船。
  假灘嚴重地妨礙了D日補給品的卸載工作,使坦克登陸艦無法把登陸車輛直接運送上岸。浮筒棧橋在這種惡劣的氣候中也難以裝配,而且,浮筒的數量也不敷使用。在傑拉和斯科利蒂,從小艇、坦克登陸艇、車輛人員登陸艇和機械化登陸艇上卸載補給品儘管要比在北非的效率高,但還是一件相當棘手的事。由於進出海灘要通過鬆軟的沙質地,加上陸軍工兵的無能,致使大量的物資堆積在水線附近。滿載的登陸艇常常被迫返回搭載艦。
  幸運的是,登陸部隊使用了水陸兩用載重汽車,從而減少了D日的補給困難。這些靈巧的車輛從坦克登陸艦或運輸艦上卸下後,可以將陸軍的105毫米火炮或3噸補給品運送上岸。數百輛水陸兩用載重汽車的投入使用加快了卸載速度,它們迅速地把補給品運向內陸的補給品堆集所。但是,水陸兩用載重汽車不能運載坦克或重型卡車。在有足夠的浮橋和坦克登陸艇把運輸艦和坦克登陸艦上的重型裝備運走之前,裝備和補給品的運送上陸問題,依然是登陸部隊的軍官們所深感頭痛的事。D日以後,物資裝備的運送上陸問題得到了極大的改善,因為休伊特的海軍部隊已把卸載點改換到條件較好的海灘上(位於斯科利蒂的全部卸載點均已放棄),而且傑拉和利卡塔港口最終也可供坦克登陸艦使用了。
  在D日和第二天上午,盟軍一度缺乏反坦克炮和自行防坦克炮。這樣一來,就給海軍以大顯身手的機會,使他們為西西里作戰的勝利作出了卓越的貢獻,並使那些對艦炮威力心懷疑竇的陸軍軍官充分認識到海軍的艦炮火力在對付岸上目標方面所具有的價值。古佐尼將軍一接到盟軍登陸的消息,就立即組織裝甲部隊在傑拉實施反擊。事實證明,這些反擊是美國第7集團軍在西西里所遭到的最嚴重的威脅。巴頓將軍及其部隊這時才意外地認識到協調一致、精心指揮的艦炮火力所具有的價值。D日上午約9時,美軍巡洋艦「波依斯」號和兩艘驅逐艦在水上飛機進行校射的協助下,遏制和擊退了一批正向傑拉逼近的意大利坦克。次日,「波依斯」號又讓巴頓將軍目睹了這場「好戲」的重演。這天早晨,巴頓將軍上陸後,發現為古佐尼的反擊打前陣的大約60輛坦克正向前推進,嚴重威脅著登陸場的安全。當時,巴頓將軍恰好在傑拉的一座建築物頂部,他放眼望去,清楚地看到30噸重的「黑豹」式坦克正越過平原向前挺進,而在坦克和登陸海灘之間卻沒有反坦克炮。這時,附近的一名年輕的海軍少尉用步話機詢問巴頓將軍是否需要支援,巴頓將軍果斷地回答了一聲:「需要!」於是,這名少尉將敵人的位置報告給「波依斯」號。接著,38發6英吋炮彈像雨點般地襲來;與此同時,剛剛趕到的師屬炮兵也向此地發射炮彈,從而阻止了德軍的前進。在這一天所餘的時間裡。休伊特將軍的艦艇繼續猛烈炮擊正在撤退的敵人坦克、步兵以及合適的目標。
  如果飛機校射能夠做得好一些,艦炮可能發揮更大的效力。隨著戰鬥的進展。地面觀察哨有時被從燃燒的麥田和建築物騰起的煙霧擋住視線,而且觀察的範圍也經常受到限制。巡洋艦搭載的進行校射的水上飛機雖然能很好地完成校射任務,但它們卻成了登陸場上空德軍的「梅塞施米特」式戰鬥機極易獵擊的目標,因此很快都被擊落。儘管盟軍當時極需特德的空軍所使用的那種高速戰鬥機,但在西西里登陸作戰中,他們卻得不到這種飛機。
  空軍部隊沒有參加制定聯合計劃,因而導致了這次戰鬥中最令人矚目的災難。在登陸之前,美國傘兵部隊已在傑拉後方進行了傘降;按預定計劃,在7月11日夜間還將派出144架運輸機進行傘降。但是,西部特混艦隊中沒有一個人瞭解此事,因而無法及時讓飛機改變飛行路線,以偏離艦艇所在的海域,或通知所有的防空部隊。當這些運輸機飛臨戰區上空時,敵人的一次空襲剛剛結束。由於對空識別錯誤,23架運輸機被岸上和特混艦隊的防空火炮擊落。兩天後,另一批運輸機在英國特混艦隊上空也遭到類似厄運,11架運輸機被己方炮火擊落。
  拉姆齊將軍的東部海軍特混艦隊負責遣送英軍在帕基諾半島和諾托灣上陸,以奪取錫臘庫扎。該特混艦隊也遇到了和美軍登陸時相似的情況。海浪巨濤妨礙了突擊艇的吊放和下水。和美軍相比,儘管英軍抵禦大風的能力較強,但在東部海灘操艇,困難也相當大,因而大部分登陸艇波的行動落後於原定計劃。所幸的是,這裡敵人的火力很弱。在一個上陸地區,由於盟軍來得如此突然,致使一門意大利野戰炮的全體炮手尚在熟睡之中就被蒙哥馬利的部隊俘虜。對於這一作戰的突然性,同盟國陸軍給予了高度評價。那些開炮射擊的敵岸炮連很快就被同盟國軍艦或迅速向前推進的突擊部隊消滅了。大批意大利岸防部隊由於投降心切,實際上已潰不成軍了。到D日日終,第8集團軍不僅挽回了所耽誤的時間,而且還比預定時間提前了。
  英軍由於離意大利南部的機場較近,因此,遭受的空襲比美軍嚴重。但在這次作戰中,地面戰鬥機控制員在對掩護飛機的指揮控制上採用了一種新技術;事實證明,這一新技術在該地區對挫敗敵人為數眾多的空襲,是行之有效的。坎寧安元帥對於兩年前他的艦隊在克里特島所遭受的猛烈轟炸,記憶猶新;令他難以置信的是,如今同盟國的海軍部隊幾乎能夠無所顧忌地待在敵人的海岸附近。
  第8集團軍取得的最驚人的成績是迅速攻佔了錫臘庫扎。蒙哥馬利屬下的一個傘兵連奪取了一座從南面接近錫臘庫扎港的重要橋樑,並在D日白天在守軍猛烈的反擊下,始終堅守住這座橋樑。戰鬥打得異常激烈,守橋的73名傘兵連勇土最後只剩下了19人。傍晚,從南面趕來的蒙哥馬利的先頭部隊接替了守橋的倖存者。當天夜裡,英軍未遭受抵抗就佔領了錫臘庫扎。幾天後,盟軍又攻克了錫臘庫扎附近的奧古斯塔。至此,盟軍已佔領了西西里島上最好港口中的兩個。儘管當時仍使用許多登陸艦艇往返於北非和西西里之間運送補給品,但它們已發現,在已被佔領的港口進行卸載要容易多了。和其他許多地方相比,在西西里,最差的港口也比最好的海灘更易於卸載補給品。
  軸心國軍隊從西西里的撤退
  盟軍打算以強大的鉗形攻勢,把西西里島上大部分軸心國部隊包圍在埃特納火山以西,然後將其俘虜。因此,當巴頓的第7集團軍穿過西西里腹地向北橫掃,爾後沿北海岸向東挺進的同時,蒙哥馬利的第8集團軍則將沿東海岸向北推進,奪取墨西拿,並切斷意大利渡越墨西拿海峽向意大利半島的退路。
  第7集團軍以驚人的速度完成了自己所擔負的兩翼包圍任務。它的兩個團沿南海岸向西挺進,於7月16日奪取了安佩多克萊港,從而為支援北進奪得一個良港。美軍在安佩多克萊終於遇到了企圖抵抗的意大利軍隊。然而,儘管如此,美軍還是俘虜了6000名意軍。第7集團軍的一些部隊橫穿西西里向北推進,4天之內前進達100多英里,於7月22日沿公路進入位於北海岸的巴勒莫。他們在巴勒莫受到當地群眾的歡迎,歡迎的人群高呼:「打倒墨索里尼!」「美國萬歲!」等口號。到24日為止,西西里西部全部落入美軍之手。巴頓的部隊正沿著北海岸向墨西拿進發,沿途由伴隨的輕型巡洋艦「薩凡納」號、「費城」號和「波依斯」號以及數艘驅逐艦進行火力支援,並由登陸上陸工具向前方運送補給品。
  與此同時,鉗形攻勢的另一股兵力——蒙哥馬利的第8集團軍在位於東海岸的卡塔尼亞以南遭到了敵人的阻擊,無法前進。為了避免對敵人的堅固支撐點實施代價過高的正面突擊,蒙哥馬利決定,避開海岸,繞過埃特納火山西部向內陸進攻。為適應戰線的改變而進行兵力的重新部署直到8月1日才進行。可是,當第8集團軍開始行動時,部隊步履艱辛,進展遲緩,因為埃特納山麓地形崎嶇不平,一支支小型的防守部隊就能夠騷擾和遲滯比較強大的進攻縱隊。這時,在內地和沿北海岸向前推進的巴頓的第7集團軍也喪失了進攻的勢頭。盟軍實際上是在起自北海岸、橫跨西西里東北端、直到東海岸的卡塔尼亞一線的正面上進行作戰。巴頓曾三次動用擔任掩護的海軍兵力在敵後遣送部隊登陸。這三次兩棲突擊雖然未能包圍敵軍,但前兩次突擊(每次都是營規模)卻加速了敵軍的撤退,第三次突擊(團規模)則未能追上迅速撤退的敵人。坎寧安元帥在給休伊特將軍的賀電中指出,巴頓所得到的海軍支援是「有效地使用海上力量支援陸戰的典範。」
  而另一方面,坎寧安又抱怨說:「第8集團軍未能利用兩棲作戰所創造的戰機。」蒙哥馬利確實未能完成在墨西拿阻擊軸心國部隊的預定任務,巴頓將軍雖然先於蒙哥馬利到達墨西拿,但也沒有及時趕到。7月17日,西西里的軸心國軍隊奉命實施阻擊戰,然後撤離該島。由於第8集團軍距墨西拿比第7集團軍近,因而軸心國派出了精銳部隊(其中大部分是德軍)在埃特納地區牽制蒙哥馬利;而西西里的其他軸心國部隊則紛紛向北面和東面進發,退向墨西拿海峽,就像一扇以埃特納火山為軸心的轉門,正在以順時針方向進行轉動。第7集團軍雖然前進迅速,但仍不及敵人的撤退速度。到8月3日,德、意軍隊已到達西西里東北端,並在這裡阻止住了盟軍的進攻。軸心國軍隊橫渡墨西拿海峽的撤退開始了。
  同盟國空軍的高空轟炸沒有給那些滿載人員物資、往返橫渡海峽(寬達3海里)的軸心國的渡船、內燃機筏、機動駁和其他艇只造成什麼損失;而俯衝轟炸在敵人密集的防空火力下又無異於自殺。幾艘英國魚雷艇試圖突入海峽,但未能成功。盟軍不願冒險使用大型艦艇,因為敵人在此處集中了強大的岸炮連。截至8月17日,約有45,000名德軍和60,000多名意軍攜帶其大部分裝備撤離了西西里。
  西西里登陸作戰總結
  戰後,一些軍事評論家,特別是德國的一些評論家一直持有這樣一種看法:二次大戰期間,盟軍在墨西拿海峽或其附近實施最初登陸突擊是可行的。當時,西西里島上的守軍處處設防,準備全面實施抗登陸;如果盟軍能在墨西拿成功地進行登陸,他們就能像在突尼斯那樣把軸心國的部隊圍困在西西里。然而,在西北非登陸之後,歐洲戰區的盟軍指揮官們已把一項經驗證明是非常明智的決定作為一條既定的原則固定下來,即不在岸基戰鬥機支援半徑以外實施兩棲突擊。實踐證明,艦載航空兵在太平洋戰區完全能夠彌補岸基航空兵航程的不足,但在地中海戰區,艦載航空兵卻非常缺乏。美國的艦隊航空母艦全部在太平洋;護航航空母艦不僅依然缺乏,而且當時正在大西洋忙於對付德國潛艇。英國艦隊航空母艦的數量一直不敷使用,而且質量很差,搭載的飛機又很少,只能為自己所在的艦隊提供空中掩護。
  軸心國軍隊的撤退儘管獲得了成功,但西西里戰役仍不失為同盟國的一大勝利。甚至在戰役結束之前,軸心國的聯盟就已開始分崩離析。在意大利,從西西里傳來了令人沮喪的消息,當時甚至還謠傳盟軍將派出560架飛機空襲羅馬。在這種情況下,意大利國王終於順乎民心解除了墨索里尼的職務,並對他實行「保護性監禁」。意大利政府的新任總理彼得羅·巴多格利奧元帥宣佈,他將繼續對同盟國作戰。但是,沒有人認真對待他的這一聲明。希特勒想從俄國調來足夠的德軍,通過軍事政變直接佔領意大利。可是,俄國前線的情況不允許他這樣做。目下希特勒所能夠做到的,就是默認意大利政府的更迭;與此同時,從法、德兩國另外抽調幾個德國師開進意大利。
  為期僅一個多月的「愛斯基摩人」作戰行動以同盟國不到5%的傷亡(死7800人,傷14,000人)實現了卡薩布蘭卡會議所提出的大部分目標。至此,同盟國在地中海的交通線的安全完全得到了保障。意大利政府似乎無疑要垮台。在德國人眼裡,意大利軍隊已不再可靠,需要由德軍在意大利、法國、南斯拉夫、希臘和其他地方取而代之。在俄國前線,德軍特別是德國空軍所施加的壓力已出現一定程度的減弱。同盟國實施下一步攻擊的道路已經打開;對此,納粹德國不得不加強兵力部署,進一步做好準備。英國盼望土耳其參戰的希望落空了,因為土耳其認為,它還沒有做好準備。儘管如此,西西里的勝利極大地提高了同盟國在中立國家心目中的地位。不久,德軍將在極為不利的形勢下孤軍作戰。
  進攻意大利的計劃與準備工作
  1943年5月,突尼斯戰役剛剛結束,羅斯福、丘吉爾和盟軍參謀長聯席會議又進行了會晤。這次會晤的地點是在華盛頓。與會者對在擊敗德國的戰略問題上所出現的分歧再次進行了詳細的討論,英國主張入侵意大利,認為這是入侵西西里之後的必然步驟。英國計劃人員認為,只有當德軍駐法國的兵力減少到不超過12個師時,盟軍橫渡英吉利海峽的進攻才能取勝;而減少德軍兵力最可靠的途徑是,迫使意大利退出戰爭;因為這樣一來,納粹德國就不得不派自己的部隊接替駐巴爾幹半島的24個意大利師。此外,盟軍入侵意大利後,還可以奪取福賈周圍的機場,進而加強即將對德國實施的轟炸攻勢。
  美國人承認英國的看法有一定的道理,但他們還是重申他們的觀點:只有入侵西歐,方能打敗德國。美國人指出,進攻意大利不僅牽制了德軍,而且也將拖住盟軍,從而推遲橫渡英吉利海峽的進攻作戰。接著,英帝國總參謀長、陸軍上將艾倫·布魯克爵士表示說,無論如何,在1945年或1946年之前入侵法國是不可能的。而馬歇爾將軍則回答說,如果事情確實如此,同盟國就不應該再為一個一再推遲的作戰行動擬定計劃;美國應將其主要兵力轉向太平洋,在那兒,它們可以很快派上用場。
  顯然,如果同盟國的作戰計劃準備繼續以打敗德國作為重點的話,他們就必須再次進行妥協。由於與會者都通情達理,他們終於達成了協議,雖然其具體細節直到會談結束後才擬定出來。美國人同意入侵意大利,但附加了一個重要條件,即此次作戰只能動用已在地中海的部隊,而且還要從這些部隊中抽出7個師,撤回英國,以作為將來橫渡英吉利海峽的進攻部隊的中堅。同時,美國人還要求把一部分登陸突擊艦船用於對緬甸作戰。英國人則明確表示保證參加入侵法國的作戰,並同意把1944年5月1日作為進攻日期。他們還同意把太平洋戰區的整個作戰問題交由美國參謀長聯席會議負責處理,並原則上接受了美國參謀長聯席會議提出的「打敗日本的戰略計劃」(至於這一重要文件的內容將在本書以後的章節裡敘述)。但是,英國人堅持主張「打敗日本的戰略計劃」應由已派至太平洋戰區的部隊實施。這樣,同盟國對意大利和日本的作戰都將受到一定的限制,以便在英國能集結29個師用於進攻西歐。
  由於艾森豪威爾、亞歷山大,坎寧安和特德等一班人暫時不作調動,因此,在西西里登陸突擊的前夕,擬定入侵意大利計劃的任務就落在他們的參謀人員身上。艾森豪威爾不顧丘吉爾的壓力,在尚未通過西西里一戰摸清敵人的實力之前,拒絕承擔進攻意大利的任務。不過,在實施「愛斯基摩人」作戰以後的一周內,對艾森豪威爾的計劃人員來說,前景十分樂觀,他們已開始考慮在何時、何地入侵意大利的問題了。
  「愛斯基摩人」作戰的勝利,打破了凱塞林和德國其他大陸戰略家關於地中海是他們的堡壘的護城河這一信念。考慮到現在地中海將作為同盟國海軍發展勝利的一條通路,這些德國戰略家們充分預料到盟軍將很快入侵意大利。據一些德國計劃者估計,英、美的軍隊可能會在北面的羅馬,甚至可能在裡窩那或斯培西亞實施登陸。因此,他們準備將部隊迅速撤出亞平寧半島以免被困在意大利。
  但是,同盟國軍事領導人根本沒有打算在其岸基戰鬥機的支援範圍以外作戰。原先的計劃只是通過意大利的「趾部」地區實施一次入侵。而7月26日通過的最後作戰計劃則要求蒙哥馬利的第8集團軍一俟西西里作戰結束後,盡快渡過墨西拿海峽到達勒佐加拉勃利亞。入侵意大利「趾部」地區主要是一種牽制性進攻,以便把德軍從盟軍的主要突擊方向——薩勒諾灣吸引過來。薩勒諾灣位於駐西西里的「噴火」式戰鬥機在加裝副油箱的情況下最大作戰半徑之內。由M·W·克拉克陸軍中將指揮的新組成的第5集團軍,將於1943年9月9日在薩勒諾灣登陸,然後,推進到35英里外的那不勒斯。
  巴多格利奧政府所想的只是改換門庭,在不蒙受正式投降的奇恥大辱的前提下,加入英、美的反德聯盟。但是,羅斯福和丘吉爾對於國內公眾反對在北非與「達爾朗進行交易」的情景記憶猶新,不願意把意大利當做回頭浪子。此外,他們還受到自己提出的「無條件投降」的原則的約束。經過長時間而又緊張的秘密談判(這種談判簡直使人想起間諜小說中所慣有的那種傳奇色彩),雙方終於做成了交易。意大利將宣佈投降,退出戰爭,生效日期為薩勒諾登陸日。從那時起,追隨巴多格利奧政府的意大利部隊將對德作戰。意大利的海、空軍則應開往指定地點,接受同盟國的指揮。這樣,盟軍在薩勒諾和勒佐加拉勃利亞登陸的一個主要目的尚在攻擊開始之前就已達到。
  鑒手德國不斷向意大利調入軍隊,巴多格利奧要求盟軍將其主要登陸改在羅馬以北實施,並在羅馬空降一個師。他還答應讓意大利軍隊在盟軍的登陸海灘和羅馬附近加入盟軍。艾森豪威爾十分讚賞巴多格利奧的計劃。但是,由於猶豫、兵力不足以及談判雙方缺乏信任,這一計劃終成泡影。盟軍仍按原定計劃在薩勒諾登陸,而且連登陸的地點也不敢通知他們過去的敵人。因此,意大利人便無法支援入侵部隊。
  與此同時,薩勒諾登陸作戰的準備工作正在進行。當時的情況比在準備西西里作戰時還要困難。在這次突擊中,休伊特將軍負責指揮盟軍所有的兩棲部隊。這些部隊大體分為:英國的北部攻擊部隊,遣送2個師;美國的南部攻擊部隊,也遣送2個師;另有2個師乘船在海上作為第二梯隊。按預定計劃,26艘運輸艦、120艘坦克登陸艦和90艘坦克登陸艇將在薩勒諾灣內相隔約8英里的兩組海灘上遣送部隊上陸。盟軍的這次登陸將得到7艘巡洋艦(其中3艘為美艦)、2艘淺水重炮艦和35艘驅逐艦,以及一支由5艘護航航空母艦和10艘驅逐艦組成的航空母艦支援部隊的支援。英國皇家海軍還提供一支由4艘戰列艦、艦隊航空母艦「光輝」號和「可畏」號以及20艘驅逐艦組成的掩護部隊。這支掩護部隊除了抗擊敵人的水上攻擊外,還負責為航空母艦支援部隊進行戰鬥空中巡邏。
  盟軍進攻的直接目標是薩勒諾港及其城市、蒙特科維諾機場和通往那不勒斯的山間隘口。這些目標都交由英軍和美國登陸襲擊隊去奪取。美軍將從南面掩護英軍的翼側,擴大登陸場的縱深和寬度,然後,與從勒佐加拉勃利亞北上的蒙哥馬利第8集團軍會合。可是,由於蒙哥馬利要求派大量的炮兵支援,以掩護其部隊橫渡墨西拿海峽,因而大大減少了第8集團軍與在薩勒諾登陸部隊會合的可能性。蒙哥馬利的上述要求直到9月3日才得到滿足,第8集團軍實際上是在毫無遭受抵抗的情況下渡過了海峽。
  作為登陸地點,薩勒諾既有優點,也有缺點。海灘後面易於識別的山峰既為登陸突擊部隊提供了最好的地標,又是敵人最佳的觀察點和防禦火炮陣地,而且還可作為守軍實施反擊的中間整備地區。這裡的海灘比西西里的海灘坡度小,近海障礙物也少,有些地段還適合坦克登陸艦直接抵灘登陸。但另一方面,薩勒諾灣又適宜佈雷,盟軍情報機構很遲才獲悉,灣內布有大量水雷。因此,在由艦到岸的運動開始之前,必須首先進行廣泛的掃雷。這就意味著,運輸艦不得不在距海灘9至12海里的地方將部隊換乘到登陸艇上。鑒於上述情況,盟軍需要將複雜的登陸計劃全部進行重新安排。
  薩勒諾的空中支援準備比在西西里作戰的情況要好些。其中一個很大的優越條件是有護航航空母艦擔任直接支援。此外,艾森豪威爾要求空軍更密切地與陸、海軍配合。當時,休伊特將軍已將其指揮部設在兩棲指揮艦「安康」號上。「安康」號是由一艘客貨船改裝而成的,裝備有精良的無線電通信設備和雷達,艦上有一位空軍將領領導著一個戰鬥機控制組。另外,還有兩艘備用的戰鬥機指揮艦。由於使用了高性能的陸軍P-51型飛機(駕駛員系由海軍飛行員訓練),海軍艦炮支援的空中校射能力得到了進一步提高。
  但是,在其他方面,薩勒諾作戰的計劃則不如西西里時的精確和富有效力。由於計劃人員很難得到最高指揮部在人員、物資方面的有力保證,因此,即使兩棲部隊在向登陸場航渡過程中,計劃仍在不斷變更。這種顯而易見的優柔寡斷激怒了部隊的指揮官,因為他們並不知道導致這些變動的一個重要因素是當時正在絕密地進行和平談判,知道此事的不超過12個人。在最後時刻導致計劃變更的還有其他一些原因。例如,盟軍需要優先考慮把某些裝備調撥給第8集團軍,當時,該集團軍正從意大利的「趾部」地區步履艱難地向北推進。此外,正當實施薩勒諾作戰的特混艦隊在航渡途中,包括美艦「波依斯」號在內的幾艘艦炮支援巡洋艦卻被調去加入坎寧安元帥指揮的艦隊,這支艦隊的任務是在意大利艦隊按照停火協定駛出塔蘭托投降時佔領塔蘭托這個大型海軍基地。
  如同在「愛斯基摩人」作戰開始之前那樣,陸軍再一次堅持登陸要在夜裡進行,而且取消上陸前的艦炮火力支援。對此,休伊特將軍也再次徒勞地提出了反對意見。他爭辯說,完全的突然性是不可能的,而且黑暗中不可避免地會出現混亂。德國空軍對比塞大已實施了兩次襲擊,而這些襲擊活動絕不是盲目的,因為比塞大是上陸工具的主要會集點。此外,敵人的偵察飛機無疑會發現正向登陸場進發的突擊部隊。薩勒諾是通往意大利最好的港口——那不勒斯的要地,而且恰好位於駐西西里的戰鬥機的最大戰鬥半徑以內。因此,無論如何,軸心國的最高統帥部必定已注意到此處很可能是盟軍的入侵之地。但是,陸軍指揮官對此卻無動於衷。他們堅持說,儘管敵人可能會懷疑盟軍將在薩勒諾登陸,但是,能達成一點突然性總比沒有一點突然性要好。實施炮擊只能暴露自己,把更多的德軍吸引到海灘來,而又不能徹底摧毀敵人的防禦。因此,根據陸軍的決定,盟軍在薩勒諾沒有進行艦炮火力準備,而且在美軍登陸地段,當突擊波接近海灘時,甚至沒有任何支援兵力。
  實際上,德軍在薩勒諾的兵力達到了師的規模。正如我們已經知道的,當德軍最高統帥部懷疑巴多格利奧政府正在與同盟國談判時,他們不失時機地派出幾個師去接管意大利。到薩勒諾突擊開始時,在意大利北部,德軍已集結了8個德國師,由埃爾溫·隆美爾陸軍元帥指揮;在意大利中部和南部,也集結了8個師,由埃伯特·凱塞林陸軍元帥指揮。凱塞林已在意大利南部做好了防禦準備,以抗擊盟軍的登陸。由於兵力不足,凱塞林不能阻止蒙哥馬利的部隊從勒佐加拉勃利亞向北推進,因此,他派出兩個師對英軍進行一種阻滯戰,其餘的師則用來保護羅馬和那不勒斯地區。凱塞林也考慮到了休伊特將軍所提出的那些理由,估計盟軍可能會在薩勒諾登陸,於是,他命令駐守在那裡的第16裝甲師的大部分兵力和一個傘兵團在登陸地區及其後面構築工事。德國人及時趕到了薩勒諾,在海灘上敷設了地雷和鐵絲網,在薩勒諾灣布設了水雷,從山上一直到海邊都配置了火炮;此外,還部署了坦克,以進行反突擊。凱塞林還擬制了迅速向薩勒諾調集兵力的計劃。總之,德國人想方設法,極盡最大努力把薩勒諾地區建成了一個盟軍登陸部隊難以對付的馬蜂窩。在戰鬥初期,德國人確實有可能把盟軍一舉趕下大海,或者至少能以盟軍所不及的速度增援自己的部隊,從而能在幾天之後有效地進行反擊。
  可是,一個嚴重的失策破壞了凱塞林的準備工作。他的上級拒絕向那不勒斯地區增調兵力。在隆美爾的影響下,希特勒原先打算將部隊撤至羅馬以北;經過凱塞林的勸說,才同意在南部進行抵抗。隆美爾比希特勒的大部分將領都通曉海上作戰。他十分清楚地看到,地中海已不再是同盟國海軍的障礙了,意大利海岸有利於盟軍迂迴包抄和切斷駐意大利的德軍的退路。而從亞德裡亞海橫跨意大利北部,一直延伸到熱那亞灣的亞平寧山脈則構成了一座防禦者的屏障,守方據此可以以少敵眾。希特勒折衷地採納了隆美爾和凱塞林的建議,但對他們的爭執未置可否。他命令凱塞林在意大利南部進行抵抗,但又不給他調派足夠的兵力來防守薩勒諾和那不勒斯。
  9月3日至6日,參加薩勒諾登陸突擊的各部隊分別從奧蘭、阿爾及爾、比塞大和的黎波里出發,並在西西里以北與從巴勒莫和特爾米尼出發的部隊會合,然後於9月8日(D-1日)向薩勒諾駛進。在航渡過程中,盟軍的特混艦隊遭到了德國飛機的襲擊,一艘坦克登陸艇被擊沉,另有幾艘艦艇被擊傷。
  9月8日18時30分,當盟軍的攻擊部隊抵近薩勒諾灣時,艾森豪威爾將軍通過無線電廣播了意大利的停火聲明。巴多格利奧在羅馬的廣播也進一步證實了這一消息。接著,巴多格利奧便和國王一起逃到布林的西,撇下了一個無人掌管的首都。對德國人來說,艾森豪威爾將軍的廣播則成了他們實施精心計劃的「軸心」行動(即解除意大利軍隊的武裝,接管意大利的所有政權機構和通信設施)的信號。德軍迅速完成了這一行動計劃,只遇到了微弱的抵抗,得以逃脫的只有意大利艦隊和一些空軍部隊。被繳械的意大利部隊大部分解散,成為平民。墨索里尼被德國人救出,充當了在意大利北部的一個傀儡政府的首腦。
  開赴薩勒諾的第5集團軍以十分欣喜的心情對待艾森豪威爾宣佈的這一消息,並確信戰爭已經結束。高級軍官們發現,他們很難說服部隊相信:雖然意大利已停止了戰鬥,但還有大量的德軍準備進行抵抗。
  薩勒諾的突擊登陸與第二梯隊登陸
  這一次,航渡中的突擊部隊破例遇上了好天氣。薩勒諾海岸的拍岸浪不大。運輸艦和登陸艦艇上的部隊儘管由於炎熱而坐立不安,但他們自我安慰地錯誤認為在薩勒諾等待他們的只是業已投降的意大利軍隊,因而麻痺大意,不像在西西里作戰時那樣焦慮不安。
  午夜時分,運載美軍的運輸艦駛抵薩勒諾灣南部附近的陣位。掃雷艦率先清掃通向海岸的水道。偵察艇根據遠處隱現的死火山用雷達進行測位,然後駛近海岸,到達各自預定的海灘,向海上發出閃光信號。車輛人員登陸艇在進行吊架裝載之後下水,解開纜繩,開始不停地兜圈子,以等待艇波的其他艇只。當所有的艇到齊後,它們便開足馬力,藉著夜色,衝向距岸6000碼的出發線。然後根據信號從這裡出發駛向海灘。這時,已經飽嘗暈船之苦的部隊,心情漸漸緊張起來。偵察艇的乘員們聽到了岸上傳來的機器的隆隆聲,看到了車燈的閃光。這是德軍的摩托化部隊正開向水線,準備實施抗登陸。但是,這一帶的敵軍並沒有立即開火。在H時(即凌晨3時30分),當第一登陸艇波接近海灘時,岸上突然響起了英語的廣播聲:「趕快上陸投降!你們已被包圍了!」
  儘管突擊部隊驚恐地意識到目下他們正面臨著一場惡戰,但是,當天剛一破曉,登陸艇就放下了斜板,登陸部隊果敢地向岸上衝去。這時,混亂代替了平靜,德軍終於開火了。剎那間,敵人的步槍、機槍、迫擊炮、加農炮和坦克炮噴吐出火舌。德軍飛機掠過海灘,進行轟炸掃射。首批突擊波的部隊繞過敵人的堅固支撐點,在指定的會合區集中。接著,水陸兩用載重汽車把榴彈炮和彈藥運送上岸。登陸部隊用這些武器在直射距離上抗擊著德軍的坦克和步兵。登陸、上陸工具冒著敵人猛烈的炮火把增援部隊強行遣送上陸。水兵們不顧濺落在周圍的炮彈,奮力把浮筒裝成棧橋,以供坦克上陸。到中午為止,儘管個別海灘已被敵人的火力嚴密封鎖,但美國人已在他們的登陸地段建立了一個尚不穩固的立足點。
  在北面的英軍登陸地段,德軍在盟軍的坦克登陸艦拋錨、並放下車輛人員登陸艇以前,炮擊了這些艦艇,從而無意中幫了登陸部隊的忙。因為這樣一來,陸軍禁止海軍在登陸前實施艦炮火力支援的限制無形中就自行取消了。指揮該地段兩棲部隊的美國海軍少將R·L·康諾利事前已做好了應付這種意外的戰鬥準備,他命令3艘驅逐艦進入離海灘一海里的陣位。這時,盟軍的這些艦艇開始炮擊岸上設施。發射火箭的上陸工具一邊向海灘接近,一邊以火力支援第一突擊波。儘管有這些火力支援,於凌晨3時30分準時登陸的第一突擊波依然遭到了頑強的抵抗。運送彈藥和裝備的上陸工具被炮彈擊中,遭到嚴重損失。只是在最左翼,英、美的登陸襲擊隊員在登陸時幾乎沒有遇到什麼抵抗,他們迅速地向山間隘路推進。除此之外,總的說來,北部的戰鬥樣式和南部的大致相同。雖然到D日日終,第5集團軍已佔領了所有預定的海灘,但在南、北這兩個登陸地段的登陸場仍然極不穩固。
  盟軍的支援艦艇對上述登陸場進行了支援。在美軍登陸的海灘附近,輕型巡洋艦「費城」號和「薩凡納」號以及1艘英國淺水重炮艦和4艘驅逐艦,根據岸上火控小組的召喚或校射飛機的指示,多次壓制住敵人的機動岸炮連,摧毀了機槍陣地,驅散了敵人集結的步兵和坦克。而在北部海灘附近,3艘英國巡洋艦和1艘淺水重炮艦由於未能與岸上火控小組建立可靠的通信聯絡,在D日沒有取得什麼成果。但在該地區的6艘驅逐艦和3艘登陸艦艇卻圓滿地完成了全部支援任務。它們不時地駛近海岸,幾乎進入了敵人的步槍射程之內。在D日日終,休伊特的艦艇應多次的火力召喚,發射了數百發炮彈,而其中絕大部分是根據地面或空中校射進行射擊的。
  當德國人發現盟軍的支援艦艇發揮了重大作用時,他們立即將空中攻擊的重點轉向軍艦。德國飛機出擊的架次雖然比在西西里時少,但其效力卻很大。德軍的高空轟炸機在戰鬥-轟炸機削弱了盟國的空中掩護之後,從高度投擲無線電控制的滑翔式炸彈。9月11日,一枚滑翔式炸彈擊中了「薩凡納」號。該艦底部披炸掉一塊,不得不撤出修理。兩天之後,英國巡洋艦「烏干達」號也遭受類似厄運。美艦「波依斯」號,這時已完成了它在塔蘭托的作戰任務,正開往薩勒諾。坎寧安元帥又從馬耳他調來兩艘英國輕型巡洋艦。當時,「費城」號在休伊特的部隊中不僅是戰鬥力最強,也是最幸運的一艘炮艦。它多次險些被德機的常規炸彈和滑翔式炸彈命中,有時只差幾英尺。因此,它沒有遭到嚴重破壞,其炮彈幾乎全部傾瀉在岸上的目標上。事實證明,對滑翔式炸彈最有效的防禦是煙幕,甚至只要在錨地上空布放稀疏的煙霧,就可以迷惑德機上那些負責投擲炸彈的無線電操縱人員。
  到9月12日,克拉克的第5集團軍的登陸場稍有擴大,但其中心處尚未到達所規定的D日線。12日,支援護航航空母艦不得不返回巴勒莫補充燃料。航空母艦返回之前,艦載機首先在岸上降落,但降落地點不是蒙特科維諾機場,而是在登陸場倉促修建的、應急的簡易機場。因為蒙特科維諾機場雖然已落入盟軍之手,但仍處在敵人的火力威脅之下。到這時為止,已有5個德國師到達了薩勒諾地區。敵人集中了600輛坦克和突擊炮,準備全力以赴地沿著盟軍登陸地段的分界線——塞萊河向下游實施全面反擊。德軍的戰略是對第5集團軍分而殲之,各個擊破,先集中力量攻擊一個登陸地段,然後再攻擊另一個登陸地段。
  9月13日至14日,形勢出現了危機。隨著德軍加強了進攻銳勢,盟軍的處境極為危險,以致於克拉克將軍要求休伊特擬訂一個後撤北部盟軍部隊或南部盟軍部隊,並實施重新登陸的計劃。在克拉克將軍的要求下,從西西里空運來一個傘兵師,並於夜間在薩勒諾傘降。為了避免再度出現在西西里上空所發生的悲劇(即傘兵被己方火力擊斃),盟軍海軍和陸軍的所有高射炮一律停止射擊。與此同時,艾森豪威爾命令特德將軍使用一切可用的飛機來支援第5集團軍。
  德軍向海灘突破的企圖未能得逞,其原因主要是盟軍登陸部隊得到了海軍艦炮火力的支援,其次也是第5集團軍進行苦戰和空軍改進了空中支援的結果;此外,還由於德軍做出的兩個錯誤的決定(一個是戰術上的,另一個是戰略上的)所造成的。13日中午,當地的德軍指揮官命令其坦克部隊主力沿塞萊河向分岔處推進,並通過德軍地圖上所標明的一座橋樑,奪取去海灘的通路。可是,這座橋樑已被破壞,通往這座橋的道路兩側佈滿了排水溝,從而限制了德軍坦克的展開。正當德軍的坦克縱隊被阻擋在斷橋前之際,一直注視著德軍行蹤的美軍已做好了戰鬥準備:步兵在待機,另有兩個炮兵營進入了良好的既設陣地。於是,這支被困在狹路上的德軍坦克部隊被美軍一舉消滅。德軍由於遭受了這一挫敗,便失去了進攻成功的可能性。當時的實際情況是,凱塞林無法以與盟軍相同的速度進行增援。如果德軍能在盟軍入侵的最初一個星期內,再增調兩個師的兵力,他們就很有可能把盟軍趕下海去。但是,隆美爾認為,在南部作戰毫無價值,因而拒絕從意大利北部抽調任何部隊。
  14日,當凱塞林的部隊再次發起進攻時,盟軍的巡洋艦和驅逐艦駛近海岸,猛烈炮擊德軍的坦克縱隊和部隊集結點。「費城」號和「波依斯」號分別以其6英吋艦炮對各種目標發射了數百發炮彈。當其他艦艇(包括英戰列艦「勇士」號和「厭戰」號)趕到薩勒諾增援時,形勢顯然已發生了轉折(不過,艦齡很長的「厭戰」號不久就成了德國滑翔式炸彈的第三個犧牲者,終於被拖走)。
  9月16日,第8集團軍的先遣部隊終於和第5集團軍會合了。就在這一天,凱塞林認識到重新奪取登陸場代價太大,便決定放棄薩勒諾和那不勒斯,撤至沃爾圖諾河後面的一條既設防線。他後來寫道:「9月16日,為了規避軍艦的猛烈炮擊,我簽署了從海防前線撤退的命令……」。
  納粹軍隊在撤退時,破壞了那不勒斯港,並盡其所能地破壞了這座城市。他們的目的不僅僅是遲緩盟軍的行動,增加其後勤困難,而且也是為了報復意大利的背叛行為。然而,同盟國的海軍疏通了那不勒斯港,幾乎是奇跡般地支援陸軍通過了薩勒諾海灘,從而使克拉克的第5集團軍能於1943年10月1日進入那不勒斯。至此,薩勒諾作戰結束了。盟軍付出的代價是2100人死亡,4100人失蹤,7400人受傷。
  與此同時,蒙哥馬利的第8集團軍佔領了亞得裡亞海海岸附近的福賈機場,並向西北推進。10月6日,盟軍的這兩支部隊並肩到達了沃爾圖諾。新的戰線在這裡形成,敵對雙方正在增派部隊,準備進行下一輪戰鬥。曾經參加過清理北非和西西里港口的海軍打撈專家們已著手修復那不勒斯港,以便使其成為盟軍在意大利的主要港口。儘管該港遭到了德國人的破壞,但時隔不久,它接收貨物的能力超過了和平時期。
  這時,意大利艦隊的大部分艦艇已落在盟軍手中。9月9日,3艘新式戰列艦、6艘巡洋艦和10艘驅逐艦根據停戰協定,逃離熱那亞和斯培西亞,宣佈投降。艦隊旗艦、戰列艦「羅馬」號在撒丁島附近遭到德國轟炸機的襲擊,被一枚滑翔式炸彈炸沉,1400人罹難。艦隊中其他艦艇和塔蘭托的老式戰列艦駛向指定地點,沒有遇到什麼騷擾。9月11日,坎寧安元帥電告英國海軍部:「十分榮幸地向諸位大臣報告:意大利艦隊現已處於馬耳他要塞的炮口之下。」
  安齊奧的僵局
  入侵意大利本土對英、美來說,所獲寥寥,頗令人失望。儘管這次戰役牽制了德軍幾個師,盟軍從中又獲得了一些作戰經驗,但是,由於阿爾卑斯山的阻擋,就連奪取福賈的轟炸機基地的重要意義都被大大地降低了。同盟國發覺自己竟在一個次要戰場實施了一場規模很大、而戰略意義較小的陸戰。盟軍要取得更大的進展,就不得不在地形和氣候都十分有利於守方的情況下作戰。
  對德軍來說,沃爾圖諾防線只不過是一條臨時防線,他們正準備在北部地區組織更堅固的防禦。在整個10月份和11月的前兩個星期,德軍一邊進行後衛戰鬥,一邊後撤至那不勒斯西北40英里處的「冬季防線」。「冬季防線」是德軍在山坡上精心修築的擁有既設陣地的防禦體系。他們打算在此堅守盡量長的時間。這時,意大利北部和中部已處於納粹德國的嚴密控制之下。凱塞林元帥在隆美爾去法國之後,負責指揮德國駐意大利的所有部隊。他可以調動19個德國師來抗擊盟軍的14個師,而這14個師是第5集團軍和第8集團軍為對冬季防線發動全面進攻而調集的。
  為了突破德軍的防線,艾森豪威爾、亞歷山大和克拉克幾位將軍已著手擬訂一項在羅馬附近,冬季防線的後方迂迴實施登陸的計劃。登陸的目的是切斷敵人的主要交通線,並威脅敵之後方。達到上述第一個目的的最好的登陸海灘是在安齊奧,因為安齊奧位於羅馬東南37英里,在阿爾本山以南20英里,它扼守從羅馬通向德軍防線的公路和鐵路。
  可是,現在大批登陸、上陸工具正在離開地中海前往英國,所剩下的登陸艦艇對意大利沿岸只能實施一個師規模的登陸突擊。因此,盟軍計劃在安齊奧的登陸突擊要在對德軍主要防線開始進行大規模的強攻之後才實施。只有當第5集團軍的大規模強攻能夠取得成功,並與登陸部隊可以進行相互支援時,盟軍才會實施安齊奧登陸。艾森豪威爾將軍規定,沿意大利「靴部」向北推進的同盟國陸軍部隊必須在登陸開始後48小時以內到達可與安齊奧兩棲部隊會合的地點。因為根據他所掌握的艦艇,在登陸48小時之後,艾森豪威爾不能確保對登陸場的補給。
  1943年11月28日,蒙哥馬利的第8集團軍開始進攻冬季防線。兩天後,克拉克的第5集團軍也發動了進攻。由於德軍的頑強抵抗,加上連日陰雨,盟軍很快陷入了困境,進展遲緩。霪雨消耗了盟軍的戰鬥力,把土路變成了泥潭。在進攻開始後的三周內,陸軍前進不到10英里;而德軍的新防線——古斯塔夫防線的右翼則牢牢地固定在離安齊奧近70英里的蒙特卡西諾。顯然,盟軍迂迴行動的計劃已經行不通了。12月22日,亞歷山大在克拉克的建議下,經艾森豪威爾同意,取消了安齊奧登陸作戰。
  這時,丘吉爾親自干預了這件事。1943年聖誕節,丘吉爾首相在突尼斯會見了盟軍的主要指揮官,他堅持安齊奧計劃必須重新實施。他認為,迂迴行動的計劃一定要進行,而不要等待觀望盟軍對德軍防線的重新進攻能否取勝。丘吉爾說,不管安齊奧作戰能否成功地切斷德軍的補給線,這次作戰必將牽制和分散古斯塔夫防線的德軍兵力。不過,他也承認,在當時的情況下,僅用一個師的兵力進行登陸突擊確實太冒險。但是,由於取消了原定對孟加拉灣安達曼群島的作戰,盟軍就騰出了15艘步兵登陸艦供地中海戰區使用。此外,在丘吉爾的請求下,羅斯福總統同意將56艘坦克登陸艦繼續留在地中海一段時間,但他附加了兩個重要條件:1. 橫渡英吉利海峽的進攻仍應作為最重要的作戰;2. 丘吉爾必須放棄其堅持要對羅得島和愛琴海島嶼實施外圍作戰的主張在11月召開的德黑蘭會議上,丘吉爾宣稱,他之所以建議進攻愛琴海地區德軍佔領的島嶼,主要目的是為俄國開闢一條距離更近、並且易於防守的補給線。應該指出,這也是他在第一次世界大戰中實施達達尼爾-加裡波利(即現在的格利博盧)戰役的主要目的。丘吉爾說,另一個目的則是向土耳其提供空中支援,進而促使它站在同盟國一方加入戰爭。丘吉爾希望土耳其人能在同盟國的影響下進攻巴爾幹半島上的德軍。如果這一點辦不到,那麼,同盟國至少能夠使用土耳其的機場進行作戰。從這裡,同盟國可以攻擊德國人甚為依賴的羅馬尼亞的普洛耶什蒂油田。。就這樣,盟軍調集了足夠運送兩個師兵力的上陸工具和相應的登陸艦艇,以便在安齊奧實施登陸突擊。在丘吉爾看來,這些兵力已經足夠了,而艾森豪威爾和其他人則認為,這些兵力根本不足以單獨實施一次進攻。丘吉爾對這些反對意見置之不理。當時,艾森豪威爾即將離開地中海戰區,為他將要指揮的橫渡英吉利海峽的進攻做準備。他的繼任者,現作為地中海盟軍最高司令官的亨利·梅特蘭·威爾遜爵士採納了以兩個師兵力在安齊奧實施登陸的計劃。亞歷山大將軍也同意這一計劃。D日定於1944年1月20日。參戰的兵力是從第5集團軍抽調的美軍第3師、英軍第1步兵師,以及5個營登陸襲擊隊和1個傘兵團。
  進攻安齊奧的地面部隊由J·P·盧卡斯陸軍少將指揮,海軍部隊則由美國第8艦隊第8兩棲部隊司令F·J·勞裡海軍少將指揮。為了按預定日期實施入侵,陸、海軍的參謀人員立即投入緊張的計劃工作。1月12日,即D日(在盧卡斯將軍的請求下,D日推遲到1月22日)前10天,計劃擬制完畢,並得到了批准。與此同時,為了防止德軍向其他地方轉移防禦部隊,第8集團軍準備對古斯塔夫防線施加壓力。1月17日,第5集團軍再次對卡西諾發動了進攻,其目的一方面是為了牽制住可能用於安齊奧的德軍預備隊,另一方面也是希圖動搖古斯塔夫防線。盟軍的空軍部隊,為了「封鎖登陸場」,開始對公路、鐵路,橋樑和敵人的機場實施猛烈的襲擊。1月19日,空軍報告說,他們已圓滿地完成了任務。
  由於在薩勒諾灣進行的登陸預演很不理想,人們對即將實施安齊奧登陸突擊的兵力憂心忡忡。1月21日,這支登陸突擊部隊離開那不勒斯,前往安齊奧。為了欺騙敵人,他們採取了一條長達110海里的迂迴航線。登陸部隊主要由坦克登陸艦、步兵登陸艇和坦克登陸艇進行輸送,這些艦艇攜載了大量的車輛人員登陸艇,用以遣送首批突擊波。通過仔細的偵察,盟軍發現灘頭陣地是由一些缺乏戰鬥力的德軍防守。發射火箭的登陸艦艇將在車輛人員登陸艇抵岸前數分鐘,以猛烈的射擊引爆海灘上的地雷。
  在安齊奧的實際登陸,同混亂的登陸預演形成了鮮明的對照。事實上,它是第二次世界大戰中最順利的登陸之一。勞裡的部隊在H時(凌晨2時)準時抵灘,並迅速地排除了敵人埋設的地雷,解決了夜間登陸所必然出現的混亂。敵人在海灘上的抵抗很弱。這一次,突擊部隊真正達成了突然性,沒有艦炮火力準備的夜間登陸終於收到了預期效果。在盟軍進行突擊前的三個夜晚,凱塞林影影綽綽地意識到將有什麼事情發生。於是,他命令部隊做好戰鬥準備,防止盟軍在幾個地方(包括安齊奧)實施登陸。但是,在1月21日夜間,凱塞林聽從了參謀人員的勸告,解除了警戒命令,讓士兵們得到一定的休息。當凱塞林覺察到自己的失誤時,他立即調集突擊炮和數營兵力,通過在盟軍空襲後迅速修復的公路、鐵路和橋樑趕赴安齊奧。不過,他沒有來得及封鎖登陸場。另一方面,盟軍第5集團軍對卡西諾的進攻也未能獲勝,德軍依然堅守在那裡。然而,到D日日終,已有36,000名盟軍在安齊奧登陸,傷亡人數不到150名。儘管在D+4日那天登陸部隊遇到了強烈的風暴,但仍有將近70,000人、25,000多噸補給品、500門火炮和237輛坦克在登陸突擊開始後的第一個星期越過了海灘。盧卡斯和勞裡的任務是讓已上陸的人員、物資在岸上站穩腳跟;而凱塞林的任務則是牽制並擊退他們。
  盧卡斯將軍面臨兩種選擇:或者在陣地得到鞏固之前向前推進,或者鞏固了陣地之後再向前推進。如果立即向阿爾本山推進,他的火炮就能夠在德國人調集兵力之前,封鎖住前往古斯塔夫防線的通路。這一行動可以實現原計劃中進攻安齊奧的主要目的。但是,這可能會導致德軍的反擊,從而切斷盧卡斯與海岸的交通聯繫。克拉克將軍意識到這一危險,便命令盧卡斯將軍只佔領和鞏固登陸場,並酌情向阿爾本山「進擊」,命令中故意使用了模稜兩可的措詞,紿盧卡斯以很大的迴旋餘地。盧卡斯從保守的角度去理解克拉克的命令,因而做了後一種選擇:部隊停下來,鞏固登陸場,在向內陸推進之前,迅速建立堅固的防禦。
  安齊奧登陸使德軍陷入恐慌,暫時撤離了羅馬。但盧卡斯的謹慎作法使德國人得以重新估計了形勢,使凱塞林有時間加強防禦工事。由於進攻延緩了,盟軍未能突破敵人防線抵達阿爾本山,但德軍的反擊在盟軍的防禦工事、增援部隊和艦炮火力面前也停滯不前。結果,雙方陷入了對峙狀態。丘吉爾說:「我曾經希望我們拋上岸的是一隻野貓,結果卻是一條擱淺的鯨魚。」正如艾森豪威爾和其他軍官所預料的那樣,最初的登陸突擊的勢頭太弱,無法完成任務,而增援部隊到達得太遲,除了鞏固登陸場之外,別無其他用處。不過,盧卡斯不應因其選擇不當而遭受責難,因為造成盟軍失利的主要原因是缺乏登陸、上陸工具。
  援救登陸場的戰鬥本身倒是一個奇跡。最初,人們認為海軍部隊和艦船只能勉強運送、補給和支援原先的兩個登陸師。但勞裡將軍卻設法撤走了大部分居民,並最終補給了7個師。解決的方法是採用了美國第7艦隊在太平洋戰區首創的一套補給方法:卡車和水陸兩用載重汽車預先在那不勒斯裝上補給品,然後開上坦克登陸艦,於夜間運往安齊奧;在這裡,卡車和水陸兩用載重汽車直接開到補給品堆集所。採用了這種辦法,原來一艘坦克登陸艦的卸載需要一整天時間,而現在只要一個小時就可以卸載完畢。到2月初為止,盟軍已建立了一種定期的海上運輸。每天,一支由6艘坦克登陸艦組成的運輸船隊運載著預先裝在300輛卡車上的1500噸補給品離開那不勒斯;每一星期,都有15艘坦克登陸艦從那不勒斯駛往安齊奧;每隔10天,就有4艘「自由」輪從那不勒斯或北非把補給品運到登陸場。與此同時,盟軍的海軍部隊不顧惡劣的氣候、登陸場周圍德軍的猛烈炮火、敵機炸彈的轟炸,以及潛艇的攻擊,繼續支援岸上的部隊和保護海上的補給線。在這一過程中,同盟國的海軍嘗受了截至當時為止在地中海上最大的艱辛。英軍損失了2艘巡洋艦、3艘驅逐艦、4艘登陸艇和1艘醫院船;美軍則損失了1艘掃雷艦、1艘水雷艦艇、6艘登陸艇和2艘「自由」輪。艦艇普遍遭到敵人,特別是敵機的破壞。
  意大利戰區的僵局一直持續到1944年5月中旬。雙方在兩條戰線上都沒有取得什麼進展。當時的情況是,第5集團軍不僅沒有完成從兩翼包圍敵人的任務,反而被敵人分割成兩部分。而德軍卻利用了內線作戰的有利態勢,可以根據需要在安齊奧和古斯塔夫防線之間迅速地調動兵力。3月份,90,200名美軍和35,500名英軍擁塞在一個被135,000名德軍包圍的登陸場內,德軍裝備有各種口徑的火炮(最大口徑為280毫米),這些火炮佔有良好的既設陣地,可以炮擊登陸場和停泊場的任何地方。德軍的炮火白天稀疏,黃昏後逐漸增強。夜間,登陸部隊還會遭到多次空襲。駐安齊奧的盟軍司令部設在一個酒窖裡。部隊也盡可能地尋找地下掩蔽部。但是,連綿不斷的陰雨使地下水位猛增,很快就灌滿了大部分散兵坑和地下掩蔽部。數以萬計的沙袋被用來構築簡易的地面掩體。盟軍的官兵們就在這種條件下度過了一周又一周,經常成為敵人火力的射擊目標。難怪在安齊奧盟軍的59,000名傷亡人員中,將近三分之一的人是死於疾病、過度疲勞和神經質,其餘有5000人死於戰鬥,17,000人受傷。
  隨著春季的來臨,連綿陰雨逐漸停止,道路也變得堅硬起來。盟軍準備對古斯塔夫防線發動新的攻勢。截至5月份,盟軍在意大利投入了27個師,其中7個師部署在安齊奧,其餘的師則在主要戰線上同德軍對峙著。而這時凱塞林則擁有25個師用以抗擊盟軍。5月11日,盟軍對德軍的防線發動了全面進攻。19日,第5集團軍的一個法國軍終於突破了德軍在蒙特卡西諾的防禦陣地。盟軍沿意大利半島蜂擁北上。25日,一支由南向北推進的盟軍前衛巡邏隊和從安齊奧派出的巡邏隊會合了。6月2日夜間,德軍突然全線脫離接觸,倉皇向北撤退。6月4日,盟軍勝利之師兵不血刃地開進了羅馬,受到當地居民的熱烈歡迎。6月6日,在英國的盟軍部隊橫渡英吉利海峽,侵入了諾曼底。這樣一來,在歐洲戰場上,意大利戰線就平靜了下來。
  第六章 德國的失敗
  繼1943年1月卡薩布蘭卡會議之後,英國陸軍中將弗雷德裡克·摩根爵士受命組建聯合計劃參謀部,為即將開始的入侵西歐作戰進行準備。摩根的職務是盟軍最高司令部參謀長,簡稱「考沙克」。摩根將軍組建了一個龐大而強有力的參謀班子,負責查明從挪威到葡萄牙一帶可進行登陸的海灘,他們對英吉利海峽一帶尤為注意,因為這裡的水路距離最短,因而盟軍的突擊艦艇可以很迅速地往返。「考沙克」的參謀人員還分析研究了諸如在英國的戰略空軍司令部的戰術制空能力和登陸艦艇的運輸能力等各種問題。摩根將軍以其一系列扎扎實實的工作,為「霸王」作戰(即最後確定的橫渡英吉利海峽進行入侵的代號)的成功奠定了基礎。
  到1943年11月召開德黑蘭會議時,「考沙克」已在其司令官正式任命之前,做完了其力所能及的一切工作。在德黑蘭會議上,羅斯福、丘吉爾和斯大林一致同意將1944年5月1日作為「霸王」作戰的目標日,但盟軍最高司令官的人選依然懸而未決。當橫渡英吉利海峽進攻作戰原計劃於1942年或1943年實施時,盟軍參謀長聯席會議曾達成一項協議:每次大規模作戰行動的指揮官將由參戰部隊中兵力佔優勢的國家推舉。鑒於早期英國部隊必然佔多數,丘吉爾曾答應把指揮權交給陸軍元帥艾倫·布魯克爵士;然而,到1944年5月,美軍的數量顯然將超過英軍,於是,羅斯福和丘吉爾商定,「霸王」作戰的最高指揮官由美國人擔任。起初,羅斯福總統準備讓馬歇爾將軍擔任最高指揮官,但金海軍上將和其他人都反對這一人選,他們認為,馬歇爾不能不參加美國參謀長聯席會議和盟軍參謀長聯席會議的工作。1943年12月初,羅斯福最終定下決心,指定艾森豪威爾將軍指揮「霸王」作戰。在艾森豪威爾手下指揮海、陸、空軍部隊的,全是英國人。他們是:海軍上將B·H·拉姆齊爵士,陸軍上將B·蒙哥馬利爵士和空軍上將T·L·馬洛裡爵士。
  就其任務來說,艾森豪威爾將軍接到了如下簡扼而明確的指示:
  你部將進入歐洲大陸,在其他同盟國家的協同下,對德作戰,直取德國的心臟地區,並消滅其武裝部隊。進攻日期定於1944年5月。在奪取足夠的沿海峽的法國港口之後,即行擴大戰果,以奪取一個有利於對敵實施陸、空作戰的地區。
  指示的要點是準備結束戰爭。英、美以往在歐洲實施的所有作戰目的都十分有限,因為盟軍的指揮官們都意識到,只有從西面對德進行大規模強攻,才能取得決定性的戰果。然而,此次「霸王」作戰卻是以結束戰爭為最終目的進行計劃的。它和西西里登陸不一樣,西西里的登陸突擊部隊佔了當時可動用的作戰部隊的大部,而這次用於在西歐奪取登陸場的部隊只不過是一支先頭部隊。根據預定計劃,在冬季到來之前,盟軍將投入50多個師。
  「霸王」作戰的計劃工作可能是戰爭史上最複雜的一個問題,這個問題必須立即從戰略的必要性和後勤補給的可行性兩個不同角度加以探討。根據前一個問題的考慮,同盟國遠征軍最高司令部(簡稱「謝夫」)的計劃人員必須研究選定這次入侵的時間和地點。根據後一個問題的考慮,就必須分析研究為達到特定目的所需耍的補給品、裝備和人員能否提供和運送至登陸地域。
  登陸地域的選擇是需要考慮的一個基本問題。摩根將軍建議選在奧恩河口和科坦丁(瑟堡)半島之間的諾曼底海岸一帶,「謝夫」和盟軍參謀長聯席會議採納了這個建議。正如「謝夫」的計劃人員從一開始就認識到的那樣,所選定的上述登陸地域並不理想。如果盟軍直接渡過多佛爾海峽向加來地區實施登陸突擊,那麼,海上的路程最短,突擊艦艇的往返周轉也最快。此外,加來一帶海灘的自然條件最好,而且離荷蘭和比利時的港口以及德國工業中心——魯爾都很近。但是,盟軍的情報軍官十分清楚,德國人已預料到盟軍可能在這一地區登陸,並進行了周密的部署,以便把登陸部隊趕下海去。此外,加來地區的海灘儘管可以很快利用,但過於狹窄,以致無法支援在首次登陸突擊階段之後的大規模作戰。
  諾曼底海岸有著良好的海灘條件,其中部分地區在一定程度上得到了科坦丁半島天然防波堤的保護,而且,處在以英國為基地的戰鬥機的作戰半徑之內。儘管海灘後面的地形極差,但是,部隊從兩翼突破的可能性很大。如果從右翼向海上實施突擊,就可以孤立布列塔尼亞(布勒斯特)半島的德軍;如果在左翼實施機動,則可佔領法國的一些重要港口,最突出的是勒阿弗爾。盟軍由於意識到從背後奪取港口比較花費時間,而且德國人在放棄港口之前將會破壞港內設施,因而決定在登陸場附近建造人造港,以加速卸載源源不斷的補給品。
  摩根將軍建議在進行諾曼底登陸的同時,對法國南部海岸實施一次牽制性進攻。起初,盟軍參謀長聯席會議接受了這一建議。他們認為,從地中海一側進攻法國不僅可以達到牽制敵人的目的,而且可以切斷法國西南部的德軍與其他地區的聯繫,奪取馬賽港,進而增援和補給向德國挺進的南翼盟軍。南部作戰的代號最初定為「鐵砧」。
  摩根將軍還建議,如果能得到所需的登陸、上陸工具,諾曼底登陸突擊的規模應該擴大,以包括科坦丁半島東海岸上的幾處登陸。因為在這裡實施登陸可以盡早孤立和佔領半島頂端的瑟堡港。艾森豪威爾在擔任「霸王」作戰的司令官之後的一個正式行動,就是接受摩根將軍關於加寬諾曼底登陸正面的建議,並派蒙哥馬利前往倫敦,要求將橫渡海峽實施突擊的首批兵力3個師增加到5個師。鑒於「霸王」作戰的規模擴大後,其登陸、上陸工具的唯一來源就是「鐵砧」作戰,因而統帥部不得不將「鐵砧」作戰推遲到8月中旬。這樣,原先準備用於「鐵砧」作戰的艦艇可以首先用於「霸王」作戰。這一權宜之計再加上把造船廠在一個月內為太平洋戰區生產的艦艇轉用於諾曼底登陸,就使擬用於「霸王」作戰的登陸、上陸工具達到了最低需要量。當時登陸艦艇極度缺乏,以致盟軍由於其3艘坦克登陸艦在一次入侵預演中被德軍魚雷艇擊沉,竟喪失了這次作戰中坦克登陸艦的全部後備力量。美國的參謀長聯席會議曾預計在1942年或1943年實施橫渡海峽作戰,因而一度把建造登陸、上陸工具列為優先項目。但是,為了加速建造供大西洋之戰使用的反潛艦艇,以及由於美國不知道何時才能說服英國對西歐實施入侵,因此,登陸、上陸工具的建造數量被削減了。無疑,「鐵砧」作戰的推遲意味著,它不能再作為「霸王」作戰的一種牽制行動。但是,對艾森豪威爾來說,在其右翼的地中海上奪取一個重要港口對他極為有利,因而就使這次南部的入侵具有重大意義。
  由於入侵法國南部的部隊必須從意大利調集,因此,當盟軍的大規模強攻在安齊奧和德軍的古斯塔夫防線陷入停頓時,「鐵砧」作戰幾乎被取消。甚至在第5和第8集團軍於1944年春突破了德軍防線,並向意大利北部推進時,丘吉爾及其陸軍的將領們還依然堅持取消「鐵砧」作戰。他們想利用盟軍在意大利向前推進的勢頭,在亞德裡亞海的的裡雅斯特實施登陸,繼而通過盧布爾雅那的山間隘口,向奧地利挺進。在盧布爾雅那的行動,不僅具有軍事目的,而且具有政治意義。然而,令人懷疑的是,盟軍能否沿著狹窄曲折的山路,穿過崎嶇不平的隘口,戰勝該地區的25個德國師,搶在俄國人之前趕到多瑙河。艾森豪威爾一直堅持要實施「鐵砧」作戰(當時,為了安全起見,「鐵砧」作戰改稱「龍騎兵」作戰),羅斯福總統也認為盧布爾雅那計劃是一次反常的軍事行動。在他的支持下,艾森豪威爾終於達到了目的——實施「鐵砧」作戰。
  根據最後擬定的「霸王」作戰計劃,盟軍要在D日的前夜空降3個傘兵師。接著,在日出後,2個美國師和3個英國師將幾乎同時從海上實施登陸突擊。整個登陸選用5個海灘區:美軍在「猶他」和「奧馬哈」海灘區實施登陸突擊,英軍則在「哥爾德」、「朱諾」和「斯沃德」海灘區實施登陸突擊,登陸前,海、空軍將對灘頭及灘頭防禦工事實施猛烈的炮轟。到這時,甚至連那些對晝間登陸和海軍艦炮支援持懷疑態度的陸軍軍官也不再反對這樣做了。
  「霸王」作戰(包括後續部隊)是有史以來規模最大的一次兩棲登陸突擊。儘管如此,它也不過是同盟國在1944年春對德作戰的總戰略中的一部分,第5和第8集團軍在意大利牽制了25個德國師,使之不能投入其他戰場。在東部戰線,被打得焦頭爛額的德國陸軍正向本國潰退,212個德國師在與蘇軍交鋒。儘管盟軍在意大利和俄國的兵力遠遠超過了即將入侵法國西部的兵力,但是,對「霸王」作戰來說,這些兵力所起的卻是一種戰略上的牽制作用,可使入侵諾曼底的部隊得以竭盡全力來對付整個德國軍事力量中的這一小部分兵力。
  德軍的防禦計劃
  希特勒估計到盟軍最終將從西線重返歐洲大陸,因此,他命令西線部隊做好準備,隨時將入侵之敵趕下大海。希特勒還指示西線部隊總司令格爾德·馮·龍德施泰特元帥構築一道由隱蔽的火炮陣地組成的「大西洋壁壘」。這些火炮可以炮擊從西班牙至挪威之間的每一處可能實施登陸的海灘。然而,希特勒由於其注意力主要集中在俄國戰場,因而只能偶爾顧及西歐。大西洋戰線在德國國防軍中就像繼子一樣,處於受冷落的地位。
  儘管德國人一致認為盟軍對西歐的突擊將不遲於1944年春,但對盟軍實施突擊的地點卻沒有取得一致的意見。陸軍認為,盟軍很可能在加來地區登陸,因為加來地區離英國最近,而且,德軍正在這裡修建V型武器(即無人駕駛飛機和遠程火箭)的發射場。一旦同盟國發現這些設施,並認識到它們對英國所構成的威脅,他們無疑將不惜一切代價向這裡推進。德國陸軍的情報機構還進一步認為,盟軍將避開諾曼底海灘。因為這些海灘後面是一片由零碎的鄉田構成的、難以通行的灌木林區,中間有以樹木和灌木叢覆頂的土坎相隔,這種地形對守方十分有利。然而,德國海軍的情報軍官卻得出了截然不同的結論。他們研究了盟軍的轟炸和掃、佈雷樣式,分析了英國各港口的活動情況,最後認定,盟軍將在加來以西登陸。希特勒憑著他的直覺觀察指出,科坦丁半島和布列塔尼亞半島很可能成為盟軍進攻的目標。鑒於上述各種估計,德軍不僅對加來海灘嚴加防守,而且對諾曼底海灘的防禦也沒有放鬆。
  與此同時,龍德施泰特已對「大西洋壁壘」的固定防禦原則產生了懷疑。在研究了盟軍在薩勒諾的登陸突擊之後,他認為他的部隊不可能在敵方有艦炮火力支援的情況下把入侵者消滅於水線附近。所以,龍德施泰特越來越倚重於部署在內陸戰略位置的快速步兵部隊和裝甲師,因為這些部隊可以迅速衝到海岸,以阻止盟軍使用他們可能佔領的任何登陸場。
  1944年初,希特勒下令隆美爾元帥歸龍德施泰特指揮,並交給他下述特定任務:用德軍第7和第15集團軍防守斯凱爾特到盧瓦爾之間的大西洋海岸。希特勒的這一任命在德軍西部防線造成了混亂和分歧,因為隆美爾根據他在北非的經驗對情況進行的估計認為,同盟國的空軍將阻止龍德施泰特的快速預備隊及時到達海岸以取得決定性的戰果。他堅持主張,擔任防禦的裝甲部隊必須部署在離海岸5英里以內的地方。他爭辯說,雙方的勝負應將在海灘見分曉;除非入侵者在24小時之內被趕下海去,否則,德國就將面臨失敗。最後,只好希特勒親自出面調解隆美爾和龍德施泰特之間的意見分歧。希特勒採取了折衷的解決方法。他派給隆美爾一些裝甲部隊,但其數量不足以實現隆美爾的原定計劃。龍德施泰特的預備隊的大部分兵力則仍然部署在內陸。
  隆美爾由於沒有得到他所需要的兵力,就把力量集中於固定的防禦上。他甚至忽視部隊的訓練,把士兵當成勞動力,勁頭十足地著手加固「大西洋壁壘」,並將重點放在構築混凝土的暗炮台上。隆美爾極度重視地雷和水雷,他準備在所有海灘和海灘的道路上進行密集佈雷。這需要上億個水雷和地雷,而德國工廠只能生產他所需要量的百分之四。隆美爾原計劃在海灘上設置幾道障礙,以阻擋對方的登陸艇。所幸的是,其中可在低潮時發揮作用的障礙未能及時設置。隆美爾還打算在所有障礙區進行佈雷,但直到D日那天,這項工作還遠遠沒有完成。此外,隆美爾放水淹沒了岸炮陣地後面的窪地,以此作為第二道防線。為了阻止盟軍傘兵和滑翔機的著陸,他又在可以著陸的開闊地上密集地設立大量的木樁(稱之為「隆美爾蘆筍」)。由於缺少地雷,隆美爾計劃在這些木樁頂部裝上特別的炮彈,並用帶刺的鐵絲與雷管連接起來。這樣,只要一觸動鐵絲,炮彈就會爆炸。但是,由於炮彈遲遲才運到,未能及時安裝,因而這一計劃終成泡影。
  隆美爾,這位擅長於靈活機動的能手,並沒有完全依賴於固定防禦。他竭盡全力為他的步兵部隊和被龍德施泰特保留在後方的裝甲師的迅速調動創造條件。然而,由於缺乏足夠的摩托化車輛,盟軍的空中優勢以及盟軍預先對鐵路和橋樑進行了轟炸和破壞,隆美爾的努力在盟軍登陸時幾乎沒有發揮什麼作用。具有諷刺意味的是,這些閃電戰的創始者竟不得不主要依靠徒步或自行車開赴作戰地域。
  D日和H時的選擇
  入侵法國的目標日暫定於1944年5月1日,實際日期將視潮汐、能見度、氣候和裝備配備等情況加以決定。為了能多得到一個月生產的登陸、上陸工具,艾森豪威爾將軍在徵得盟軍參謀長聯席會議的同意後,把目標日推遲到6月1日。這是可以實施入侵的最遲的日子,因為盟軍需要爭取利用整個夏季進行作戰,以便鞏固其征服法國的勝利。以6月1日為預定的目標日,「謝夫」的參謀人員開始選擇各種自然條件都最有利於登陸的時間。他們希望D日的前一夜有月光,這樣,空降師可以在日出前飛往和到達指定的目標。同時,他們還希望海軍艦艇部隊和登陸輸送隊能在夜暗中橫渡英吉利海峽,並在登陸前贏得30到90分鐘,以便發揮航空兵和艦炮對敵人防禦實施火力準備的效果。在所有的條件中,最關鍵而又起主導作用的則是潮汐情況。最初登陸的時間必須是在漲潮,這樣,登陸艇在卸載和撤出時,就不會有擱淺的危險。在英軍登陸地段的附近,滿佈著明礁暗石,低潮時部隊無法登陸;然而,為了便於爆破組進行作業,登陸時又要求潮水低到足以暴露出水下障礙物的高度。最後,參謀人員選擇在低潮之後一小時實施最初登陸。隨著潮水的上漲,後續各波所要渡過的海灘將越來越短。在一個月中,能滿足所有上述條件的只有三天時間。在這三天之後再過14天,除了月相(這時為新月)以外,其他條件將再次出現。在6月1日之後,能滿足上述所有條件的最早日子是6月5日,6月6日和7日也比較合適。因此,艾森豪威爾選定6月5日為D日,並根據5個登陸灘頭的不同潮汐情況,將H時定在6時30分至7時55分。
  海軍的計劃
  海軍部隊,特別是英國海軍部隊,在入侵諾曼底的作戰中承擔了大量任務。這些任務是:
  1. 將突擊部隊運至登陸海灘,並將他們及其裝備輸送上岸;
  2. 提供足夠的船隻,以便把大量補給品(除機械化裝備外,每個師每天的需求量約為600-700噸)源源不斷地運過英吉利海峽;
  3. 在火炮運上岸之前,充當浮動火炮;
  4. 確保增援部隊及其補給裝備有條不紊地、適時地到達作戰區域,並要採取措施,做好傷亡人員的後送工作;
  5. 防止德國海軍部隊突入英吉利海峽;
  6. 在水雷區清掃航道,並清除妨礙部隊登陸和向岸上展開的海灘障礙物。
  諾曼底進攻部隊的2700艘艦艇(包括上陸工具)由拉姆齊將軍統一指揮,編為以美軍為主的西部海軍特混艦隊和以英軍為主的東部海軍特混艦隊。前者由A·G·柯克海軍少將指揮,後者則由海軍少將P·維安爵士指揮。西部海軍特混艦隊又分為U特混編隊和O特混編隊,分別支援「猶他」和「奧馬哈」海灘;東部海軍特混艦隊則編為G、J和S三個特混編隊,分別負責支援「哥爾德」、「朱諾」和「斯沃德」海灘。海軍參加了開始於1943年12月到1944年4月和5月達到高潮的登陸訓練活動;各特混編隊都實施了大規模的預演,其中包括在英國南部海岸實施的模擬登陸演習。這些演習除了沒有真正橫渡英吉利海峽之外,在每一個步驟上都倣傚了「海王」作戰(即「霸王」作戰的海上階段)。儘管如此,當「海王」作戰正式付諸實施時,各特混編隊之間的合作關係還必須按照作戰計劃臨時確定,而這時的作戰計劃也仍然只不過是紙上談兵而已。所以,這絕非等閒之事,因為參加這次作戰的艦艇都是從泰晤士河口和北愛爾蘭這樣一些廣為分散的港口調集的。為了把入侵的各個部隊按時送上海灘,海軍必須進行極為複雜的籌劃工作,任何混亂現象都可能帶來巨大的災難。
  對鐵路的轟炸
  在1943年1月的卡薩布蘭卡會議上,盟軍參謀長聯席會議曾命令駐英國的美、英戰略空軍部隊參加對德國實施的聯合攻勢轟炸,以便「逐步破壞德國的軍事、工業和經濟體系,降低德國人的士氣,使其武裝抵抗能力受到致命的削弱。」總之,同盟國的空軍部隊準備全力以赴,企圖僅以空中攻擊來打敗德國。他們把潛艇建造廠選作主要攻擊目標,其餘的攻擊目標依次為飛機製造工業、交通運輸、煉油廠,以及其他戰爭工業。美軍為了準確地命中目標,決定實施晝間轟炸;英軍則認為晝間轟炸太危險,便選擇在夜間實施面積轟炸,以摧毀德國的工業和軍事中心。
  「戰略轟炸」是否真能迫使頑抗的敵人投降,從未真正得到過證實。由於地中海戰區的作戰需要,上述攻勢轟炸一直推遲到1943年春末。可是,到了這時,德國空軍擁有足夠的戰鬥機以使盟軍的戰略轟炸付出極高代價。隨著同盟國把空中攻擊集中在敵人的飛機、航空器材倉庫、航空修理基地、飛機製造工業,以及相關的工業之後,這場旨在摧毀德國工業的空中攻勢便迅速轉變成一場爭奪空中優勢的戰鬥。與此同時,德國人急忙地將其重要的生產設施轉移到德國東南部,使之處於盟軍駐英國的轟炸機的有效攻擊範圍之外。1943年底,當盟軍在空戰中似乎已勝利在望時,照相偵察卻發現了德國部署在加來及其他地區的V型武器發射場,而且所有這些武器全都預兆不祥地對準英國。於是,摧毀這些武器就成了當務之急。
  艾森豪威爾將軍在擔任同盟國遠征軍指揮官之後,就決心避免曾在地中海戰區出現過的那種同盟國空軍的戰鬥活動缺乏合作的現象。因此,他要求由他統一指揮部署在英國的美國陸軍戰略航空隊和英國轟炸機部隊。艾森豪威爾在取得這項指揮權之後,立即採取了一個震驚戰略空軍的行動。他採納了利-馬洛裡空軍上將的計劃,即抽出一部分空軍兵力用以摧毀法國和比利時境內的鐵路。當時,沒有人否認,盟國需要千方百計地破壞和遲滯德軍的地面行動,因為,為了取得「霸王」作戰的勝利,盟軍必須在登陸突擊之後以遠遠超過德軍向入侵地區調集防禦部隊的速度,向岸上調派增援部隊。但是,戰略空軍卻認為,轟炸鐵路將不會取得持久的效果,這只不過是在浪費炸彈和轟炸機,而這些武器本來可以更有效地用於其他作戰任務上。戰略空軍的反對意見得到了丘吉爾和英國戰時內閣的支持。丘吉爾和戰時內閣擔心艾森豪威爾的做法會給法國和比利時的居民造成過多的傷亡,同時,由於他們在米爾斯克比爾和達卡曾因魯莽行事而吃過苦頭,因而這次無意再去冒險,把可以爭取的盟友變成敵人。
  艾森豪威爾不顧戰略空軍的反駁和抵制,於1944年4月中旬將利-馬洛裡的「運輸計劃」付諸實施。同盟國的轟炸機首先有計劃地轟炸敵人鐵路的編組車場。5月初,他們又開始襲擊橋樑。結果,他們取得了極大成功:在月底之前,從巴黎至英吉利海峽的塞納河上的全部橋樑均被炸毀。5月21日,即空軍所稱的「查塔努加日」查塔努加是美國的一個城市,位於田納西河上。在美國內戰期間,它是通向亞特蘭大、孟菲斯、納什維爾和諾克斯維爾等地的鐵路樞紐,具有重要的戰略地位。1863年11月下旬,聯邦軍(北方)與同盟軍(南方)在查塔努加進行過一場美國內戰中的決定性戰役。同盟軍受挫,聯邦軍獲勝,從此打開聯邦軍通向亞特蘭大的大門。「查塔努加日」,在此意指取得了重大勝利。戰鬥轟炸機開始對鐵軌、鐵路設施和火車實施轟炸掃射。第一天就炸壞了一百多輛機車。法國和比利時人不僅沒有怨恨同盟國在他們國土上所發動的空中攻擊,而且認識到這種空中攻擊所具有的價值,積極地以大規模的破壞活動相配合。許多軌上運行設備由於主要部件不翼而飛,或者因車輪莫名其妙地斷裂而無法使用。鐵軌道釘的丟失又造成了多次火車出軌的事件。
  事實證明,利-馬洛裡的計劃所取得的成績也完全出乎該計劃的擁護者的意料。截至D日,在盟軍入侵地區可供德軍防禦時使用的鐵路減少了大約50%。德軍企圖通過公路運輸彌補鐵路運輸不足的打算,也由於缺乏足夠的卡車和汽油而基本上宣告失敗。同盟國空軍在兵力受到較大牽制的情況下,仍然於D日幾乎奪取了完全的制空權,從而確保了盟軍在諾曼底橋頭堡不斷集結的優勢。
  突擊前夕
  D日前數周,英國整個南部變成了一個與世隔絕的臨時兵營。沒有特別通行證,任何人不得進入該地區。各種補給品堆滿了倉庫,成了德軍轟炸機很好的攻擊目標,但它們從未來襲。部隊於5月30日就開始登上準備橫渡英吉利海峽的運輸艦和登陸艦艇。次日,擬在登陸海灘附近鑿沉以充當防波堤的54艘阻塞船駛離了蘇格蘭西部,從而向法國的航渡開始了。接著,150艘掃雷艦艇駛入英吉利海峽,開始為登陸輸送隊清掃航道。到6月3日,星期六,部隊全部上艦,火力支援艦從斯卡帕灣、貝爾法斯特和克萊德灣啟航;登陸輸送隊開始在英格蘭南部各港口附近編隊。「海王-霸王」作戰,這一有史以來最複雜,計劃準備最為縝密的軍事行動付諸實施了。凡是能夠估計到的情況都做了妥善安排。然而,有一個因素卻無法把握,這就是天氣,而其他一切都取決於這一因素。
  從6月1日起,在拉姆齊將軍設在樸次茅斯附近的一座農舍的指揮部裡,艾森豪威爾將軍每天和參加「海王-霸王」作戰的陸、海軍高級指揮官舉行兩次會晤,聽取天氣預報。6月3日晨,天氣預報開始令人沮喪,在整個這一天,天氣情況越來越令人不安。在6月4日(星期日)凌晨4時召開的一次特別會議上,氣象學家們對5日的天氣情況做出了令人失望的預報。他們指出,6月5日這一天,在目標區將出現風大、浪高和雲低的情況。因此,盟軍將無法進行空中支援和艦炮火力支援,而且部隊登陸也異常危險。艾森豪威爾全面權衡了利弊之後,決定把入侵時間推遲24小時。
  現在,一卷正在放鬆的彈簧要停止放鬆,然後再將它上緊,並準備第二天再次放鬆。彈簧第一次放鬆沒有造成任何嚴重後果,這充分表明,參加作戰的全體人員訓練有素,並具有隨機應變的能力。星期日晚間,指揮官們再次聚集在拉姆齊的司令部裡。室外狂風怒吼,暴雨如注。指揮官們面色陰鬱,他們難以設想到6月6日(星期二,即新確定的D日)天氣會由陰轉晴。6月7日不宜實施登陸,因為一些軍艦和登陸輸送隊中的船隻一直停留在海上,它們的燃油已經不足了。如果再次推遲登陸時間,那就至少要推遲兩個星期。而在這兩周內,部隊的安全無法保證,士氣會大大降低,全世界也將會知道入侵已遇到了麻煩。
  使指揮官們感到寬慰的是,現在氣象專家們預測到天氣將出現變化。艾森豪威爾憑著這一線希望,再次決定讓入侵部隊投入行動。但在利-馬洛裡的要求下,他確定在幾小時之後再舉行一次會議,以做出最後抉擇。當艾森豪威爾將軍離開汽車拖曳的活動指揮室,前去參加最後的氣象會議時,外面依然是風雨交加。但是,到指揮官們再次聚首時,夜空已開始放晴。氣象學家們這時宣佈,晴朗的天氣至少將持續到6日下午。基於這一報告,艾森豪威爾於凌晨4時15分,作出了不可變更的決定:「好,我們行動吧!」
  那天早上,在英吉利海峽對面,隆美爾元帥乘坐他的指揮車,離開了司令部,回到他在德國的家裡,準備在那那兒度過6月6日,因為這一天是他妻子的生日。在此之前,德國的情報組織曾警告過他和德國駐西歐的其他高級指揮官,盟軍即將入侵西歐。但是,這些指揮官由於過去接到的假情報太多了,因而對這次準確的情報沒有當作一回事德國特務已滲透到歐洲的抵抗運動組織內部,並瞭解到倫敦英國廣播公司用來向地下組織報警的暗號。這個暗號由魏爾侖的「秋之歌」中開頭的兩句組成。6月1日,英國廣播公司廣播了第一句「秋天的琴聲如泣如訴」;6月5日晚上,又廣播了第二句「單調的憂鬱刺傷我的心」。德國的電台監聽員聽到並抄錄了這兩句暗語。但是,注重實際的德軍指揮官們嘲笑了那種認為同盟國會在公開的廣播中插入兩句浪漫的詩歌,來警告地下組織的看法。。至少,他們認為,在當時那種氣象條件下,盟軍不可能實施登陸。由於德國在歐洲西部沒有氣象站,因而他們並不知道天氣即將轉晴。
  一旦艾森豪威爾做出決定,「海王」作戰便以排山倒海之勢迅猛展開。剎那間,從英國南海岸的所有港口,從東、西部沿海諸港,從北愛爾蘭、蘇格蘭,以及奧克尼群島,艦艇紛紛出航,其中大部分駛向Z區,即在懷特島東南的集結區。值得一提的是,儘管當時風大浪高,數以千計的參戰艦艇仍然集中到Z區,並在黑暗中幾乎分秒不差地按計劃橫渡英吉利海峽。在通過海峽一半路程的地方,每一條清掃的航道又一分為二,一條供快速登陸輸送隊使用,一條供慢速登陸輸送隊使用。戰鬥機在上空提供了一個保護傘,而掃雷艦艇則為先頭部隊開路,用燈光浮標標出清掃過的航道。由於德軍的大部分沿海雷達站已被盟軍的轟炸機摧毀,餘下的雷達站也因盟軍的干擾而失去了作用,因而參加登陸突擊的盟軍登陸輸送隊在航渡中沒有被德國人發現。6月6日凌晨2時左右,盟軍的火力支援艦艇駛抵諾曼底附近的指定錨地。2時30分,U編隊的旗艦、武裝運輸艦「貝菲爾德」號在「猶他」灘附近拋錨。20分鐘之後,O編隊的旗艦,兩棲指揮艦「安康」號則在「奧馬哈」灘附近拋錨。
  諾曼底登陸
  在諾曼底登陸的首批部隊是3個空降師。它們於6月6日凌晨1時30分左右空降著陸。英國第6空降師在岡城和卡布爾之間著陸,任務是奪取奧恩河上的橋樑和毗連的岡城運河,以阻止從東北方向趕來的德軍增援部隊(見圖27)。美國第82和第101空降師則在「猶他」灘後面著陸,任務是控制從海灘經過德軍放水淹沒的低地通向內陸的堤道,並奪取聖梅爾-埃格利斯和卡朗坦附近的橋樑。傘兵部隊起初僅遇到有限的抵抗,因為德國人認為,盟軍的主要突擊將在加來地區,諾曼底的空降只不過是牽制性的行動。到黎明時,第6和第101空降師正向目標接近,第82空降師則正在聖梅爾-埃格利斯附近牽制了德軍的一個步兵師。
  在諾曼底海灘附近的海面上,盟軍的運輸艦在拋錨之後立即開始卸下登陸艇。凌晨4時,登陸突擊部隊開始換乘登陸艇。他們將沿著小艇的航道,分波陸續駛向出發線。然後,在出發線徘徊等待,一旦接到信號後即向海灘前進。在運輸艦停泊區和海灘之間,火力支援艦艇沿小艇航道的兩側拋錨,戰列艦和巡洋艦距岸11,000碼,驅逐艦距岸5000碼。對美軍登陸海灘的火力支援由美國的老式戰列艦「得克薩斯」號、「內華達」號和「阿肯色」號擔任。它們將用12英吋和14英吋的艦炮炮擊堅固的防禦工事。美國的重型巡洋艦「塔斯卡露莎」號、「昆西」號和「奧古斯塔」號、英國的5艘輕型巡洋艦、法國的2艘輕型巡洋艦、荷蘭的1艘炮艦以及22艘驅逐艦則對付岸灘上的次要目標。在英軍作戰地段,英國戰列艦「厭戰」號、「納爾遜」號和「拉米伊」號使用大口徑艦炮對付大型目標,而英國的5艘巡洋艦和許多艘驅逐艦則協助戰列艦負責摧毀小型目標。當首批艇波從出發線向灘頭駛進時,它們將由炮艦和裝備有火箭的坦克登陸艇掩護。這些擔任掩護的艦艇將在部隊登岸之前對海灘實施覆蓋射擊。
  凌晨3時後不久,德軍的一個雷達搜索站終於發現了艦艇,並報告說,在諾曼底海岸附近的海面上有「大型船隻」。岸炮連隨即準備戰鬥。5時後不久,當第一道曙色朦朧地映照出附近的火力支援艦艇的輪廓時,德軍的岸炮連開火了。盟軍的幾艘艦艇立即回擊。到6時,盟軍的火力支援艦艇開始實施登陸前的猛烈的對岸炮擊。
  在「猶他」灘,當276架從英國起飛的B-26型中型轟炸機掠過海灘,投下4400枚炸彈時,支援艦艇暫時停止了射擊。由於天空陰雲密佈,飛機採用了目視投彈。許多炸彈落到了水裡,沒有對敵人造成什麼損失。不過,美軍第4步兵師在以26個艇波登上「猶他」灘時,並沒有遇到什麼抵抗,第一波正好按預定計劃於6時30分準時抵灘。此處由於沒有岸上基準點,加之又遇上一股向南的潮流,部隊上陸的地點比原定海灘南移了3/4英里。事實證明,這種移位的結果卻給美軍帶來了好處,因為實際登陸海灘上的障礙物比原計劃上陸點的障礙物少。此外,在「猶他」地段的海灘上德軍沒有布設難以對付的障礙物。這裡的防禦部隊是一個由素質較差的後備役軍人和應徵的外籍軍人組成的步兵師。他們不準備進行這種毫無希望的作戰。到D日日終,已有21,300名部隊、1700部車輛和1700噸補給品在「猶他」灘上陸,盟軍的傷亡不到200人。第4師已建立了一個縱深和寬度均為6英里的登陸場,並與第101空降師取得了聯繫,準備穿過半島的底部,與維爾河口附近的第5軍會合。原來,美軍在海灘附近的水域遭到了這一天中最慘重的損失:1艘驅逐艦、2艘步兵登陸艇和3艘坦克登陸艇被未探測到的水雷炸沉。
  和「猶他」灘形成鮮明對比的是「奧馬哈」灘,「奧馬哈」灘是美軍及其盟友在整個戰爭中所遇到的防守最嚴密、工事最堅固的海灘這並不是說,「奧馬哈」灘的防禦是最為牢固的,因為就連頑抗的德國人也從未象日本人在許多太平洋島嶼上那樣戰鬥到最後一兵一卒。。隆美爾對這一地區給予特別重視,這裡設防的強度同加來海灘幾乎不相上下。「奧馬哈」灘的防禦工事始於低潮線向岸方向300英尺的地方,這裡設有一排直立埋設的7×10英尺的鋼質構架,後面則是一些半截埋在地下,向海傾斜的尖木樁,然後是一排拒馬,每個拒馬由3根6英尺長的鐵條交叉成直角焊接而成。這些障礙物很多是用鐵絲連接起來,下面布設水雷。在高潮線近岸一側,設有一道由混凝土或木樁構成的海堤。海堤後面,是密密麻麻的有刺鐵絲網。在這些障礙物的後面則是一片100-300碼寬的平坦的沙洲,上面密佈著地雷和縱橫交錯的反坦克壕。在沙洲的盡頭,突起一道陡壁,陡壁異常陡峭,就連履帶式車輛也難以爬越。四條深谷穿過陡壁,每條深谷都有一條狹路通往內陸。這裡,到處部署有火炮,其中有些可以移動,有些是暗炮台。在陡壁的腳下,散落著一些棄置不用的磚石小屋,這些小屋已被德軍改建成堅固支撐點。陡壁的頂上築有步兵塹壕、機槍掩體,以及85毫米以下的火炮和90毫米以下的迫擊炮掩體。另有一些火炮掩體築入陡壁,可以對海灘進行縱向射擊。,並控制四條深谷的出口。在這些防禦工事中,有的和「猶他」灘一樣,由戰鬥力較差的師守衛著,但大多數則是由德軍第一線的第352師的部隊防守。他們是在隆美爾的堅持要求下於3月份從內地調到這一帶海岸的。
  5時30分,「奧馬哈」灘上的德軍岸炮連向「阿肯色」號開火。盟軍的一些炮艦立即還擊。5時50分,所有艦艇開始按預定計劃對指定的目標實施炮擊。根據原定計劃,盟軍將派出480架B-24重型轟炸機對「奧馬哈」灘實施高空轟炸。但是,由於雲量影響,B-24不得不進行儀表轟炸。為了避免誤傷己方艦船,飛機的投彈時間延遲了幾秒鐘。結果,1285噸炸彈全部投到距岸3英里的內陸,而「奧馬哈」灘和敵人的岸防工事卻沒有落下一枚炸彈。登陸部隊甚至還不知道B-24已從自己的上空飛過。儘管轟炸機在突破「大西洋壁壘」方面未能作出什麼貢獻,但盟軍的戰鬥機卻在D日圓滿地完成了迫使德國空軍遠離美軍登陸海灘的任務。
  對「奧馬哈」灘的艦炮火力準備只持續了35分鐘。當第一登陸艇波從出發線出發時,所有艦艇都停止了射擊。火力準備的時間顯然太短,因為,很多目標事先並沒有被空中偵察發現,而且對當時正在海灘上空盤旋的校射飛機來說,許多已知的目標又難以看到。然而,儘管出現了這些不利因素,盟軍的艦艇仍然摧毀了敵人一半左右的火炮。
  步兵突擊隊的第一波的前面是運載標準坦克的坦克登陸艇和水陸兩用坦克。這些水陸兩用坦克有的是由艇只運送,有的則是依靠自己的動力航渡。沒有用艇只運送的水陸兩用坦克大部分沉入洶湧的大海。抵達海灘的坦克則遭到了猛烈的炮擊,有幾輛坦克停止不前,並起火燃燒。隨後駛向海岸的是車輛人員登陸艇。它們在距岸還有500碼的地方就開始遭到炮火的襲擊。當登陸艇於6時30分左右放下斜板時,陡壁上的火力更加猛烈了。登陸部隊要在彈雨中涉水行走大約75碼才能到達海灘,然後,再穿過250多碼的障礙地帶,才有可能得到海堤的掩護。可是,很多人未能走完這一段路程就倒下了。
  正當首批突擊波湧向海堤時,16個水下爆破小組開始上陸,並在海灘障礙中開闢通路。這樣,後續各波就能夠趁著漲潮駛抵距海堤越來越近的地方。水下爆破隊成功地開闢出五條寬闊的通路,但其代價也相當高,他們死傷過半。7時以後,運載步兵的各波以10分鐘的間隔向岸灘駛去,但這些艇波所運載的部隊最初只能不斷地會集到海堤後面,匍伏在地上無法前進。8時後不久,步兵登陸艇、機械化登陸艇和水陸兩用載重汽車運載著火炮向海灘駛進。由於波濤洶湧,幾乎所有的水陸兩用載重汽車在航渡中都沉沒了,或者被海浪沖了回去。3艘步兵登陸艇被炮彈擊中,起火後沉沒。實際上,D日那天,被送上「奧馬哈」灘的火炮為數甚少。陸軍工兵終於設法在海堤後面的鐵絲網中炸開幾個缺口,架起了機槍。幾小股士兵,在一些倖存的軍官的指揮下,衝過突起的沙洲,攀越過陡壁。到中午,美軍開始向內陸突破。
  為什麼盟軍的登陸部隊在「奧馬哈」灘能在幾乎沒有火炮的情況下,向著壁壘森嚴的德軍防禦陣地前進呢?這固然是由於部隊具有無比的勇敢精神,以及坦克的支援。但最主要的還是艦炮火力的支援。「得克薩斯」號和「阿肯色」號,以及兩艘英國巡洋艦和兩艘法國巡洋艦,利用從英國起飛的「噴火」式戰鬥機進行空中校射,在登陸場周圍築起一道火網,封鎖了登陸場,從而使德軍既不能增援,也無法轉移他們的防禦部隊。不過,為突擊部隊掃清道路、提供直接支援的,是9艘美國驅逐艦和3艘英國驅逐艦。它們在艦底觸擦到沙灘的情況下,依然駛至距岸1000碼以內的地方,根據岸上火力控制小組的要求提供召喚火力,或射擊臨時目標。陡壁,這些使盟軍的車輛無法逾越的障礙,現在卻成了驅逐艦的射擊場。驅逐艦能通過目力觀察來炮擊高地上的敵人防禦陣地,以補充召喚火力。在D日這一天,僅「卡密克」號一艘艦就消耗了1127發5英吋的炮彈,其他驅逐艦所消耗的炮彈也和「卡密克」號差不多。這樣,在艦炮火力的支援下,到6月6日黃昏,美軍第1和第29師近5個團的兵力,約34,000人,在「奧馬哈」灘上陸。他們越過了陡壁,控制了山谷的出口,在內陸一英里多的地方建立了一條戰線。他們為此也付出了極高的代價:登陸部隊死、傷和失蹤人數約達2000名。
  英軍地段的登陸和「奧馬哈」灘的登陸相比,較為容易。英軍登陸地段的障礙物並不十分難以對付,而且設置的也不很稠密。海岸防禦又是由一個有許多波蘭人和烏克蘭人組成的戰鬥力較弱的師擔任。此外,為了等待漲潮,英軍不得不把各處的登陸時間推遲了1小時至1個半小時。因此,英軍登陸地段的艦炮火力準備時間遠遠超過了在「猶他」灘和「奧馬哈」灘的準備時間。到D日日終,英軍第50師、加拿大第3師和英軍第3師分別在「哥爾德」灘、「朱諾」灘和「斯沃德」灘登陸,並已向內陸突入4英里。英軍第3師已與第6空降師取得了聯繫。儘管英軍在D日突入的縱深距離超過了美軍在「奧馬哈」灘突入的距離,但仍然沒有達到原定計劃的要求。根據原定計劃,英軍在D日應佔領岡城。實際上,英軍只是在經過了數周的艱苦奮戰之後,才進入了岡城。
  如果不是氣象因素,盟軍的入侵很難說是乘敵之不備。由於D日前的惡劣天氣,當時駐守諾曼底和布列塔尼的德國第7集團軍解除了戰備狀態。隆美爾在得悉盟軍入侵之後喃喃地說:「我真糊塗!我真糊塗!」他匆匆地返回法國,並於6月6日午夜前抵達他的司令部。在聽取了當天的戰況匯報之後,他對他的助手說:「如果我現在是盟軍的司令官,我可以在14天之內結束這場戰爭。」
  由於希特勒的司令部始終認為諾曼底登陸是牽制性的,而盟軍的主攻方向是加來地區,因而他們依然把第15集團軍的主力保留在弗朗德勒,讓兩個本來可以在6月6日一早趕到登陸場的裝甲師按兵不動。然而,儘管這兩個裝甲師很遲才投入作戰,但正是其中的一個師曾一度把英軍阻擋在岡城城外。這時,希特勒發現,盟軍若從岡城向南實施強攻,可能會切斷德國第7集軍團與依然守衛加來地區的第15集團軍的聯繫。於是,他命令隆美爾和龍德施泰特向岡城地區調集其所有的預備隊兵力,使岡城地區成為德軍保衛歐洲的支撐點。可是,希特勒的這一舉動正中蒙哥馬利元帥的下懷,因為蒙哥馬利的計劃就是要在岡城盡可能牽制更多的德軍;而與此同時,美軍首先攻佔瑟堡港,以確保補給品的源源不斷,然後,從聖洛附近向南面和東面突擊。這樣一來,盟軍就能以左側的岡城為基軸,向東形成一個強大的正面攻勢,從而既可以保衛己方的灘頭佔領區,又可以直逼德國。
  6月6日晚,一支有史以來最奇特的艦隊從英國港口啟航了。它包括進行最後一次航行的、陳舊的老式商船(代號為「醋栗」),巨大的混凝土沉箱(代號為「鳳凰」)和大型十字形的浮動鋼製構件(代號為「低音大號」,構件的頂部浮出水面),以及大量的拖船和其他輔助船隻。這就是「桑葚」作戰,它是要在沒有港口設施的地方建造人造港——一個建在「奧馬哈」灘,另一個則建在「哥爾德」灘。
  「桑葚A」以5節的速度航行,於7日拂曉駛抵「奧馬哈」灘附近。當天下午,一列「醋栗」沉沒在海岸附近,於是人造港的建造工作開始了。為了延長「醋栗」的長度,隨即又沉下了「鳳凰」混凝土沉箱,但它的平坦的頂部卻依然浮在水面上。在人造港(或稱「桑葚」)的外面,用系留方式沉下一排「低音大號」鋼製構件,作為浮動防波堤。港內,則是一些浮碼頭從海灘伸展出來,而浮碼頭的外端可以隨潮水起浮。
  到6月17日,「桑葚A」已準備接受船隻了。在「桑葚A」和英軍登陸地段的「桑葚B」(約在同一時間也準備就緒),工作進行得相當迅速。兩天之後,在英吉利海峽出現了一場50年來罕見的大風暴。風暴從東北方席捲而來,嚴重地破壞了「桑葚A」,以致盟軍不得不報廢了這個人造港。而「桑葚B」由於在一定程度上得到了礁石的保護和處於勒阿弗爾北部海角的下風一側,因而躲過了風暴,遭受的損壞較小。在盟軍入侵之前,很多人曾預言,損失一個人造港,這對盟軍來說將是一場災難。但是,在海軍人員等待人造港修建期間,他們就發現,坦克登陸艦可以在高潮後抵灘,在退潮時卸載,盟軍在「桑葚A」損壞之後通過採用這種方法卸載,竟然加快了卸載速度。6月底,僅在「奧馬哈」灘,每天就有15,000噸補給品和15,000名部隊被遣送上岸。
  諾曼底之戰
  到6月18日,美國第1集團軍的一個軍的兵力挺進至聖馬洛灣,從而封鎖了科坦丁半島。隨後,美軍調頭向右進擊。到24日,他們已把40,000名德國守軍趕到半島北端,並包圍了瑟堡。這時,陸軍要求海軍摧毀保衛瀕海地區和部署在瑟堡外圍的德軍重型岸炮連。這些岸炮連,有的火炮口徑大到280毫米(11英吋),其射程可達40,000碼。大多數火炮築有嚴密防護的暗炮台;有些火炮是安裝在旋轉式的鋼製炮塔內。它們不僅能對海射擊,而且還能對內陸射擊。對海軍艦艇來說,如果攻擊這些目標,就直接違背了已確定的原則,這條原則就是:軍艦不應將自己暴露在與自己的艦炮口徑相當的敵岸炮面前。然而,美國海軍少將M·L·戴約指揮的一支海軍艦艇部隊仍然滿足了陸軍的要求。6月25日,在美國陸軍部隊從陸上猛攻瑟堡的同時,美艦「內華達」號、「得克薩斯」號和「阿肯色」號,重型巡洋艦「塔斯卡露莎」號和「昆西」號、2艘英國巡洋艦,以及11艘驅逐艦,從中午12時直至15時以後,冒著敵人的岸炮火力,從海上對瑟堡實施了猛烈炮擊。在岸上火控小組和空中校射飛機的指示下,盟軍的艦艇極大地削弱了瑟堡的防禦。大部分艦艇由於採用施放煙幕和迅速機動等手段,除了遇到近失彈之外,沒有遭受什麼大的損失。不過,仍有兩艘驅逐艦被敵人的岸炮火力擊中。另外,「得克薩斯」號的艦橋也被一發280毫米的炮彈炸壞。次日,德方守軍將領向盟軍的進攻部隊投降。到7月1日為止,整個科坦丁半島落入了美軍之手。德軍同以往一樣,盡力破壞港口設施。可惜,他們在這方面並不在行。因此,美、英軍的打撈工兵僅在兩周之內就使該港部分地恢復使用了。
  在向瑟堡進行大規模的突擊期間,諾曼底的盟軍已建立了一條連綿不斷的戰線,並在這條戰線的中部向南突進了18英里。實際上,以英國為基地的盟軍飛機當時已經切斷了諾曼底登陸場與法國其他地區的聯繫。從內地調來的德軍只能在夜間以小編隊向前開進。通往盟軍灘頭佔領區的公路,屢次遭到空襲,並被炸死的人員、馬匹和散落的武器裝備阻塞。在最初的30天裡,盟軍有929,000名人員,586,000噸補給品和177,000部車輛以及大量的武器裝備通過英吉利海峽運到了登陸場。盟軍在兵力上取得了2比1的局部優勢,在坦克和火炮上,則取得了3比1的優勢。計劃已久的西線突破的時刻已經來到了。
  英軍從德軍的東翼,繼續對岡城施加壓力。在岡城被猛烈的炮擊和2500噸航空炸彈徹底摧毀之後,英軍於7月18日進入該城。德軍扼守的聖洛也同樣遭到盟軍的摧毀,並於18日被美第1集團軍佔領。美第1集團軍(其左翼為英第2集團軍的部隊)向南進逼,並向德第7集團軍的西翼迂迴。這一行動對德軍造成了極大的壓力,從而使巴頓將軍指揮的、新組建的美第3集團軍得以在阿弗朗什突破敵人的防線,並向東、南、西三個方向進行扇形展開。這一展開的目的是要封鎖布列塔尼半島,並建立一個寬闊的正面,以使部隊向東面的萊茵河方向挺進。現在,巴頓將軍正以他慣常的驍勇指揮他的部隊主力向萊茵河馳進。巴頓東進的行動,使德第7集團軍幾乎陷入被包圍的境地。按照通常的做法,德軍這時應該火速東撤,以免全軍覆沒。但是,希特勒卻命令德軍向西進攻,妄圖突入美第1集團軍,並切斷巴頓在阿弗朗什的交通運輸。德軍的這一步驟反而使美第1和第3集團軍於8月19日完成了對德軍的包圍。當時,這兩個集團軍正向北挺進,準備與從岡城南下的,新組建的加拿大第1集團軍會合。儘管陷入阿弗朗什-法來茲「口袋」中的德軍遭到了炮兵和空軍的無情轟擊,他們仍然於20日突破了加拿大軍隊的防線,並殺出一條足以讓40,000名德軍東撤的通路。但是,還有50,000名未能突圍的德軍被俘,另有10,000名被擊斃。現在已擁有150萬之眾的盟軍正在繼續向巴黎挺進,而且其進攻的鋒芒直指德國。
  大多數德軍高級軍官早已承認,德國已經失敗,繼續抵抗只會給國家造成破壞。7月1日,當英軍開始對岡城實施進攻時,德陸軍元帥、國防軍參謀長凱特爾從希特勒的司令部向西線指揮部打電話,絕望地問道:「我們該怎麼辦?」龍德施泰特答道:「議和嘛,你們這些白癡!別的,還能幹什麼?」希特勒為此解除了龍德施泰特的職務,任命陸軍元帥古恩特·馮·凱特爾接替龍德施泰特。然而,凱特爾到法國之後,很快就和隆美爾取得了一致的意見,認為繼續抵抗是毫無意義的;他們決定,如果無法說服希特勒採取明智的作法,他們將與艾森豪威爾尋求局部停火,以此迫使元首表態。7月15日,當隆美爾還在岡城附近指揮戰鬥之際,他就決意在採取獨立行動之前,先說服希特勒回心轉意。他向希特勒報告說:「德軍正在各地英勇作戰,但是,這場寡不敵眾的戰爭即將結束。我認為,我們必須就目前的形勢得出適當的結論。作為集團軍群的司令官,我覺得有責任向您清楚地說明這一點。」兩天之後,隆美爾在盟軍的一次空襲中遭受重傷,當時,他的司機斃命,汽車撞到樹上。
  與此同時,接近德軍統帥部的軍官們意識到,希特勒似乎決計要把德國拋進他的火葬柴堆,與他同歸於盡。於是,他們決定暗殺希特勒。7月20日,他們進行了嘗試。一枚裝在公文包裡的定時炸彈被放置在一張桌下。當時,希特勒正站在這張桌旁,和他的參謀人員一起研究地圖。炸彈突然爆炸了,當場炸死4名軍官,而希特勒本人卻只受了一點輕傷。在希特勒隨後的報復行動中,大約5000名各界人士,無論是無辜的還是與這次謀殺有關的,都喪失了生命。那些「失敗主義者」最終也被捲入了這場血的洗劫之中。希特勒撤換了克盧格,命令他返回德國。克盧格害怕回國後受到更壞的處置,便在回國途中自殺了。而對當時正在家中休養的隆美爾,這位德國的英雄,希特勒提出兩種辦法供他選擇:要麼,秘密服毒自殺;要麼,接受公審,而且他的家屬和參謀人員也將因他的恥辱和垮台而受到牽連。在隆美爾服毒自殺以後,希特勒下令舉國致哀,並為隆美爾舉行了最高級別的軍事葬禮,由龍德施泰特宣讀了預先寫好的悼詞。
  到1944年9月1日,當艾森豪威爾在法國建立了司令部,並接過了盟軍地面部隊的指揮權時,盟軍已解放了巴黎,並渡過塞納河、索姆河和默茲河。在艾森豪威爾的統帥下,奧馬爾·佈雷德利將軍指揮第12集團軍群(由美第1和第3集團軍組成)位於右翼,蒙哥馬利元帥則指揮第21集團軍群(由加拿大第1集團軍和英第2集團軍組成)位於左翼。這時,形勢要求蒙哥馬利疾速穿過法國北部和比利時向前推進。因為,自6月中旬起,德軍部署在這些地區的第一代V型武器已經在開始攻擊倫敦了。這是一種無人駕駛的、帶翼的噴氣式V-1飛彈。英國人剛剛學會採用無線電引信的炮彈來對付V-1火箭,德國人又轉而使用威力更大的V-2火箭。鑒於V-2是一種超音速火箭,當聽到發射時的爆炸聲時,這就表明它已在飛往目標的途中。對於這種武器,當時幾乎是無法防禦的。V-2實際上具有摧毀倫敦的能力,特別是,如果德國確實像同盟國所擔心的那樣,即將生產出一種裝在V-2上的核彈頭,那麼,問題就更加嚴重了。因此,奪取沿海地區德軍的V-2發射基地,便成了盟軍的當務之急。
  「龍騎兵」作戰——入侵法國南部
  人們還記得,幾乎是在入侵諾曼底的同時,盟軍攻佔了羅馬。此後不久,3個美國師和2個法國師從意大利前線撤出,組成了一支登陸部隊,參加「龍騎兵」作戰(即入侵法國南部的作戰)。繼諾曼底登陸之後,大量的上陸工具離開英吉利海峽,駛往地中海。隨著盟軍於1944年6月底攻佔了瑟堡,盟軍的火力支援艦艇紛紛啟程南下。直到後來,在美第8艦隊的直接支配下擬用於支援「龍騎兵」作戰的艦艇有:5艘戰列艦(美艦「阿肯色」號、「內華達」號和「得克薩斯」號,英艦「拉米伊」號和法艦「洛林」號)、20餘艘巡洋艦和許多艘驅逐艦。這些艦艇均編入了肯特·休伊特海軍中將的西部海軍特混艦隊(該艦隊將參加法國南部的登陸突擊)。最初的登陸部隊(由L·K·特拉斯科特陸軍少將指揮)由3個美國師各抽出2個團戰鬥隊組成。每個師所剩下的1個團戰鬥隊則作為預備隊。2個法國師作為登陸初期的後續部隊。D日定在8月15日。
  選擇的登陸地段是土倫和戛納之間的一段長30英里的海灘。登陸的直接目的是為入侵建立一個登陸場,並奪取附近的港口,特別是寬敞的馬賽港。然後,當登陸部隊得到增援,最終達到21個師時,即應向羅訥山谷推進,與第戎附近的巴頓將軍的第3集團軍取得聯繫,並充任盟軍入侵德國的右翼部隊。
  「龍騎兵」作戰比之「霸王」作戰要容易得多。首先,法國南部的海灘條件比諾曼底更有利於入侵部隊。這裡的海灘坡度較大,潮差較小,設置水下障礙物十分困難。此外,同北部海灘相比,這一帶海灘受海洋的影響較小。每年這一段時間裡,地中海地區的天氣又總是不錯。儘管海灘上地雷密佈,並有強大的岸炮連加以防守;但由於其他地區都需要兵力,因而這裡的防禦兵力配備較弱。守軍中有一部分人是捷克僱傭兵和波蘭戰俘,這些人隨時都準備投降。然而,「龍騎兵」作戰之所以成為這次戰爭中實施得最好的登陸突擊之一,部分原因卻是由於參戰的司令官們已經有了豐富的兩棲作戰經驗,在行動上能密切協調配合,並幾乎預計到了每一個困難。「龍騎兵」作戰的計劃工作於1944年初春就在阿爾及爾開始了。在最後的計劃、訓練和預演階段,休伊特海軍中將、亞歷山大·帕齊陸軍中將(登陸突擊部隊就由他的第7集團軍組成)、特拉斯科特陸軍少將、G·P·薩維爾空軍准將(負責岸基航空兵的空中支援),以及他們的參謀人員,均在那不勒斯建立了相應的司令部,他們經常在一起進行磋商。西部海軍特混艦隊負責對登陸部隊進行訓練,因此,這些登陸部隊行動能夠準時無誤,並能與海軍密切配合。
  8月中旬,當西部海軍特混艦隊駛近目標區時,便徑直駛向自4月份以來業已遭到12,500噸航空炸彈轟炸的一段海灘。在D日的前一夜,盟軍的襲擊隊員在勒旺島和波特克羅斯島該兩島均位於耶爾群島東部。登陸,奪取了可以對西面的登陸地段進行射擊的岸炮連。為了設置路障,其他一些襲擊隊員在登陸地段的兩翼進行了登陸。在右翼登陸的襲擊隊員被敵人擊退,而在左翼登陸的襲擊隊員則獲得了成功。他們設置了路障,封鎖了通往土倫的道路。黎明之前,5000多名英、美傘兵部隊在海灘後面著陸,封鎖了德軍從北部或西北部進行增援的一切通路。
  在這次入侵過程中,休伊特將軍終於自主行事:他把主要突擊的H時定在上午8時。這個時間的選擇可以保證特混艦隊能夠完全在夜暗中接近登陸場,可以避免夜間突擊中無法避免的混亂,並能為登陸前的轟炸和炮擊提供兩個多小時的白晝時間,而且還可為登陸部隊在黃昏前鞏固灘頭陣地提供充裕的時間。8月15日黎明,西部海軍特混艦隊駛至遠離登陸海灘的地方,它分成三個攻擊編隊,自左向右分別稱為:「阿爾法」、「德爾塔」、「凱摩爾」。每一個攻擊編隊運載一個美國師。登陸突擊部隊及其登陸艇搭乘坦克登陸艦,而預備隊則搭乘運輸艦。
  還沒到6時,主要登陸突擊開始了;來自意大利、撒丁島和科西嘉島的1300架轟炸機組成的第一批飛行中隊,在戰鬥機的掩護下,飛臨登陸海灘,進行了轟炸掃射。空中轟炸幾乎持續到7時30分。然後,飛機停止了轟炸,艦炮開始充分發揮作用。當時,艦艇在不危及轟炸機安全的原則下,已經對岸炮擊了半個多小時。它們利用巡洋艦上的校射飛機,精確地炮擊了那些已由空中偵察發現的特定目標。當登陸艇駛向海岸時,戰列艦和巡洋艦停止了射擊,驅逐艦的炮火則向內陸延伸,猛烈炮擊海灘後面的地區。同時,第一艇波中的步兵登陸艇也向海灘發射火箭,引爆地雷。突擊部隊登上了分佈在30英里正面上的7個預定的海灘。所有的登陸都很準時,而且也沒有遇到頑強的抵抗。
  登陸比較困難的地點是弗雷儒斯灣的「凱摩爾」紅灘。不過,這些困難事先已經估計到了。因此,此處的登陸時間推遲到14時,以便讓在東面的「凱摩爾」綠灘登陸的部隊先摧毀敵人的防禦工事。但是,當已經延遲的H時即將臨近時,敵人的火力仍然十分猛烈,以致盟軍的掃雷艦無法在灣內進行掃雷活動。指揮「凱摩爾」攻擊編隊的斯潘塞·劉易斯海軍少將試圖和業已上岸的師指揮官達爾奎斯特陸軍少將取得聯繫,但未能成功。於是,他擅自命令部隊改在「凱摩爾」綠灘登陸。事後,當達爾奎斯特得知劉易斯的決定時,他表示由衷地贊成。在以往的登陸作戰中,臨時改變計劃的作法往往會給後勤補給帶來最傷腦筋的麻煩。但是,這次登陸點的改變,並沒有影響補給品源源不斷地運向業已登上綠灘的部隊,這件事本身充分說明了「龍騎兵」作戰的計劃和實施是卓有成效的。
  在整個這次登陸作戰過程中,盟軍的一支包括7艘英國護航航空母艦和2艘美國護航航空母艦的艦艇部隊,在遠離海岸的海上,派出飛機為火力支援艦艇進行校射,深入內陸破壞敵人的交通運輸,以及驅散敵人的兵力集結。儘管德國空軍曾對登陸部隊成功地實施過一次有效的襲擊,並在「凱摩爾」綠灘附近擊沉了一艘坦克登陸艦,但盟軍的艦基飛機在D日或D日以後的三天中都沒有遇到一架敵機。後來,它們遇到了寥寥幾架,但很快就將它們擊落了。
  在最初突擊登陸之後進行登陸的法國部隊,上陸後迅速西進,直逼土倫和馬賽;而傘兵部隊則向東推進,準備奪取戛納和尼斯兩個小港。與此同時,第7集團軍主力開始向羅訥河進軍。在艦炮火力的支援下,部隊經過幾天的陸、空協同突擊,終於攻佔了土倫和馬賽。這兩個城市的港口都由威力強大的敵岸炮連防守,而且這些岸炮連還難以摧毀。其中最難對付的是一個340毫米的岸炮群。該岸炮群是法國人於戰前在墨索里尼進行戰爭叫囂、企圖把意大利海軍建成一支能與法國海軍相抗衡的力量的形勢下配置的。8月28日,這兩個主要港口的德軍終於投降了。與此同時,傘兵部隊也在艦炮火力的支援下完成了原定任務。8月24日,部隊攻入戛納;30日,佔領了尼斯。
  到這時為止,登陸突擊部隊的主力已遠遠地向北推進,正在追擊迅速潰退的德軍。同盟國以7個法國師為核心,新組建了法國第1集團軍,由讓·拉特爾·塔西尼將軍指揮。美軍的第二梯隊則與帕齊中將的第7集團軍的第一梯隊(突擊登陸部隊)合併。法、美軍共同組成了第6集團軍群,由J·L·德弗斯中將指揮。9月11日,德弗斯的集團軍群在第戎附近和來自諾曼底的巴頓第3集團軍的部隊會合。這樣,這兩支突擊大軍就結合在一起了,切斷了法國西南部德軍的退路。接著,第6集團軍群揮師東進,並在一條離瑞士邊境約80英里、沿德國邊境的戰線上整軍待發,其左翼和美第3集團軍的右翼相接。
  德國的崩潰
  1944年秋,在艾森豪威爾將軍指揮下的盟軍經過一系列驚心動魄的戰鬥,橫掃法國和比利時,到達了德國邊境。部隊在斯特拉斯堡附近駐足萊茵河邊;而在亞琛,則已突入德國。由於德軍的頑強抵抗、不斷惡化的天氣以及後勤補給上的困難,盟軍西線的進展幾乎陷於停頓。在意大利,盟軍的第5和第8集團軍在向佛羅倫薩北部推進之後,實際上已在德軍的哥特防線面前停滯下來。在東部戰線,俄國人在南、北兩個方向上繼續向前推進,但在中部距華沙很近的地方,則停止了前進。
  12月中旬,重新擔任德軍西線總司令的龍德施泰特發動了他的最後一次攻勢。他利用妨礙盟軍空軍作戰的惡劣天氣,動用了德軍最後的戰略預備隊,在阿登地區對盟軍的中部實施了大規模攻擊。在通常被稱作凸出地帶戰役中,龍德施泰特向西突進了50英里。然而,儘管龍德施泰特實現了分割英、美部隊的目的,但這並未給盟軍造成真正的危險。實際上,艾森豪威爾完全瞭解德國擁有這支戰略預備隊。他對能夠盡早地在野外,而不是在敵人的防禦工事前面與之作戰,感到十分高興。隨著飛行天氣的改觀和盟軍的迅速反擊,龍德施泰特因害怕其部隊的整個突擊部被鉗形包圍,不久就被迫撤回。他所遭受的損失超過了他給盟軍所造成的損失。
  俄國軍隊於1945年1月中旬又開始了攻勢,在30天內向奧德河推進了250英里,直接威脅著希特勒不肯離開的柏林。在南方,他們越過布達佩斯向前推進,迫使德軍匆匆撤出希臘和巴爾幹半島,以免被切斷向德國的退路。
  到1945年3月,艾森豪威爾的部隊沿萊茵河畔陳兵列陣。萊茵河水流湍急,河岸陡峭,形成一道難以逾越的屏障。佈雷德利將軍正確地預見到敗退的德軍將會摧毀萊茵河上的每一座橋樑。因此,早在幾個月之前,他就要求海軍協助陸軍渡河。斯塔克將軍欣然向佈雷德利的集團軍群提供了96艘車輛人員登陸艇、45艘機械化登陸艇和大批其他登陸艇以及駕駛人員。這些登陸艇只是用軍用車輛和拖船運到前線的。幸運的是,在疾速前進的美第1集團軍趕到之前,德軍未能摧毀雷馬根大橋。3月7日,佈雷德利迅速派出5個師搶渡萊茵河,並在該河的東岸淺灘處建立了一個登陸場。十天後,當雷馬根大橋被德國空軍炸毀後,同盟國海軍的登陸艇已在河上投入使用了。在3月底以前,它們把第1集團軍的14,000人和400部車輛運過萊茵河,並協助陸軍工兵架起浮橋和車轍橋。正如在橫掃法國和突入德國的作戰中所表現出的驚人之舉那樣,巴頓將軍的第3集團軍這一次在使用登陸艇橫渡萊茵河的方式上,也令人驚歎不已。在橋樑還在建造的過程中,巴頓將軍就不失時機地使用這些登陸艇,在萊茵河東岸的美茵茲和科布倫次之間,迅速建立了四個渡河點,因而他的部隊能夠幾乎毫無停頓地突入德國的心臟。
  到3月底,西線的所有英、美軍隊都渡過了萊茵河。左翼的加拿大第1集團軍和英國第1集團軍向德國的北海港口急速推進;而美軍第9和第1集團軍則執行艾森豪威爾將軍籌劃已久的作戰行動,即對魯爾實施了兩翼包圍,切斷了該工業區同德國其他地區的聯繫,並包圍了325,000名德國部隊,其中有30名將官。第3集團軍繼續橫穿德國,攻入捷克斯洛伐克,並向多瑙河前進,以便與剛佔領維也納的俄國軍隊會師。帕齊將軍的第7集團軍由法國第1集團軍掩護翼側,橫穿德國南部,佔領了慕尼黑,然後,穿過勃倫納山口,返回意大利。
  1945年4月,在意大利的盟軍第5和第8集團軍終於突破了哥特防線。他們成扇形展開,粉碎了意大利北部的德國集團軍群,在裡維埃拉即以法、意交界處為中心的一段狹長的海岸地帶,東西綿延長達230英里。與從尼斯向東推進的法軍會合,並在阿爾卑斯山區同與他們一起參加過意大利戰役中的戰友,當時正穿過勃倫納山口南下的盟軍會師。
  隨著歐洲戰爭接近其異乎尋常的尾聲,三個主要參戰國家的領導人在彼此相隔數天的時間內相繼死亡。4月12日,羅斯福總統因腦溢血在喬治亞州的沃姆斯普林斯去世。4月28日,貝尼托·墨索里尼在逃往瑞士邊境的途中,被反法西斯戰士捕獲和處決了。他的屍體被運回米蘭示眾,受到被他送進戰爭火坑的意大利人民的咒罵。5月1日,俄國人包圍了柏林,並同德軍展開了巷戰。在這種大勢已去的情況下,躲在總理府地下避彈室的阿道夫·希特勒用手槍對著自己的嘴,開槍自殺了。
  德軍這時已變成了一夥亡命的烏合之眾,他們開始向英、美軍投降。5月7日凌晨,德國陸軍元帥阿爾弗雷德·約德爾在法國蘭斯艾森豪威爾將軍的司令部裡,在總投降書上簽了字:「我們,德方的簽名者,以德軍最高統帥部的名義,率領至今仍受德國指揮的所有陸、海、空軍部隊,向同盟國遠征軍最高統帥,並向蘇軍最高統帥部無條件投降。」
  1945年5月8日23時1分,第二次世界大戰在歐洲正式宣告結束。
  第七章 日本擴張時期
  日本於1931年的最後4個月,通過侵佔滿洲,開始走向準備發動第二次世界大戰的道路。美國拒絕承認憑借武力所造成的變化,嚴詞提醒日本:必須恪守條約規定。然而,歐洲的一些國家不支持美國的立場,竟使日本得以繼續推行其侵略政策,而未受到阻遏。來自蘇聯的干涉是當時唯一的危險,蘇聯早就對亞洲懷有野心。日本採取的對策是,1936年10月和德國簽定了防共協定。在此之前,日本軍界的過激分子指極端軍國主義分子。以暗殺手段,除掉了持反對意見的穩健政治家,企圖控制日本。1937年夏,日本陸軍已經準備就緒,遂開始向中國關內進犯。
  石油輸出與綏靖政策
  為了向中國繼續提供軍事物資,美國總統羅斯福聲稱,對待這場不宣而戰的戰爭,美國不受1937年中立法條款的約束。不過,這對日本也有好處,因為日本一直依賴美國的廢鐵和西方的石油。
  1939年7月,美國國務卿科德爾·赫爾就廢除1911年簽定的美日通商條約一事,按規定期限提前6個月向日本提出照會,這就向禁止軍需品的出口邁出了一步。由於這一措施以及同年8月蘇德互不侵犯條約的簽定,日本一度有所收斂。加之日軍進入中國內地,很快就陷入泥沼,使日本深感資源不足。
  然而,歐洲戰爭的爆發,減輕了日本的困難,給它帶來了新的轉機。1940年春,法國戰敗和荷蘭投降,已使法屬印度支那越南、老撾、柬埔寨等地。與荷屬東印度印度尼西亞。成為孤立無援的殖民地,也使英國的地位受到嚴重的削弱,以致屈從於日本提出的封閉中緬公路的要求。這條公路是中國同海外聯繫的最後一條未被切斷的交通線。日本海軍對日本陸軍在亞洲大陸的魯莽行徑本來就很眼紅,這回又出現一個向東印度群島伸手奪取石油、錫、橡膠和奎寧等物資的絕好機會。於是,他們力主沿中國的沿海地區向南推進。日軍早在1939年就佔領了海南島,法國投降後不久,日本又迫使維希政府控制下的法屬印度支那當局允許它進駐法屬印度支那北部。1940年9月,日本和軸心國結成同盟。不言而喻,這是警告美國不要在歐洲或亞洲進行干涉。
  1940年1月,美日通商條約期滿,美國本應禁止向日本出口戰略物資,可是美國駐日本大使格魯卻提醒政府說,如果突然停止美日兩國的貿易,也許會促使日本入侵東印度群島。美國當時抱有一種不切實際的想法,認為向侵略者提供物資對防止戰爭會起一些作用。因此,羅斯福政府遲遲未採取禁運行動。至1940年7月,美國國會才通過一項出口物資須經批准的法案。據此,停止向日本出售飛機和航空汽油。然而,直到同年秋天,仍未停止向日本出口鋼鐵;在1941年7月以前,美國政府一直准許向日本輸出石油。
  戰爭計劃
  由於日本準備南進的行動已經日趨明顯,美國則與預定結盟的國家著擬制聯合作戰計劃。美、英參謀會議於1941年初在華盛頓召開。這次會議達成的協議(ABC-1)是,除以歐洲為主要戰場外,一旦和日本交戰,太平洋戰場則由美國負責。同年4月,在新加坡召開的軍事會議上,除強調互相支援,共同對付侵略外,別無其他結果。
  在美國人看來,日軍進駐法屬印度支那是個嚴重問題。1941年7月,當日本宣佈維希政府同意法屬印度支那為其「共同保護領土」時,美國立即作出反應,凍結了日本在美國的所有資產,作出禁止向日本輸出石油的決定。這一步驟加速了面臨的危機。日本必須作出選擇:要麼獲得石油,要麼停止其軍事機器的運轉。10月,近衛內閣總辭職,建立了以東條英機為首相的軍事獨裁政權。11月,日本特使到達華盛頓,前去協助野村大使進行恢復石油輸出的談判。這次談判的成敗,直接關係到是否襲擊珍珠港的問題。
  美國的戰備
  當太平洋戰爭迫近時,美國雖然有所準備,但是極不充分。1938年,根據美國國會的意見,赫伯恩委員會提出一個太平洋基地建設大綱。除加強關島基地建設等項意見外,其他建議多被採納,到戰爭爆發時,這項建設計劃正在執行之中。
  從前,美國艦隊的大部分兵力是以它的西海岸為基地的。1940年春,羅斯福總統令其艦隊駐泊在珍珠港,希望借此遏制日本的侵略繼續擴展。美國艦隊在這裡的處境,有一個時期是比較危險的。因為歐洲戰爭爆發後,美國的新造艦船大都部署在大西洋。1941年春,海軍作戰部長哈羅德·斯塔克將軍把3艘戰列艦、「約克城」號艦空母艦、4艘輕巡洋艦和2個驅逐艦中隊從太平洋調往大西洋,美國為了對運輸物資的船隻進行護航而生產的飛機,也主要部署在大西洋戰場。
  1941年2月初,以原來的大西洋分遣艦隊為基礎組建大西洋艦隊,而把駐泊在珍珠港的艦隊編為太平洋艦隊。為了提高美軍的威望,又將托馬斯·哈特海軍上將指揮的一支兵力較少的遠東海軍部隊,改稱為亞洲艦隊。上述三個艦隊的司令中,需有一人兼任合眾國艦隊司令。珍珠港被襲擊時,赫斯本德·金梅爾海軍上將就一身兼二職,既是太平洋艦隊司令,也是合眾國艦隊司令。
  在大西洋戰場,軸心國沒有一艘航空母艦,英國艦隊可集中大部分兵力對付兵力較小的德國海軍。在太平洋戰場,實際上是美國單獨抗擊著強大的日本海軍。甚至在珍珠港被襲擊時,美國海軍在兩大洋的兵力部署也基本上是平均的:9艘戰列艦部署在太平洋,8艘部署在大西洋;3艘航空母艦部署在太平洋,4艘部署在大西洋。事實上,大西洋艦隊缺少足夠的巡邏艦艇和護航艦隻。在太平洋,甚至在珍珠港遭到慘痛損失之前,美國艦隊各種類型的艦艇均處於劣勢。更加不利的是,美國以3艘航空母艦對抗日本的10艘航空母艦。
  英國雖然可以派兵增援新加坡,但是,它在遠東面臨危機的同時,在地中海也遭到嚴重損失,並陷入令人沮喪的境地。英國海軍部躊躇再三後,才同意派遣新式戰列艦「威爾士親王」號前往新加坡,與戰列巡洋艦「反擊」號會合,企圖以這兩艘主力艦增強對日本的威懾效果。還派出「伊多麥達」號新式航空母艦與之協同作戰,但這艘艦在西印度群島海域試航時觸礁受損。英國海軍部認為,再無航空母艦可從歐洲調往遠東了。荷蘭在東方沒有輕巡洋艦以上的艦隻。顯然,美國的其他盟國在太平詳也無力改變不利的兵力對比狀況。
  太平洋的美國海軍部隊,在輔助兵力方面也有很大缺陷。飛機較少,而且多是舊式的。對空火器質量較差,數量也不足。美國的28毫米機關炮性能很差,海軍不得不依賴進口的「博福斯」式和「奧尼勒康」式高射機關炮。
  在遠東,形勢更為嚴重。日本在菲律賓以北不到300海里的地方佔據著台灣;在其西面佔領了海南島和法屬印度支那;在其東面佔有馬裡亞納群島和加羅林群島。所以,菲律賓幾乎處於四面包圍之中。1941年7月,當時任菲律賓陸軍最高指揮官的道格拉斯·麥克阿瑟被任命為美國陸軍遠東部隊總司令。此後,美國駐菲律賓的航空部隊和地面部隊迅速增加,以便能在1942年春季以前,依靠遠東部隊自身的力量保衛菲律賓。
  一旦與日本開戰,處於劣勢的美國亞洲艦隊幾乎無法進行像樣的抵抗,所以,美國早就打算讓它撤退到馬來半島一線。但是美國陸軍航空兵力在菲律賓的增強,使呂宋島的防務可望暫時得到加強,以保證亞洲艦隊能夠依托馬尼拉灣繼續作戰。
  最後的談判
  美日談判是注定要失敗的,因為兩國政府都不願作出任何讓步。美日雙方的討價還價,無非是為了贏得時間。美國的破譯人員研製成破譯日本外交密碼的機器,使美國處於能及時瞭解日本外交來往文電的有利地位。因此,華盛頓清楚地知道,日本外務省已把11月下半月作為談判能否達成協議的最後期限;逾期「將有不測風雲」。而且,華盛頓已經知道,日本也已得到了有關美國太平洋艦隊所屬艦船的活動以及在珍珠港內配置的情報,日本當局還要求其駐外機構進一步作出更為詳細的報告。
  11月26日,美國交給日本政府一份備忘錄,要求日本從中國撤軍,並支持蔣介石政權,美方並未指望日方能夠接受這個要求。美國隨後就破譯了一份日本的密碼電報,從中得知日本已將提交備忘錄一事看作是日美談判的破裂。然而,野村和來棲兩位大使還要裝模作樣地繼續談判,以免美國過多猜疑。11月27日,美海軍部對其珍珠港部隊發出「預警通報」說:「日本將對菲律賓、馬亞來馬來半島。和婆羅洲加裡曼丹。發動進攻」。顯然,美國當局被日本公然準備南進的行動所迷惑,忽視甚至否認日本將在其他方向發動進攻的可能性。
  12月6日,華盛頓就已知道,日本已向駐美大使發出斷絕外交關係的電報。和以往一樣,這價電報也意味著隨後即將對美國艦隊實施突然襲擊。美國還瞭解到:日本駐倫敦、香港、新加坡、雅加達、馬尼拉和華盛頓的外交官員,正在焚燬秘密文件和密碼本等。這通常是戰爭迫在眉睫時才幹的事。
  因此,到星期六下午,已有充分理由斷定,美國與日本開戰僅僅是個時間問題,12月7日(星期日)4時至6時,美國海軍部已破譯了日本政府給駐美大使下達的指示,令其在13時遞交斷交照會。華盛頓時間的13時正是珍珠港時間的7時30分。
  襲擊珍珠港
  日本聯合艦隊司令長官山本五十六海軍大將於1941年初就提出了襲擊珍珠港的建議,目的是保證日軍在佔領「南方資源豐富地區」時翼側不會受到美軍的威脅。襲擊珍珠港的詳細作戰計劃初秋完成,12月1日御前會議作出對美國開戰的最後決定。這是一個立足於軸心國在歐洲取勝的基礎之上的冒險決定。1941年秋,德軍逼近莫斯科,隆美爾的部隊已威脅到埃及。日本人認為,軸心國在歐洲的勝利,使美國面臨巨大危險,可能對太平佯戰區有所放鬆。趁此機會,日本使可侵佔資源豐富的東南亞和南方地區,並在一些島嶼修建航空基地和潛艇基地,以構成外圍防衛網。這樣,上述佔領地區和日本本土均可牢牢確保,美國只好承認既成事實。
  會議最後作比決定時,進攻部隊已經開始行動。這支機動編隊編有航空母艦6艘:「赤城」號、「加賀」號、「蒼龍」號、「飛龍」號、「翔鶴」號和「瑞鶴」號;另有2艘戰列艦、3艘巡洋艦和9艘驅逐艦擔任護航。這支機動編隊沿北部航線航行,以便避開美國的巡邏飛機和減少被發現的機會。還有27艘潛艇(其中11艘搭載飛機,5艘搭載準備潛入珍珠港的袖珍潛艇),已先於機動編隊出航。
  12月6日,這支機動編隊收到有關珍珠港內艦船停泊情況的最新情報。得知美航空母艦「企業」號和「列剋星敦」號正在海上活動,使航空作戰參謀大失所望。他們認為,與其擊沉8艘戰列艦,不如擊沉2艘航空母艦。但機動編隊指揮官南雲忠一海軍中將仍然決定按原計劃實施攻擊。12月7日6時15分,進至瓦胡島以北230海里處,南雲司令下令由183架飛機組成的第一攻擊波起飛。
  珍珠港的美軍,對這場即將降臨的災禍沒有發現任何跡象。華盛頓當局雖在11月27日發過預先戰爭的通報,預料日本將對南方採取侵略行動,但判斷其矛頭可能指向菲律賓或馬來亞。因此,夏威夷地區司令沃爾特·肖特陸軍中將,僅僅加強了防間諜的措施,並就此向華盛頓作了報告。金梅爾司令沒有得到任何足以使他中斷突擊訓練計劃的情報。
  星期日6時45分,一艘美國驅逐艦在珍珠港外擊沉一艘日本袖珍潛艇,一度打破了拂曉時分的平靜。但是,這一情況並沒使當地駐軍進入全面的戰爭準備狀態。因為,這對停泊在珍珠港內受到保護的艦船來說,幾乎沒有什麼威脅。當多數官兵正在用早餐或正準備交接班時,日軍的第一波攻擊機群已飛臨上空。到7時55分第一顆炸彈落下時,他們才恍然大悟,發現臨空的是日本飛機。
  這次攻擊的主要目標是停泊在港內福特島東側的戰列艦。美國艦員儘管遭到突然襲擊,仍然十分迅捷地進入各自的戰位,這給日本飛行員以深刻的印象。但是,仍然未能阻止日軍的空襲。日機對戰列艦實施魚雷攻擊之後,緊接著進行高空水平轟炸和俯衝轟炸。美軍受到的損失主要是約在8時30分結束的第一攻擊波造成的。稍過片刻,由170架戰鬥機和轟炸機組成的第二攻擊波也開始突擊,集中力量轟炸損傷較輕的艦船。然而,此時美軍的艦船已經充分做好戰鬥堆備。因此,日軍的損失大部分是實施第二波攻擊時造成的。空襲結束時,「亞利桑那」號已被徹底炸毀。停在該艦外側的「貞潔」號修理船噸位太小,未能對「亞利桑那」號起到可靠的屏障作用。空襲一開始,「亞利桑那」號就被數個魚雷和炸彈擊中,一顆炸彈在前彈藥艙內爆炸,引起重油燃燒,火勢蔓延,「亞利桑那」號急速下沉,1000餘名艦員和該艦一起同遭厄運。
  凡是兩舷軍艦並靠的,外側的一艘都因命中魚雷而受到很大損失。剛一開始轟炸,「馬裡蘭」號戰列艦外側的「俄克拉何馬」號戰列艦就被3條魚雷命中,隨即開始傾覆沉沒。後來為了疏浚港灣,才將其打撈上來。「田納西」號戰列艦外側的「西弗吉尼亞」號,也在空襲之初被魚雷擊中,由於迅速採取了損管措施,才免於傾覆。艦員在艙體傾斜、下沉坐底的情況下,一直堅持戰鬥。停靠在內側的艦隻,其損失比外側的小得多。「田納西」號戰列艦雖中3顆炸彈,又面臨「亞利桑那」號戰列艦重油燃燒的危險,但損失輕微。「馬裡蘭」號戰列艦僅中2顆炸彈。
  「加利福尼亞」號戰列艦單獨停靠,被擊中2條魚雷和1顆炸彈後,艦艉下沉著底,艦艏翹出水面。「內華達」號戰列艦單獨停靠在幾艘軍艦之後,是一艘唯一可以行動的軍艦。該艦前部命中1條魚雷,但仍冒著彈雨開航,為了避免沉入航道,搶攤擱淺。太平洋艦隊旗艦「賓夕法尼亞」號戰列艦因在船塢修理,沒有受到魚雷攻擊;由於組織了有效的對空火力,僅中一顆炸彈。
  日軍的主要攻擊目標雖是軍艦,但珍珠港境內的機場也受到了襲擊。美軍雖倉促進行了抗擊,但飛機仍受很大的損失。這些飛機為了防止壞人破壞而密集地排列在機場上。遭襲擊後,海軍飛機損失80架,231架陸軍飛機中僅有79架尚可使用。日軍在珍珠港上空僅損失飛機29架,另有幾架是在著艦時損失的。
  美方傷亡人數共3681名,其中海軍和海軍陸戰隊死亡2112名,負傷981名,陸軍死亡222名,負傷360名。然而,這場慘重的損失,卻對美國人民起了統一思想的作用,他們決心把這場強加於人的戰爭進行到底。
  在美國人看來,珍珠港的災難並不像當初人們認為的那樣嚴重,也比想像的輕微得多。沉在珍珠港內的2艘舊式戰列艦航速太慢,既不能與日本新式戰列艦作戰,也不能為美國的快速航空母艦護航。除「亞利桑那」號和「俄克拉何馬」號外,其餘幾艘舊式戰列艦均已打撈上來,並進行了改裝。這些改裝的舊式戰列艦,主要是用於戰爭最後兩年對陸上目標進行炮擊。從另一方面來看,暫時喪失了舊式戰列艦,使得美國能把當時甚感不足的熟練艦員充實到航空母艦和兩棲作戰部隊中去,促使美國採用了以航空母艦為主的作戰方法,並證明這種戰法是有效的。日軍以艦船為其集中突擊的目標,忽視了對機械工廠的襲擊,實際上對修理設施也未觸動。港灣附近的油罐還貯存450萬加侖重油,也未被日軍毀掉。這些長期積存起來的燃料,從美國對歐洲所承擔的義務來看,簡直是無價之寶。一旦失掉這些燃油,太平洋艦隊就會在幾個月內無法從珍珠港出動。
  對美國來說,最幸運的是航空母艦免於遭難。當時,「薩拉托加」號已去美國西海岸,「列剋星敦」號運送飛機去中途島,「企業」號把飛機運送到威克島後,正在返回珍珠港的途中。另外,受到損傷的巡洋艦和驅逐艦為數有限。這樣,用以編成快速航空母艦突擊部隊的軍艦基本上完好無損,在第二次世界大戰中,這種突擊部隊是最有效的一種海軍兵力。
  進攻關島和威克島
  到12月7日傍晚(珍珠港時間),金梅爾將軍得知,關島和威克島也遭到日軍飛機的襲擊。位於馬裡亞納群島南部的關島,距夏威夷3000多海裡,離馬尼拉1500海里,雖其側、背均受日軍基地的威脅,但實際上仍處於無防備的狀態。12月10日,日軍的5000名登陸兵上陸,輕而易舉地擊敗了美國的守備部隊。
  然而,威克島的情況卻不同。該島雖在馬紹爾群島的日軍岸基航空兵的作戰半徑以內,但離珍珠港大約只有2000海里。1000多名工程作業人員正在這個珊瑚島上修建航空基地和潛艇基地。由海軍陸戰隊擔任守備任務,該隊轄有450人,配有12門72毫米高射炮和6門127毫米舊式炮。12月4日,「企業」號航空母艦又把12架F-4F「野貓」式戰鬥機送上該島。
  在誇賈林島(馬紹爾群島)上的日軍轟炸機對威克島實施航空火力準備之後,12月11日拂曉,登陸兵乘坐數艘運輸船,在3受輕巡洋艦和6艘驅逐艦的護航下,駛抵威克島水面。該島守備部隊指揮官溫菲爾德·坎寧安海軍中校命令海軍陸戰隊待日軍炮火支援艦隻完全進入島上火炮射程內再行射擊。日艦進至一定距離後,127毫米火炮開火,「野貓」式飛機出動。結果,海軍陸戰隊擊沉日驅逐艦2艘,擊傷巡洋艦和驅逐艦各2艘。日軍登陸未遂,自行撤離。
  從美軍來看,金梅爾將軍已制定了增援威克島的計劃,並下令付諸實施。決定由海軍少將弗蘭克·弗萊徹指揮航空母艦「薩拉托加」號直接護送增援部隊,另派2艘航空母艦擔任海上掩護。然而,行動甚為遲緩,剛從美國西海岸回到珍珠港的「薩拉托加」號尚需補充燃料,16日中午前,未能出航。當21日該艦進至離威克島600海里的距離時,因為擔任護航的驅逐艦補給燃料,又耽誤兩天行程。由此可見,在金梅爾將軍的繼任者到職之前,夏威夷方面的指揮有些優柔寡斷。
  日軍第一次登陸受挫後,立即重新部署,又派一支更為強大的部隊(含3艘巡洋艦)於同月23日在威克島再次實施登陸。與此同時,南雲海軍中將在襲擊珍珠港的返航途中,還派「飛龍」號和「蒼龍」號航空母艦前去支援威克島的登陸作戰。21日和22日的兩天上午,這兩艘航空母艦的飛機對威克島進行了襲擊,使島上的美軍飛機遭到全殲。23日凌晨,日軍登陸舟艇搶灘靠岸,登陸點主要選擇在美海軍陸戰隊的火炮射擊不到的地方。其間,日本巡洋艦還在美軍127毫米炮的射程外,實施艦炮火力支援。美軍守備隊經過一番無望的抵抗後,無可奈何地繳械投降了。
  在威克島和其他島嶼的美軍基地都有一批補編的施工人員,他們既未受過軍事訓練,也沒有什麼抗擊手段,對日軍的攻擊束手無策。為了改變這種狀況,美國海軍決定立即組建工程營,這就是有名的「海上蜜蜂」。施工人員中,凡願參加海軍者,均授予適當的軍銜,接受軍事訓練。他們常常與突擊登陸部隊同時上陸,搶修基地、機場以及維修器材設備等,在太平洋戰爭中發揮了巨大作用。他們手中的推土機就是贏得勝利的工具之一。
  指揮與戰略
  美國於12月8日對日宣戰,日本的盟幫——德國和意大利也對美國宣戰。這一新的形勢,使美國海軍從作戰指揮與軍事行政方面作了一些變動。12月中旬,切斯特·尼米茲將軍被任命為太平洋艦隊司令,翌年4月,兼任太平洋戰區司令。從此,除了麥克阿瑟將軍統轄的西南太平洋和較平靜的東南太平洋以外,尼米茲將軍掌握了整個太平洋戰區的統兵作戰大權。尼米茲將軍是得克薩斯州人,銀灰色的頭髮,碧藍的眼睛,1905年畢業於海軍學校。他謙虛謹慎,知人善任,多謀善斷。事實已經證明,對他的起用確實是人盡其才的。
  金將軍12月30日給尼米茲下達的第一個命令就明確了下述任務:
  1. 除控制並固守夏威夷至中途島一線外,還須保護上述地區與美國西海岸之間的海上交通線。
  2. 除盡早控制並固守夏威夷至薩摩亞群島和斐濟群島一線外,還須保護美國西海岸與澳大利亞之間的海上交通線。
  大致說來,美國的戰略是,從荷蘭港(阿留申群島)經中途島到薩摩亞群島,然後再到新喀裡多尼亞和新幾內亞島的莫爾茲比港,建立一道防線,以抗擊日軍的繼續進攻。為了贏得建立這道防線所需的時間,哈特將軍指揮的亞洲艦隊只好在荷屬東印度群島的遲滯性作戰中消耗自己的兵力了。
  盟軍開始撤退
  美國的亞洲艦隊實際上是一支規模不大的特混部隊,該艦隊中戰鬥力最強的是旗艦「休斯敦「號重巡洋艦,其次是有17年艦齡的「馬波亥德」號輕巡洋艦。還有一艘「博伊西」號輕巡洋艦,是12月初護送運輸船隊來到馬尼拉後配屬給亞洲艦隊的。另有3艘舊式驅逐艦,是1917-1918年間建造的,平甲板,四煙囪,可與巡洋艦協同作戰。亞洲艦隊的29艘潛艇作為一支強有力的防禦力量發揮了作用。哈特司令完全預料到日本可能進攻菲律賓,便使艦隊分散行動。「馬波亥德」號輕巡洋艦同8艘驅逐艦及1艘供應艦一起於11月駛往婆羅洲方向,「休斯敦」號重巡洋艦和「博伊西」號輕巡洋艦,則在菲律賓中部較為安全的海域活動。
  珍珠港被襲擊的消息,是在當地時間12月8日3時傳到馬尼拉的。哈特司令命令威廉·格拉斯福德海軍少將,立即以「休斯敦」號和「博伊西」號為主,集結其他艦隻,向南出擊。由於缺少有關敵方目標的可靠情報。陸軍德33架B-17轟炸機(其中只有一半從呂宋島轉場至棉蘭老島較為安全的地方)沒有對台灣實施攻擊,而這正是日軍最為擔心的。美國陸軍已充分估計到,日軍飛機可能在拂曉來襲,接到預先警報後,飛機當即起飛。然而,由於台灣的天氣不好,日軍飛機推遲了起飛時間,待中午飛抵呂宋島上空時,美軍飛機卻整齊地停放在機場上。同珍珠港的悲劇一樣,美軍飛機大多被炸毀在機場上。這一損失,使擊退日軍進攻的希望成為泡影。
  進攻菲律賓,不過是日本在遠東數個地區同時發功的進攻行動之一。在法屬印度支那窺伺時機的口本陸軍,頃刻間席捲整個泰國,沒有遇到像樣的抵抗。12月8日和9日,從海南島出發的日軍部隊在馬來半島的哥打巴魯登陸後,便向新加坡方向急進。英國海軍的湯姆·菲利普斯司令,得知日軍在哥打巴魯登陸後,決定親率「威爾士親王」號戰列艦和「反擊」號戰列巡洋艦,在4艘驅逐艦的護航下北上。陷於困境的英國空軍雖曾提醒說,岸基航空兵無力為艦隊提供空中掩護,但菲利普斯將軍認為:英國海軍在危急關頭不能袖手旁觀,因此,斷然決定主動出擊。然而,艦隊姍姍來遲,失掉了捕捉日本登陸輸送隊的機會。
  接著,英國遠東艦隊獲悉,日軍將在更南一些的地方登陸,為了抗擊敵人,在日軍飛機(以法屬印度支那為基地)作戰半徑內活動的時間過長。臨近12月10日中午,日軍主要突擊航空兵向英艦隊接近後發起猛攻。結果,「威爾士親王」號和「反擊」號中彈數枚,開始傾覆,最後沉沒。菲利普斯司令也和軍艦一起葬身海底。
  由於這兩艘主力軍艦的沉沒(在航行中被航空兵擊沉,這還是首次),日軍進攻新加坡時,英國海軍已不可能組織像樣的抵抗。到12月29日,日軍已近至馬六甲海峽。
  就在擊沉「威爾士親王」號和「反擊」號的同一天,日軍對馬尼拉附近的甲米地海軍造船廠進行了猛烈轟炸,使基地設施遭到徹底破壞,與此同時,日軍還在呂宋島開始登陸,其目的在於奪取機場,以支援對馬尼拉的進攻。在呂宋島北部的阿帕裡地區,由於天氣惡劣和美陸軍航空兵殘餘兵力的抵抗,日登陸兵雖倉促上陸,但未待重火器上岸就退了下來。同樣,由於天氣惡劣、美軍航空兵和當地部隊的抗擊,使得日軍在呂宋島西北部維甘地區德登陸也推遲了一天。
  果然不出麥克阿瑟將軍所料,日軍主力部隊在呂宋島西部的仁牙因灣登陸。日軍運輸船從台灣出發,12月21日進入灣內。美軍潛艇由於水淺而不能展開作戰行動,未能阻止日軍上陸。美國的幾架陸軍飛機和PBY型水上飛機雖然出動襲擊日軍的登陸輸送隊,但也無法阻擋其部隊上陸。為了支援仁牙因灣的登陸作戰,維甘登陸部隊迅速南下,兩支部隊合擊,粉碎了美軍的抵抗。聖誕節前夕,日軍又派部隊在呂宋島東部登陸。
  已經撤離馬尼拉的麥克阿瑟將軍,宣佈馬尼拉為不設防城市,並令部隊向巴丹半島轉移,海軍則把可以撤走的盡快撤走。第16海軍軍區司令弗朗西斯·羅克韋爾海軍少將轉移至哥黎希律島要塞指揮作戰。哈特將軍26日乘潛艇出發前去與本艦隊的南遣部隊會合。5天以後,最後一艘美國潛艇撤離馬尼拉港。1942年1月2日,日軍順利開進馬尼拉城。
  當時,日軍進兵迅速,所向披靡。在這種情況下,美軍在巴丹半島和哥黎希律島進行頑強抵抗,對提高士氣實屬必要,且對阻止日軍使用馬尼拉灣也極為有效。然而,這並未能遲滯日軍對荷屬東印度的進攻。早在12月17日,日軍為控制石油產地,就在婆羅洲登陸,3天以後,又向棉蘭老島的達沃灣進兵。達沃後來成為日軍繼續南進的主要基地。
  日軍入侵荷屬東印度
  這樣一來,在太平洋戰爭爆發後兩周多一點的時間裡,日軍就侵入並越過了菲律賓。顯然,日軍繼續進攻的方向有三:其一是沿亞洲大陸海岸線,從法屬印度支那進至馬來半島,爾後再到新加坡;其二是沿婆羅洲西海岸南進,攻佔蘇門答臘;其三是自達沃出發,取道望加錫和馬魯古兩海峽向前推進,並佔領途中的各要地。而日軍的最終目標則是佔領爪哇。因為這是荷屆東印度資源最豐富、開發最好而人口又同英國相等的一個海島。
  由於日軍要在沒有什麼陸上交通設施的島嶼進行一個接一個的登陸作戰,所以,掌握制海權和制空權是一個決定性因素。日軍的戰術是奪取機場,或者佔據可供修建機場的要地,以便為下一步作戰提供空中支援。盟軍的防禦兵力分散而薄弱,因而日軍不難形成局部優勢。日軍在許多地方僅僅使用了為數不多的兵力,幾乎無需航空母艦進行支援。
  早在1942年1月,美國的亞洲艦隊就撤到荷屬東印度群島。1月10日,英國將軍阿奇博爾德·韋維爾勳爵抵達爪哇,就任該地區的美、英、荷、澳(ABDA)聯軍最高指揮官。哈特將軍指揮海軍部隊,空軍和陸軍則分別由英國和荷蘭的將領指揮。但是這支四國聯合作戰的部隊面臨難以克服的困難,未能有效地完成自己的使命,也沒有實施統一的戰略。
  本來,這支四國聯軍可以趁日軍取道婆羅洲的東、西海面,對爪哇島進行大規模夾擊時,發揮其內線作戰的長處,首先突擊日軍一路兵力,爾後突擊另一路。然而,在1月,盟國的海軍艦艇忙於執行對護航運輸隊的護航任務,無力組成突擊部隊。因此,1月底,哈特將軍得知日軍登陸輸送隊正向婆羅洲的油港巴厘巴板接近時,只有數艘美艦可供使用。23日夜,這幾艘軍艦取道望加錫海峽北上。「博伊西」號輕巡洋艦途中觸礁(該暗礁海圖中未予標明)破損,不能參戰,同時,「馬波亥德」號輕巡洋艦的渦輪機也發生嚴重故障。在沒有巡洋艦援助情況下,美國4艘驅逐艦繼續前進,對日軍的1艘巡邏艇和12艘運輸船實施突然襲擊,擊沉其中4艘,擊傷多艘,在整個荷屬東印度群島作戰期間,這次夜戰巴厘巴板海戰。是盟軍部隊取勝的唯一一次海戰。
  此後,日軍取得制空權,使盟軍難以進行必要的偵察,而日軍卻能掌握充分的情報,弄清四國聯軍的動向。結果,四國聯軍的部隊活動於日軍三個進攻方向之間,未給任何一個方向上的敵人以有力的打擊,常常由於遇到日軍飛機,未與目標接觸就返回了。當荷蘭的艦隻根據錯誤的情報西進時,日軍部隊在「蒼龍」號、「飛龍」號航空母艦和2艘戰列艦的支援下,乘機佔領了荷軍的東部泊地安汶。隨後,日軍佔領蘇拉威西島東南部的肯達裡,兩艘航空母艦的艦載機暫以該地的基地實施作戰。2月3日,這支航空部隊轟炸了盟軍在爪哇的主要海軍基地泗水,並將附近的荷軍戰鬥機大部炸毀。
  這時,支援新加坡的任務已經結束,從護航運輸隊的護航任務中解脫出來的艦艇,組成四國聯軍的突擊部隊。這支部隊轄有:美國的巡洋艦「休斯敦」號、「馬波亥德」號和驅逐艦4艘,以及荷蘭的巡洋艦「德魯伊特爾」號、「特羅姆普」號和驅逐艦3艘。指揮官由荷蘭海軍少將卡雷爾·什爾曼擔任。這些艦隻雖在日軍進攻泗水時免遭損傷,但次日晨,接到日軍部隊在巴厘巴板再度集結的報告後,杜爾曼將軍率領部隊前去攻擊時,被日軍飛機發現。在馬都拉海峽遭到數次襲擊,美國重巡洋艦「休斯敦」號被一顆炸彈擊中,在此後的戰鬥中,後主炮又不能使用;另外,「馬波亥德」號輕巡洋艦也遭到重創,只好返回美國。
  此後,杜爾曼將軍轉而去對付日軍進攻蘇門答臘的部隊。他率領5艘巡洋艦和10艘驅逐艦前去增援蘇門答臘東部的大油港——巨港。但2月13日夜駛至邦加島附近時,遭到日軍航空兵的連續攻擊,雖然沒被直接擊中,但有數艘軍艦被近失彈炸傷,未達到任何目的而返航。
  2月中旬,哈特將軍將四國聯軍海軍部隊的指揮權交給荷蘭海軍中將康拉德·赫爾弗裡希,並指定格拉斯福德將軍為該地區美國海軍的主要負責人後,返回美國。2月15日,新加坡守軍投降。這時,日軍連日轟炸爪哇島,以削弱其防禦能力,加緊對其實施夾攻的準備。
  杜爾曼將軍剛從邦加島回來就接到報告,得知日軍正在爪哇島東面的巴厘島登陸。他便決定,至少要在日軍輸送登陸的艦船撤離前,給它以突擊。但因兵力分別駐泊於泗水和芝拉扎等地,只好分三批相繼實施攻擊。這次,四國聯軍的艦隻雖在數量上超過日軍,但因未集中使用,所以未能發揮這一優勢。在2月19日的夜戰巴東海峽海戰。中,荷蘭1艘驅逐艦被擊沉,「特羅姆普」號巡洋艦遭重創,而日軍卻未受到損失。
  此時,爪哇已近孤立,日軍即將攻佔爪哇與澳大利亞之間的最後一個島嶼群。日軍首先進攻帝汶島,因為盟軍的戰鬥機一直把該島作為一個從澳大利亞到爪哇的中繼基地使用。然後於2月29日,南雲將軍的艦載機空襲澳大利亞北部的主要港口達爾文港。日軍飛機將美驅逐艦「皮爾裡」號等12艘艦船擊沉在港內,嚴重破壞了碼頭和庫房。受到沉重打擊的達爾文市居民白天疏散出去,這裡的港口已經不能當作海軍基地使用了。
  爪哇海海戰
  韋維爾將軍認為,對爪哇島進一步採取防禦措施是徒勞無益的,便於25日離開該島。於是,四國聯軍解放。然而荷蘭部隊仍然竭盡全力協同美軍保衛該島。小澤治三郎海軍中將正率一個由56艘運輸船隻和警戒艦隻組成的登陸輸送隊在西北方的亞南巴斯群島附近待機。西村祥治海軍少將也率一個由41艘運輸船和巡洋艦、驅逐艦等組成的登陸輸送隊,在東北方的望加錫海峽待機。
  為了阻止日軍實現登陸的企圖,杜爾曼將軍率突擊部隊沿爪哇島北海岸巡邏兩天後,為使艦員得到休整和艦船補給燃料,於2月27日晨向泗水返航。在返航速中,獲悉日軍登陸輸送隊已經進至馬威安島以西海域。雖然艦員已疲憊不堪,但是除決一死戰,別無其他選擇,
  杜爾曼將軍率領的巡洋艦部隊以單縱隊前進,旗艦「德魯伊特爾」號為前艦,英艦「埃克塞特」號、美艦」休斯敦」號、澳艦「佩思」號和荷艦「爪哇」號依次跟進。3艘英國驅逐艦、2艘荷蘭驅逐艦和4艘美國驅逐艦分別在巡洋艦部隊的前方、左方和後方擔任警戒。30分鐘後,杜爾曼將軍發現右前方有兩個日軍艦艇編隊正從自己編隊的前方橫穿過去向西南方向航行,其中一個編隊由1艘輕巡洋艦和10艘驅逐艦組成,以輕巡洋艦為前導艦;另一個編隊由2艘重巡洋艦、1艘輕巡洋艦及若干艘驅逐艦組成。艦炮從25600米(28000碼)的距離開始射擊,但輕巡洋艦的大炮卻沒有這麼大的射程。日軍雖用飛機觀測彈著,但起初並未擊中對方。後來,一發203毫米(8英吋)炮彈擊中「埃克塞特」號,該艦速度減慢,只好退出隊列。在「埃克塞特」號後面跟進的3艘軍艦以為杜爾曼下令改變航向,則自行左轉。結果,盟軍編隊的隊形大亂,有的軍艦竟使自己的艦舷對著日艦發射的魚雷。可是,不知什麼原因,除一艘荷蘭驅逐艦被魚雷擊中,船體折斷沉沒外,其餘艦隻安全退出戰鬥。當日艦前來追擊時,負責掩護「埃克塞特」號軍艦的英國驅逐艦被炮火擊沉。其他幾艘巡洋艦在美國驅逐艦實施魚雷攻擊的掩護下,重新編隊,甩掉了敵人。
  即將天黑時,盟軍的突擊編隊前去襲擊日軍的運輸船隻,但又中途返航,21時許向泗水方向前進。幾艘美國驅逐艦,因魚雷發射一空,燃料所剩無幾,則返航回港。當時在港內停泊的還有「埃克塞特」號重巡洋艦和一艘荷蘭驅逐艦。
  盟軍突擊編隊的其餘兵力沿爪哇海岸向西航進時,一艘英國驅逐艦因爆炸而沉沒(可能是觸雷,因為當天下午荷軍在該地布了水雷,還未來得及通知杜爾曼將軍)。盟軍的突擊編隊則轉向,朝北航進,從荷蘭驅逐艦被擊沉的海面通過,並派最後一艘驅逐艦去打撈倖存的落水艦員。爾後,枚爾曼將軍率領尚存的4艘巡洋艦繼續向北航進,23時與日軍的掩護部隊再次遭遇。炮戰20分鐘後,日艦發射魚雷,命中「德魯伊特爾」號和「爪哇」號。杜爾曼司令在其旗艦「德魯伊特爾」號被擊沉後,命令僅存的「休斯敦」號和「佩思」號兩艘巡洋艦退至丹戎不碌港(雅加達灣內)。次日中午稍過,兩艦安抵該港。
  撤離爪哇
  經過上述海戰,殘存的盟軍艦隻分別駐泊在泗水和丹戎不碌,而被強大的日本艦隊所分割。面臨的問題是如何撤離爪哇海。因為日本艦隊已經控制了爪哇海的各個出口。只有4艘美國驅逐艦得以逃走。28日夜,這4艘驅逐艦離開泅水港,悄悄通過巴厘海峽,與日本驅逐艦交戰片刻後,便駛往澳大利亞。英國的「埃克塞特」號巡洋艦吃水過大,不能與這些驅逐艦同行,則決定西進,擬經巽他海峽撤離。途中,「埃克塞特」號及為其護航的兩艘驅逐艦均被日軍擊沉。28日傍晚,美國巡洋艦「休斯敦」號、澳大利亞巡洋艦「佩思」號和1艘荷蘭驅逐艦,駛離丹戎不碌港。23時許,該編隊即將到達巽他海峽時,與日軍登陸部隊遭遇。但日軍編有重巡洋艦的支援部隊迅即趕到,僅有兩艘巡洋艦的盟軍編隊,在30分鐘的激戰中,雖然首先擊沉4艘日軍運輸船,可是最後自己也被擊沉。
  盟軍駐泊在爪哇南海岸芝拉扎的幾艘軍艦,根據赫爾弗裡希將軍的命令,於3月1日撤離。包括美國2艘驅逐艦和1艘炮艦在內的這支盟軍編隊,在爪哇以南海域遭到南雲航空母艦、戰列艦部隊的截擊,但其中的大部分艦隻終於駛抵澳大利亞。
  日軍於2月28日夜在爪哇開始登陸,迅速攻佔雅加達和泗水。到3月9日,已佔領全島。由此可見,四國聯軍是為爭取時間而投入戰鬥的。可是損失嚴重,收效甚微。然而只有在逆境中,才能顯示出人的品德,才能表現出海軍的真正素質。在美國海軍史上,亞洲艦隊與佔絕對優勢的日本艦隊英勇奮戰的業績,是最光輝的了。
  保護太平洋的交通線
  在四國聯軍的艦隊以自我犧牲的巨大代價所贏得的這段時間裡,其他地區的盟軍部隊正在加強防禦,以保障美國決心確保的交通線暢通無阻。為此,必須使美國至澳大利亞之間的幾個重要基地得到加強,還要加強澳大利亞軍隊的建設,2月初,美國海軍中將赫伯特·利裡到達澳大利亞,以指揮澳、新(澳大利亞、新西蘭)部隊。這支部隊是當四國聯軍部隊面臨厄運時,由美英聯合參謀部提議組建。3月17日,麥克阿瑟到達達爾文;根據澳大利亞政府的請求,任命他為西南太平洋戰區的司令,因為這是美國的戰略分擔區。麥克阿瑟雖制定了收復菲律賓的計劃,但在當時,他還是一位光桿司令。
  美國雖然屬於守勢,但其戰略卻不是消極被動的。正如金將軍所說,美國的方針是「該守則守,能攻就攻」。對敵人的襲擊這時只能由潛艇和航空母艦來實施。珍珠港被襲後不久,「約克城」號航空母艦奉命從大西洋開到太平洋。這樣一來,美國在太平洋的航空母艦增加到4艘。但是,1月11日,「薩拉托加」號航空母艦在瓦胡島西南500海里處遭到日本潛艇的魚雷攻擊。該艦雖靠自身的力量返回港口,但在5月的關鍵時節,卻因修理而未能參加作戰。
  對於盟軍來說,幸運的是,這個時期日軍沒有充分發揮航空母艦的作用。南雲部隊襲擊珍珠港返回本土後,就被派去支援南方作戰。日軍為了掩護進攻正面的左翼,於1941年12月初,佔領了英屬吉爾伯特群島。第二年1月下半月,又派航空母艦部隊前往臘包爾方向支援1月23日的登陸作戰,對新不列顛北端的臘包爾進行了不必要的航空火力準備。
  這期間,珍珠港的美軍首腦深感不安的是,擔心日軍從馬紹爾群島和吉爾伯特群島對薩摩亞群島採取行動。因此,向薩摩亞派出增援部隊,並派兩支航空母艦部隊前去襲擊日軍基地。弗萊徹海軍少將指揮的「約克城」號航空母艦編隊,2月1日空襲了吉爾伯特群島的馬金島以及馬紹爾群島的賈盧伊特島和米利島;威廉·哈爾西海軍中將指揮的「企業」號航空母艦編隊繼續深入,空襲了馬紹爾群島的躍特傑島、馬洛埃拉普島和誇賈林島。南雲率領的航空母艦部隊剛從臘包爾返回特魯克(日軍在加羅林群島的主要基地),得知美國航空母艦編隊的上述行動後,立即進行追擊,但是一無所獲。美軍這次襲擊對日軍所造成的損失,特別是對誇賈林的慘重損失,使日本不得不考慮其自身的安全。為此,日軍從南雲部隊中抽調出「翔鶴」號和「瑞鶴」號兩艘航空母艦,在日軍所控制的海域內進行防禦性的巡邏任務。這樣,日軍這支最強大的突擊部隊就有三分之一的兵力被牽制住了。
  2月中旬,新加坡陷落時,美澳兩國政府擔心日軍可能從臘包爾出師,進攻新喀裡多尼亞和新赫布裡底群島。因此,決定把威爾遜·布朗海軍中將率領的「列剋星敦」號航空母艦編隊臨時編入利裡指揮的澳新聯合部隊,前去襲擊臘包爾。不料於2月20日,這支部隊正向臘包爾接近時,遭到日軍飛機的襲擊,未能達成奇襲的目的。布朗將軍只好取消了這次行動。
  鑒於西南太平洋的形勢危急,則決定對威克島進行襲擊,以牽制日軍。哈爾西是一位英勇善戰的將領,敢於承擔艱險的任務,深受尼米茲的器重。2月24日,他指揮「企業」號航空母艦編隊的艦載機襲擊了威克島,接著又襲擊了離東京不到1000海里的南鳥島。
  在對南鳥島進行襲擊以前,盟國海軍部隊已經放棄了爪哇。盟軍認為,日軍轟炸莫爾茲比港等新幾內亞軍事要地以及所羅門群島南部的圖拉吉港,預示它轉向南或向東南繼續進攻。為了阻止日軍實現這一企圖,盟軍決定,由布朗將軍指揮一支以「列剋星敦」號和「約克城」號航空母艦為主力的特混編隊,再次前去襲擊日軍正在加緊施工的臘包爾基地。然而,3月8日,日軍在新幾內亞北部的萊城、薩拉莫阿登陸,布朗便把襲擊目標改為上述兩地。艦載機從巴布亞新幾內亞南面的海域起飛,越過歐文斯坦利山脈,成功地進行了奇襲,襲擊了停泊中的日軍艦船,並取得了一定的戰果。
  正當美軍及澳新聯合部隊設法阻止日軍向南和向東繼續進攻時,英軍在西面也面臨同樣的形勢。1月中旬,日軍從泰國出兵,開始入侵緬甸。到3月初,緬甸南部的軍事要衝,首都仰光陷落,英軍處於從緬甸北部撤向印度的困難境地。3月下半月,為了掩護進攻正面的左翼,日軍佔領了安達曼群島,對印度造成了威脅。接著,就派南雲部隊去襲擊印度洋上的英軍部隊,以保障日本至緬甸的海上交通線暢通無阻。
  3月底,原駐直布羅陀的H部隊指揮官、英國海軍中將詹姆斯·薩默維爾到達錫蘭今斯里蘭卡。,接替菲利普斯司令的工作。他當時統轄的艦只有:「伊多麥達」號、「可畏」號、「競技神」號航空母艦,5艘戰列艦,數艘巡洋艦和驅逐艦。從數量上看,這是一支相當可觀的兵力;其實卻不然,這幾艘航空母艦的戰鬥力有限,戰列艦又都是老式的,而且航速較低。薩默維爾將軍一上任,就接到敵情通報:日軍將在4月1日前後進攻錫蘭。他立即把部隊集結到錫蘭以南海域,連續搜索3天後,於4月2日向馬爾代夫群島的秘密基地駛去。
  在此期間,南雲部隊已進入印度洋;實際上。它就是襲擊珍珠港的那支航空母艦部隊。4月5日,復活節這一天,南雲部隊的艦載機空襲了錫蘭島上的科倫坡英軍基地;接著,又擊沉英國重巡洋艦「多塞特郡」號和「康沃爾」號。這兩艘重巡洋艦是4月4日出海,前去與薩默維爾部隊會合的。4天後,南雲部隊又襲擊了英軍在錫蘭島上的另一個基地亭可馬裡;當日下午,還在海上擊沉英國「競技神」號航空母艦及一艘為其擔任護航的驅逐艦。在這兩次戰鬥中,日軍輕而易舉地壓制了英軍航空兵的微弱抵抗,而自己的損失則是微不足道的。
  與此同時,海軍中將栗田健男率領6艘重巡洋艦和1艘輕巡洋艦進入孟加拉灣,襲擊盟國的運輸船隻。在1942年4月的頭9天裡,日軍的航空兵、水面艦艇部隊和潛艇部隊,共擊沉英國的軍艦4艘和運輸船隻,計有135000噸。
  英軍遭此沉重打擊後,實際上已經放棄了印度洋。薩默維爾將軍把4艘航速最慢的戰列艦撤到東非一線,僅派「厭戰」號戰列艦和2艘尚能使用的航空母艦負責保護印度和波斯灣之間的海上交通線。但是,人們甚為擔心的是孟買並非久駐之地。因為已有跡象表明,日軍即將進攻錫蘭和印度。因此,英國首相丘吉爾要求美國採取某種行動,迫使日本航空母艦撤回太平洋。為此,雙方達成一項協議,規定美國艦隻與英同本土艦隊協同作戰,以保障向印度增派援兵。
  英國提出把日本航空母艦牽制在太平洋的要求之後,美國航空母艦部隊進行了一系列的襲擊。其中最大膽的行動是哈爾西和杜利特於4月18日實施的對東京的空襲。這次空襲的兵力是新調來的「大黃蜂」號和「企業」號2艘航空母艦,並有若干艘巡洋艦和驅逐艦擔任警戒,由哈爾西將軍負責統一指揮。原定以16架陸軍B-25重型轟炸機從距日本500海里以內的海域起飛,由志願飛行員駕機空襲東京、名古屋、大阪和神戶等地後,飛越日本本土,在友好的中國機場著陸。然而,航空母艦在離日本本土650海里處,遇見一艘日本的雷達哨艦。該艇已經報告:發現美國艦隊。美國陸軍中校詹姆斯·杜利特的意見是,決不放棄這次空襲,從所在水域立即出發。當杜利特飛行隊起飛時,波濤起伏,使「大黃蜂」號的艦首時起時落,艦體前後顛簸厲害。這些飛行員以往雖沒從航空母艦的飛行甲板上起飛過,但總算都順利地駕駛負荷很重的飛機離開了軍艦。
  日軍以零散火力進行了抗擊,在日本上空美軍沒損失一架飛機。但是,飛抵中國上空已是夜間,有15架因迫降和飛行員棄機跳傘而損失。只有一架飛機在海參崴安全著陸,被俄國人扣留。離艦的80名飛行人員中,空襲後倖存的有71人。
  空襲東京所造成的物資損失是微乎其微的。甚至知道此事的日本國民也為數不多。然而,日本的當權者們卻對此感到十分不安。這次空襲對未來的戰略不能不產生重大影響。
  雖然這次空襲給日方造成的損傷確實不大,但是,它給日美雙方帶來的精神影響卻是巨大的。它使日本當權者們大為震驚,而使美國人民消除了珍珠港被襲擊所引起的沮喪和失敗情緒,人們感到美國正在奮起反擊。
  日本的戰略決策
  到1942年春,日本大約僅僅用了預定時間的一半就佔領了菲律賓、荷屬東印度、緬甸和馬來亞,傷亡不過幾千人。在這一時期的整個作戰過程中,日軍沒有損失驅逐艦級以上的大型艦隻。主要作戰目標達成得如此迅速,致使日軍對下一階段的戰略都未來得及研究和確定。除須加強佔領區的統治外,日軍可能採取的戰略有以下三種:第一,西進,攻佔錫蘭和印度;第二,南進,攻取澳大利亞;第三,東進,向夏威夷方向擴大勝利戰果。前兩種主張是軍令部提出的,後一種主張是山本將軍和聯合艦隊的參謀們所堅持的。但是,日本陸軍早就垂涎於亞洲大陸和蘇聯,反對把大量兵力投入到前兩種作戰行動中去。因此,軍令部則制定了一個謹慎的作戰計劃:從臘包爾發動攻勢,奪取新幾內亞島東部,攻佔所羅門群島和新赫布裡底,爾後,進佔新喀裡多尼亞、斐濟群島和薩摩亞群島,以便孤立澳大利亞。
  軍令部實施這項作戰計劃的第一階段的目標是:3月初,在萊城和薩拉莫阿登陸;4月以前完成進攻莫爾茲比港和圖拉吉港的準備工作。但是,山本海軍大將及其參謀們認為,只有殲滅美國的航空母艦,才能在太平洋上保障日本的安全。因而主張早日進攻中途島和阿留申群島,以期誘殲美國的海軍兵力。4月初,軍令部勉強同意了山本的作戰設想,但對中途島作戰的時間等項具體問題仍在進行商討。杜利特空襲東京使人覺得,山本海軍大特的主張是正確的。於是,大本營使根據軍令部的建議,於5月5日下令:6月初實施中途島作戰。
  兩種主張妥協的結果,日軍採用了兩個方向同時並進的戰略,使其兵力過於分散。其一是軍令部用以孤立澳大利亞的作戰,導致了珊瑚海海戰,終於使美國海軍陸戰隊在瓜達爾卡納爾島登陸。其二是山本海軍大將誘殲夏威夷艦隊的作戰,導致了中途島海戰。
  珊瑚海海戰
  日軍本來打算在3月份佔領莫爾茲比港和圖拉吉港,後來由於美國的航空母艦部隊進至西南太平洋,則將這一作戰計劃推遲到5月初實施。為此,派出南雲部隊的大型航空母艦「翔鶴」號與「瑞鶴」號以及聯合艦隊的輕型航空母艦「祥鳳」號前來加強日本的第4艦隊。
  日軍奪取莫爾茲比港的企圖在於,佔領這一基地既能保護臘包爾以及新幾內亞的己方軍事要地,又可使澳大利亞北部的對方航空基地不能發揮作用,這樣,日軍進攻新喀裡多尼亞、斐濟群島及薩摩亞群島的翼側就有了保障。同時,日軍還想進佔圖拉吉港,因為佔領該地便可切斷所羅門群島南部的瓜達爾卡納爾水道。在此地建起水上飛機基地,既可掩護莫爾茲比作戰的翼側,又可為爾後向東南方向前進提供支援。盟軍固守莫爾茲比港,不僅對澳大利亞的安全是至關重要的,而且作為將來反攻的跳板也是不可缺少的。
  日軍的作戰計劃是,以12000噸輕型航空母艦「祥鳳」號為主組成的海上掩護部隊,首先支援圖拉吉港的登陸作戰,爾後轉而西進,前去支援進攻莫爾茲比港的部隊。後者預定從臘包爾出發,經約馬德水道,繞過新幾內亞島東端,駛往莫爾茲比港。日軍除對上述兩他的登陸戰組織直接掩護外,還以航空母艦「翔鶴」號與「瑞鶴」號為主力組成突擊部隊,從特魯克南下,前去截擊美軍企圖阻止登陸的任何部隊。與此同時,還派岸基航空兵擔任偵察和支援任務。這樣,就有6支兵力分別參加上述兩地的作戰。太平洋戰爭期間,日軍常常採用這種複雜的兵力部署,這已成為日軍特有的一種戰法。以往,它用這種戰法對付組織渙散的劣勢之敵是行之有效的。然而,如果不能密切配合,互相支援,這種戰法就不符合集中用兵的原則。日軍每當忽視這兩個重要條件時,都要遭到厄運。
  日軍在珊瑚海的協同作戰,要求實施統一指揮。第4艦隊司令井上成美海軍中將從臘包爾指揮包括岸基航空兵在內的所有兵力。盟軍的指揮卻不像日軍這樣統一。儘管戰鬥發生在麥克阿瑟將軍管轄的西南太平洋戰區,但是有關艦隊的各種行動均須置於尼米茲將軍的戰略指揮之下。結果,盟軍的岸基航空兵和海軍部隊指揮不一,協同不力。
  自珍珠港被襲擊以來,美軍由於破譯了日本海軍的密碼,能夠得到有關日軍作戰計劃方面的詳細可靠情報,居於極其有利的地位。然而,要集結足夠的兵力來對付日軍對莫爾茲比港的威脅並不那麼容易。「薩拉托加」號航空母艦1月份被魚雷擊傷,仍在普吉特海峽美國西海岸西雅圖附近,這裡有一座海軍工廠。進行修理;「企業」號和「大黃蜂」早航空母艦空襲東京後,4月25日前還未回到珍珠港。這兩艘軍艦雖然正在盡速返航,但難以如期趕到珊瑚海。能夠立即參戰的部隊只有臨時去南太平洋作戰的「約克城」號航空母艦編隊(弗萊徹將軍指揮)和剛從珍珠港返回前線的「列剋星敦」號航空母艦編隊(海軍少將奧布裡·菲奇指揮)。另外,美國重巡洋艦「芝加哥」號從新喀裡多尼亞的努美阿趕來,英國海軍少將J·C·克雷斯率領兩艘巡洋艦「澳大利亞」號和「霍巴特」號出從澳大利亞趕來參戰。由於歷次勝利來得輕而易舉,日軍過高地估計了自己的力量,認為只用一支航空母艦編隊就足以保障這次進攻的勝利。
  由弗萊徹統一指揮的兩個航空母艦編隊於5月1日在珊瑚海東南海域集結。兩天後,弗萊徹將軍得知日軍已在圖拉吉登陸。於是他留下「列剋星敦」號航空母艦編隊補充燃料,率領「約克城」號航空母艦編隊北上。4日對圖拉吉一帶進行多次空襲,擊沉數艘日軍小型艦艇,爾後返航南下。5月6日,弗萊徹把這兩支航空母艦編隊編在一起,並以巡洋艦和驅逐艦為兩艘航空母艦組成環形警戒幕,由他直接掌握,統一行動。菲奇將軍在指揮航空母艦作戰方面具有豐富的經驗,由他擔任航空作戰的戰術指揮。
  弗萊徹將軍把兵力集結起來,正適逢戰機。就在這時,日本航空母艦「翔鶴」號和「揣鶴」號在警戒艦隻的護航下,繞過所羅門群島東南端進入珊瑚海。日軍突擊部隊由海軍中將高木武雄指揮,航空母艦編隊由海軍少將原忠一指揮。繞過所羅門群島的高木部隊,企圖以一種鉗形運動來捕捉美國的航空母艦,日軍幾乎得逞。6日夜,日軍部隊正向補給燃料的美軍部隊迅速接近時,高木將軍下令返航,實際上這時離美軍已不到70海里。
  5月7日拂曉,美軍特混編隊在新幾內亞島東端路易西亞德群島以南海域航行,航向西北。將近7時,弗萊徹將軍命令克雷斯海軍少將指揮的2艘巡洋艦和3艘驅逐艦向西北方向搜索前進,同時,命令航空母艦編隊向北航進。弗萊徹不顧美國航空母艦當天就有可能受到襲擊的危險,斷然派出克雷斯編隊去截擊日軍經過約馬德水道進攻莫爾茲比港的登陸部隊。然而,這樣一來,既減少了弗萊徹航空母艦編隊的對海警戒兵力,也削弱了本來就薄弱的對空警戒兵力。
  在此以前,高木和弗萊徹都不知道對方就在該海域活動。雖然弗萊徹將軍根據情報得知日軍有3艘航空母艦參加這次作戰,並派出飛機進行搜索,但因東北方的天氣惡劣,沒能發現該海域的兩艘日軍重巡洋艦。高木將軍一直依賴岸基飛機進行搜索,雖曾一度發現美國航空母艦編隊,但後來失掉目標,沒再提供任何情報。
  然而,西北方天氣晴朗。7日晨,擔任該方向偵察任務的美國偵察機開始報告敵情。8時15分,一飛行員報告:在米西馬島以北不遠的海面發現航空母艦2艘和重巡洋艦4艘。於是,弗萊徹命令2艘航空母艦上的突擊機群出動。93架飛機在偵察機返航之前就已出擊。據後來查明,由於密碼譯錯,上述情報失實。偵察機的報告本來是:發現巡洋艦2艘和驅逐艦2艘。
  弗萊徹判斷,既然發現了日軍登陸部隊,附近必有更適於攻擊的目標,便斷然決定實施攻擊。這一決定的正確性於10時20分得到了證實。據報告,就在突擊機群前去攻擊的目標東南35海里處,發現一艘日軍航空母艦及數艘其他艦隻。該突擊機群若少許修正一下航向,就能發現這個新的目標。
  11時許,突擊機群開始突擊輕型航空母艦「祥鳳」號。首次突擊就有13顆炸彈和7條魚雷命中目標,使「祥鳳」號轉眼間沉入海底。第一波突擊機群著艦後,弗萊徹決定,在發現另外兩艘日軍航空母艦之前,第二波突擊群暫不出動。另外,弗萊徹判斷,日軍已知美國航空母艦船位置,他所率領的航空母艦部隊可能即將遭到襲擊。
  可是,5月7日這一天,弗萊徹編隊並未受到日軍的襲擊。因為日軍的偵察情報一錯再錯,直到當天傍晚也未查明敵情。7日9時前,坐陣臘包爾指揮作戰的井上將軍接到所謂發現兩支美國航空母艦編隊的情報。其實,一個是弗萊沏的航空母艦編隊,而另一個則是克雷斯的巡洋艦、驅逐艦編隊(後者在前者西面45海里處)。接著,又收到來自圖拉吉的情報,獲悉在珊瑚海東部還有1艘美國航空母艦。實際上這是「尼奧肖」號油船。這艘油船是6日晚離開弗萊徹本隊,正在「西姆斯」號驅逐艦的護航下開往會合海域。
  9時50分,日海軍飛機從臘包爾起飛,前去攻擊最西面的一支美軍編隊。日軍飛行員返航後報告,擊沉戰列艦和巡洋艦各1艘。實際上,無論是日軍飛機,還是從澳大利亞基地起飛的美軍B-26飛機(誤擊美艦),都未使克雷斯的本隊受到任何損失。
  將「尼奧肖」油船誤認為1艘航空母艦,這對日軍的作戰影響甚大。因為原將軍得此情報後,立即對那艘不幸的油船及其護航艦進行了猛烈的空襲。「西姆斯」號驅逐艦中3顆炸彈,大部分艦員和軍艦一起葬身海底。「尼奧肖」號油船雖中7顆炸彈,但未沉沒,至第5天時全部船員被其他軍艦救走。
  這一錯誤的襲擊,使日軍陷入危險的境地。原將軍不顧即將天黑,決心在美航空母艦再次襲擊日登陸部隊之前將其擊沉。他挑選出擅長夜戰的飛行員,駕駛27架俯衝轟炸機和魚雷機於16時15分向預想的美國航空母艦所在方向飛去。
  日軍的這一冒險很不值得。日軍飛機實際上是從弗萊徹編隊的附近飛過的,但因天氣不良和能見度較低而沒有發現目標。美軍已升空的戰鬥機,在雷達引導下,對這批日機進行截擊,並擊落9架。一小時後,幾架返航的日機竟把美國的航空母艦誤認為己方航空母艦。這時,美機正在「約克城」號航空母艦上空盤旋,準備著艦。日機剛要加入美機的隊列時,就被高射炮擊落一架,其他日機逃跑。「列剋星敦「號航空母艦的雷達發現,有飛機在東面約30海里處進行盤旋飛行,準備著艦。這說明日本航空母艦就在附近。這次出擊的日機中,10架被擊落,另11架著艦時墮入大海。原將軍派出的27架飛機只有6架安全返航。
  據這些返航的飛行員報擊:美航空母艦就在附近,相距不過50-60海里。於是,交戰雙方的指揮官都已知道了對方的大概位置,並曾審慎地考慮過以水面艦艇實施夜間攻擊,但都沒有付諸實施,這是因為交戰就近在咫尺,雙方都怕削弱自己的警戒兵力。這樣,珊瑚海海戰的主要戰鬥就延到第二天進行。其實,日美兩軍之間的距離,比雙方指揮官的估計要大一些。據戰後調查,兩軍的距離將近100海里。
  5月8日戰鬥
  迄今為止,日美兩軍同在珊瑚海行動達兩天之久,而且有兩次接近到100海里以內,但未直接交火。5月7日晚,雙方指揮官都感到敵人就在眼前,種種跡象表明,第二天必將進行決戰。夜間,弗萊徹指揮其編隊首先向南,爾後向西進行規避;與此同時,高木部隊則向北航進。對兩軍的指揮官來說,勝負取決於8日晨能否先於敵人查明對方的位置。雙方都在凌晨派出偵察機進行搜索,8時剛過,雙方偵察機幾乎同時發現了對方。
  5月8日的戰鬥是在旗鼓相當的條件下進行的。雙方各有航空母艦2艘,菲奇將軍有飛機121架、原將軍有122架。美軍在轟炸機方面佔優勢,日軍則在戰鬥機和魚雷機方面佔優勢。日軍的飛行員實戰經驗豐富,其魚雷的性能較好。日軍還在其他方面佔優勢。例如,弗萊徹編隊徹夜向南航行,離開了風雨交加的海面,8日已進入天氣晴朗的海域。而日軍仍在風雨交加的海域活動,雲籠霧罩,難被發現。這次海戰實際上是雙方航空母艦編隊同時發起的一場戰鬥。9時至9時25分,美航空母艦的突擊機群先後出擊。「約克城」號航空母艦第一批起飛的飛機為39架:2架戰鬥機掩護24架俯衝轟炸機,4架戰鬥機掩護9架魚雷機。10時30分許,俯衝轟炸機群發現日本航空母艦。後者以疏開隊形航行,並有警戒艦隻護航。就在飛行員們借助雲層的掩護等待魚雷機到來的時候,「瑞鶴」號航空母艦已消失在暴風雨之中。於是,「翔鶴」號成了美機的唯一攻擊目標。
  當魚雷機接敵時,轟炸機已開始俯衝。兩者協同密切,但戰果甚微。美國的魚雷航速較低,容易規避,倒是俯衝轟炸機擊中「翔鶴」號兩顆炸彈。「列剋星敦」號的突擊機群比「約克城」號的晚出動10分鐘,其中有22架俯衝轟炸機未能發現目標,只有11架魚雷機和4架偵察轟炸機發現了日軍。美軍的魚雷還是沒有命中,仍是轟炸機對已中兩顆炸彈的「翔鶴」號再投中一顆炸彈。這3顆炸彈就使「翔鶴」號失去了作戰能力。由於該艦飛行甲板損壞,已不能收容飛機,高木則令其返回特魯克。
  幾乎在美軍飛機起飛的同時,日軍也有70架攻擊機和20架戰鬥機離艦。這些日機離美艦還有70海里時,就被美軍雷達發現。但是在雙方攻擊之前,美軍只有3架戰鬥機得以攔截敵機。日軍飛機在距美艦20海里外,尚未受到美機截擊時,就分成三個機群,其中兩個是魚雷機群,一個是轟炸機群。
  美軍的兩艘航空母艦,同在一個環形警戒序列之中。規避運動逐漸使兩艦之間的距離加大,警戒艦隻也隨之一分為二,削弱了警戒,這顯然是對日軍有利的。
  最先遭到攻擊的「約克城」號成功地避開了敵機發射的魚雷,但被擊中一顆炸彈。然而,該艦的戰鬥力並沒受到多大削弱。比「約克城」號噸位大但機動性能差些的「列剋星敦」號在敵魚雷機同時從艦艏兩舷「夾擊」下,遭到重創。由於左舷擊中兩條魚雷,三個鍋爐艙進水。與此同時,又被擊中兩顆炸彈,但這兩顆炸彈沒有造成多大損傷。該艦中雷引起艦體傾斜,調整重油後,恢復了平衡。該艦的主機沒有受損傷,航速仍可達到24節。對完成攻擊任務後返航的飛行員來說,母艦依然完好無損。
  美軍開始回收返航的飛機時,認為已經贏得了這次戰鬥的勝利。兩艘航空母艦均未受到致命的損傷。與此相反,日本航空母艦「翔鶴」號已經喪失了戰鬥為,「瑞鶴」號無法容納全部飛機,只好把許多飛機拋入大海。原將軍能用於爾後作戰的飛機僅有9架,而菲奇將軍尚有37架攻擊機和12架戰鬥機可以作戰。
  弗萊徹和菲奇兩位將軍儘管知道美軍處於有利地位,但卻未能利用這一有利條件。因為「列剋星敦」號航空母艦12時47分發生爆炸。這是發電機爆出的火花迸到從破裂油管裡漏出的汽油上所引起的。起初,看來不會造成多大危險,「列剋星敦」號繼續收容飛機。但到14時45分,發生了更嚴重的爆炸。火勢迅速蔓延而無法控制,只好呼救。雖然「約克城」號收容了在空中的「列剋星敦」號的飛機,卻未來得及轉移已經降落在「列剋星敦」號的飛機,艦上烈火熊熊,艦體頻頻劇烈震動,全體艦員只好離艦了。全體艦員奉命離艦後,派驅逐艦前去把「列剋星敦」號擊沉。驅逐艦發射了5條魚雷,使這艘航空母艦於19時56分消失在波濤之中。
  據返航的日軍飛行員報告,已擊沉兩艘美國航空母艦。原將軍作出了非常樂觀的估計,並將此情況向上級作了報告。這種誇大戰果的主觀臆斷,使高木將軍決定讓受傷的「翔鶴」號航空母艦返回特魯克,也促使井上將軍決定讓整個突擊部隊撤離戰場。雖然已經擊沉兩艘美國航空母艦,但井上將軍仍然認為必須推遲實施莫爾茲比港的登陸作戰。顯然,他已感到難以保護登陸部隊不受盟軍岸基飛機的攻擊。
  聯合艦隊山本司令長官不同意突擊部隊撤離戰場,5月8日24時取消井上的命令,令其突擊部隊前去全殲美軍的殘餘部隊。於是,高木編隊改變航向,向南、向東搜索前進。但是,這時弗萊徹的編隊遠遠離去,日軍已經追趕不上了。
  結語
  這樣一來,這場航空母艦之間的第一次海戰,就以日軍堅守戰場,美軍撤出戰鬥而告終。在這場歷史上未曾有過的海戰中,雙方艦隊都是在對方視距之外進行交戰的。
  從戰術上看,在珊瑚海海戰中日軍略勝一籌。雖然日軍飛機遠比美軍損失的多,日軍人員的傷亡也比美軍多一倍,但是,以沉沒30000噸航空母艦「列剋星敦」號與沉沒12000噸輕型航空母艦「祥鳳」號相比,美軍的損失大大超過了日軍。日軍在圖拉吉被擊沉驅逐艦及小型艦艇的損失,不比美軍被擊沉「尼奧肖」號油船及「西姆斯」號驅逐艦的損失大。不過從戰略上看,則是美國贏得了勝利。開戰以來,日軍的武力擴張,第一次遭到遏制;進攻莫爾茲比港的登陸輸送隊,也不得不在中途返航。這次海戰還有其他方面的重要影響,如在珊瑚海海戰期間哥黎希律島於5月6日失陷,使美國人民感到沮喪;這次海戰在戰略上取勝,使這種情緒有所好轉。更為重要的是,被擊傷的「翔鶴」號航空母艦需要修理,損傷慘重的「瑞鶴」號航空隊需要重建,因而這兩艘航空母艦均不能參加爾後的中途島海戰。這兩艘航空母艦如能參加中途島海戰,可能發揮重要作用。
  第八章 中途島和阿留申群島戰役
  如上所述,1942年5月5日,日本大本營向聯合艦隊下達命令:6月實施中途島作戰。
  日軍在下達這一命令的前一天,「約克城」號的艦載機空襲了圖拉吉島,但這一戰略行動與珊瑚海海戰沒有直接關係。而且,珊瑚海海戰也未使日本對其作戰計劃進行任何修改。
  雖然山本的參謀們謹慎地判斷:在中途島海域可能有2至3艘美國航空母艦,但是在他們看來,更可能連一艘也沒有。這是因為,日本人認為,美國的「約克城」號和「列剋星敦」號兩艘航空母艦已被擊沉。在珊瑚海海戰結束若干天後,他們還發現哈爾西指揮的「企業」號和「大黃蜂」號兩艘航空母艦仍在南太平洋活動。日軍認為,美國航空母艦不在中太平洋,雖然對奪取中途島有利,但是殲滅美國海軍殘存兵力的目標卻不能實現。
  日軍作戰計劃
  日軍的作戰計劃相當龐大。聯合艦隊在山本司令長官的直接指揮下傾巢出動,活動於北太平洋和中太平洋的廣大海域。日軍的一支航空母艦編隊擬於6月3日對阿留申群島進行襲擊;爾後,派遣登陸兵在阿達克島、阿圖島和基斯卡島登陸。奪取上述島嶼的戰鬥擬在進攻中途島的前一天實施,其目的之一是牽制美軍。這種作法雖然未必來得及引開美軍的部隊,但是至少可以迷惑美軍的作戰指揮。
  日軍另一支更為龐大的航空母艦編隊,擬於6月4日拂曉從西北方向接近目標,對中途島進行轟炸,摧毀島上的飛機,削弱島上的防禦力量,以支援登陸作戰,然後,登陸編隊於6月5日從西南方向接近中途島。遣送約5000人的登陸兵,就可把中途島變為日軍的基地。
  日軍認為,美軍再缺乏戰鬥意志,也不會不奮起保衛中途島;中途島一旦失守,美軍必將力爭奪回。美國艦隊若自珍珠港出擊,勢必通過日軍配置在珍珠港西面或北面的潛艇警戒線。美國艦隊通過日本潛艇警戒線時,可能受到一定損失。此外,還可使山本海軍大將預先得到可靠情報。這樣,日本的航空母艦部隊就可襲擊美國艦隊,並切斷其撤向珍珠港的退路。這樣,一直在西北方向按兵不動的山本主力部隊,便可急趨戰場,力求徹底殲敵。12月7日襲擊珍珠港的作戰目的即可全部達到,可在美國艦隊得到新建艦隻增援之前就將其殲滅。日本暫且尚無佔領珍珠港的計劃,但在吃掉美國艦隊之後,是有充分時間考慮這個問題的。
  如將上述作戰計劃與珊瑚海海戰的作戰計劃作一比較,就可看出日軍的戰略思想是墨守陳規的:這次中途島作戰仍企圖達到兩個目的,部隊編成也很複雜,還是採用夾擊或包抄的戰術。
  仔細研究一下日本艦隊的編成,就會發現其兵力部署極其複雜。進攻阿留申群島的作戰任務由細萱戎四郎海軍中將率領的北方部隊擔負。該部隊除補給艦群以外,還編有三個主要艦群。一個是角田覺治海軍少將率領的第二機動編隊(由「龍驤」號、「隼鷹」號航空母艦以及2艘重巡洋艦、3艘驅逐艦、1艘油船組成)。另兩個是阿達克島、阿圖島登陸編隊以及基斯卡島登陸編隊,它們是獨立進行戰鬥任務的。
  曾經襲擊過珍珠港、達爾文港及錫蘭的南雲海軍中將率領的航空母艦部隊,這次充當進攻中途島的機動編隊。這支機動編隊的「赤城」號、「加賀」號,「飛龍」號和「蒼龍」號4艘航空母艦為主力,由2艘高速戰列艦、3艘巡洋艦和11艘驅逐艦擔任護航,並有油船隨隊航行。這裡順便交代一句,「翔鶴」號和「瑞鶴」號兩艘航空母艦留在日本,因為其中有一艘已經受傷,需要修理。這兩艘航空母艦在珊瑚海海戰中損失的飛機和飛行員都還沒有得到補充而未能參戰。
  日軍主力部隊在機動編隊西面偏南的海域待機。其兵力編成如下:山本旗艦「大和」號「大和」號及其姊妹艦「武藏」號(排水量均64000噸),是有史以來最大的戰列艦。主炮9門,口徑為460毫米,炮彈重達1452公斤,比406毫米火炮的炮彈約重0.5倍。一座3聯裝主炮塔的重量,相當於大型驅逐艦的重量。兩舷的裝甲厚度超過406毫米。它的另一艘姊妹艦於1940年初在橫須賀海軍工廠動工,但中途島海戰後,改裝成「信濃」號航空母艦。第四艘姊妹艦的建造計劃後來取消。「大和」號於1941年12月竣工,「武藏」號於1942年7月竣工。等戰列艦7艘、「鳳翔」號輕型航空母艦1艘、搭載袖珍潛艇的水上飛機母艦2艘、輕巡洋艦3艘和驅逐艦20艘。但於6月3日,又從這支主力部隊中抽出4艘戰列艦和2艘巡洋艦組成「阿留申支援艦群」,向北開去。
  可以認為,阿留申支援艦群北上是為了在進攻阿留申群島和中途島的兩支部隊之間待機,以便對兩方面的作戰都可以進行支援。
  中途島登陸編隊由參加過進攻菲律賓及荷屬東印度群島的第二艦隊司令近籐信竹海軍中將指揮,下轄5個艦群:(1)12艘運輸船,由1艘巡洋艦、10艘驅逐艦、3艘巡邏艇擔任警戒;(2)直接支援艦群,由4艘重巡洋艦和2艘驅逐艦組成,負責掩護登陸輸送隊和支援上陸戰鬥;(3)近籐海軍中將直接掌握的第二艦隊支援艦群,以便必要時給登陸兵力以支援,編有2艘戰列艦、「瑞鳳」號輕型航空母艦、4艘重巡洋艦和7艘驅逐艦;(4)水上飛機供應艦群,準備在中途島西北的庫雷島建立基地;(5)掃雷艦群,為登陸輸送隊清掃航路。上述5個艦群都在不同程度上獨立進行作戰任務。第二艦隊支援艦群位於運輸船北或西北50餘海裡的海域,而直接支援艦群則位於運輸船的東北約75海里的海域。
  日軍和往常一樣,還派一支由潛艇組成的先遣部隊,在聯合艦隊的前方搜索前進。其中1艘提前出發,對中途島進行了偵察。在此期間,有4艘部署在阿留申群島海域,2艘部署在西雅圖海域。在此部署中最為重要的是,為控制珍珠港而設立的兩條潛艇警戒線:一條配置4艘潛艇,位於瓦胡島以西約500海里處,另一條配置7艘潛艇,這條警戒線與珍珠港至中途島的航線成直角。上述潛艇必須於6月1日前進入陣位。
  如此龐大的艦隊究竟為什麼未能完成任務呢?勿庸置疑,美軍知道了日軍的作戰計劃是個決定因素。然而,儘管事先已掌握了充分情報,尼米茲還是很不容易才集結了3艘航空母艦趕赴戰場。如果沒有掌握敵情,就很難設想尼米茲會這麼幹。因此,有些人說,日軍此戰受挫的主要原因是沒有出奇制勝。
  奇襲問題,無論在海軍作戰還是在陸軍作戰中,都是極為重要的。凡能夠實施奇襲的,都應予以奇襲。劣勢軍隊往往除以奇襲達到作戰目的外,別無他途。然而,日本艦隊在制定這一大規模作戰計劃時,在無需奇襲的情況下依靠奇襲取勝,這就失算了。儘管美軍掌握了可靠的情報,如果日本艦隊集中用兵的話,不管美軍多麼走運和有多大能耐,也難以憑著3艘航空母艦戰勝和擊退日軍的8艘航空母艦、11艘戰列艦以及大量的支援艦船。6月3日,日軍襲擊荷蘭港的當天,雙方在中途島海域也開始接觸。這時,日軍竟有10多個水面艦群,分散活動於北太平洋及中太平洋的各海域。
  所謂集中,並不是非把全部兵力集中於一個艦群不可。那麼,日軍的失算表現在什麼地方呢?首先,日軍的戰役目的就不專一。如將派到阿留申方面的2艘航空母艦用於中太平洋,就足以形成決定性的因素。中途島作戰一旦成功,日軍便可輕而易舉地佔領阿留申群島;而中途島作戰一經失敗,也就失去了阿留申作戰的意義。
  僅就中途島海域來看,日軍確有某些便於集中的因素。日軍部隊集中活動在日方認為是戰略中心的中途島附近海域,並由山本統一指揮,是能夠進行協同作戰的。然而到緊要關頭,山本才發現,所屬各部過於分散,難以相互支援。山本這時雖曾試圖協同其部隊的行動,但已來不及把分散的部隊集中起來,難以挽回敗局。
  進而具體分析一下日本艦隊的兵力部署,也可以看出日軍的失策。例如,機動部隊中的航空母艦沒有配備必要的警戒兵力,而把能夠有效保護航空母艦機動編隊的這些艦隻分別派到其他海域去執行任務。主力部隊抽出一部分兵力去支援阿留申作戰後,它本身也難以充分發揮威力了。登陸編隊從天氣晴朗的西南方向接近中途島,容易被美軍發現。這部分兵力沒有充分的空中掩護,勢必成為美軍襲擊的主要目標。在尚未確實查明美國艦隊的位置之前,就先讓登陸編隊出航,這說明日本艦隊的指揮官還未意識到,在這種情況下運輸船比軍艦更為重要。
  在潛艇的使用方面,日方還有一個嚴重錯誤。按日軍推測,在進攻中途島之前,美國艦隊不會從珍珠港出動。因此,日本潛艇未在6月1日前進入預定陣位。實際上,美國航空母艦已在6月1日前通過了日軍潛艇將在珍珠港和中途島之間設置的警戒線。航空母艦「大黃蜂」號和「企業」號於5月29日、「約克城」號於5月31日先後通過上述警戒線。倘若日軍潛艇能在美國航空母艦通過之前進入預定陣地,日本艦隊就不會在中途島海域遭受突然襲擊,其結果也會大不一樣。
  美國準備應戰
  由於美軍能夠破譯日軍的密碼電報,所以它可充分掌握有關日軍作戰計劃方面的情報。尼米茲事先已經知道日軍的作戰企圖、參戰兵力基本編成、接近方向以及進攻日期等情況。美軍掌提了這些情況,就有了取勝的可能。然而,可以用來抗擊日軍進攻的兵力實在太弱,因此,美國的軍事領導人認為,這次作戰失利將是難以避免的。
  尼米茲將軍首先必須作出抉擇的是:要麼放棄阿留申群島,要麼犧牲中太平洋而加強阿留申群島。他選擇了後者,將5艘巡洋艦、14艘驅逐艦、6艘潛艇派往阿留申方面。這些兵力以及岸基航空兵,統由羅伯待·西奧博爾德海軍少將指揮。
  至於中太平洋的防禦,中途島的面積很小,部署不下足以擊退日軍大規模進攻的兵力。中途島位於夏威夷群島西北,距珍珠港約1100海里,是由兩個環礁組成的珊瑚島。在這兩個礁島中,大的稱為沙島,長僅2海里;小的稱為東島,其面積稍大於沙島的一半,建有飛機跑道。美軍已採取一切措施,來加強中途島的防禦。在水際灘頭及周圍水域布設了水雷,島上加強了海軍陸戰隊的守備兵力,並增加了一些高炮。島上的航空兵力也盡可能進行了加強,還配備約30架PBY型水上飛機,供巡邏警戒之用。另有B-17型轟炸機經常往返於中途島和瓦胡島之間。6月3日,有17架B-17型飛機停在中途島。海軍陸戰隊的飛行中隊配備有比較現代化的艦載機。守島部隊轄有26架戰鬥機(多是「野牛」式),用來進行防空任務。另有34架俯衝轟炸機(多是「無畏」式和「復仇者」式),用來襲擊敵艦。這些俯衝轟炸機的飛行員,多是剛從航校畢業,沒有俯衝轟炸的實際經驗。島上還有4架B-26型陸軍轟炸機,雖不適於投擲魚雷,但也臨時改為魚雷轟炸機。這裡唯一真正有效的飛機是,初次部署在太平洋戰場的6架TBF型魚雷轟炸機。集結這些兵力來防守這一軍事要地,對一個戰備尚未就緒的國家來說,已盡了最大努力。
  日軍一旦登陸,毫無疑問,海軍陸戰隊必將奮起抵抗。但是無論如何也得依賴海軍的支援。尼米茲為了實施支援,能夠集結哪些兵力呢?「列剋星敦」號航空母艦已經沉沒於珊瑚海。「薩拉托加」號航空母艦雖已修好,但正在美國西海岸進行訓練,後因組織護航兵力而耽誤了時間,該艦6月1日才離開聖迭戈港,6月6日抵達珍珠港,未來得及參加這場海戰。「大黃蜂」和「企業」號航空母艦奉命急速從南太平洋開往夏威夷,5月26日進入珍珠港。這支特混編隊的指揮官哈爾西患病,由其下屬的巡洋艦部隊指揮官雷蒙德·斯普魯恩斯海軍少將負責指揮整個編隊。斯普魯恩斯深謀遠慮、謙虛謹慎,哈爾西易於衝動、精明能幹,這兩個人的性格極不相同。但是,歷次戰鬥已經證明,在斯普魯恩斯的謙和態度中,含有非凡的思考力和正確的判斷力。5月28日,斯普魯恩斯率領2艘航空母艦,在5艘重巡洋艦、1艘輕巡洋艦和9艘驅逐艦的護航下,從珍珠港出航。
  弗萊徹指揮的已被擊傷的航空母艦「約克城「號,也從南太平洋火速趕來。本來需用3個月才能修好的「約克城」號在3天之內搶修完畢,於5月30日晨在2艘重巡洋艦和5艘驅逐艦的護航下,從珍珠港出發。上述兩支航空母艦編隊6月2日在中途島東北海域會合,由資歷較深的弗萊徹將軍負責指揮。
  上述3艘航空母艦及其護航艦隻,是美軍當時能夠用於抗擊日軍進攻的全部兵力。在美國西海岸,雖有幾艘舊式戰列艦,但因航速太低,不適於與航空母艦協同作戰,且無驅逐艦為其護航。
  為了保證航空母艦的安全,在通向中途島的幾個接近航線上部署了19艘潛艇:「烏魚」號潛艇配置在中途島以西700海里處,預計日本艦隊將在這裡會合;3艘潛艇在中途島以西200海里的海域進行巡邏,另有6艘潛艇配置在離中途島150海里處,從西南到北成弧形展開;還有2艘潛艇配置在中途島西北僅50海里的海域;其他潛艇用來配合航空母艦和保衛瓦胡島。尼米茲將軍坐鎮珍珠港實施全面指揮,他可根據需要指揮潛艇、航空母艦及中途島的飛機進行協同作戰。
  弗萊徹、斯普魯恩斯所面臨的任務極其艱巨。尼米茲下達的指令是:「你們要遵循的原則是值得冒險才去冒險,如無機會致敵以嚴重損傷,則不應將己方部隊置於優勢之敵的襲擊之下。」與優勢之敵交戰,必需十分謹慎,不能輕易暴露己方部隊,這是很難做到的。弗萊徹和斯普魯恩斯之所以能夠成功地執行上述指令,其主要原因在於巧妙地運用了情報,所以才給與日本艦隊以突然襲擊。美軍指揮官深知,這次海戰的關鍵是航空兵力。因此,他們集中精力用自己的航空兵力來對付日本的航空母艦。美國航空母艦選擇在中途島東北海域待機,這是完全正確的,因為它位於日本機動編隊的翼側,向日本航空母艦發起攻擊時,相當分散的日本艦隊無法及時予以支援。
  日軍進攻阿留申群島
  西奧博爾德將軍和其他許多軍官—樣,曾經懷疑美軍情報部門所提供的情報也許是中了日軍的奸計。日軍是不是佯攻阿留申群島的西部島嶼,企圖把美軍從比較重要的荷蘭港及科爾德灣誘開?西奧博爾德對此甚為擔心。因此,他決定集中兵力保衛上述要地。西奧博爾德的水面艦艇部隊幾乎從來不到岸基飛機和水上飛機的活動半徑外去作戰。美軍最西面的基地設在烏姆納克島的沃特角。這樣,美軍的特混部隊就絕無機會與日本艦隊交戰了。
  西奧博爾德將軍命令主力部隊(巡洋艦5艘、驅逐艦4艘)在科迪亞克島以南400海里處會合。最後一批軍艦直到日本艦隊襲擊荷蘭港數小時後,即6月3日上午才到達會合點。他把一支驅逐艦部隊(9艘)留在烏納拉斯卡島的馬庫欣灣,以便擊退日軍在荷蘭港一帶的登陸。可是,只有在戰機有利時,才能使用這支部隊。所以,防禦的主要任務就由航空兵來承擔了。但是,飛機太少,海軍僅有進行偵察的20架PBY型水上飛機。陸軍約有65架戰鬥機,但其中有40架左右根據陸軍的需要配置在科爾德灣和烏姆納克島。航空兵的主要突擊兵力是20架B-26型陸軍轟炸機,分別配置在科迪亞克島、科爾德灣及烏姆納克島。
  為能早期發現來犯的日本艦隊,並及時出警報,西奧博爾德將6艘潛艇配置在敵人最可能來襲的海域,將20艘巡邏艇配置在荷蘭港以南和白令海方向約200海里的海域。各接近處均有PBY水上飛機進行巡邏,但缺少裝備雷達的水上飛機巡邏的最大距離只有400海里。
  儘管如此,從西南偏南方向來襲的角田部隊(2艘航空母艦),還是未被美軍的潛艇、巡邏艇和飛機發現。6月3日1時剛過,高緯度的阿拉斯加地區已是拂曉,角田將軍在荷蘭港的南約165海里處,令36架艦載機起飛。當時天氣不好,使角田海軍少將得以避開美軍隊巡邏。但是,這對美軍也有好處,如「隼鷹」號的艦載機因晨霧瀰漫而偏離航向,沒有發現目標就返回了航空母艦。可是,「龍驤」號的突擊機群穿過雲隙,空襲了荷蘭港。這次空襲來的十分突然,給美方造成極大損失,而日軍僅損失2架飛機。
  日突擊機群在返航途中,發現停泊在馬庫欣灣的5艘美國驅逐艦。角田立即命令另一突擊機群起飛,但因天氣越來越壞,飛機無法編隊飛行。美軍從沃特角基地起飛應戰的P-40型飛機,擊落日機2架。日軍飛機未能飛抵馬庫欣灣。
  日軍襲擊荷蘭港後,美軍的巡邏機幾乎全部出動去搜索日本航空母艦編隊,但是沒有發現目標。其原因之一是美軍以為日軍的襲擊來自白令海方向。另一個原因是角田部隊襲擊馬庫欣灣的企圖落空後,已向西南方向撤離。爾後,角田準備前去襲擊阿達克島,但因該地天氣不良,不得不放棄這一企圖,轉而對荷蘭港實施第二次襲擊。
  6月4日4時50分,當一架PBY型水上飛機向西奧博爾德報告角田部隊的位置時,角田已令艦載機飛向荷蘭港。此後,美機與日軍的戰鬥接觸斷斷續續,美軍以少量飛機多次襲擊日軍。但是,不論裝有魚雷的PBY型飛機,還是B-26型、B-17型飛機,均不適於用來襲擊艦艇。雖然飛行員們極其勇敢,但是除有幾顆近失彈外,均未擊中目標。美機損失3架,三種型號的飛機各損失1架。
  16時許,在美軍再次發起攻擊之前,角田派出的突擊機群已經飛臨荷蘭港上空。日突擊機群經過30分鐘的轟炸,使美軍儲存22000桶汽油的新油罐起火,「西北」號舊式救生船被炸傷擱淺,一個飛機庫和一個倉庫被炸毀。後來,「隼鷹」號上的艦載機在烏納拉斯卡島西部上空會合肘,又發現了沃特角的陸軍隱蔽機場。但這時美戰鬥機已升空,日機被擊落4架。
  這時已有跡象表明,日軍在中途島附近的作戰,還不如阿留申群島方面進展得傾利。角田剛令其突擊機群離艦,就接到山本的命令,要他速與機動編隊會合。幾乎與此同時,山本又通知他,中途島作戰和對阿留申群島作戰延期實施。角田部隊用了兩個多小時將飛機收回後,轉向南下,前去與南雲部隊會合。但是,山本在幕僚們的再三建議下,這時又改變了決心,同意阿留申登陸部隊按原定計劃執行。然而,北方部隊指揮官細萱海軍中將將作戰計劃作了一些改動,決定不在阿達克島登陸。因為新發現的沃特角美軍機場離阿達克島僅有350海里。所以他認為在阿達克島登陸太冒險了。
  6月6日中午剛過,日海軍特別登陸隊約1250人登上了基斯卡島,俘虜了美國一個小氣象站的工作人員。翌日拂曉,日陸軍部隊約1200人在阿圖島登陸,拘留了39名阿留申人和一名美國傳教土及其妻子。直到6月10日,美軍巡邏機才發現這兩個島上的日軍。
  在中途島海域首次發現日本艦隊(6月3日)
  中途島的PBY水上飛機,每天拂曉起飛。前往中途島以西700海里的海域進行搜索,這一搜索距離是經過計算的,它可保證日航空母艦機動編隊到達其艦載機起飛陣位之前必被發現。5月底至6月初的數日間,除中途島西北350海里以外的海域因天氣惡劣無法執行計劃外,對其餘海域都進行了切實可靠的搜索。
  在這次海戰中,首次發現日本艦隊是在6月3日早晨。當時,美軍一架巡邏機報告:「在中途島西南約700海里處發現6艘大型軍艦編隊航行。」中途島基地指揮官和航空母艦編隊指揮官作出了正確判斷:「這是日軍登陸編隊」。由於估計到日軍將從中途島西北方向實施主要突擊,所以美航空母艦便在中途島東北偏北約300海里處待機,中途島基地的部隊也都嚴陣以待。直到下午,仍未發現日軍的其他部隊,便令9架B-17型轟炸機攜帶副油箱從中途島起飛。這9架飛機約於16時30分實施攻擊,但無戰果。入夜後,首次擊中目標的是4架裝備雷達的水上飛機。這幾架飛機攜帶魚雷從基地起飛,於夜間擊傷1艘日本油船。但在這批飛機返回基地前,中途島已經受到日軍的空襲。
  日軍航空母艦部隊空襲中途島(6月4日)
  正如美軍指揮官所料,日軍航空母艦部隊是借助氣象峰面的掩護從西北方向接近中途島的。6月4日4時30分,日出前半小時,在距中途島240海里處,南雲命令突擊機群起飛。該機群共為108架飛機,戰鬥機、轟炸機和魚雷機各36架。當時,天公作美,僅有少許散雲,能見度良好,又是東南風,飛機起飛時航空母艦無需改變航向。
  與此同時,在美軍方面,巡邏機和往常一樣,4時15分起飛,B-17型轟炸機也接著升空,以免在地上遭受突然襲擊。5時45分,一架PBY型巡邏機用明碼報告:「大批飛機正向中途島飛來,方位320度,距離150海里。」5時50分,中途島基地雷達站在93海里處捕捉到來襲的飛機。但是,日本的航空母艦在哪裡呢?又過了兩分鐘,中途島基地指揮官和美國航空母航編隊指揮官才得到答案。一架PBY型飛機報告:「在中途島的320度方位。180海里處發現2艘航空母艦,並有警戒艦隻。」但所報告的距離不對,比日軍的實際位置少報40海里。這一誤差給美軍艦載機爾後的戰鬥帶來了困難。接著,在空中待命的B-17型轟炸機立即前去襲擊日本航空母艦。同時,在機場待命的陸戰隊轟炸機、4架B-26型轟炸機和6架TBF型魚雷機,也起飛去襲擊日本航空母艦。
  此時,日軍飛機已離中途島越來越近。美國海軍陸戰隊的戰鬥機在距中途島30海里的空域與日機遭遇。美軍的飛機僅對日軍轟炸機進行一、兩次攻擊就得轉攻為守,設法甩掉日軍戰鬥機的追擊。因為日本零式戰鬥機的空戰性能遠比美軍的優越。
  中途島基地的高射炮,待日軍機群進入射程後,一齊開火。6時30分,日軍飛機投下第一顆炸彈,經過近30分鐘的轟炸,地面設施幾乎全部遭到破壞。發電場中彈,油罐起火,飛機庫被毀,只有飛機跑道倖免於難。空襲結點後,海軍陸戰隊戰鬥機奉命著陸。然而,著陸的飛機少得可憐,26架中就有16架下落不明,殘存的飛機中只有2架可以投入以後的戰鬥;而日軍飛機只有6架未能返回航空母艦。
  中途島美軍奮起抗擊(6月4日)
  中途島的美軍飛機雖對日本航空母艦進行了非常勇敢的抗擊,但因兵力不多,且分散,故未取得戰果。然而,這次抗擊日軍入侵還是起了積極作用,使日軍在關鍵時刻猶豫不定,未能很好發揮其艦載機的威力。這樣,就使美國航空母艦有了取勝的可能。
  7時稍過,B-26型轟炸機和TBF型魚雷機從低空同時實施攻擊,但由於日軍施放煙幕,並進行規避運動,加之高炮猛烈射擊和零式戰鬥機進行攔截,美機沒有取得任何戰果。而且,6架魚雷機中損失5架,4架B-26型轟炸機損失2架,返回機場的3架飛機也遭到重創,不能參加爾後的戰鬥。
  此後約過1小時,海軍陸戰隊的洛夫頓·亨德森少校率偵察轟炸中隊對敵艦實施攻擊。這些飛行員剛從航校畢業,毫無俯衝轟炸經驗,只好在敵人的抗擊下進行危險的下滑轟炸。結果,被攻擊的「飛龍」號航空母艦安然無恙,而實施攻擊的16架美機只有8架返回中途島,其中6架也遭到了重創。
  大約又過15分鐘,15架B-17轟炸機開始突擊。這些「飛行堡壘」從6000米(20000英尺)的高空投放炸彈,結果,雙方均未受到什麼損傷。當上述美機將要退出戰鬥時,海軍陸戰隊的第二波突擊機群向日航空母艦編隊飛去。該機群雖以高速低空接敵,但因日軍對空炮火猛烈射擊和戰鬥機進行攔截,無法突防和襲擊日航空母艦,便對一艘戰列艦進行轟炸。這次依然未中一彈,卻有2架飛機在海上迫降,沒有返回基地。
  中途島海戰中首次交鋒的結果,顯然對日軍有利。中途島基地已被摧毀,日方軍艦尚未受到任何損失,可是美軍飛機已經損失了二分之一。正如尼米茲所說:「中途島上能夠有效地給敵艦以打擊的機種,諸如戰鬥機、魚雷機和俯衝轟炸機等,已損失了大部分。」美國航空母艦就是在這種情況下投入戰鬥的。
  美國航空母艦參戰
  5時52分,當中途島派出的偵察機首次報告發現日本航空母艦時,美國航空母艦編隊位於日本航空母艦機動編隊東稍偏北大約200海里處。弗萊徹立刻命令「大黃蜂」號和「企業號航空母艦向西急進,並指示:「一經查明敵艦位置,立即予以攻擊。」這時,「約克戰」號航空母艦繼續向東航行,以便回收拂曉時起飛執行搜索任務的偵察機。
  「企業」號航空母艦上的斯普魯恩斯決定,在突擊機群出擊前,繼續縮小與日艦隊之間的距離。這是為了更加可靠地把日本艦隊置於美軍魚雷機的175海里的作戰半徑之內。這是一個很明智的決定。因為日軍實際距離比偵察機所報告的距離約遠25海里。7時許,在估計離日本航空母艦150海里處,斯普魯恩斯命令其艦載機起飛。據他判斷,此時日軍正為襲擊中途島後返航的飛機加油,這是一個難得的好機會。
  在準備發起攻擊時,兩艘航空母艦拉開了距離,各帶若干艘警戒艦隻,以免重蹈珊瑚海海戰的覆轍。在珊瑚海海戰中,「列剋星敦」號和「約克城」號兩艘航空母艦在日機襲擊下,臨時拉開距離,使警戒幕一分為二,因而出觀了空隙。兩艘航空母艦之間的距離增大後,「企業」號令33架俯衝轟炸機、14架魚雷機和10架戰鬥機起飛。「大黃蜂」號的突擊機群由35架俯衝轟炸機、15架魚雷機和10架戰鬥機組成。為能盡速實施攻擊,斯普魯恩斯命令「企業」號的轟炸機群,不等魚雷機群全部升空就向目標飛去。「大黃蜂」號的俯衝轟炸機群和魚雷機群以兩種不同的高度飛行。這樣一來,突擊機群起飛後至8時前後,就已分成四組分別向日本航空母艦飛去。
  6時30分許,「約克城」號航它母艦收回偵察機後,立即轉向,前去與「企業號」、「大黃蜂」號會合。據弗萊徹判斷,日本的航空母艦為4到5艘,但通過偵察僅僅發現其中的2艘。因此,在未查明其他幾艘日本航空母艦以前,弗萊徹對是否動用「約克城」號的艦載機問題猶豫不決。8時30分稍過,雖然仍未得到新的敵情報告,但他終於決定,令「約克城」號派出二分之一的艦載機出擊。在此後30分鐘內,有17架俯衝轟炸機、12架魚雷機和6架戰鬥機從「約克城」號起飛。這時,弗萊徹對尚未查明的2至3艘日本航空母艦甚為擔心,所以剛過11時又派出偵察機向西和向北進行搜索。
  在此期間,南雲也極其慎重。儘管從敵情報告中看不出會遇到敵方海上兵力的抗擊,但他還是僅僅動用半數飛機去襲擊中途島,而令其餘飛機裝上魚雷,在飛行甲板上待命,以便萬一出現美艦隊時投入戰鬥。在襲擊中途島的機群出擊後,南雲命令巡洋艦部隊派出7架水上飛機向東和向南進行搜索。這幾架飛機在30分鐘內先後起飛,而「利根」號巡洋艦的飛機是最後起飛的。
  7時,襲擊中途島後返航的突擊機群指揮官建議,有必要對中途島進行第二次突擊。此後不久,南雲部隊就受到中途島岸基飛機的魚雷攻擊,這說明上述建議是有道理的。到這時為止南雲部隊的巡洋艦艦載機已經持續搜索2-2.5小時,搜索範圍至少已達200海里。對美國艦隊的戒備即使放鬆一點也無關緊要。加之,首次襲擊中途島的機群即將返艦,尚需作好進行補給的準備。
  在這種情況下,南雲於7時15分下達了一個決定命運的命令:「第二波突擊機群立即改裝炸彈,作好隨時出擊的準備」。這個命令下達後13分鐘,「利根」號的偵察機報告:「在東北約200海里處發現10艘美國軍艦」。不難想像,如果「利根」號的偵察機及時起飛,提早30分鐘報告上述情況的話,那麼,中途島海戰的結果可能大不一樣。美國的水面艦隻還在200海里外,尚未構成燃眉之急。但是,南雲在7時45分就已命令航空母艦部隊:「準備攻擊敵艦隊,尚未改裝炸彈的飛機仍裝魚雷。」直到8時20分,「利根」號的偵察機才報告:在美國軍艦裡似有一艘航空母艦。
  不言而喻,南雲知道,一艘美國航空母艦雖然不會給四艘日本航空母艦造成極大威脅,但是先發制人畢竟十分重要。然而,由於需要更換武器,飛機無法立即起飛。加之,從7時5分至8時30分間,由於頻領受到中途島的飛機的攻擊,必須一再進行規避運動,這也妨礙了艦載機的起飛。另外,南雲部隊還遭到美「鸚鵡螺」號潛艇的襲擾,更使日艦陷於混亂狀態。「鸚鵡螺」號潛艇收聽到偵察機向中途島基地的報告,獲悉發現日本航空母艦的情況,便向敵艦方向駛去。當中途島岸基飛機進行攻擊時,該潛艇在日本機動編隊的隊形中間伸出潛望鏡,發射兩條魚雷,使擔任警戒的日軍大為混亂,驅逐艦盲目投放深水炸彈。約到8時30分開始回收襲擊中途島後返航的機群時,才結束這種混亂狀態。9時18分,最後一架飛機返艦後,南雲部隊北撤,以便整理隊形。南雲企圖爭取時間,使艦載機作好再次出擊的準備,以便襲擊美國的軍艦。然而,為時已晚。就在這時,美軍的艦載機已經飛臨南雲部隊的上空。
  「企業」號和「大黃蜂」號航空母艦的艦載機分為四個機群接敵,而「約克城」號的艦載機就成了第五個機群。這5個機群在攻擊中所出現的協同動作純屬巧合。「企業」號的戰鬥機實際上是把「大黃蜂」號的機群誤為本艦的魚雷機中隊,對其進行護航。「大黃蜂」號和「企業」號的魚雷機群攻擊失利時,這些戰鬥機正在日本艦隊的上空,並爬高至6000米。但因沒有收到事先約定的信號,它們就一直在空中盤旋,未參加戰鬥,待燃油消耗到一定限度,就返回了航空母艦。
  偵察機所報告的日本艦隊位置本來就有一些誤差,再加上日本機動編隊改變航向,向北航行,這樣一來,南雲部隊就不在美軍飛行員所預期的海域了。「大黃蜂」號在高空飛行的俯衝轟炸機機群,沒有發現南雲機動編隊而繼續向西南飛行。但是,魚雷機第8中隊在雲層下飛行,於9時20分發現了正向西北航進的日本航空母艦,隨即向目標接近。為了防止遭到中途島岸基飛機的攻擊而在低空飛行的日軍戰鬥機,攔擊了美軍的魚雷機;老練的日軍飛行員輕而易舉地戰勝了這些又慢又笨的魚雷機。美軍的15架魚雷機在投魚雷前就被全部擊落,只有一名飛行員得救。這位飛行員在天黑前,隱蔽在飄浮著的坐墊後面,既未受到機槍掃射,也免於被俘。「大黃蜂」號的俯衝轟炸機,燃油尚可夠用,則繼續向西南飛行。後來,有21架返回航空母艦,其餘11架飛往中途島基地,其中有3架在著陸時撞毀。為其護航的戰鬥機,因航程較短,均於燃油耗盡後在海上迫降。
  「企業」號的魚雷機中隊,比「大黃蜂」號的魚雷機中隊晚10至15分鐘飛抵日本艦隊上空。它也和魚雷機第8中隊一樣,沒有戰鬥機的掩護,同樣沒有取得戰果。「企業」號的魚雷機中隊分成兩群從日本航空母艦艦艏的兩舷進行攻擊;然而,日本航空母艦轉向規避,把美軍飛機甩在後面,使其未能及時投雷。而日軍零式戰鬥機勇猛截擊,14架魚雷機竟被擊落10架。美機發射的魚雷依然沒有擊中目標。但美軍魚雷機中隊的損失,並非毫無價值。這些魚雷機的攻擊將零式戰鬥機吸引到低空,使其全神貫注於截擊魚雷機,而放鬆了對高空敵機的戒備。
  「企業」號的轟炸機和「大黃蜂」號的一樣,在預期的海域也未發現敵艦。但是,轟炸機群指揮官小麥克拉斯基海軍少校作出了「這次海戰中最為重要的一個決定」,開始進行方形搜索,首先向北飛行。剛過10時,美轟炸機群發現一艘單獨行動的日軍驅逐艦,接著就發現了日軍的機動編隊。由此可見,少校的這一決定是很有功勞的。日本的4艘航空母艦成菱形隊形航進,以「飛龍」號為前導艦。小麥克拉斯基少校將其轟炸機機群分成兩組,向西南的兩艘航空母艦突擊。這兩艘航空母艦正是「赤城」號和「加賀」號。如同斯普魯恩斯所預料的那樣,兩艦的飛行甲板上排滿了已加完油正準備起飛的飛機。美軍飛機就將炸彈傾瀉在這些飛機中間,直到把向下俯衝的機身拉平,也未遭到任何日機的攔截。這時,兩艘航空母艦已烈火沖天。與此同時,右翼艦「蒼龍」號也被「約克城」號艦載機擊傷起火。
  「約克城」號的艦載機群,比「企業」號和「大黃蜂」號的艦載機群晚起飛一個多小時,但因天氣頓時轉晴,它們在途中追上了那兩艘航空母艦的機群,並發現了敵人。結果,「約克城」號的艦載機群出乎意料地與「企業」號的俯衝轟炸機群同時實施了攻擊。從東面接敵的「約克城」號艦載機,集中力量對最近的一艘航空母艦「蒼龍」號進行突擊。美魚雷機中隊從日艦艏方向突擊,雖有6架戰鬥機拚命進行掩護,但12架飛機中僅有5架投射了魚雷(無一命中),2架返回航空母艦。但是,背著太陽突防的俯衝轟炸機群既沒受到戰鬥機的攔截,也沒遭到高射炮的猛烈抗擊。「約克城」號的俯衝轟炸機,前面的13架飛機已把「蒼龍」號炸毀,使其完全被火焰吞沒。因此,後面的4架飛機就去攻擊其他目標了。
  美軍非常走運的是正當日本航空母艦給飛機加油時對其進行了襲擊。如果日軍不是處於這種狀態,美軍僅僅擊中幾顆炸彈是不會使日本航空母艦受到毀滅性打擊的。
  「約克城」號遭到攻擊(6月4日)
  日本4艘航空母艦中已有3艘喪失戰鬥力,但位於菱形隊形最前面的「飛龍」號卻未受到什麼損傷。10時剛過,由18架俯衝轟炸機和6架戰鬥機組成的突擊機群從「飛龍」號起飛。1小時後,又有10架魚雷機和6架戰鬥機出動。據偵察機報告,美軍有一艘航空母艦。日軍指揮官認為,上述兵力足以對付得了這艘航空母艦。在此期間,南雲好不容易才被說服從烈火熊熊的「赤城」號轉移到一艘巡洋艦上。據近籐判斷,登陸輸送隊不會受到襲擊,便率領兵力強大的第2艦隊前去加強對機動編隊的掩護。
  12時前後,「約克城」號的偵察機剛剛離艦。擔任空中掩護的戰鬥機正在加油,返航的突擊機群準備著艦時,該艦雷達發現「飛龍」號的艦載機來襲,距離不到50海里。於是,「約克城」號立即停止如油,命令飛行甲板上的戰鬥機起飛應敵,並令返航的轟炸機暫停著艦。這時,各護航艦隻組成一個標準的環形警戒幕,在「約克城」號的左航方和右前方各配置一艘巡洋艦。
  「企業號和「大黃降」號擔任空中掩護的戰鬥機前來助戰,加上「約克城」號擔任空中掩護的戰鬥機,共有28架。這些戰鬥機攔截得十分有力,把日軍突擊機群衝散,僅有8架日轟炸機得以突防,並轟炸了「約克城」號。結果,擊中3顆炸彈:一顆炸穿了飛行甲板,另一顆在下甲板爆炸,使得臨近的彈藥艙進水;還有一顆在通風管內爆炸,炸壞兩個鍋爐,除一個鍋爐外,其他鍋爐全部熄火。
  損管作業沒花很多時間。很快撲滅了大火,飛行甲板的穿孔得到了修補,鍋爐重新點火。約於14時30分,「約克城」號正以20節航速前進,再次給戰鬥機加油時,該艦雷達發現:「飛龍」號魚雷機又來襲擊,距離約為40海里。「約克城」號再度中斷加油,並引導擔任空中掩護的戰鬥機前去截擊。這時,停在「約克城」號飛行甲板上的戰鬥機也陸續起飛。
  日軍飛機在進入「約克城」號的艦炮射程之前,已被美軍戰鬥機擊落數架。美軍於2小時前遭到襲擊後,已從斯普魯恩斯的編隊中調來2艘巡洋艦和2艘驅逐艦加強「約克城」號的警戒力量。雖然警戒艦隻對日軍飛機進行了猛烈的射擊,但是仍有數架日機突防成功。約克城」號迅速機動避開兩條魚雷,可是另有兩條魚雷命中其左舷中部。三個鍋爐艙進水,煙囪冒出白煙,艦速減慢,終於停車,艦體向左舷嚴重傾斜。
  此時,該艦已無力把左舷油艙的燃油收到右舷油艙,也無力向右舷隔艙注水,以恢復平衡。傾斜度眼看就要增大到26度,很有立即傾覆沉沒的危險。因此,艦長於15時下達「全體艦員離艦」的命令。驅逐艦前來援救艦員。入夜,警戒艦隻撤離,僅留「休斯」號驅逐艦擔任警戒,一旦需要時將「約克城」擊沉,以免被日軍俘獲。
  「飛龍」號沉沒
  「飛龍」號艦載機的第二次攻擊剛一結束,3小時前從「約克城」號起飛的一架偵察機就報告:「飛龍」號航空母艦在西偏北面約100海里處。」斯普魯恩斯決定予以攻擊。16時許,從「企業」號起飛24架轟炸機(其中10架原是「約克城」號的),從「大黃蜂」號起飛16架轟炸機,先後向目標飛去。但是,都沒派戰鬥機護航,因為斯普魯恩斯認為,必須用全部戰鬥機來保衛己方的航空母艦。
  17時許,「企業」號的機群發現「飛龍」號。在它的南面還看到三個巨大的煙柱,這顯然是另外3艘日本航空母艦的殘骸還在燃燒。「飛龍」號上空有數架「零」式戰鬥機,它們擊落3架美軍轟炸機,但是「飛龍」號也被其餘美機擊中4顆炸彈。約過30分鐘,當「大黃蜂」號的機群起到現場時,「飛龍」號已是烈火熊熊,無需再加以攻擊了。這個機群隨即前去攻擊「飛龍」號的警戒艦隻。
  斯普魯恩斯已將襲擊「飛龍」號的情況向弗萊徹作了報告。這時,弗萊徹已從「約克城」號轉移到「阿斯托裡亞」號重巡洋艦上。斯普魯恩斯報告完上述情況後請示說:「您對下一步的作戰有何指示?」弗萊徹答覆說:「按你自己的意圖打。」這就是說,弗萊徹已將兩個航空母艦編隊的戰術指揮權交給斯普魯恩斯了。這是一個明智的決定。航空母艦的作戰,還是從航空母艦上進行指揮為宜。因為指揮官能夠根據返艦飛行人員的報告,立即查明敵情。「企業」號未受損傷,又有經驗豐富的參謀,斯普魯恩斯完全可以實施應付裕如的指揮。
  在日本艦隊旗艦「大和」號艦橋上的有關人員,得知「赤城」號、「加貿」號和「蒼龍」號均已失去戰鬥能力時,無不大驚失色。但是,山本卻認為沒有理由放棄這次作戰。因為根據他的判斷,襲擊日本航空母艦的飛機至少有一部分是岸基飛機。他仍然認為,戰場上只有1艘美國航空母艦,「飛龍」號正在同它交戰。因此,他決定繼續實施中途島登陸作戰,僅把兵力部署作了一些變更。近籐海軍中將所率領的第2艦隊,已經奉命前去增援機動編隊;進攻中途島的登陸輸送隊,在未查明情況之前,暫向西北方向航進,阿留申方面的增援部隊正向主力部隊靠攏。
  13時,山本收到一份電報,內容如下:「1艘美國航空母艦被「飛龍」號艦載機擊傷起火,另有2艘美國航空母艦正與『飛龍』號交戰。」直到這時他才知道,美國艦隊擁有3艘航空母艦。山本隨即決定:對中途島和阿留申兩地的登陸作戰暫停,並將角田率領的第2機動編隊從阿拉斯加海域調回。他認為,把這些兵力集中起來,就可以用3艘航空母艦對付殘存的2艘美國航空母艦。
  在此期間,「飛龍」號準備出動殘存的全部艦載機(俯衝轟炸機5架、魚雷機5架、戰鬥機10架)進行夜襲。17時01分,「飛龍」號轉向,頂風航行,艦載機已經開始離艦時,「企業」號的轟炸機前來襲擊。半小時後,山本得知,他的第4艘航空母艦「飛龍」號正在燃燒中。
  到這時,除「飛龍」號外,其餘3艘日本航空母艦已經無救。幾乎一直跟蹤日本機動編隊的美國「鸚鵡螺」號潛鋌,約於10時30分發現水天線處有三個巨大煙柱,這就是燃燒中的日本航空母艦。剛過中午,該潛艇駛近「加賀」號,並發射三條魚雷。其中2條從目標旁邊通過,1條命中,但未爆炸。可是,「加賀」號並未倖免於難。19時25分,該艦因爆炸而葬身海底。幾乎與此同時,「蒼龍」號也步了「加貿」號的後塵。「赤城」號和「飛龍」號還在海上漂浮,到次日晨,日本驅逐艦用魚雷將其擊沉。
  中途島夜戰(6月4日)
  「約克城」號航空母艦已被放棄,艦載機損失嚴重。魚雷機無一倖存,轟炸機和戰鬥機也受到很大損失。然而,日軍用以奪取制空權以及制海權的飛機,也同樣已經蕩然無存。而制空權卻轉到疲憊不堪的「企業」號和「大黃蜂」號的飛行人員手中。6月4日的戰鬥已經決定了中途島海戰的勝負。但是,參加戰鬥的大多數指揮官還不能立即作出這樣的判斷。如果斯普魯恩斯的判斷稍欠妥當,海戰的高潮可能向後推遲,其結果也許會截然不同。
  4日,從白天到夜晚,中途島上的美軍官兵一直在焦慮不安地關注著海戰的發展。他們沒有得到關於美國航空母艦獲勝的確實消息,僅僅知道中途島的岸基飛機遭到嚴重損失,因而覺得未必能給予敵人以重創。這天下午,B-17型轟炸機分成幾組,前去攻擊日軍的機動部隊,但是無一命中。海軍陸戰隊得知,在中途島西北200海里處有1艘航空母艦正在燃燒,則派殘存的11架俯衝轟炸機於19時出擊。但因下雨,雲層很低,未能發現目標。幾乎與此同時,還派11架魚雷機前擊攻擊這艘正在燃燒的航空母艦,但也因下雨沒有找到目標。這一整夜,基地的其他飛機都靠人力進行加油,積極作好抗擊日軍登陸的堆備。約於次日1時30分,一艘日軍潛艇炮擊中途島,人們以為日軍即將開始登陸。
  山本企圖挽回敗局
  在聯合艦隊旗艦「大和」號上的山本,仍然不想放棄殲滅敵艦隊的計劃。於19時50分,他向所屬各部隊發出如下電報:
  1. 已被擊敗的敵艦隊正向東撤退。
  2. 附近海域的各部隊準備追擊殘敵,同時,攻佔中途島。……機動編隊、第2艦隊及潛艇部隊迅速搜索和追擊敵人。
  不知是山本錯誤地估計了形勢,還是為了不挫傷日軍的士氣,他顯然是決心至把這場海戰繼續下去。約至21時,山本命令「伊-168」號潛艇前去炮擊中途島,持續到次日2時,爾後由巡洋艦部隊接替。
  南雲沒有山本那種強烈的進攻精神。在戰況發展順利時,他發探了卓越的才能,但自旗艦「赤城」號被炸後,他卻掩蓋不住內心的動搖,並作出了錯誤的判斷。21時30分,南雲向山本報告:
  敵全部兵力為航空母艦5艘、巡洋艦6艘、驅逐艦15艘,現正向西航進。我部除對「飛龍」號進行掩護外,正以15節航速向西北撤退。……
  顯然,南雲打算繼續退卻。山本接到南雲以同樣情緒發來的第二封電報後,便發出如下命令:
  機動編隊除「赤城」號、「飛龍」號及其警戒艦隻外,統由第2艦隊司令官近籐負責指揮。
  在關鍵時刻善於判斷情況、當機立斷的近籐海軍中將,這時已率第2艦隊前來與機動編隊的殘存兵力會合。他立即下令集結部隊,準備實施夜戰。預定參加夜戰的兵力為:戰列艦4艘、巡洋艦9艘和驅逐艦19艘。
  然而,山本企圖藉以挽回敗局的這次夜戰是注定打不成的。因為擔任美海軍部隊戰術指揮的斯普魯恩斯已經決定夜間向東航進。對此,他曾作過如下說明:
  一方面,我認為不應冒險與可能居於優勢的日軍部隊進行夜戰;另一方面,我希望第二天早晨別離中途島太遠。我部隊所在的位置應該是,既便於追擊退卻之敵,又能粉碎日軍對中途島的登陸。另外,附近海面也許還有日本航空母艦與其登陸編隊一起行動,或者在西北海面仍有出現第5艘航空母艦的可能性。
  到了深夜,山本才不得不正視現實。在該海域,至少有2艘美軍航空母艦仍具有作戰能力。因為這些軍艦已經向東撤退,所以,日軍的水面艦艇與之交戰的希望是難以實現的。如果日軍的水面艦艇部隊繼續東進,拂曉後,山本所率艦隻必會遭到美軍航空兵的突擊。因此,日本於5日零時15分命令尚未集結完畢的近籐率領的突擊部隊與主力部隊會合。2時55分,山本無可奈何地決定停止中途島作戰,命令全軍向西撤退。
  6月5日的追擊
  日軍潛艇對中途島的炮擊敲響了日軍的「喪鐘」,而不是演奏進攻的序曲。但是,日軍於6月5日凌晨的炮擊,卻使美軍未能及時作出合乎實際的判斷,致使5日的追擊不利,未獲戰果。
  斯普魯恩斯認為,日軍已損失4艘航空母艦,不會再試圖實施登陸作戰,但是,也不能忽視這種可能性。2時15分,「紅石魚」號潛艇報告:在中途島以西約90海里處發現「敵我不明艦船多艘」。斯普魯恩斯隨即向上級報告:「日軍可能要進行登陸作戰,因此,我部將以25節航速向中途島以北航進。」在珍珠港的太平洋艦隊潛艇部隊指揮官羅伯特·英格利希海軍少將也作出相同的判斷,遂令其潛艇後退,撤至離中途島5海里的海域。這樣,美軍部隊的機動就與追擊方向背道而馳了。
  「紅石魚」號潛艇所報告的「敵我不明艦船」,就是前來接替「伊-168」號潛艇炮擊中途島的4艘巡洋艦和2艘驅逐艦。「紅石魚」號報告後不久,上述日艦便因接到山本的撤退命令,而轉向返航了。日艦轉向返航後,其瞭望哨發現「紅石色」號潛艇。在規避這艘潛艇時,日重巡洋艦「最上」號和「三隈」號相撞。「最上」號艦首破損,「三隈」號油艙破裂,艦尾拖著一條油跡。凌晨,重巡洋艦「熊野」號稱「鈴谷」號向北撤退;已撞傷的2艘重巡洋艦,航速減慢,在2艘驅逐艦的護航下,繼續向西航進。
  天還未亮,美軍指揮官就已判明,日軍開始退卻。一直跟蹤日艦的「紅石魚」號潛艇約於6時報告:現已查明,蹣跚而逃的2艘軍艦是「最上」型重巡洋艦,航向正西。根據中途島基地派出的飛機於6時30分至8時之間的報告來看,在航空兵作戰半徑內只有少數幾艘正在撤退的日艦。除在中途島以西125海里處發現2艘受傷的巡洋艦(被誤認為戰列艦)外,還在西北175海里處發現「熊野」號和「鈴谷」號2艘巡洋艦。此外,在西北約250海里處發現數艘日艦,其中包括1艘正在燃燒的航空母艦。這就是「飛龍」號航空母艦。此後不久,「飛龍」號即沉人海底,近籐海軍中將率領的突擊部隊則向西急進,前去與山本的主力部隊會合。
  根據「在中途島以西發現戰列艦」的報告,海軍陸戰隊僅存的12架俯衝轟炸機立即從中途島出擊,沿著清晰可見的重油油跡向前飛行,8時許發現2艘巡洋艦,並實施攻擊。炸彈沒有擊中目標,但是一位飛行分隊長理查德·弗萊明上尉駕駛燃燒著的飛機,衝向「三隈」號巡洋艦的後炮塔,給該艦以重創。日艦全神貫注地抗擊這批飛機,因而沒有注意從高空投彈的B-17型轟炸機。直到炸彈在日艦周圍掀起水柱時,B-17型飛機才被發現。儘管如此,這些高空轟炸機仍然沒有擊中目標。
  中午剛過,12架B-17型轟炸機從中途島向西北方向飛去,前去攻擊受傷起火的日本航空母艦。但在美機飛抵目標前,該艦早已沉沒。這些轟炸機僅僅找到1艘所謂的巡洋艦,其實這是「谷風」號驅逐艦。這艘驅逐艦奉命留下守衛「飛龍」號航空母艦。「飛龍」號沉沒後,它立即前去追趕主力部隊,在返航速中遭到了美機的空襲。號稱「飛行堡壘」的轟炸機,在上述兩次轟炸中,投下80顆(每顆227公斤)炸彈,但無一命中,只有幾顆近失彈。
  6月5日拂曉,2艘美國航空母艦位於中途島東北約130海里處。顯然,日本艦隊正在撤退,所以,斯普魯恩斯必須在中途島巡邏機所報告的幾群日艦中選擇一個適當的攻擊目標。他選擇了位於西北方向的日軍艦群。該艦群雖然距離較遠,但據偵察機報告,這個艦群含有2艘戰列艦和1艘航空母艦。因為是遠程攻擊,所以斯普魯恩斯命令各轟炸機只攜帶1顆227公斤的炸彈,以便能夠最大限度地裝載燃油。為了盡量縮短與日本艦隊之間的距離,直到15時許,才命令艦載機起飛。若再推遲起飛時間,飛機就不能在天黑以前返回航空母艦,著艦時必須打開探照燈。但是,斯普魯恩斯確信,這是追擊第4艘日本航空母艦,因而決心冒這個風險。可是,艦載機所找到的仍然是「谷風」號驅逐艦,雖然對其進行了攻擊,但是結果並不比陸軍B-17型飛機好。返航的飛機著艦時,「企業」號打開了甲板燈和探照燈,「大黃蜂」號也是這樣做的。雖然日本潛艇很可能埋伏在附近海域,但是斯普魯恩斯更為關心的是飛行員的安全,因為大部分飛行員沒有夜間著艦的經驗。除1架外,其餘飛機都安全著艦,落水的飛行員已由驅逐艦救起。
  6月6日的最後攻擊
  6月6日拂曉,天朗氣清,風平浪靜,視野較遠。拂曉起飛的「企業」號偵察機,就在該航空母艦西南約130英里處發現了「最上」號和「三隈」號2艘重巡洋艦。這時,風向西南,風力不大,對美國航空母艘非常有利,它可一面向目標接近,一面組織艦載機起飛和降落。
  美機連續進行3次攻擊,2艘日本重巡洋艦先後被擊中數顆炸彈,擔任護航的2艘驅逐艦也各中1顆炸彈。到第三次攻擊前,美航空母艦僅離目標90海里,所以,飛行員能夠同時看到美日兩軍的艦隊。「最上」號儘管遭到猛烈的攻擊,但還是蹣跚地回到了特魯克。可是,此後一年多不能參加戰鬥。「三隈」號在遭到最後一次攻擊後,未過幾個小時就沉沒了,約有1000名艦員也同歸於盡。
  6月6日晚,斯普魯恩斯決定停止追擊。這時,驅逐艦因油料所限,已經離去,他手下只剩4艘軍艦了。據稱,日軍潛艇埋伏在這個海域,這樣一支兵力較小的部隊是難以保障安全的。飛行員們連續奮戰3天,已很疲憊。斯普魯恩斯認為,進入威克島日軍岸基航空兵的作戰半徑以內是不明智的。因為據他判斷,日軍準備進駐中途島的飛機可能在威克島上集結待命。於是,他率艦隊轉向東北航行,以便與油船會合,進行5月31日以來的第一次加油。
  斯普魯恩斯的深思熟慮,說明他具有卓越的才略。山本雖然分兵向西撤退,但他並未放棄在這次海戰中對美國軍艦進行回擊的企圖。因5日「谷風」號遭到美軍襲擊,6日「最上」號和「三隈」號又遭襲擊,山本已經知道美國艦隊正在追擊。同時,他也能夠根據這些情況判斷出美國艦隊的行動方向。6日中午前後,山本派出一支部隊(巡洋艦7艘和驅逐艦8艘)向南航進。其任務有二:第一,掩護「最上」和「三隈」號撤退;第二,殲滅美國的航空母艦編隊。這支掩護部隊的指揮官已經作好6日夜戰的準備。根據雙方的航跡來看,如果斯普魯恩斯的部隊繼續向西前進,日軍的掩護部隊就會獲得夜戰的機會。在此期間,山本的主力部隊也為參加這次夜戰向南運動。而且,為了加強威克島的突擊力量,日軍航空兵已從馬紹爾群島北上。日本的殘存兵力又集中起來。
  「約克城」號沉沒(6月7日)
  6月4日下午,「約克城」號航空母艦的艦員棄艦後,除留下「休斯」號驅逐艦,負責守衛這艘已傾斜24度但尚穩定的航空母艦外,其他護航艦隻均已撤離。5日晨,從「約克城」號左舷傳來的機槍聲,引起「休斯」號瞭望哨的注意。派出收容隊前去救出2名負傷的水兵,並找到3冊倉促離艦時失落的密碼本。然而,誰也沒有注意到,南雲於這天上午從巡洋艦派出2架飛機前來搜索,其中1架已經向上級報告了「約克城」的位置。
  中午前後,在帕爾-赫米斯礁海域擔任巡邏任務的「捕蠅鳥」號掃雷艇,奉尼米茲之命前去拖帶「約克城」號航空母艦。該艇試圖以3節航速將「約克城」號拖到珍珠港。然而這條小艇拖帶這樣的軍艦,實在力所難及,直到6日晨,被拖帶的「約克城」號還未達到用舵的最低速度。這時,又有5艘驅逐艦趕來支援。6日白天,「哈曼」號驅逐艦靠上「約克城」,把損管隊(由「約克城」號的官兵組成)送上該艦。
  這一天,損管作業進展很快。「約克城」號的傾斜減少了2度,幾個隔艙中的海水也被排除了。「哈曼」號靠在「約克城」號的右舷,以便供給滅火和排水所需的動力。其餘驅逐艦在航空母艦周圍進行機動,實施防潛警戒。
  13時35分,在航空母艦的右舷發現4條魚雷的航跡,這是「伊-168」號潛艇發射的。該艇5日凌晨炮擊中途島後,又接到如下命令:根據飛機報告的位置,跟蹤那艘受傷的航空母艦。經過一天半的搜索,剛剛發現「約克城」號。「哈曼」號無法機動規避,其後部被擊中1條魚雷;只有2條魚雷從艦底通過,擊中航空母艦。「哈曼」號爆炸沉沒,因在水線以下爆炸,大部分艦員也同歸於盡。有的驅逐艦忙於救生,有的驅逐艦立即追擊潛艇。日軍潛艇僅被擊傷,仍能駛回吳港去修理。
  「約克城」號仍然浮在水面。雖然傾斜度小了一些,但是艦體逐漸下沉。6月7日凌晨,該艦向左舷傾覆沉沒。
  結語
  中途島海戰的勝利,主要是情報工作的勝利。企圖進行突然襲擊的日軍,反而遭到突然襲擊。加之,日軍犯了嚴重的錯誤,且為美軍指揮官巧妙的加以利用,而美軍沒有犯什麼大的錯誤。同珊瑚海海戰一樣,這次海戰完全是航空兵實施的。日軍沒有得到發揮其水面艦艇巨大優勢的機會。
  美軍在這次海戰過程中,顯然有某些缺點和不當之處,但是其戰術技術的發揮比珊瑚海海戰的強得多。如果美偵察機能夠更好地跟蹤敵人,並及時地進行通信聯絡,那麼,這次海戰可能會打得更好。在海戰的的追擊階段,美軍如能早些查明日軍艦隊正在撤退,就會處於更加有利的態勢。如果迅速而果斷地採取損管措施,「約克城」號航空母艦也許不至於沉沒。此外,這次海戰再次證明,美軍的魚雷質量較差,飛機的質量也不高。
  對於日軍來說,此戰失利是自從十六世紀末葉被朝鮮的李舜臣的軍隊打敗以來所遭到的首次慘敗。美軍損失了「約克城」號航空母艦和「哈曼」號驅逐艦。而日軍卻喪失了4艘航空母艦和1艘重巡洋艦。美軍損失飛機150架,而日軍損失飛機322架,4艘航空母艦的艦員也隨軍艦葬身海底了。美國有307人陣亡,而日軍卻有3600名效忠天皇陛下的官兵喪生,其中第一流的飛行員多達數百名。損失這批富有經驗的飛行員,是對日本海軍的一個致命打擊。這是最終決定日本命運的消耗戰的一個序幕。
  這次海戰是太平洋戰爭的一個轉折點。迄那時為此,日軍一直處於優勢,能夠為所欲為地發動攻勢;可是,這次海戰卻使它喪失了這種優勢。對於美國來說,這意味著戰爭的防禦階段已告結束。美軍能夠掌握某些主動權的時期已經到來。
  日本當局不僅對其國民,甚至對其高級官員也都隱瞞了這次海戰失敗的真相。日軍從作戰日誌及作戰報告中刪掉了有關戰敗的記載。但是,它無法消除這次海戰的後果。
  第九章 瓜達爾卡納爾島爭奪戰
  中途島海戰,對自以為天下無敵的日軍是個沉重的打擊。這次海戰結束後剛過一周,大本營就取消了原定於1942年7月侵佔新喀裡多尼亞、斐濟、薩摩亞等島嶼的狂妄計劃,而以鞏固「防禦圈」為其當務之急。
  三川軍一海軍中將率領的一支巡洋艦、驅逐艦編隊,奉命開往俾斯麥群島。另外,為了加強新幾內亞、俾斯麥群島以及所羅門群島北部的航空兵力,還向這些地方運去了許多飛機和器材裝備。可是,盟軍仍然佔據著莫爾茲比港這個基地,日本海軍雖曾出兵去消除這一威脅,但是遭到了挫敗。於是,日本陸軍提出一個新的作戰方案,即從新幾內亞島的北部登陸,翻越歐文斯坦利山脈,攻佔莫爾茲比港。為了掩護這一攻勢的翼側,日軍已開始在瓜達爾卡納爾島修建轟炸機跑道。瓜達爾卡納爾島位於已被日軍當作水上飛機基地使用的圖拉吉島以南,兩島相距20海里。
  中途島海戰的結果,使盟軍處於有利態勢。這時,日軍的兵力已不佔優勢,戰爭的主動權開始轉到盟軍手中,以攻勢防禦阻止日軍進攻的時期已經到來。所謂攻勢防禦,是指在戰術上採取攻勢,必須奪取日軍尚未站穩腳跟的要地;而在戰略上採取守勢,即以挫敗日軍的進攻為當前的作戰目標。
  美軍所要襲擊的地方,多與日軍將要發動的攻勢有關。早在1942年2月,金海軍上將就指出:日軍正在加強臘包爾基地,以便把它作為繼續向前推進的跳板。為了阻止日軍從臘包爾方向發動攻勢,並且為了使盟軍向所羅門群島和俾斯麥群島發動的反攻有個根據地,金海軍上將命令在新赫布裡底群島的埃法特島建立基地。接著,他又決定組建一支獨立作戰的南太平洋部隊,任命羅伯特·戈姆利海軍中將為該部隊的司令,並將這支部隊置於太平洋艦隊司令尼米茲的統轄之下。
  戈姆利將軍將其司令部設在新西蘭的奧克蘭,並立即著手在新赫布裡底群島的聖埃斯皮裡圖島修建築第二個基地。
  美國海軍的作戰計劃是,使用受過兩棲作戰訓練的海軍陸戰第1師,在航空母艦的支援下,首先在所羅門群島東南部登陸。然後在該地修建機場,以便為奪取所羅門群島中的其他島嶼,給岸基航空兵提供支援。接著,再在新占的島嶼上修建機場,把轟炸機的作戰範圍向前擴展,使其更加接近主要目標。這樣,經過幾次戰役,就可將臘包爾置於航空兵的猛烈襲擊之下,而且每一戰役的登陸階段均能得到岸基飛機的支援。每一戰役的推進距離,不超過300海里。這是由1942年時美軍戰鬥機的最大戰鬥活動半徑所決定的。因為戰鬥機必須在目標上空逗留一段時間,才能保障己方的轟炸機和兩棲作戰部隊免受敵機的襲擊。
  中途島海戰之後,尼米茲和麥克阿瑟兩位將軍雖然都主張盡早開始反攻,但對如何反攻的問題卻持有不同的意見。海軍陸戰師和輸送部隊在敵岸登陸的艦船,以及登陸作戰所需要的航空火力和艦炮火力支援部隊,統由太平洋艦隊司令兼太平洋戰區司令尼米茲將軍指揮。然而,所羅門群島卻位於麥克阿瑟將軍管轄的西南太平洋戰區。因此,尼米茲將軍和麥克阿瑟將軍都提出了各自的理由,力圖證明這一地區的整個作戰應由自己指揮。而且,麥克阿瑟將軍還就如何達到作戰目的提出了自己的看法。他說:「如果把包括航空母艦和海軍陸戰第1師的兵力交給我來指揮,我就來個連續作戰,一舉奪回臘包爾」。
  對於麥克阿瑟將軍的這種大膽的戰略設想,至今仍然眾說紛紜。臘包爾的防守正在日益加強,反攻的時間越晚,就越難攻佔這個要地。盟軍一旦奪回臘包爾,就能完全消除日軍對澳大利亞以及對美澳之間海上交通線的威脅,使侵入所羅門群島和新幾內亞島東部的日軍陷入孤立無援的絕望境地,並為進兵菲律賓打開一條通道。可是,把數量有限的航空母艦和僅有的一個海軍陸戰師派到所羅門群島的多礁海區(許多暗礁在海圖上未予標明),並在日軍岸基航空兵的襲擊之下作戰,這是美國海軍所堅決反對的。後來,隨著航空母艦和兩棲作戰部隊的增多,兵力使用有了機動的餘地,並在這方面積累了許多經驗,海軍的戰略家們,就有可能大膽而裕如地實施這種作戰了。實際上,這些海軍戰略家們認為,只有依靠艦載航空兵的支援,才能對設防堅固的日軍要地實施登陸作戰。然而,面對當時的實際情況,他們也贊成採取逐步進取的戰法。因為這種戰法既容易獲勝,又可以避免遭到嚴重損失。他們仍然主張,太平洋艦隊的兵力應該置於海軍統轄之下。
  雙方僵持不下,這個問題只有靠華盛頓來解決了。因為尼米茲和麥克阿瑟都是各自戰區的最高指揮官。這裡還有一個難題,就是一個戰場由兩位指揮官分別指揮的問題。能否把整個太平洋的作戰置於一位將領的指揮之下呢?有人對此表示贊同,並提出某些令人信服的論據。但是與此同時,也有人強調指出:把北起阿留申群島南到澳大利亞之間這一廣闊戰場上的各種戰略問題都交給一位將領掌握,這是力所難及的。支持後一種意見的人認為,把太平洋全境交給一人指揮是機械執行統一指揮的原則。他們主張,僅在必須連續作戰的交界地區實施合二為一的統一指揮。結果,後者的意見佔了上風,麥充阿瑟將軍管轄的西南太平洋戰區和尼米茲將軍管轄的太平洋戰區,仍是參謀長聯席會議直轄的兩個獨立戰區。諸如此類的一些問題,均由參謀長聯席會議負責解決。連續召開多次會議後,馬歇爾將軍和金將軍取得了一致意見,並於1942年7月2日發出了指示,實際上採納了海軍的建議。戰役第一階段,是奪取聖克魯斯群島、圖拉吉島及其附近的要地,由尼米茲將軍擔任戰略指揮。為了便於指揮,把南太平洋地區和西南太平洋戰區的分界線改在東經159度。瓜達爾卡納爾島在此線以東。一俟在圖拉吉地區站穩腳跟,就向巴布亞半島的薩拉莫阿和萊城進軍,同時沿所羅門群島北上。戰役第二階段,則由麥克阿瑟將軍擔任戰略指揮。第一階段結束後,盟軍轉而對臘包爾實施兩面夾擊。稱為「瞭望台」戰役的首次登陸,預定於8月1日開始實施。
  「小規模出擊」
  在參謀長聯席會議下達命令之前,尼米茲將軍已經著手擬定「瞭望台」戰役的基本計劃,並於7月的第一周就已大體完成。海軍中將戈姆利代表尼米茲將軍在南太平洋地區擔任戰略指揮,珊瑚海和中途島兩次海戰中威名遠揚的弗蘭克·弗萊徹海軍中將擔任登陸編隊的戰術指揮,原任海軍作戰部計劃部部長的裡奇蒙·特納海軍少將負責指揮兩棲作戰部隊。亞歷山大·范德格裡夫特少將是擔任登陸任務的海軍陸戰隊第一師師長。他曾在尼加拉瓜參加過「叢林」作戰,對兩棲作戰的理論頗有研究。
  不言而喻,僅一個月,既要集結部隊,制定詳細的作戰計劃,又要進行兩棲作戰那種極其複雜的訓練和戰前演練,時間太倉促了。此外,當時再向這個地區增派部隊或派遣飛機和水面艦艇給予支援,都是很困難的。因為計劃於11月實施的北非登陸作戰應予優先照顧。麥克阿瑟將軍用以保衛澳大利亞的3個師,看來也不能參加這次作戰。若想派兵加強海軍陸戰師,就得忍痛從南太平洋各地的守備部隊中抽出部分兵力。難怪參與制定「瞭望台」戰役計劃的人,深感困惑地給它起個綽號,叫作「小規模出擊」。
  當弗萊徹和特納在珍珠港同尼米茲磋商時,收到了美軍巡邏機的報告,得知日軍正在瓜達爾卡納爾島修建飛機跑道,他們對此頗感震驚。因此,「瞭望台」戰役更須加緊籌劃。顯然,必須把瓜達爾卡納爾島的登陸納入奪取圖拉吉島和聖克魯斯群島的作戰計劃之中。作戰規模雖然已經擴大,但是金將軍和尼米茲將軍僅僅批准增加一周的準備時間。這樣,預定登陸的日期則確定為8月7日。美軍必須在日軍修完機場之前奪取該地。誰在作戰中首先使用這個機場,誰就能贏得勝利。
  7月下旬,當一支日軍登陸輸送隊運送1800名登陸兵在布納(位於巴布亞半島莫爾茲比港的北面)附近登陸時,情況又發生了變化。日軍此次登陸,引起麥克阿瑟將軍的極大關注,因為西南太平洋部隊正要攻佔布納地區。可是,這個消息卻使南太平洋部隊的緊張心情有所放鬆。因為日軍的注意力仍在莫爾茲比港,而不在所羅門群島的南部。臘包爾日軍的矛頭指向西南,而不是東南。這樣,美軍就有可能從東南方向進行突襲。
  盟軍在瓜達爾卡納爾島登陸
  「瞭望台」戰役的參戰部隊約有80艘戰艦,分別從相隔很遠的惠靈頓(新西蘭)、悉尼、努美阿(新喀裡多尼亞島)、聖迭戈和珍珠港等地出發,於7月26日在斐濟群島以南海域集結。弗萊徹海軍中將在該艦「薩拉托加」號航空母艦上召開了作戰會議。這時,已將司令部移到努美阿的戈姆利將軍未能出席這次會議。戈姆利在後方坐鎮指揮,實際上既看不到自己的艦隊,也不能同所屬的主要指揮官一起研究作戰計劃。艦隊在斐濟舉行了不太理想的登陸演習後,便向西進發,在珊瑚海轉向北上,冒雨向瓜達爾卡納爾島駛去。天氣不良,使日軍所有飛機(包括偵察機)都不能起飛。
  瓜達爾卡納爾島位於死火山山脈形成的所羅門群島的南部。在該島的南海岸雖有一條很窄的平川,但緊挨著就是山地。只在該島的北部有一片可供修建機場的平地,這就是所謂的隆格平川。登陸的日軍已著手在這裡修建機場。這塊平地幾乎全被熱帶森林覆蓋,一下雨,交通便被無數的河川溝壑截斷,到處都是椰子林和茂盛的野草。這片平川就是盟軍所要奪取的主要目標。盟軍擬攻佔的第二個目標是,此地以北約20海里的圖拉吉島。日軍在圖拉吉島有一個水上機場。
  8月7日凌晨,天氣晴朗。由「薩拉托加」號、「企業」號和「黃蜂」號組成的航空母艦編隊正向瓜達爾卡納爾島以南的指定海域航行。這時,特納指揮的兩棲作戰部隊悄悄地沿著瓜達爾卡納爾島的西海岸北上,駛到面積很小的薩沃島附近時,把部隊分為兩個編隊,進入後來被稱為「鐵底灣」的水域。該水域之所以被稱為「鐵底灣」,是因為在長達數月的作戰過程中,雙方都有許多艦船被擊沉在這裡。盟軍在太平洋戰場的首次進攻作戰,同歐洲戰場的後期作戰相似。這就是說,在歐洲戰場擔任最高指揮官的陸軍首腦,後來也學會了跟據海軍的意見,解決有關登陸作戰的發起時機以及火力支援等項問題。在這次作戰中,海軍決定,夜間向瓜達爾卡納爾島接近;晝間在艦炮火力和航空火力的支援下實施登陸。因而,在日出時分,陸戰隊開始搶灘上陸時,基本上未出現什麼混亂。而三個月後在北非的登陸作戰,是在夜間上陸的,就曾一度陷入令人不安的混亂之中。這次對日軍的突然襲擊是很成功的,在突擊上陸階段沒有受到抗擊。
  天黑前,約有10000名海軍陸戰師的官兵已經登上瓜達爾卡納爾島,海灘上的補給物資堆的到處都是。部隊上陸後,一個戰鬥隊沿著海岸向西挺進,另一個戰鬥隊穿過叢林地帶向西南推進。島上日軍2000餘人,主要是施工部隊。其中大部分人在美軍艦炮的轟擊下,紛紛向西逃跑。但有一些勇敢的士兵,隱蔽起來進行狙擊,或用機槍掃射。上陸後的第二天,美海軍陸戰隊與一股日軍遭遇,並將其殲滅,8日下午,一個戰鬥隊攻入日軍的主要基地。這裡有機械廠、發電廠、大量的糧食、武器、彈藥等。其他部隊接著就奪取了機場,這就是後來美軍稱為的「亨德森」機場。
  「鐵底灣」北面的戰鬥進展得不太順利。這支部隊的作戰目標是攻佔佛羅里達島南面的三個小島。其中之一是圖拉吉島,島上有一個緊挨著海邊拔地而起的長達約1.1海里(2英里)的高地。另外兩個小島是塔納姆波格島和格維圖島,兩島之間有一道很窄的防波堤彼此相連。儘管對這個登陸地域的作戰,盟軍艦炮和艦載飛機進行了支援,很快擊毀了日軍的水上飛機,但是,美海軍陸戰隊還是遇到了很大困難。
  在圖拉吉島登陸時,由於選擇的登陸場出乎日軍預料之外,上陸戰鬥非常順利。但當海軍陸戰隊奪取島上的高地時,日軍巧妙地利用塹壕進行抵抗,迫使海軍陸戰隊不得不使用機槍、手榴彈和迫擊炮等武器猛攻。在格維圖島,日軍使用輕武器進行猛烈抵抗,盟軍只好強行登陸,攻佔了該島。這是座落在一大片珊瑚淺灘上的一個小島,只是水上飛機起落用的那個斜面可以登陸。8月7日,美軍在塔納姆波格島的登陸,遭到了失敗。為在8日完全控制這三個小島,並消滅島上的780名守島日軍,范德格裡夫特不得不把海軍陸戰隊的兵力增加一倍(原為1500人)。這就是說,海軍陸戰隊的預備隊已全部投入戰鬥。「瞭望台」戰役的下一步計劃,本應佔領聖克魯斯群島,但因沒有預備隊而未能執行。
  臘包爾基地的日軍轟炸機和戰鬥機,在美軍開始登陸後僅過幾個小時,就飛臨「鐵底灣」上空。美航空母艦事先接到「海岸監視哨」「海岸監視哨」是澳大利亞所派出的一部分人員沿俾斯麥群島和所羅門群島的海岸設置的一些無線電台。這些電台是在戰爭爆發前設立的,1939年歸澳大利亞海軍統一領導。日軍進攻後,有幾個電台保存下來,後來又增設一些電台。這些電台一直隱蔽地與上級保持無線電聯繫,在當地人民的協助下,非常準確地向盟軍指揮部提供有關敵人艦艇、地面部隊以及飛機的活動情況。此外,新西蘭也在吉爾伯特群島、埃利斯群島(今圖瓦盧群島)、斐濟群島及其以東的島嶼上設立了一些「海岸監視哨」。「海岸監視哨」的不少工作人員被日軍逮捕,或慘遭殺害。的報告,便以戰鬥機組成強有力的空中警戒網,旋即將大部分日機擊落,其餘日機逃走。次日晨,特納將軍獲悉,日軍魚雷機正向美軍飛來,於是便把運輸船和警戒艦隻編成航行序列,當日機襲擊時,就以最大航速進行規避。50多艘艦船的對空炮火,加上擔任空中掩護的戰鬥機,構成一個從高空到低空的火網,把日軍的魚雷機幾乎全部擊落。
  盟軍的登陸編隊雖然遭到日軍飛機的襲擊,但是所受的損失比預料的小。艦載機因各種原因共損失18架,2艘驅逐艦受傷,1條運輸船起火。可是,由於貨船不能在錨地久留,本來就很棘手的補給問題更加難以解決了。到8月8日傍晚,運輸船的卸載不超過百分之二十五。因此,特納認為在「鐵底灣」至少還得停留2天,可是,由於接到兩份電報,他不得不立即改變這一決定。一份電報是,弗萊徹以戰鬥機受到嚴重損失和需要補給燃料為理由開戰以來,弗萊徹將軍已經喪失2艘航空母艦,他唯恐再受損失,竭力避免冒險,這是可以理解的。但是,瓜達爾卡納爾島海域的形勢,是否像他所估計的那樣嚴重,對此是有不同意見的。弗萊徹還有83架戰鬥機。因此,尼米茲認為,弗萊徹的部隊撤離瓜達爾卡納爾島海域是「非常不適宜的」;為了解決燃料補給問題,幾個航空母艦特混大隊輪流到南方去加油即可。,請求戈姆利准予將航空母艦編隊撤出瓜達爾卡納爾海域。另一份電報是,來自麥克阿瑟司令部的敵情通報。這天早晨,有1架澳大利亞的巡邏機,發現日艦正向新喬治亞群島和聖伊薩貝爾島之間的海峽(後來稱為「槽海」)駛來。
  這架巡邏機的駕駛員不是按教令規定立即發報,而是在巡邏結束返回基地後才向上級報告,因而耽擱了幾個小時。據這位飛行員講,這些日艦究竟屬於什麼艦種還說不準,但他認為其中有2艘大概是「水上飛機供應艦」。據此,特納斷定,日軍的企圖是在所羅門群島中部的某地建立一個水上機場。特納認為,既得不到航空母艦的支援,又有受到空襲的危險,只好命令兩棲作戰部隊中止當天的卸載作業,準備第二天撤離。因此,他請范德格裡夫特和警戒部隊指揮官、英國海軍少將V·A·C·克拉奇利來旗艦開會,以便傳達上述決定,並徵求對作戰計劃的意見。
  克拉奇利將軍乘「澳大利亞」號巡洋艦急於去開會,既未擬定對付日軍海上襲擊的作戰方案,也沒指定代理人,使其所屬的巡洋艦和驅逐艦失去統一指揮。並且,這些艦隻處於戰備等級較低的狀態,配置分散,相距甚遠,難以及時相互支援。幾艘驅逐艦和掃雷艇等輕型艦艇負責保護停在瓜達爾卡納爾島登陸水域和圖拉吉島登陸水域的運輸船。一個巡洋艦、驅逐艦特混大隊在薩沃島和佛羅里達島之間的水道進行巡邏;另一個巡洋艦、驅逐艦特混大隊在薩沃島和瓜達爾卡納爾島之間的水道進行巡邏;第三個巡洋艦、驅逐艦特混大隊負責封鎖東面的水道。另有2艘驅逐艦使用雷達監視薩沃島西北方向的海面,而「鐵底灣」的北面卻沒有配置一艘警戒艦隻。
  薩沃島海戰
  8月8日晨,一架澳大利亞軍用飛機發現了海軍中將三川軍一指揮的一支日艦編隊(重巡洋艦5艘、輕巡洋艦2艘和驅逐艦1艘)。這支編隊正向「鐵底灣」方向前進,準備夜襲盟軍的運輸船,挫敗其登陸企圖。
  這些年來,日本海軍常常利用惡劣天氣和夜暗條件苦練殺敵本領,準備同優勢的美國海軍作戰。日本艦隊的訓練,多是在波濤洶湧的北太平洋進行。在如此艱難的條件下,日以繼夜地反覆訓練,致使一些人喪失了寶貴的生命。為了夜戰的需要,日本研製出高質量的望遠鏡、可靠性較大的照明彈和破壞力最大的氧氣魚雷。這種魚雷的直徑為610毫米,雷頭的裝藥量為454公斤,航速49節時的射程為11海里,航速36節時的射程為20海里當時美國魚雷直徑為530毫米,裝藥量為354公斤,航45節時的射程為3海里,航速36.5節時的射程為7.5海里。眾所周知,在戰爭的頭兩年,美國魚雷的引信和定深裝置均不可靠,尤其是潛艇發射的魚雷更是如此。。資源有限,給日本海軍作戰帶來了極大困難。因此,日本人往往指望以奇襲取勝,反而比資源豐富的對手更加重視利用自然條件。
  三川編隊被飛機發現後,便進入「槽海」,航向直指瓜達爾卡納爾島。入夜後不久,日軍從兩艘巡洋艦上派出水上飛機,先於編隊飛至「鐵底灣」,以便報告美國艦船在那裡的位置,並在必要時投下照明彈。盟軍有的艦隻發現了日軍飛機,並試圖向旗艦報告。但由於天電干擾,通信受阻。因為未發空襲警報,其他艦隻就把日機誤為友機。午夜1時稍過,當三川編隊向薩沃島和埃斯佩蘭恩斯角之間的水道航進時,日艦上的一個瞭望哨,在黑暗中隱隱約約地看見了盟軍擔任警戒的「布盧」號驅逐艦。於是,全艦立即準備戰鬥,各炮位均做好了射擊準備。可是那艘擔任警戒的軍艦卻無任何反應,似乎什麼也沒發現,迅速消失在黑暗之中。三川覺得奇怪,懷疑其中有詐,則派1艘驅逐艦去監視「布盧」號,並命令:如果「布盧」號向我軍接近,就把它擊沉。
  珍珠港事件後,美軍和盟軍的防禦並非無懈可擊。日機已經飛臨頂空,並投下照明彈,把周圍照得通亮;三川編隊的幾艘巡洋艦已經駛到南區巡邏隊的附近,並實施了魚雷和火炮射擊。直到這時,美國驅逐艦「帕特森」號才用報話機發出警報:「注意!注意!發現可疑艦隻侵入港內」可是,為時已遲。盟軍艦隻還未來得及開炮還擊,驚慌失措的魚雷兵還未做好魚雷射擊準備,日軍的魚雷就已炸毀了美國重巡洋艦「芝加哥」號的艦艏,擊中了澳大利亞重巡洋艦「堪培拉」的艦舷。兩艦行動失靈,在彈雨中開始燃燒。
  沒有遭受損傷的日軍突擊編隊,這時兵分兩路,轉而向北急駛。3艘巡洋艦向盟軍北區巡邏隊的前方急進,4艘巡洋艦從盟軍北區巡邏隊的後方迂迴;接著打開探照燈,以猛烈的炮火轟擊北區巡邏隊。北區巡邏隊中的3艘美國重巡洋艦(「文森斯」號、「阿斯托裡亞」號和「昆西」號)未過幾分鐘就在熊熊烈火中傾斜了。三川的旗艦「鳥海」號被「昆西」號擊中兩發炮彈,司令部海圖室被炸毀,34人喪命。盟軍還有其他巡洋艦也被炮彈擊中,但是損傷輕微。次日2時20分,三川將軍下令:「全部艦隻撤出戰鬥」。於是,日軍突擊編隊經「槽海」返航。但是,在薩沃島以北,又同進行警戒任務的美國驅逐艦「拉爾夫·塔爾伯特」號遭遇,日軍集中炮火摧毀了該艦的上層建築。
  三川意識到,他的使命尚未全部完成,本想返回「鐵底灣」去摧毀敵人的運輸船。可是他又判斷,弗萊徹的航空母艦已經開始追擊,其艦載機定會在拂曉時實施突擊。因此,他放棄了再闖「鐵底灣」的念頭。三川認為,向西北規避得越遠,得到臘包爾基地己方飛機掩護的機會越多。其實,弗萊徹的編隊已獲准撤出瓜達爾卡納爾島海域,當時正朝著與三川編隊相反的方向航行。到8月9日黎明時,美國的航空母艦已經遠離戰場,向東南方向撤去。日軍的突擊編隊通過「槽海」順利返航。
  美重巡洋艦「昆西」號和「文森斯」號在戰鬥結束後不久,就沉沒在瓜達爾卡納爾島海域。澳大利亞重巡洋艦「堪培拉」號重傷,難以自行駛離「鐵底灣」,次日8時,由美軍的驅逐艦將其擊沉。美重巡洋艦「阿斯托裡亞」號雖還漂浮了一段時間,但到中午也沉入海底。在這次海戰中,盟軍損失4艘重巡洋艦和1000餘名艦員。這清楚地證明,日軍善於夜戰的自信是有根據的。
  戰鬥間隙
  炮聲隆隆的戰鬥剛一停息下來,美國水兵和陸戰隊員就繼續卸載。天亮後,由於誤報敵情而錯發空襲警報,所有的運輸船曾兩次開進「鐵底灣」的寬闊水域進行規避。因此,當天午後撤離錨地的運輸船尚有一半以上的補給物資未來得及卸載。特納所屬兩棲作戰部隊的最後一艘船,是在即將天黑時駛出「鐵底灣」的。這樣,在瓜達爾卡納爾島和圖拉吉島登陸的16000名海軍陸戰隊官兵,每日只能兩餐,賴以充飢的食品是隨身攜帶的B型和C型口糧,輔之以繳獲的大米。
  連續數天,日軍僅以輕型轟炸機轟炸或派潛艇在水上狀態炮擊美軍已奪取的陣地。在戰鬥的間隙,美海軍陸戰隊的工兵使用鐵鍬、繳獲的蒸氣碾壓機和卡車等,修建了可供輕型飛機使用的簡易機場。8月15日,有4艘美國驅逐艦裝載著航空汽油、炸彈、軍需品及航空地勤人員,毅然衝進「鐵底灣」。8月20日,又有一艘護航航空母艦從東南方向接近瓜達爾卡納爾島,12架俯衝轟炸機和19架戰鬥機從該艦起飛。在此期間,弗萊徹將軍率領航空母艦特混艦隊正在所羅門群島和聖埃斯皮裡圖島之間擔任警戒,保護著海上交通線。
  儘管日軍的反擊還未開始,但是他們正在抓緊備戰。為了奪回瓜達爾卡納爾島以及加強新幾內亞島東部的作戰,日軍正在集結兵力。截至8月中旬,日本聯合艦隊的全部兵力均集結到特魯克島;另有17000名地面部隊,有的已到達該島,有的正在航渡途中。由於主觀臆斷,日軍錯誤地認為,美軍在所羅門群島的登陸兵力不超過2000名。因此,竟從派來增援的兵力中,抽調11000名火速加強新幾內亞島東部的作戰,只把其餘的兵力投入奪回瓜達爾卡納爾島及其機場的首次戰鬥(日軍在瓜達爾卡納爾島共進行4次反登陸作戰)。
  8月攻勢
  日軍在南太平洋的運輸船,大部分用來加強莫爾茲比港的作戰。因此,一次能運往瓜達爾卡納爾島的兵力僅有幾百名。就連第一次組織的登陸輸送隊(由海軍少將田中賴三指揮)也要分成兩批實施。第一批由6艘驅逐艦組成,8月16日拂曉,從特魯克出發,以22節航速駛往瓜達爾卡納爾島。兩日後,18日夜,輸送900名登陸兵在亨德森機場以西上陸。第二批有1300名登陸兵,分乘3艘低速運輸船(航速僅為8.5節),也隨後從特魯克出發。為運輸船隻擔任護航的艦艇是田中海軍少將的旗艦——「神通」號輕巡洋艦和4艘巡邏艇。
  在田中海軍少將同幾艘低速運輸船一起航渡的過程中,先後接到3份敵情報告,使他和日軍司令部完全改變了原來的作戰方案。根據第一份敵情報告獲悉,8月20日,弗萊徹將軍的航空母艦特混艦隊在瓜達爾卡納爾島的東南海域活動。從第二份敵情報告中得知,8月20日,美軍飛機已開始使用亨德森機場。就第三份敵情報告來看,日軍900名登陸兵於8月21日在瓜達爾卡納爾島登陸後,過早地轉入進攻,結果幾乎全軍覆沒。美海軍陸戰隊在這次戰鬥(此次戰鬥稱為特納魯河戰鬥)中僅有25人陣亡。日軍這次慘敗受到了莫大的衝擊。
  臘包爾的日本海軍司令部收到第一份敵情報告後,立即電令田中返航;但到第二天傍晚,又令田中向瓜達爾卡納爾島繼續前進。近籐信竹海軍中將率領艦隊前來支援這次登陸作戰,若有可能,則伺機殲滅弗萊徹的特混艦隊。這個決定,導致了瓜達爾卡納爾戰役中的第二次海戰。美軍將它稱為「所羅門群島以東海戰」日軍稱之為「第二次所羅門海戰」。。
  8月24日拂曉,日本海軍部隊從黑雲密佈的海域駛出,向南航行。田中編隊位於瓜達爾卡納爾島以北250海里處。近籐海軍中將率領的「翔鶴」號和「瑞鶴」號航空母艦(參戰的主要航空兵力集結在這兩艘姊妹艦上),為掩護田中編隊的翼側,而在其東面航進,兩者相距40海里。在近籐部隊的前方有以輕型航空母艦「龍驤」號為主力的第三編隊。該編隊的任務是,以艦載機壓制亨德森機場。
  在瓜達爾卡納爾島以東150海里海域活動的弗萊徹將軍,接到巡邏機發現「龍驤」號的報告後,非常吃驚。因為他未預料到會發生艦隊之間的海戰,所以已派「黃蜂」號航空母艦編隊返回南方補給燃料去了。因此,要同兵力不明的日軍交戰,所能使用的兵力只有2艘航空母艦。於是,他決定進行先發制人的攻擊。為使艦隊免遭日軍的攻擊,弗萊徹命令53架F4F「野貓」式戰鬥機全部擔任空中掩護。一到下午,便命令30架轟炸機和8架魚雷機去襲擊「龍驤」號。這些飛機發現了「龍驤」號(當時該艦的艦載機剛剛起飛去襲擊亨德森機場),並進行了突擊。由於協同得很好,一舉使它葬身於海底。
  根據美巡邏機的報告,弗萊徹得知日軍大型航空母艦群在北面出現後,準備立即從所在海域進行突擊。他令「企業」號航空母艦編隊司令托馬斯·金凱德海軍少將負責指揮戰鬥機,並令「薩拉托加」號航空母艦編隊在東南10侮裡水域航進,以分散日軍的突擊力量。當雷達發現日機從北面接近時,弗萊徹立即命令2艘航空母艦上的轟炸機和魚雷機起飛,前去攻擊日本艦隊,同時命令戰鬥機在己方航空母艦編隊上空執行警戒任務,攔截接近的日機。日機接近後,金凱德指揮的「野貓」式戰鬥機旋即衝亂了日機的隊形;日機在進行俯衝攻擊之前,就被擊落6架。倖存的日機沒有發現遠處的「薩拉托加」號,則向「企業」號衝去。日機強行突破高射炮火的密集封鎖,但魚雷機無法突防,只有極少數幾架轟炸機突防成功。
  有3架轟炸機,其駕駛員順利地穿過高射炮火先後投彈,並有3顆炸彈直接命中「企業」號飛行甲板,炸死74人,炸毀兩個升降機,炸壞水密隔艙和艦舷。日機對美國航空母艦的首次攻擊持續了6分鐘。後來,殘存的日機向北逃去,美「野貓」式戰鬥機全速追擊。美軍只損失15架飛機。「企業」號經過損管隊的搶修,消除了輕微的傾斜,一個小時後,便以24節航速一邊向南航行,一邊回收尚未著艦的飛機。在此期間,美軍派出的轟炸機與魚雷機未能找到日軍的主力航空母艦編隊,而攻擊了一個單獨行動的日軍艦群,使其中的「千歲」號水上飛機供應艦起火,並喪失作戰能力。
  近籐海軍中將喪失1艘航空母艦和90架飛機後,午夜開始向特魯克島撤退。但是,田中的登陸輸送隊在驅逐艦的護送下,利用夜暗繼續向南駛去。天亮時,亨德森機場的轟炸機前來襲擊,「神通」號輕巡洋艦遭到重創,另外有1艘運輸船被擊沉。此後不久,由聖埃斯皮裡圖島起飛的美B-17型轟炸機也來襲擊。這支登陸輸送隊又被擊沉1艘驅逐艦。因此,駐臘包爾的日本海軍司令部認為,奪回瓜達爾卡納爾島的首次作戰已經失敗,於是命令登陸輸送隊返航,取消了此次作戰行動。
  9月攻勢
  田中海軍少將儘管在所羅門群島以東海戰中嘗到了苦頭,但是,一回到肖特蘭群島的海軍前進基地,又立即投入緊張的工作,準備用數量有限的運輸船將增援部隊運到瓜達爾卡納爾島。8月28日黃昏,運送陸軍部隊的日本驅逐艦,被美軍轟炸機(由亨德森機場起飛)擊沉1艘,擊傷2艘。此後,日軍選擇接近瓜達爾卡納爾島的時機更加慎重。天黑前,日軍驅逐艦和小型運輸船總是在「槽海」北部徘徊;入夜後,才進入「鐵底灣」。日軍的這種行動很有規律,因而被美海軍陸戰隊稱為「東京快車」。待人員上陸和物資卸裁完畢,日艦常對機場進行炮擊,爾後經「槽海」北上,於天亮前駛到美海軍陸戰隊轟炸機的作戰半徑之外。盟軍的驅逐艦曾於夜間被日軍驅逐艦擊沉兩艘。從此以後,盟軍艦船就謹慎起來,天一黑即撤離「鐵底灣」。而日軍也較謹慎,總是在日出前離開此地。
  這樣一來,瓜達爾卡納爾島附近的制海權,白天在美軍手中(在亨德森機場的飛機支援下),夜間則轉入日軍手中。雙方水面艦隻在「鐵底灣」所進行的幾次海戰,不外有兩種情況:一是盟軍艦隻晝間在「鐵底灣」活動時間過長,天黑後與日艦相遇而引起海戰;一是盟軍艦隻日落後冒險進入這一水域同日艦遭遇而引起戰鬥。
  到9月10日,日軍在瓜達爾卡納爾島上的部隊已有6000名,分別部署在美軍陣地的東、西兩側。為了奪回亨德森機場,日軍發起第二次反攻。由於相信東京的情報,對美軍的兵力估計過低,瓜達爾卡納爾島的日本陸軍指揮官向上級報告說,反攻的兵力已經夠用。於是,日軍便令近籐海軍中將指揮聯合艦隊的部分兵力再次從特魯克出發,去支援陸軍在瓜達爾卡納爾島的反攻,一俟奪取機場,日機立即進駐。日軍在叢林中開闢了一條道路,9月12日入夜後,其主力部隊在亨德森機場稍南的地方,沿著一個山嶺(後來被稱為「血染的山嶺」)發起突擊。但是,日軍的行動已在美軍的預料之中。海軍陸戰隊在105毫米榴彈炮的支援下,以迫擊炮和機槍抗擊來襲的日軍,使其在當夜和次日均未能突破美軍的防線。
  9月13日夜,美海軍陸戰隊不斷以火炮進行猛烈轟擊,而日軍沒有炮兵,無法回擊。近午夜時,日陸軍部隊又組織一次最後的突擊,雖已接近機場,但因遇到美軍的猛烈阻擊,終於潰退下來。天亮前,日軍就撤出了戰鬥。隨後,從亨德森機場起飛的美軍飛機又對叢林中的口軍猛烈進行掃射。結果,日軍損失1500人;美軍亡40人,傷103人。近籐率領的艦隊撤回特魯克,第二次反攻又以失敗而告終。
  然而,在珊瑚海繼續游戈的弗萊徹航空母艦編隊,卻遭到日本潛艇的沉重打擊。8月31日,1艘日本潛艇用魚雷擊傷美航空母艦「薩拉托加」號,使其在爾後約三個月的關鍵時期未能參加戰鬥。兩周後,又有航空母艦「黃峰」號、新型戰列艦「北卡羅來納」號和驅逐艦「奧布賴思」號,在15分鐘內相繼遭到魚雷攻擊。2條魚雷命中「黃蜂」號,使其供油系統起火。該艦的主要消防水泵也被炸壞,因而不能有效地進行消防作業。艦長福雷斯特·謝爾曼海軍上校雖然竭力控制火勢,使沒有遭受損傷的艦尾迎風,但是沒有效果。因此,艦長下令:「全體艦員離艦」。1艘驅逐艦用魚雷將該艦擊沉。「北卡羅來納」號戰列艦在水線以下出現一條長達10米的裂縫,返回珍珠港進行修理。但「奧布賴恩」號驅逐艦的艦體出現橫斷裂縫,未開到基地就沉入海底。
  這一天,不幸的事件連續發生,盟軍在整個太平洋海域能夠進行作戰任務的航空母艦隻剩下「大黃蜂」號;沒有受傷的戰列艦只有「華盛頓」號。然而幸運的是,由「黃蜂」號和「大黃蜂」號兩艘航空的護航運編隊卻安然到達瓜達爾卡納爾島。這支護航運輸隊載運的是特納從薩摩亞守軍中抽出的最後一批預備兵力——海軍陸戰隊約4200人。
  10月的攻勢
  「血染的山崗」一戰,使日本陸軍遭到慘敗。這對日軍的戰略產生很大影響。日軍驚魂稍定後才覺察到,美軍在瓜達爾卡納爾島已布有重兵,只有採取更加有力的措施才能奪回,否則,該島將永遠陷於敵手。
  在巴布亞半島,以布納為基地的日軍翻越海拔2000米的歐文斯坦利山脈,擊潰了麥克阿瑟將軍統轄下勇敢抵抗的澳大利亞部隊後,進佔莫爾茲比港就指日可待了。但9月18日,日本大本營命令這支部隊停止前進,再次翻越大山,撤回布納。這時,日軍企圖在奪回瓜達爾卡納爾島之前暫時固守布納,一切都為奪回瓜達爾卡納爾島讓路。根據這一新的作戰企圖,日軍增加了「東京快車」的「運行」次數。截至10月1日,已有900名地面部隊搭乘艦船,乘夜暗經由「槽海」南下。與此同時,日軍的一個精銳師團也開到肖特蘭島,準備運往瓜達爾卡納爾島。
  為了對付日軍增援部隊,戈姆利將軍組織了一支護航運輸隊,又從新喀裡多尼亞島抽調了3000名陸軍部隊運往瓜達爾卡納爾島,以增援范德格裡夫特的海軍陸戰第1師。由「大黃蜂」號航空母艦和「華盛頓」號戰列艦組成的特混艦隊為其擔任掩護。此外,還派海軍少將諾曼·斯科特率領4艘巡洋艦和5艘驅逐艦前去襲擊「東京快車」。
  日軍在制定10月作戰計劃時,決定使用軍艦對瓜達爾卡納爾島連續進行炮擊,以摧毀亨德森機場。第1個炮擊編隊由3艘巡洋艦和2艘驅逐艦組成,從臘包爾出發,10月11日午夜在埃斯佩蘭斯角北面闖入斯科特少將的巡洋艦、驅逐艦編隊之中。結果,日軍大為失利。當時夜暗,能見度很低,就連日軍那種貓一般的眼睛也無能為力。而斯科特的旗艦「舊金山」號重巡洋艦沒有安裝新式SG型對海搜索雷達,如同日軍編隊那樣,也和盲人騎瞎馬差不多。
  可是,這幾艘美國巡洋艦交上了好運,它們剛剛魚貫而行,相繼轉向。按說,在這種情況下,進行這樣的轉向運動是非常危險的。因為這種轉向既妨礙艦炮發揚火力,又給敵人提供了一個固定的瞄準點。然而幸運的是,美軍安然完成了這一戰術機動,保持單縱隊隊形的幾艘巡洋艦從日軍編隊的正前方穿過,處於有利的「T」字橫頭陣位。
  接著,美軍編隊首先發現日軍編隊,艦炮開始齊射,擊沉巡洋艦和驅逐艦各1艘,使另1艘巡洋艦起火。隨後,斯科特編隊對日軍的殘餘艦隻進行追擊,猛烈炮擊尚未受傷的日本巡洋艦。但是美軍也有1艘巡洋艦失去了戰鬥力,另有1艘巡洋艦被兩發炮彈擊中。此外,美軍幾艘前衛驅逐艦更加倒運。當美巡洋艦開始轉向時,這幾艘驅逐艦離開了原來的隊列。當它們前去追趕隊伍正想佔領指定隊位時,又夾在己方巡洋艦和敵艦之間。其中1艘驅逐艦被己方擊中兩發炮彈,另1艘受到雙方艦炮的猛烈夾擊,起火沉沒。
  美軍對這場稱為埃斯佩蘭斯角海戰日軍稱之為「薩沃島夜戰」。的戰鬥給日軍造成的損失估計較高,使南太平洋盟軍部隊的士氣為之一振。這時,有一支護航運輸隊從新喀裡多尼亞島出發,駛抵瓜達爾卡納爾島,待人員上岸、物資卸載後,13日又安全返航。戰況依然對美軍有利。但是這天夜裡,2艘日本戰列艦闖入「鐵底灣」,對亨德森機場進行了系統的轟擊。在一個半小時裡,發射數百發大口徑炮彈,使跑道受到嚴重破壞,瓜達爾卡納爾島上的飛機半數被毀。次日晝間,遭到兩次空襲,夜間又受到重巡洋艦的炮擊,機場被破壞得更加嚴重。
  因此,10月15日拂曉,當6艘日本運輸船把4500名援兵送到瓜達爾卡納爾島登陸時,美軍僅有很少幾架飛機予以抗擊。這樣,日軍的島上兵力就增加到22000名,其中大部分是精銳部隊。當時,美軍與日軍對峙的兵力為23000名,但是,多屬已疲憊不堪、瘧疾纏身的海軍陸戰隊。日陸軍部隊正為奪回亨德森機場而積極進行準備時,近籐率領中途島海戰後陣容最大的戰列艦、航空母艦部隊也從特魯克出航了。
  幾個重要時間美日雙方在瓜達爾卡納爾島的兵力對比1942年8月7日,美海軍陸戰隊約有6000人在圖拉吉、塔納姆波格、格維圖等島上登陸,當時這裡共駐有日軍780人。在瓜達爾卡納爾島戰役期間,約有5000名美軍守備在這幾個島上。
  日期
  美軍
  日軍
  8月7日
  10000
  2200
  8月20日
  10000
  3600
  9月12日
  11000
  6000
  10月23日
  23000
  22000
  11月12日
  29000
  30000
  12月9日
  40000
  25000
  2月1日
  50000
  12000
  面對準備如此充分的日軍,美軍必須採取果斷措施,提高南太平洋部隊的士氣。在瓜達爾卡納爾島戰役中,指揮問題從一開始就使美軍感到棘手,這也是士氣低落的一個原因。特納將軍認為,范德格裡夫特將軍不應囿於其環形防禦陣地,而應從瓜達爾卡納爾島沿岸的幾個地段發動進攻。但是,范德格裡夫特卻抱怨說,沒有得到艦隊的充分支援。而戈姆利將軍本來就對此次登陸戰役持懷疑態度,他既不能解決這些分歧意見,也不信賴自己的部下。因此,尼米茲將軍解除了戈姆利的職務,由自信心強而又驍勇善戰的威廉·哈爾西將軍繼任南太平洋地區司令。
  哈爾西立即在努美阿召開軍事會議,支持范德格裡夫特,解決了戰略方面的意見分歧。他問道:「我們是打算撤退呢,還是要固守?」范德格裡夫特回答:「我能夠守住,但是希望得到更為積極的支援。」於是,哈爾西斬釘截鐵地說:「好的,放心大膽地幹吧!我們盡可能支援你。」
  哈爾西為了履行自己的諾言,指派「華盛頓」號戰列艦編隊前去阻止日軍對瓜達爾卡納爾島進行增援和炮擊。接著,他又對剛剛接替弗萊徹的金凱德下達了一道很有膽略的命令:率領2個航空母艦編隊(分別以「大黃烽」號和剛修復的「企業」號為骨幹組成)進入瓜達爾卡納爾島東北海域作戰。
  10月23日,日本陸軍部隊再次進攻亨德森機場,但是難以取得進展。從三個方向進行攻擊的日軍,協同不好,各自為戰。美軍依托堅固陣地進行阻擊,日軍無法前進。島上的日陸軍指揮官,雖曾三次電告近籐海軍中將,說明航空母艦編隊可向瓜達爾卡納爾島接近,並提出何時可出動飛機。但是,每次都未能如願以償。因此,坐鎮特魯克的山本司令長官急不可待地警告島上陸軍部隊:若不迅速奪下亨德森機場,艦隊因燃料不足,將不得不令其返航。
  26日晨,從聖埃斯皮裡圖島起飛的美軍PBY型水上飛機報告:近籐編隊已駛離瓜達爾卡納爾島海域,正向北航行。在這之前,金凱德海軍少將率領的2個航空母艦編隊已經到達聖克魯斯群島附近海域,將近籐編隊置於其攻擊範圍之內。哈爾西將軍把上述情況全部標在司令部(在努美阿)的作戰海圖上。即將日出時,他堅決果斷地發出電令:「攻擊,反覆攻擊!」偵察機立即從「企業」號的飛行甲板上起飛。不久就發現了日軍的航空母艦部隊,並投下2顆227公斤炸彈,把「瑞鳳」號輕型航空母艦的飛行甲板炸壞。
  後來,海戰的發展在戰術上對美軍越來越不利。「瞭望台」戰役之前,僅有戰列艦和巡洋艦作戰經驗的金凱德將軍,採取了弗萊徹的作戰指揮方式,所有戰鬥機均由「企業」號航空母艦來指揮。這種指揮方式,既不夠準確,也不很得力。日軍飛機在美軍飛機起飛前20分鐘首先出擊。因此,金凱德編隊在己方戰鬥機還未來得及升到一定高度時,就不得不在低空迎擊臨空的敵機。更糟糕的是,日軍飛機集中突擊那艘離「企業」號10海里遠的「大黃蜂」號,有5顆炸彈命中「大黃蜂」號的飛行甲板,有的還炸穿裝甲,在艦內爆炸。2條魚雷在機艙爆炸,炸斷了電纜和消防管道,海水浸入鍋爐舵。於是,「大黃蜂」號開始傾斜,火勢蔓延,機器停轉,通信中斷,失去航行能力。這的,「大黃蜂」號的轟炸機群卻突破了日軍編隊的空中防禦,重創日重巡洋艦「築摩」號,並使「翔鶴」號航空母艦在後來的幾個月裡一直未能參戰。
  1小時後,日艦載機發起第二次突擊,這一次指向「企業」號編隊。當時,1艘日本潛艇剛對美驅逐艦「波特」號發射魚雷,「企業」號編隊正處於混亂狀態,沒有做好抗擊日機的準備。但是,新戰列艦「南達科他」號的高射炮打得激烈而準確,因而,「企業」號沒有受到多大損傷,只有飛行甲板被擊中3顆炸彈。上午,日艦載機進行了第三次突擊,又擊傷2艘美國軍艦。爾後金凱德將軍命令「波特」號自沉,並令「企業」號編隊向東南撤離。
  這樣,停泊在海上而又得不到戰鬥機掩護的「大黃蜂」號,當天下午屢遭日軍飛機襲擊,又被擊中1條魚雷、2顆炸彈,火勢更大,艦體傾斜已相當嚴重。編隊指揮官終於下令棄艦。然後該指揮官留下2艘驅逐艦負責擊沉「大黃蜂」號航空母艦,自己則率領其餘艦隻撤出了戰鬥。這2艘驅逐艦雖向「大黃蜂」號發射了全部魚雷和400餘發炮彈,但除了增大火勢外,沒有其他效果。天黑後,這2艘驅逐艦也撤離此地。近籐編隊駛近燃燒著的「大黃蜂」號後,發現已不能拖走,即用4條魚雷將其擊沉。
  從戰術上看,在這場稱為「聖克魯斯海戰」日軍稱為「南太平洋海戰」。的戰鬥中,美軍遭到了挫敗;但從長遠觀點來看,美軍卻在戰略上獲得了勝利。近籐海軍中將失掉100架飛機,而金凱德將軍只損失74架。這次海戰給日軍造成的損失是難以用雙方喪失飛機的數量所能說明的。因為美國培訓飛行員和製造飛機的速度是日本望塵莫及的。
  美國艦隊雖然付出了很高的代價,在戰略上取得了重大勝利,但是扭轉當時戰局的還是瓜達爾卡納爾島上的美國陸軍和海軍陸戰隊。儘管日軍不斷加強攻勢,島上美軍仍然堅守著陣地。亨德森機場依然在美軍手中,而日軍的傷亡卻比美軍的傷亡約大10倍。10月26日以後,日軍的攻勢開始減弱。此後,日軍地面部隊再不能形成對美軍的嚴重威脅了。
  11月的攻勢
  日軍確信,再堅持一下就能夠奪取瓜達爾卡納爾島。因此,11月初,又按照10月的做法加緊進行準備,而且,準備工作進行得更加迅速。夜間遠行的「東京快車」加快了速度,使瓜達爾卡納爾島上的日陸軍部隊超過美軍兵力數千人。但是,這種小規模的逐次增兵只是一種權宜之計。英勇頑強的田中將軍奉命率領一支護航運輸隊(編有11艘運輸船,並有11艘驅逐艦擔任護航),把13500名援兵從肖特蘭島運往瓜達爾卡納爾島。作戰方法同10月的戰法一樣,夜間,以一個戰列艦編隊和一個巡洋艦編隊連續對亨德森機場實施炮擊;晝間,以轟炸機群對其實施空襲。為對田中的護航運輸隊進行空中掩護,近籐海軍中將的航空母艦編隊奉命在所羅門群島北面活動,但避免進行艦隊決戰。
  這時,盟軍又從新西蘭和美國調來增援部隊。哈爾西將軍從各守島部隊中調出陸軍和海軍陸戰隊約6000人,指派特納率領水面艦艇部隊迅速送往瓜達爾卡納爾島。在羅斯福總統的親自關注下,向南太平洋除增派巡洋艦、驅逐艦及潛艇外,還從夏威夷和澳大利亞調來了轟炸機和戰鬥機。11月決戰已迫在眉睫,於是金凱德將軍率領「企業」號航空母艦編隊從努美阿出航,同時有一艘修理艦伴隨航行,因為「企業」號已被擊傷,需要在航渡中繼續進行修理。該編隊還包括「華盛頓」號和「南達科他」號2艘戰列艦。哈爾西將軍從聖克魯斯群島海戰中學到了行動謹慎這條經驗。因此,他指示金凱德將軍:「企業」號航空母艦無論如何不要進入所羅門群島以北海域。
  雖然特納搶在田中之前趕到了瓜達爾卡納爾島,但這難以不被日軍發現。日軍轟炸機反覆襲擊「鐵底灣」內的美軍護航運輸隊。11月12日,一名日軍飛行員駕駛著起火的飛機撞擊重巡洋艦「舊金山」號,撞壞了射擊指揮儀和火控雷達,死傷50人。日轟炸機中有些是從航空母艦上起飛的,因為近籐將軍率領的艦隊已從特魯克來到聖伊薩貝爾島以北海域。接著,近籐又把海軍中將阿部弘毅指揮的第1炮擊編隊調來。田中的增援部隊正在肖特蘭島待機,準備突破「槽海」南下。
  特納根據偵察機的報告獲悉,日炮擊編隊正向美軍接近。黃昏時,他令護航運輸隊向東南方向撤離。為了挫敗日軍對亨德森機場即將發起的突襲,特納從護航運輸隊的護航船隻中抽出5艘巡洋艦和8艘驅逐艦,在海軍少將丹尼爾·卡拉漢的指揮下,重返「鐵底灣」。這就揭開了歷時3天的瓜達爾卡納爾島海戰日軍稱為「第3次所羅門海戰」。的序幕。
  與日軍相比,卡拉漢編隊很像一個要同勇士歌利亞搏鬥的大衛古以色列王國國王,據《聖經·撒母耳記》記載,大衛童年時打死菲利士勇士歌利亞。。因為阿部弘毅編隊中除1艘巡洋艦和14艘驅逐艦外,還有「比睿」號和「霧島」號2艘戰列艦。幸運的是,日本戰列艦的356毫米炮彈是用來轟擊機場的,不是穿甲彈。不然,美軍編隊就難免全軍覆滅。不管怎樣,面臨即將開始的海戰,美軍幾乎來不及進行任何準備。卡拉漢將軍既沒提出作戰方案,也未採取任何措施對敵情進行偵察。他倣傚斯科特在埃斯佩蘭斯角海戰中的戰法,採取單縱隊隊形,巡洋艦居中,前、後各配置若干艘驅逐艦。他還和斯科特將軍一樣,選擇雷達性能較差的重巡洋艦「舊金山」號為旗艦。卡拉漢的副手斯科特則以「亞特蘭大」號輕巡洋艦為其座艦,該艦也未裝備SG型對海搜索雷達。
  這天夜裡,雖無月光,但星斗閃爍。卡拉漢編隊經由東水道返回「鐵底灣」。當卡拉漢編隊即將駛抵隆加角以北海域時,沒有裝備雷達的阿部炮擊編隊,在前衛驅逐艦的警戒下,正由薩沃島以南水域進入「鐵底灣」。美日兩支編隊如繼續照直前進,就可能相互碰撞。當這兩支編隊正以相逆航向迅速接近時,美輕巡洋艦「海倫娜」號的雷達在距日艦14海里處發現目標,並用無線電向旗艦作了報告。於是,卡拉漢將軍先後兩次命令其編隊向右轉向,以便向北航進。顯然,他企圖像斯科特在埃斯佩蘭斯角海戰時那樣,通過上述機動,佔領T字橫頭陣位。但是,航進在最前面的驅逐艦「庫欣」號,突然發現在其前方的日軍前衛驅逐艦。「庫欣」號因而轉舵駛出隊列,使美軍幾艘前衛驅逐艦發生混亂。於是,卡拉漢將軍的巡洋艦編隊向左轉向,以避免同己方驅逐艦發生碰撞。這樣,日美雙方的艦隻就混在一起了。
  接著,進行了一場30分鐘的混戰。這場混戰的激烈程度,是海戰史上罕見的。雙方隊形都被打亂,交戰軍艦各自為戰,不時發生同室操戈的情況。激戰後,於午夜撤出戰鬥。待天亮才查明,兩軍損失都很嚴重。日軍除喪失2艘驅逐艦外,阿部弘毅的旗艦「比睿」號中彈50多發,失去了機動能力,漂泊在薩沃島以北海面,又遭到亨德森機場飛機的反覆攻擊,最後沉沒。卡拉漢和斯科特兩位將軍及其大部分參謀人員在海戰中陣亡。美軍喪失4艘驅逐艦,其重巡洋艦「波特蘭」號和1艘驅逐艦失去機動能力。此外,因敵我雙方炮擊而起火的輕巡洋艦「亞特蘭大」號也沉入海底。輕巡洋艦「朱諾」號在拖著傾斜的艦體撤離戰場過程中又遭到日本潛艇的魚雷攻擊,700名艦員同歸於盡。美國軍艦只有1艘沒受損傷。在這次海戰中,儘管日軍編隊佔有絕對優勢,但是,美軍編隊卻英勇頑強地完成了自己的使命:迫使阿部弘毅的戰列艦撤退,田中護航運輸隊返航。
  日軍以戰列艦實施炮擊的企圖雖未得逞,但它並沒完全放棄原來的作戰計劃。三川海軍中將指揮的巡洋艦編隊,又從肖特蘭島南下,14日凌晨,開始炮擊亨德森機場。但是,這幾艘巡洋艦的203毫米艦炮威力要比阿部弘毅編隊的356毫米艦炮威力小得多。由於金凱德的「企業」號航空母艦特混編隊已向戰場開來,並將所羅門群島置於其艦載機的突擊範圍之內,所以形勢開始對日軍不利。
  11月l4日拂曉,美軍偵察機發現兩支日軍艦船編隊。一支是三川率領的巡洋艦炮擊編隊,正在新喬治亞群島以南海域向西撤退。另一支是田中的增援編隊,經由「槽海」南下,正向瓜達爾卡納爾島航進。亨德森機場的轟炸機和「企業」號航空母艦的轟炸機,首先襲擊了三川編隊,擊沉巡洋艦1艘,擊傷巡洋艦3艘。接著,轟炸機群又和聖埃斯皮裡圖島的B-17型轟炸機協同作戰,對田中編隊中防禦薄弱的運輸船反覆實施攻擊。在天黑前,有7艘各載1000名陸軍的運輸船,有的被擊沉,有的即將沉沒。
  日軍如此複雜的作戰計劃,不可避免地要釀成一場悲劇。11月份,日軍整個作戰計劃的核心是向瓜達爾卡納爾島輸送援兵和物資。但是,進行輸送任務的運輸船,僅能在有限的幾艘驅逐艦和少數戰鬥機的掩護下,經由「槽海」南下。這些戰鬥機有的是從美機作戰半徑之外的所羅門群島北部起飛的,有的是從遠在北面海域活動的近籐率領的航空母艦上起飛的。陷入困境的田中依然奮勇前進,此人固執己見,執意蠻幹簡直令人吃驚。護航運編隊中僅剩4艘受傷的運輸船,他仍堅持向瓜達爾卡納爾島繼續突進。與此同時,近籐將軍親自率領「霧島」號戰列艦、4艘巡洋艦及9艘驅逐艦南下,企圖對亨德森機場實施有效的炮擊,以補償阿部弘毅編隊失利所造成的損失。
  在美軍方面,「華盛頓」號和「南達科他」號2艘戰列艦及4艘驅逐艦,這時正按照哈爾西的命令離開航空母艦特混編隊北上,以保衛亨德森機場。海軍少將威利斯·李以「華盛頓」號為旗艦,指揮上述編隊首先抵達瓜達爾卡納爾島附近海域;當月亮即將落下時,由薩沃島以北進入「鐵底灣」。李將軍沒有發現什麼敵情,近籐中將卻發現了李將軍的編隊。於是,近籐將編隊分成3個艦群:2個艦群實施攻擊,1個艦群進行監視。
  李將軍採用以驅逐艦為前衛的單縱隊隊形。當該編隊轉向朝埃斯佩蘭斯角方向航進時,戰列艦的雷達發現了日軍的前衛艦群,經幾次齊射,將其擊退。但以輕巡洋艦為前導、由數艘驅逐艦組成的日軍突擊艦群,卻沿著薩沃島西海岸駛來,因而未被美軍雷達發現。日軍突擊艦群對美軍編隊的前衛艦實施炮火和魚雷攻擊,使美軍2艘驅逐艦沉沒,2艘驅逐艦失去機動能力。於是,「華盛頓」號向左轉舵,「南達科他」號衝著敵艦向右轉舵,以避開失去機動能力的艦隻。美戰列艦是在危機時刻臨時時採取這種各自為戰的行動的。這時,近籐艦隊準備再次發起攻擊,由戰列艦「霧島」號、2艘重巡洋艦和2艘驅逐艦組成的主力艦群,正從薩沃島西北方向接敵。主力艦群從薩沃島背面一出現,就炮擊了相離較近的「南達科他」號。該艦上層建築被擊毀,不得不退出戰鬥。
  這樣,美戰列艦「華盛頓」號就要同整個日本艦隊進行較量。李將軍以己之長,擊敵之短,利用雷達指揮射擊,很快見效。「華盛頓」號的406毫米和127毫米艦炮集中轟擊「霧島」號,「霧島」號在7分鐘內中彈50餘發,喪失了機動能力。接著,李將軍轉向西北航行一段時間,以便把日艦從美軍受傷的艦隻附近誘開,爾後轉而南撤。
  這時,近籐海軍中將不得不放棄原來的作戰企圖,遂令「霧島」號和失去機動能力的2艘驅逐艦自沉,然後撤離了戰場。但是「頑強的田中」突防成功後,繼續向瓜達爾卡納爾島前進,殘存的4艘運輸船終於抵灘。天亮後,美軍的飛機、艦艇和岸炮迅速摧毀了這4艘運輸船,但艦上倖存的日陸軍部隊已經登上島岸。
  日軍這次奪回瓜達爾卡納爾島的行動,同以前一樣,又遭到了失敗。此後,山本司令長官再也不敢冒險把主力艦隻投入所羅門群島的作戰了。
  塔薩法朗加海戰
  11月攻勢受挫後,日軍完全處於守勢。它在所羅門群島中部的科隆班加拉島和新喬治亞群島各修建了一個機場,以構成新的防線。在此期間,瓜達爾卡納爾島的日軍全力固守自己的陣地。
  另一方面,田中以高速驅逐艦組成「東京快車」向瓜達爾卡納爾島進行補給,以維持守島部隊的日常生活。其基本方式是,驅逐艦把裝有糧食和藥品的浮桶投放在該島近岸水域後,在天亮前經「槽海」北上返航。為了破壞日軍的補給線,哈爾西命令金凱德率領巡洋艦和驅逐艦編隊前去破壞「東京快車」的運行。
  在水面艦艇作戰方面,金凱德是一位很有才幹的戰術指揮官。他擬制了周密的作戰計劃,以免重蹈前任的覆轍。金凱德規定:在未查明敵情之前,決不盲目接近敵人,也不以單縱隊隊形接敵;夜戰時,使用艦載水上飛機進行偵察,以便早期發現敵人,必要時,還可空投照明彈;發現目標後,驅逐艦首先前去對敵實施魚雷攻擊,然後撤至一定距離;巡洋艦須同敵人保持11000米的距離,在敵人的視距之外佔領陣位,一俟驅逐艦發射的魚雷命中目標,立即開炮。但後來金凱德另有任用,這個計劃便由新接任的海軍少將卡爾頓·賴特付諸實施了。
  賴特海軍少將獲悉,田中編隊正向瓜達爾卡納爾島方向航進。11月30日,賴特率領的編隊也向瓜達爾卡納爾島方向接近,當夜進入「鐵底灣」的東水道。賴待編隊的航行隊形是,4艘驅逐艦在前面擔任警戒,5艘巡洋艦跟進,另有2艘驅逐艦因報告情況耽誤一點時間而被配置在編隊的殿後。幾艘巡洋艦進入「鐵底灣」後,變換了隊形,以驅逐艦掩護兩翼,向西航進。這肘,田中率領的8艘驅逐艦正從相反的方向進入「鐵底灣」,但是未被賴特編隊發現。因為海上無風,擔任偵察的水上飛機未能起飛。
  23時6分,賴特將軍的旗艦「明尼阿波利斯」號的雷達發現日軍編隊。於是,幾艘巡洋艦立即變換成單縱隊,以相逆航向與日軍編隊迅速接近。當前衛驅逐艦應該實施魚雷攻擊時,賴特猶豫不決。因為他從雷達上還看不清楚目標。迎面開來的田中編隊借助海岸背景的掩護,使美軍雷達難以分辨。後來,當賴特命令前衛驅逐艦發射魚雷時,戰機已失,敵我距離迅速增大,無一魚雷命中目標。但美巡洋艦對1艘距離較近的日軍驅逐艦進行了攻擊,使之起火。
  這時,日軍的其他幾艘驅逐艦分別轉向。由於美軍那時還沒有無焰火藥,射出的閃光就成了日軍驅逐艦魚雷射擊的最好坐標。日軍訓練有素,魚雷手對魚貫而行的美軍艦隻發射了威力很大的魚雷。魚雷射擊準確,魚雷本身也能按射向穩定航進,加之賴特的幾艘巡洋艦航向速度不變,照直前進,所以日艦的魚雷就準確地命中了目標。除「火奴魯魯」號以外,其餘幾艘巡洋艦都被1條或數條魚雷擊中。重巡洋艦「明尼阿波利斯」號和「新奧爾良」號的艦艏被炸掉。重巡洋艦「彭薩科拉」號後機艙進水,3座炮塔被擊毀,艦體迅速被烈火吞噬。損傷最嚴重的是重巡洋艦「諾思安普敦」號,艦殼被炸破,大量海水湧入艦內,甲板上到處那是正在燃燒著的柴油,艦員被迫棄艦。該艦終於翻沉。這時,田中率領7艘未受損傷的驅逐艦已經撤出「鐵底灣」遠離戰場了。在這場時間不長的海戰中,美軍除損失幾艘寶貴的巡洋艦外,還犧牲400多名艦員。事後,美軍充分研究了怎樣對付威力大、精度高的日軍魚雷的問題。
  遭受沉重打擊的賴特編隊,不得不從瓜達爾卡納爾島海域撤退。美軍的撤退似乎是給田中的「東京快車」讓路。這種「快車」每隔4天運行一次,經「槽海」南下,晝間內肖特蘭基地的零式戰鬥機進行掩護。但是,美軍仍有辦法破壞田中的輸送計劃。12月3日,當田中的10艘驅逐艦經「槽海」開始南下時,亨德森機場的飛機起飛予以襲擊,擊傷日軍驅逐艦1艘、擊落零式戰鬥機3架,自己損失飛機2架。儘管如此,田中編隊還是強行突防,在塔薩法朗加附近海面投放了裝有補給物資的1500個浮桶。可是,島上日軍的體力消耗殆盡,拂曉前只撈回310個浮桶。其餘的均被美戰鬥機用機槍擊沉。
  12月7日,「東京快車」受到更為嚴重的空襲,1艘遭到重創的驅逐艦,在其他艦隻護送下被拖回基地。這樣,只部分軍艦駛抵「鐵底灣」。進入「鐵底灣」後,又遭到從圖拉吉島來襲的8艘美軍魚雷艇的攻擊。雖然美軍沒有一條魚雷擊中目標,又有1艘魚雷艇遭到重創,但卻迫使「東京快車」未能送到任何補給物資而撤退。
  12月11日,田中將軍親自指揮「東京快車」出航,並以最新建成和性能最好的「照月「號驅逐艦(2500噸)為旗艦。田中編隊順利突破了美軍通常在黃昏時實施的航空封鎖,在埃斯佩蘭斯角附近海面投放了1200個浮桶。可是,在田中的驅逐艦編隊返航時被美魚雷艇發現。「照月」號被1條魚雷擊中起火,後彈藥艙爆炸,田中將軍也負了傷。2艘驅逐艦前來援救已沉沒的「照月」號的倖存者,救起了田中海軍少將及其他幾名官兵。但是,未等完成救生任務,又有多艘美軍魚雷艇來襲,迫使日艦撤離。這次戰鬥後,日本大本營終於不得不決定放棄瓜達爾卡納爾島。
  完全佔領瓜達爾卡納爾島
  12月份,為瘧疾所苦的美國海軍陸戰第1師的勇士們,在師長范德格裡夫特將軍的率領下撤到澳大利亞,瓜達爾卡納爾島上美軍便由美陸軍少將亞歷山大·帕奇指揮。不久,又從美國直接調來一個陸軍師增援,從而使守島美軍增加到一個軍。
  1943年1月,帕奇將軍指揮的陸軍和海軍陸戰第2師的兵力已達50000人。到1月中旬。帕奇將軍還不知道日軍已決定放棄瓜達爾卡納爾島。美軍從其防區向日軍集結地區發起總攻,迫使日軍向西撤退。
  日軍使用配置巧妙的火炮,積極掩護步兵作戰,以贏得撤退的時間。他們按照周密的計劃,出色地完成了撤退任務。當日軍的運輸船和驅逐艦在臘包爾和所羅門群島北部集結時,近籐將軍再次率領艦隊進入瓜達爾卡納爾島以北海域。正如日軍所料,這一行動引起了哈爾西的注意。哈爾西思考的問題是,這預示著什麼呢?難道日軍不顧前四次的失敗,還要再次試圖奪回瓜達爾卡納爾島嗎?若是這樣,南太平洋部隊是有足夠的兵力打敗它的。於是,哈爾西將軍立即派遣5個特混編隊(以2艘大型航空母艦、2艘護航航空母艦、3艘戰列艦為主力),掩護護航運輸隊緊急增援瓜達爾卡納爾島。但是,並沒有發生艦隊之間的海戰。這是因為近籐將軍無意同美軍作戰,只是對它進行牽制而己。然而,日軍加強了空中襲擊。夜裡,日魚雷機從剛剛建成的新喬治亞機場起飛,使用照明彈和照明浮標,成功地擊沉了美重巡洋艦「芝加哥」號。後來,日軍實施夜襲的戰術又有新的發展。
  當帕奇以主力部隊沿瓜達爾卡納爾島的北海岸向西推進時,另派一個營搭乘小艇繞到埃斯佩蘭斯角的西面登陸。這個營上陸後,立即向東挺進,以便與主力部隊會合。其目的是,切斷島上日軍同海上的聯繫,便於將其封鎖在叢林內,聚而殲之。但到2月9日,美軍部隊會合時,才發現日軍已經逃之夭夭。原來是當美軍的注意力被吸引到其他方面時,日軍約有20艘驅逐艦,乘夜暗以高速往返三次,穿過「槽海」,把處於半飢餓狀態的12000名殘存部隊從島上撤回。於是,美日兩軍各有成功與失敗之處的瓜達爾卡納爾島爭奪戰,就此告終。
  在瓜達爾卡納爾島爭奪戰中,美軍約有60000名陸軍和海軍陸戰師的部隊先後投入戰鬥,其中約有1600名戰死,4200名負傷。而在36000餘名日軍中,戰死(包括下落不明的)15000名,病死9000名,被俘1000名。
  進佔巴布亞半島
  當美軍不斷加強對瓜達爾卡納爾島的攻勢時,在此地以西1000海里外的盟軍,正為從日軍手中奪回巴布亞半島而奮戰。在奪取巴布亞半島的作戰中,美軍雖也遇到了像瓜達爾卡納爾島爭奪戰那樣的困難,但還是取得了勝利。日軍翻越歐文斯坦利山脈抄近路撤退時,澳軍在後面追擊,此外,美澳聯軍有一部分繞過這個山脈向布納方向迂迴,還有一部分從空中運到巴布亞半島北部未被日軍佔領的機場。盟軍部隊向布納地區分進合擊,1942年11月中旬,發起總攻,從日軍手中奪回了布納。
  盟軍在巴布亞半島的處境,正同它在瓜達爾卡納爾島的處境相反。在這裡,是盟軍部隊沿著叢林中的狹窄小徑前進,穿過蒿草漫人的草地,涉過紅樹叢生的沼澤地,邊打邊進,不斷突破日軍堅固防線。但是,爭奪巴布亞半島的作戰又與瓜達爾卡納爾島的爭奪戰有所不同。在這次作戰中始終未發生過海上交戰。如果投入強大的海軍兵力,或者反覆實施炮擊,或者迅速從海上進行增援,那麼該地區的戰局也許早就會明朗起來。可是,這個海域的水文情況不明,連海圖都沒有,又有對方航空兵的威脅,交戰雙方誰也不肯把大型軍艦派到這裡來冒險。儘管如此,海上活動在進攻巴布亞半島的過程中,還是起了重要作用。起初,日軍於夜間使用駁船向布納地區進行增援,後來又試圖以同樣方法從布納地區撤出部隊。但是美軍魚雷艇頻繁出擊,使日軍付出很大代價。雖然盟軍的空投及後來的空運是一種重要的補給手段,但是四分之三以上的補給物資是用機帆船輸送的。
  後來,麥克阿瑟為了把這部分日軍(約12000名)驅逐出巴布亞半島,投入的兵力近30000人(美軍和澳軍各佔一半)。但是,直到1943年1月底,日軍仍盤踞在海岸附近一較小地區。後來,在飢餓和疾病的威脅以及美軍的進攻下,負隅頑抗的日軍才被擊潰。在奪回巴布亞半島的作戰中,盟軍死亡3095人,約為瓜達爾卡納爾島戰役中死亡人數的2倍。
  至此,曠日持久而又至關重要的反攻準備作戰終於結束。南太平洋和西太平洋的兩支部隊分別奪取了日軍賴以繼續擴大侵略的前進基地。這對盟軍來說,則是開闢了通往臘包爾的兩條道路。
  結語
  中途島海戰前,日軍在太平洋處於優勢地位,但到瓜達爾卡納爾島爭奪戰時,綜觀各種兵力的對比,雙方大致上已是勢均力敵了。再從地理位置上看,瓜達爾卡納爾島至雙方最近基地的距離也是相等的。換句話說,日軍最靠近的基地臘包爾位於瓜達爾卡納爾島西北,相距560海里;盟軍最靠近的基地聖埃斯皮裡圖島,位於瓜達爾卡納爾島東南,也是相距560海里。那麼,盟軍為什麼能夠獲勝呢?
  1942年8月7日以前,日軍疏於對瓜達爾卡納爾島的防禦。美軍派出一個精銳的海軍陸戰師以突然襲擊的方式殲滅了幾百名守衛的日軍,一舉攻上了瓜達爾卡納爾島。後來,形勢的發展逐漸對美軍有利。這是因為堅固設防的要地從來是易守難攻的。
  8月9日,弗萊徹和特納的部隊撤出瓜達爾卡納爾島附近海域,使日軍得到一個奪取這一地區制海權和制空權的機會。但是,日軍無意在珊瑚海尋機殲滅盟軍艦隊,以便長期常握這一地區的制海權和制空權。鑒於中途島作戰的經驗教訓,日軍對孤軍深入的戰法開始持慎重態度。這次,日軍的計劃是,首先千方百計地輸送登陸兵上陸,消滅島上美軍,並奪取機場。若此舉成功,則進而派遣航空母艦部隊接近瓜達爾卡納爾島,使艦載機進駐機場,掌握這一地區的制空權。這樣,在岸基航空兵的掩護下,艦隊展開活動,才能掌握瓜達爾卡納爾島周圍的制海權。
  日軍上述奪取瓜達爾卡納爾島的作戰計劃是注定要破產的。因為它過低估計了盟軍在瓜達爾卡納爾島上的地面兵力,在長達兩個月的時間裡,一直把主力部隊用於奪取巴布亞半島的作戰。當日軍對此有所醒悟時,已經為時過遲。在雙方竟相增援瓜達爾卡納爾島的過程中,日軍沒能把突破美軍防線、奪取機場所需要的大炮、彈藥和其他補給品,以及佔有壓倒優勢的部隊送上該島。到11月份,日軍已陷於絕望境地。盟軍在培訓人員和軍工生產方而的龐大計劃,使其各軍種的作戰能力都開始超過日本。固然,這時日本海軍還有「瑞鶴」號、「隼鷹」號和「飛鷹」號3艘大型航空母艦,而美國海軍只有1艘受傷的「企業」號航空母艦,似乎日軍還佔絕對優勢。可是,日軍在所羅門群島以東海域和聖克魯斯群島海戰中損失了大量飛機,並且不能很快得到補充,而美軍正在加強亨德森機場的作戰能力。考慮到這些因素,情況就不同了。另外,日軍開始認識到,為使其飛機具有優良的飛行性能,是付出了巨大代價的。日軍的飛機易被擊毀,一被美軍的對空炮火擊中,立刻起火。因此,在11月的瓜達爾卡納爾島作戰中,山本司令長官同意不使用航空母艦實施近距離支援,以免暴露目標。實際上,日軍航空母艦在1944年6月以前,沒再參加戰鬥。
  在瓜達爾卡納爾島爭奪戰中,日軍的最大弱點之一是指揮不夠統一。從表面上看,日軍的陸軍和海軍是協同作戰的,實際上,不僅在制定作戰計劃時缺乏協作精神,甚至在作戰過程中也還相互掣肘。作戰部隊之間也是指揮重疊,關係緊張。因此,陸、海軍的協同作戰,不過是一種權宜之計。在盟軍看來,日軍在瓜達爾卡納爾島先後發動的4次反攻,規模雖大,但不夠靈活。盟軍在協同作戰方面也有某些缺陷,尤其在西南太平洋部隊和南太平洋部隊之間更是這樣。當然,麥克阿瑟將軍是西南太平洋部隊的總指揮官,而哈爾西到達努美阿以後,指揮南太平樣的作戰,這些都是確定無疑的。
  瓜達爾卡納爾島戰役中,日軍真正高於美軍之處,始終是其水面艦艇部隊的夜戰本領。在夜戰中,日本海軍充分發揮了性能良好的氧氣魚雷的威力,這是它可以自鳴得意的。當時,美國軍艦已裝備新式SG型雷達,若有更多的指揮官掌握了雷達的性能,就足以對付配備高質量望遠鏡和夜戰訓練有素的日軍。但事實上,美軍對水面艦艇的夜戰,既缺少準備,又不擅長。薩沃島海戰遭到慘敗的戰例,反映1942年盟軍水面艦艇作戰的一般特點。當時,盟軍部隊倉促編成,來不及進行戰鬥訓練,指揮官只能採用單縱隊隊形。在這種隊形中,把驅逐艦配置在主力艦隻的前後擔任警戒,既不便於早期發現目標和實施魚雷攻擊,也難以發揮127毫米艦炮的威力。金凱德將軍曾計劃提高艦艇編隊的夜戰能力,但直到1943年底,建立了戰鬥情報中心,水面艦艇有了比較穩定的兵力編成和指揮體制,他的想法才得以實現。
  第十章 有限攻勢
  盟軍佔領瓜達爾卡納爾島和布納地區之後,太平洋戰區的軍事行動出現了一個短暫的間隙。日軍和盟軍雙方,都利用這段時間制定計劃,進行準備。
  1943年1月,美英聯合參謀部在卡薩布蘭卡會談中決定,要把更多的人力和物力投到太平洋戰場,以加強這一戰場的攻勢。不久,在同年5月的華盛頓會談中又決定,太平洋的一切軍事行動統由美國參謀長聯席會議負責組織實施。
  美英聯合參謀部原則上同意美國參謀長聯席會議所提出的「打破日本的戰略計劃」。他們的設想是在下述情況下有可能打敗日本:
  1. 實施封鎖,尤其是切斷日本同東印度群島之間的石油運輸線;
  2. 對日本的城市持續進行轟炸;
  3. 若有可能,直接進攻日本本土。
  為了實現上述的作戰設想,美軍的主要進兵路線均應指向香港和中國沿海地區,以便獲得必要的基地。英國的陸軍部隊應在中國軍隊和美國軍隊的配合下,進攻緬甸,重新打通滇緬公路,以便對從西面發動攻勢的中國軍隊進行補給。中國軍隊即使不能進抵香港,至少也要進至沿海地區牽制日軍,削弱其抗擊能力,以利於盟軍從海上實施進攻。英國艦隊應突破馬六甲海峽,向蘇拉威西海進軍,在這裡與由東向西推進的麥克阿瑟所屬的西南太平洋艦隊會合。爾後,美英艦隊協同作戰,收復菲律賓,並實施登陸作戰,奪回香港。另外,尼米茲率領的中太平洋部隊,應從珍珠港出發,向西推進,經由馬紹爾群島、加羅林群島和台灣進抵香港。但是,由於英國不能從地中海抽出足夠的兵力來完成它在本計劃中所負擔的任務,加之日軍在中國實施攻勢作戰,使中國軍隊難以執行所賦予的使命,所以,這一龐大而複雜的作戰計劃,必須予以徹底修改。這樣,進攻日本的重任,則由美軍承擔,加拿大、新西蘭和澳大利亞等國軍隊只能提供有限兵力予以支援。從當時的實際情況來看,為了實現上述的作戰計劃,美軍除了加強潛艇對日本海上兵力的襲擊外,還必須使用地面部隊、航空兵和水面艦艇部隊從以下三個方向發動攻勢:
  1. 北太平洋方向——北太平洋部隊把日軍驅逐出阿留申群島;
  2. 中太平洋方向——由中太平洋部隊從珍珠港向西進軍;
  3. 南太平洋方向——首先由南太平洋部隊和西南太平洋部隊協同進攻臘包爾,然後由西南太平洋部隊沿新幾內亞島的北海岸向西進攻。
  由於中太平洋方向的攻勢,在人力和物力方面都優先予以保障,所以在北太平洋方向以及初期階段在南太平洋方向,只能發動有限的攻勢。新造的一些性能最好的艦船,尤其是航空母艦、戰列艦和兩棲作戰船隻等,均有計劃地集結到珍珠港,以便中太平洋的進攻能夠盡早開始。
  發現美軍正在集結兵力之後,日軍也調遣了主力艦隻準備迎擊。但是,日本的海軍飛機,使用得過於輕率,消耗較大,而且沒有相應的培訓計劃,損失的飛行員難以得到補充。這是導致日軍失敗的原因之一,後面還將闡述這個問題。
  1943年3月,金海軍上將明確了海軍的編制,並為各艦隊規定了戰鬥序列。凡在大西洋和地中海作戰的美國艦隊,一律授予偶數番號;凡在太平洋作戰的美國艦隊,一律授予奇數番號。
  按此規定,將太平洋的幾支主要海軍部隊分別編為:
  1. 美國第5艦隊為了適應作戰需要,各艦隊下轄特混艦隊、特混大隊和特混小隊。例如,第31.2.3特混小隊,是指第3艦隊第31特混艦隊第31.2特混大隊中的一個特混小隊。為了便於組織後勤工作,把需要有同類裝卸設備的同型艦船編在一起,組成後勤大隊或後勤中隊。,即以珍珠港為基地的中太平洋部隊。
  2. 美國第3艦隊,即哈爾西將軍直接指揮的南太平洋部隊(特納將軍指揮的兩棲作戰部隊,稱為第3兩棲作戰部隊)。
  3. 美國第7艦隊,即在麥克阿瑟將軍統轄下的一支規模不大的西南太平洋海軍部隊,由阿瑟·卡彭特海軍中將指揮(後由金凱德海軍中將繼任)。下屬的兩棲作戰艦艇和支援艦隻編為第7兩棲作戰部隊,由丹尼爾·巴比海軍少將指揮。
  第7艦隊與第3艦隊、第5艦隊不同,它不隸屬於太平洋艦隊,因而不歸尼米茲將軍統轄。
  收復阿圖島和基斯卡島
  在日軍佔領阿圖島和基斯卡島後的一年左右時間,在阿留申群島一帶,盟軍主要是使用飛機和潛艇對日占島嶼進行襲擾,使其陷於孤立無援的境地。但在1942年8月,美國的巡洋艦驅逐艦編隊,曾經穿過濃霧,從海上對基斯卡島進行一次炮擊。在此後的幾個月裡,只要氣象條件允許,加拿大和美國的陸軍航空兵就去空襲這兩個日占島嶼,對其進行襲擾。1942年至1943年冬,美軍佔領了阿達克島和阿姆奇特卡島(後者位於基斯卡島東南約65英里處)。在這兩個島上,美軍以前所未有的速度修建了機場。因此,美軍進駐這兩個機場的戰鬥機掩護轟炸機很快就切斷了基斯卡島和日本之間的海上運輸線。
  1943年2月中旬,美國查爾斯·麥克莫裡斯海軍少將,為了封鎖阿留申群島最西面的阿圖島,對該島曾進行炮擊,並派出巡洋艦驅逐艦編隊在該島西南海域進行巡邏,以破壞日軍的海上補給線。在這次行動中,美軍編隊襲擊了日軍駛往阿圖島的護航運輸隊,擊沉一艘裝載彈藥的運輸船,並使2艘運輸船逃回千島群島的日軍基地幌筵。據細萱戍四郎海軍中將判斷,日軍與阿留申群島之間的海上補給線很快就會被切斷。所以,他於3月初率領所屬的整個艦隊,掩護護航運輸隊開往阿圖島,卸完軍需物資後又安全返回幌筵。3月下旬,細萱海軍中將再次組織護航運輸隊開往阿圖島。但是這時,麥克莫裡斯海軍少將正率領一個編隊(巡洋艦2艘、驅逐艦4艘)在蘇聯的科曼多爾群島以南海域巡邏,嚴陣以待,準備截擊日軍。接著,美日兩軍就在這裡發生一場戰鬥,稱之為科曼多爾群島海戰。這是一次典型的水面艦艇部隊之間的晝間戰鬥。
  3月26日日出前一小時,美國特混大隊從雷達上發現在其北面有一支日本的護航運輸隊。麥克莫裡斯海軍少將立即下令追擊。但他竟未意料到所追擊的這支日軍部隊在兵力方面比他自己的部隊強得多。東方發亮時,細萱發現有幾艘美國艦隻向他接近,則令2艘運輸船向西北方向隱匿,並命令4艘巡洋艦和4艘驅逐艦在美軍編隊與阿留中群島的日占基地之間迅速佔領陣位。接著,就發生了持續3個小時的戰鬥。前來追擊的美艦後來成為被追的對象。值得注意的是,儘管日軍在航速和攻擊力量方面都佔優勢,但是所取得的戰果卻是微於其微的。這支日軍部隊在追擊美軍的過程中,為了發揚後主炮的火力,進行曲折運動,因而未能發揚航速較快這個優點。美軍編隊一邊施放煙幕,一邊巧妙地進行規避運動,從而沒有受到嚴重損傷。這種規避運動叫作防炮火曲折運動,即在敵艦修正彈著,準備進行下一次射擊時,迅速轉舵,向上一個彈著點所激起的水柱方向運動,以免被敵彈擊中。但是「鹽湖城」號重巡洋艦還是被擊中一發炮彈,機艙進水。輪機兵只顧去消除艦體的橫傾,而沒注意到防止海水進入供油管道,致使鍋爐熄火,軍艦暫時失去機動能力。在這種危急情況下,麥克莫裡斯命令1艘驅逐艦在受傷的巡洋艦周圍施放煙幕,並命令另外3艘驅逐艦對日軍部隊奮勇實施魚雷攻擊,以阻止日艦來襲。美驅逐艦接到命令後立即轉向,冒著日巡洋艦的猛烈炮火實施攻擊,迫使日軍暫時停止追擊。由於煙幕的遮蔽,細萱搞不清楚失去機動能力的「鹽湖城」重巡洋艦的實際狀況,加之本部隊的燃料所剩不多,又擔心美軍轟炸機會隨時從阿達克島和阿姆奇特卡島襲來,所以,他令其全部艦隻撤回幌筵。日本海軍當局對細萱的行動表示不滿,解除了他的職務。此後,日軍對阿圖島和基斯卡島的補給全靠潛艇來進行。
  這樣,盟軍的北太平洋部隊,就使日軍完全陷於孤立狀態。駐守在阿留申群島的幾千名日軍,處於冰天雪地、飢寒交迫之中,對戰局的發展已經起不到多大作用。儘管這些島嶼的價值不大,但對美國來說,一想到還有美國領土被日軍佔領,就感到內疚。而美英聯合參謀部也希望收復阿留申群島,以便蘇聯對日宣戰時,在這裡修建航空中繼基地第二次世界大戰期間,根據租借法案,蘇聯的船隻可從美國西海岸向符拉迪沃斯托夫(海參崴)運送物資。日本怕引起與蘇聯的糾紛,未對此進行干涉。,開闢一條通往西伯利亞的航線。1943年1月,擔任阿留申地區司令官的金凱德,當時還是海軍少將,已把收復日占島嶼作為自己的特殊使命,打算盡早進攻基斯卡島。但是,據金凱德所知,在幾個月內難以得到所需要的艦艇和兵員,因此,根據偵察的結果,他又另外擬定一個作戰方案:暫時繞過基斯卡島,以較少的兵力直取更遠的阿圖島。金凱德的判斷是正確的。因為阿圖島的守備部隊只有2600人,不到基斯卡島的一半,機場尚未建成,幾乎沒有什麼岸防工事和防空設施。
  參謀長聯席會議批准阿圖島登陸作戰計劃後,尼米茲將軍派來3艘舊式戰列艦,以加強艦炮火力支援,並將登陸日期定為5月7日。登陸部隊由美步兵第7師充任。該師在內華達州的荒漠地區接受基本科目訓練後,又開赴加利福尼亞州的沿海地區進行兩棲作戰訓練。4月下旬,該師乘船開往阿留申群島。由於風大浪高,兩次推遲登陸日期。5月11日,弗朗西斯·羅克韋爾海軍少將指揮的一支登陸編隊(轄有戰列艦3艘、巡洋艦6艘、驅逐艦19艘、運輸艦5艘和護航航空母艦1艘),沒有受到日軍的抗擊,把1000名登陸兵送到阿圖島北部的霍爾茨灣一帶登陸,另有2000多名登陸兵在該島南部的馬薩科勒灣登陸。
  從南北兩個海灣登陸的美軍,對敵進行夾擊,在島上山巒連綿的地區會合,爾後向東追擊日軍。這時,美軍實施艦炮火力支援,並從護航航空母艦派出艦載機進行轟炸和掃射,以迫使日軍就範。但是,日軍扼守山口,憑惜隱蔽的火力點阻止美軍集結而不向東撤退。因此,美軍在陸上戰鬥中投入了包括預備隊在內的全部兵力〔共11000名)。金凱德將軍對陸上戰鬥進展緩慢十分惱火,撤換了地面部隊指揮官。但是,這次追擊作戰的失利,至少有一部分責任應由擔任火力支援的戰列艦來負。戰列現在離海岸6-8海里的水域實施炮擊,雖然暫時壓制了日軍,支援了己方登陸兵,但是,並未摧毀日軍陣地,日軍的陣地幾乎依然完好無損。
  到5月底,阿圖島的日軍殘餘部隊,才不得不向靠近北面海岸的一個高地撤退。退守該高地的日軍,遭到美軍艦炮的轟擊,傷亡很大。這部分日軍當炮彈打光,輕武器的彈藥也所剩無幾時,就高喊著「萬歲」發起了最後一次衝鋒。29日拂曉前,上千名日本陸軍部隊,其中大部分人都是手持戰刀或是端著刺刀悄悄地走下山來。天剛發亮,他們就衝過美軍陣地的空虛之處,竄犯了兩個指揮所,闖入野戰醫療所,殘殺了病人和傷員。後來,這些日本兵被追得無路可逃,約有500人用手榴彈結果了自己。其餘的日軍,仍在當天和翌日晨繼續進行頑抗。最後,除28人被俘外,這部分日軍不是自殺,就是被擊斃了。在這次登陸戰鬥中,美軍約有600人戰死,1200人負傷。還有近1500人未能投入戰鬥。這是因為他們的衣服、鞋子等都不適於在阿留申群島這樣寒冷而潮濕的地區作戰,至於他們的訓練情況這裡就不說了。
  這時,日軍僅能使用潛艇和幌筵基地的航空兵來支援阿圖島的守備部隊。但是,潛艇的行動未能奏效,而飛機又因霧大也無法達到目的。日本聯合艦隊未參加這次作戰。山本司令長官坐鎮東京,正注視著美軍將從三個方向發動的攻勢。他對盟軍準備從珍珠港、新幾內亞、所羅門方向發動的攻勢感到不安,不可能將其海軍主力派到阿留申群島海區去作戰。
  北太平洋部隊在準備於1943年8月中旬進攻基斯卡島時,充分吸取了阿圖島作戰中的寶貴經驗教訓。第11航空隊在6周內向基斯卡島投下了1200噸炸彈。戰列艦、巡洋艦和驅逐艦則對日軍的主要陣地和港灣進行炮擊。在阿達克島,有29000名美國兵和5300名加拿大兵,由美國陸軍少特查爾斯·科利特負責指揮,攜帶著經過試驗的極地裝備,進行登陸作戰演習和通過沼澤地的訓練。8月13日,一個由許多運輸船和近100艘軍艦組成的龐大登陸輸送隊從阿達克島出發。15日拂曉前,擔任艦炮火力支援的艦隻駛抵基斯卡島附近海域,對日軍主要岸防陣地實施了猛烈的轟擊。天一亮,坦克登陸艦、步兵登陸艇及坦克登陸艇等即開始搶灘,遣送登陸部隊上岸。但是,部隊上岸後才發現,該島並無日軍防守。在3周之前,日軍派來數艘巡洋艦和驅逐艦,在大霧的掩蔽下,乘進行封鎖任務的美軍編隊返航補充燃料的機會,悄悄地駛到基斯卡島,將全部守備部隊撤走。日軍不愧是撤退的老手,又一次成功地完成了撤退任務。
  有些軍官建議:以收復的這兩個海島作跳板,經由千島群島向日本本土發動攻勢。可是,參謀長聯席會議並未採納這個建議。因為北太平洋寒冷多霧,氣象惡劣,發動大規模進攻難以得到必要的後勤支援。即使補給問題可以解決,但從戰略上看這也不是上策。因為日本是為了攝取資源而悍然對美國開戰的,日本的作戰能力主要取決於從荷屬東印度群島奪取的石油、橡膠和大米等類海外資源,僅從北面進攻日本,是切不斷日本的海外資源補給線的。因此,收復基斯卡島以後,北太平洋部隊精簡整編,仍與從前一樣,執行巡邏警戒任務。金凱德晉陞為海軍中將,調到西南太平洋戰區,在麥克阿瑟將軍的領導下,任第7艦隊司令。
  準備對臘包爾展開鉗形攻勢
  1943年初,盟軍終於把日軍從瓜達爾卡納爾島和巴布亞半島驅逐出去,從而完成了向臘包爾進兵的「第一階段任務」。在開始執行第二階段任務之前,即在從所羅門群島和新幾內亞島兩個方向實施分進合擊之前,盟軍的攻勢出現一個短暫的間隙。日軍和盟軍都抓緊這段時間進行備戰,以利於加強自己和削弱敵人。
  日軍建立一道臘包爾防線。這道防線東起新建的蒙達機場(新喬治亞島),西到薩拉莫阿(新幾內亞島)。在陸軍部隊的支援下,日本海軍擔負起中所羅門群島地區的防禦任務;在海軍艦艇和飛機的支援下,日本陸軍擔負起北所羅門群島地區和新幾內亞島的防禦任務。日軍防禦部隊的指揮官是草鹿任一海軍中將和今村均陸軍大將。這裡也和東京一樣,對陸軍和海軍沒有一個統一的指揮。
  夜間運行的「東京快車」又頻繁活動起來,向所羅門群島積極輸送部隊。對新幾內亞島的萊城和薩拉莫阿地區進行增援是相當冒險的。因為有一段開闊海域必須白天通過。3月初,一支由8艘驅逐艦和8艘運輸船組成的日軍護航輸送隊,在此海域遭到慘重損失。這支護航運輸隊載著7000名部隊從臘包爾開往萊城。從新幾內亞島東部基地起飛的美軍中型、輕型轟炸機,以掠桅投彈的方法,使用裝有延發引信(使炸彈在飛機飛出其殺傷半徑之外再爆炸)的炸彈,對日軍艦船進行反覆攻擊。這場海戰稱為俾斯麥海海戰,歷時3天,日軍損失全部運輸船和4艘驅逐艦,另有25架擔任空中掩護的飛機被擊落。日軍雖有部分落水人員乘小艇、舢板和救生筏等登上新幾內亞島,但至少有3600人死亡。後來,又有幾艘日軍艦船相繼被擊沉。因此,大本營決定,不再向新幾內亞島派遣護航運輸隊。後來便使用潛艇和駁船來執行這項增援和補給任務。
  戰局的惡化,使山本司令長官感到震驚。於是,他親赴臘包爾以便組織一次大規模的空中攻勢,打亂盟軍的作戰計劃。他從第3艦隊(航空母艦部隊)抽調飛機約200架,加上海軍的100架岸基飛機,編成一支戰爭期間實力雄厚的航空集團,首先襲擊了「鐵底灣」的運輸船隻,接著又對新幾內亞島東部的目標進行了襲擊。擊沉盟軍驅逐艦、護衛艦、油船各1艘和運輸船2艘,還擊毀飛機25架。在這一空中攻勢中,日軍取得不少戰果,也付出了很大的代價:40架飛機被擊毀,艦載機的優秀飛行員也受到很大損失,航空母艦部隊的作戰能力已降低到前所未有的水平。
  山本司令長官為了準備發動新的空中攻勢,率其參謀人員飛往北所羅門群島,以視察當地防務,鼓勵士氣。對日本不幸的是美軍已經破譯了日軍的無線電通信密碼,掌握了山本乘飛機到達布干維爾島南部地區的時間。根據山本非常遵守時間這一特點,美軍派出一個P-38型遠程戰鬥機中隊從亨德森機場起飛,在山本座機即將著陸時,將其擊落。山本司令長官是一個才略出眾、精力充沛的將領。山本之死,是對日本海軍的一個極為沉重的打擊。
  山本死後,海軍大將古賀峰一繼任日本聯合艦隊司令長官。古賀多次組織航空兵對瓜達爾卡納爾島進行空襲。但是,由於海軍最優秀的飛行員已經喪失殆盡,所以空襲效果逐漸下降。日軍突擊培訓的飛行員,其飛行技術不佳,這一弱點在6月中旬空襲「鐵底灣」美運輸船時暴露得非常明顯。日軍參加這次空襲的24架轟炸機和70架零式戰鬥機中只有1架未被擊毀,而盟軍僅僅損失6架飛機。
  這時,日軍加強防禦的步伐已經放慢,而盟軍正在積極準備發動新的攻勢。麥克阿瑟將軍主張,連續實施幾次小規模的海上登陸作戰,以便把戰線沿著新幾內亞島的北海岸向前推進。因此,西南太平洋部隊把兵力不多的第7艦隊擴編為一支實力雄厚的大艦隊。與此同時,南太平洋部隊正為實施登陸作戰而對步兵第43師進行訓練。在此期間,在瓜達爾卡納爾島爭奪戰中浴血奮戰的海軍陸戰第1師和第2師正在進行休整,積極恢復戰鬥力。
  亨德森機場已經擴建成一個完善的轟炸機基地,在它周圍建有3條戰鬥機跑道。在亨德森機場以東5海里處還有一個更大的轟炸機機場,稱為卡尼機場,1943年4月1日交付使用。這時,在瓜達爾卡納爾島上已有各種飛機300餘架(包括新西蘭空軍、美國陸軍、海軍艦隊和海軍陸戰隊等系統所屬的轟炸機和戰鬥機),相互協同作戰。駐所羅門群島的航空部隊(簡稱「所羅門航空隊」),雖然來自不同系統,但它卻是一支在所羅門空軍司令部統一指揮下的密切協同的部隊,其主要任務是襲擊臘包爾。這支部隊之所以強而有力,還因為它與盟軍設在新幾內亞島的航空基地(如博杜拉機場、米爾恩灣機場和莫爾茲比港機場等)互相支援。喬治·肯尼將軍指揮的美國第5航空隊就是以上述機場為基地進行戰鬥任務的。澳大利亞空軍的幾個飛行中隊也配屬給美國第5航空隊。所羅門航空隊和第5航空隊的任務是,在兩三個月內完全掌據新幾內亞島東部、所羅門群島、俾斯麥群島一帶的制空權。
  另一方面,日軍在中所羅門群島也有兩個機場,一個在新喬治亞島的蒙達角,另一個在科隆班加拉島的韋拉河河口。日軍經常從這兩個機場對瓜達爾卡納爾島進行襲擾。
  為了作好準備,美軍在向這兩個機場發起進攻之前,首先派特納的第3兩棲作戰部隊的地面部隊和工兵部隊在亨德森機場西北約65海里的拉塞爾群島登陸。然後,在該地修建一個供小型艦艇使用的基地以及兩個簡易機場,以保證所羅門航空隊的轟炸機能夠空襲北所羅門群島。在進佔拉塞爾群島的前後,盟軍的艦艇和飛機在新喬治亞島附近海域以及布干維爾島以南海域布放了水雷;所羅門航空隊不分晝夜地空襲蒙達和韋拉機場;斯坦頓·梅裡爾海軍少將和沃爾登·安斯沃斯海軍少將指揮的兩支巡洋艦驅逐艦特混編隊,在一段時間裡經常利用夜間輪流對上述機場進行炮擊。
  上述兩個特混編隊與瓜達爾卡納爾戰役中在「鐵底灣」一帶作戰的海上編隊迥然不同。瓜達爾卡納爾島爭奪戰中的海上編隊,往往都是臨時編組,缺乏準備,倉促出戰的。而1943年在所羅門群島海域作戰的梅裡爾特混編隊與安斯沃斯特混編隊,則是為了對付日軍的夜戰部隊組建起來的兩支裝備較好和編成精幹的部隊。這時,盟軍的軍艦已普遍裝有性能可靠的雷達,有關艦員亦學會了有效地使用雷達。雷達顯示平台安裝在一個專門的艙室裡,雷達所捕捉的目標可在顯示屏幕上標繪出來並進行分析。由無線電訊和瞭望哨方面獲得的其他情報也都集中到雷達顯示平台裡來。後來就把這種雷達顯示平台叫做「戰鬥情報中心」。這種情報中心,使盟軍在作戰中處於非常有利的地位。日本軍艦當時安裝的雷達與美英的艦載雷達相比,還是很不完善的。而且,日軍當時僅在大型軍艦上安裝這種粗糙的雷達。另外,盟軍水面艦艇特混艦隊和特混大隊的編成,在較長一段時間裡都是固定不變的,這對其改進夜戰戰術同樣具有重要作用。通過共同的作戰活動,提高了官兵的戰術技術水平,增強了相互之間的信賴。因此,盟軍終於把擅長夜戰和實施魚雷攻擊的日本海軍從所羅門群島海域趕了出去。在反覆運用新的戰術,並通過實戰進行嚴格檢驗的過程中,有三位指揮官表現得尤為突出。他們是弗雷德裡克·穆斯布魯格海軍中校、阿利·伯克海軍中校和梅裡爾海軍少將。他們在海戰中所使用的戰法是極其巧妙的。
  1943年3月底,參謀長聯席會議就有關臘包爾作戰「第二階段任務」問題發出了指令。麥克阿瑟將軍的任務是控制胡翁灣和胡翁半島均在萊城附近。,以便攻佔新不列顛島。哈爾西將軍的任務是攻佔布干維爾島,並在該島修建機場,以便保障轟炸機在戰鬥機的掩護下對臘包爾實施系統的轟炸。但是,這兩位將軍在向各自的目標開始進攻之前,都必須首先奪取位於進兵路上的一些要地。也就是說,麥克阿瑟的部隊必須首先攻佔基裡維納群島特羅布裡恩德群島。和伍德拉克島基裡維納群島和伍德拉克島均在巴布亞半島東面。;與此同時,哈爾西的部隊必須攻佔中所羅門群島。上述作戰的目的是使日軍不能依托這些要地進行抵抗,並使盟軍能把轟炸機和戰鬥機的作戰範圍向前延伸,以掩護下一階段的作戰,還可在兩路進攻的盟軍中間為航空兵提供中繼基地,以便於相互支援。
  哈爾西與麥克阿瑟的統轄區域分界線,就在瓜達爾卡納爾島的西面。因此,在進行第二階段任務時,南太平洋部隊就要進到西南太平洋戰區的範圍內作戰。在指揮關係上就出現了一種錯綜複雜的情況:哈爾西將軍既要自行制定周密的作戰計劃;又要接受來自兩個方面的領導。一方面,在全局性的戰略問題上,要接受麥克阿瑟將軍的領導;另一方面,為執行作戰計劃所需要的艦船、地面部隊和飛機等,又必須請求尼米茲將軍予以調遣。
  奪取中所羅門群島
  南太平洋部隊在進行「第二階段任務」時要進攻的第一個主要目標是奪取蒙達機場。在實施這項作戰計劃時,有一個運用智謀的問題。因為蒙達機場靠近新喬治亞島的海岸,在此地以南5海里處有個倫多瓦島,在倫多瓦島設置大炮就可轟擊蒙達機場。但是,日軍卻未注意到這一點。倫多瓦島上僅僅駐有日軍守備部隊120名,而且沒有配備火炮。1943年6月30日,特納的第3兩棲作戰部隊出動6000名步兵和海軍陸戰隊,在倫多瓦島登陸,殲滅了日軍的守備部隊,從而把蒙達機場置於美軍的炮火之下。然後,在火炮的支援下,美軍登陸艇開始向新喬治亞島運動,以奪取蒙達機場。所羅門航空隊的戰鬥機,一發現來襲的日軍飛機,就予以追擊。在這次登陸作戰中,只有特納的旗艦「麥考利」號受到重創。該艦遭到日軍飛機的魚雷攻擊,失去了機動能力,夜暗中,又被美軍魚雷艇誤認為是日本軍艦而被擊沉。
  美軍剛一登陸時,一切都是按照計劃進行的。但是,登陸部隊進入新幾內亞島的叢林地帶後,令人樂觀的戰況突然發生變化。約有4500名日軍依托堅固的環形陣地,並可得到一定的增援,阻擊美軍達一月之久,使其無法前進。這樣,美軍就面臨一個難題:要在惡劣的自然條件下,從頑抗的日軍手中奪取設防嚴密的要地。同布納、阿圖島作戰時一樣,在這次作戰中,也撤換了部隊的指揮官,把一切能夠使用的預備隊都投入了戰鬥。參戰兵力共有陸軍部隊32,000名、海軍陸戰隊1,700名。甚至在佔領機場後的幾個星期內,美軍仍須派出部隊去追殲日軍。當日軍感到反擊已經無望時,便從海上悄悄地撤到附近的科隆班加拉島。
  若照哈爾西原來的計劃,還須連續實施「逐島作戰」。也就是說,盟軍作戰的下一個目標應是奪取科隆班加拉島和該島的韋拉機場。日軍的草鹿將軍也是這樣判斷的,他很希望盟軍把科隆班加拉島作為進攻的下一個目標。因此,日軍利用數周時間加強了科隆班加拉島的防禦,使美軍難以攻佔該島。哈爾西將軍得知日軍加強了該島的防禦後,感到不能落入草鹿設下的圈套,決定繞過科隆班加拉島,在防禦薄弱的韋拉拉韋拉島實施登陸。這一決定,可能使那些曾在陸地上指揮作戰的陸軍將領感到不安。因為如果採用這種戰法,敵軍就有可能繼續憑借其陣地來破壞我的後勤補給線,或從背後對我進行襲擊。然而,正像金凱德不久前繞過基斯卡島去奪取阿圖島一樣,海軍可以將計就計,把繞過的日軍包圍起來,切斷其補給線,使其成為甕中之鱉。這樣,日軍就無所作為了。
  8月15日,西奧多·威爾金森海軍少將指揮的第3兩棲作戰部隊,在所羅門航空隊所屬戰鬥機(以新佔領的蒙達機場為基地)的掩護下,派遣約6000名美軍登陸兵在韋拉拉韋拉島登陸。儘管遭到日軍航空兵的抗擊,但是登陸部隊的傷亡較小,物資損失也不大。由於威爾金森的部隊在日軍未設防的該島南部登陸,這次作戰就不像進攻蒙達那樣,未出現傷亡慘重和進展緩慢的情況。美軍在已佔領的該島南部地區建立了一道防線,並派海軍工兵營在防線以南開始修建機場。當敵我態勢已經明顯,日軍已無力對美軍進行反擊時,美軍部隊則沿海岸線從兩個方向主動出擊,誘殲這支得不到臘包爾增援的日軍守島部隊。9月,新西蘭部隊接替美軍繼續追擊,很快就把約600名日軍圍困在該島西北角的某一地區了。
  盟軍在韋拉拉韋拉島的登陸,使草鹿將軍的縱深防禦陷於崩潰狀態。當日軍預感到放棄瓜達爾卡納爾島已勢在必行時,就在撤離該島之前加緊修建蒙達機場,竭力加強佈防。日軍的計劃是通過在蒙達地區的抵抗,為加強科隆班加拉島的防禦贏得充裕的時間,而在科隆班加拉島遲滯盟軍前進時,日軍又可利用這段時間加強布干維爾島的防禦。但是,威爾金森運用迂迴作戰方法,使科隆班加拉島陷於癱瘓狀態,從而增加了對布干維爾島的直接威脅。由於大本營不同意向所羅門群島派兵增援,所以日軍難以堅守韋拉拉韋拉島。草鹿必須把科隆班加拉島和韋拉拉韋拉島上的部隊撤下來,以便加強布干維爾島的防禦。這就給美軍提出了一個海上交通線的問題和美日兩國水面艦艇交戰的問題。
  美國第3艦隊的任務是,除把登陸部隊運送到登陸場,輸送補給物資和增援部隊,以及炮擊日軍的岸上目標外,還要協同所羅門航空隊切斷日軍與其後方基地之間的海上交通線。截擊「東京快車」就成了安斯沃斯和梅裡爾所指揮的兩支巡洋艦驅逐艦特混編隊的主要任務。實施中所羅門群島作戰時,梅裡爾將軍還未同日軍水面艦艇部隊交過鋒,而安斯沃斯將軍卻在進攻蒙達的過程中,同日軍進行過兩次夜戰。一次是7月6日的庫拉灣海戰,另一次是7月13日的科隆班加拉海戰。這兩次海戰都是夜戰,情況極為相似,以同樣的戰術,取得了相近的戰果。美軍在上述海戰中的優缺點證明,它的夜戰戰術與1942年時相比已有很大的進步,但要對付戰術技術水平較高的日本海軍,還必須付出更大的努力。
  在這兩次海戰中,安斯沃斯所使用的夜戰接敵隊形是:幾艘巡洋艦成單縱隊配置在中間,前後各配置若干艘驅逐艦。安斯沃斯的幾艘巡洋艦在這兩次海戰中的戰法是:接近日本艦隊後,以艦炮進行約5分鐘的猛烈射擊,爾後轉向撤離,以免遭到日軍的魚雷攻擊。這在理論上是正確的,但在實戰中卻有兩個缺點。第一,不能通過雷達恰當地分配射擊目標,只能選擇最大的或最近的目標進行射擊。因此,在這兩次海戰中,盟軍的編隊雖在兵力上佔相當優勢,但是只擊沉日艦兩艘。第一次擊沉1艘驅逐艦,第二次擊沉1艘輕巡洋艦。第二,安斯沃斯編隊接敵時離日軍編隊太近,甚至日軍用目力都能辨認目標,而且開炮的時間過遲,使日軍能夠切實瞄準和發射魚雷。正當安斯沃斯編隊轉向時,日軍發射的魚雷到達美艦所在的位置,因此,這兩次海戰都有1艘巡洋艦在轉向時被日軍魚雷擊中。第一次夜戰時,「海倫娜」號輕巡洋艦被擊沉;第二次夜戰時,新西蘭的「利安德」號巡洋艦失去機動能力。
  在這兩次海戰中,出乎安斯沃斯意料之外的是日軍驅逐艦都採用了暫時撤出戰鬥、重新裝填魚雷、實施二次攻擊的戰法。第一次海戰中,日軍驅逐艦重新裝填魚雷後退回戰場,對援救「海倫娜」號艦員的美艦進行了魚雷攻擊,但未命中。第二次海戰中,重返戰場的日軍驅逐艦對美軍的兩艘巡洋艦和1艘驅逐艦進行了魚雷攻擊,並擊中目標。巡洋艦損失較輕,但驅逐艦被擊沉。在科隆班加拉海戰中,安斯沃斯將軍在射擊開始後即行轉向,並命令其前衛驅逐艦實施魚雷攻擊。結果,日軍已經中彈失去機動能力的「神通」號輕巡洋艦被魚雷擊沉。總之,美軍在這次海戰中的戰術,比1942年有了較大的進步,但其戰鬥力還不強,對敵人的戰鬥力也估計不足。
  西村祥治海軍少將得知安斯沃斯編隊已被擊潰,則於科隆班加拉海戰後數日,率領一支巡洋艦、驅逐艦編隊沿「槽海」南下,尋機殲滅梅裡爾編隊。這天夜裡,梅裡爾編隊沒有出航,但有1架PBY「黑貓」式水上飛機的雷達發現了西村編隊,並立即向瓜達爾卡納爾島的美軍作了報告。於是,從瓜達爾卡納爾島起飛的轟炸機對西村編隊進行了突擊,一舉擊沉日軍驅逐艦2艘,擊傷巡洋艦1艘,其餘日艦逃往肖特蘭島。在美軍這種新的夜間航空戰術奏效以後,日軍向韋拉基地運送補給的艦船寧肯選擇科隆班加拉島南面的危險水道,也不經庫拉灣這條航線了。在這條航線上,美國魚雷艇擊沉日軍駁船1艘,並擊傷其他艦船若干艘。但是,對「東京快車」的運行還沒造成多大影響。
  8月初,威爾金森將軍決定,使用比魚雷艇大一些的艦隻來破壞日軍新開闢的這條海上補給線。當時,梅裡爾的編隊在離這條補給線較遠的海域活動,而安斯沃斯的編隊又在兩次海戰中損傷較重。因此,他能夠用來破壞日軍補給線的只有伯克海軍中校指揮的6艘驅逐艦。伯克海軍中校極力主張驅逐艦單獨出擊。他制定了一個周密的計劃,把所屬艦隻編為可以相互支援的兩個分隊。這一戰術思想是伯克根據布匿戰爭指公元前264-146年羅馬與迦太基之間進行的3次戰爭。的經驗教訓提出來的。伯克說:「西庇阿羅馬統帥。的戰術,使用起來既合理又簡單,而且便於海軍運用,因而引起了我的注意。我所採用的連續突擊戰術,就是建立在這個基礎上的。兩個驅逐艦分隊以縱隊並列前進,其中一個分隊在夜暗中接敵,發射魚雷後轉向撤離。當魚雷命中目標、敵艦對轉向撤離的驅逐艦開始炮擊時,第二個驅逐艦分隊從另一方向發起突擊。當驚慌失措的敵人轉而對付第二個分隊突如其來的攻擊時,第一個分隊再次進行攻擊。這是一種比較理想的戰術,因為所羅門群島一帶島嶼很多,可使敵艦的雷達難以發現第二個驅逐艦分隊。」
  然而,在這次海戰的前夕,伯克海軍中校被調去擔任上一級的指揮官。幸好,接任的穆斯布魯格海軍中校採納了伯克作戰計劃中的主要部分,並在韋拉海戰中巧妙地加以運用,從而創造了一個小規模海戰的典型戰例。
  穆斯布魯格的驅逐艦編隊,根據偵察機的報告,得知「東京快車」正在南下途中,便於8月6日22時,從南面海域駛進韋拉灣,編為兩個驅逐艦分隊,靠近海岸北上,以免被敵人雷達或瞭望哨發現。午夜稍過,日軍4艘驅逐艦(其中3艘載運增援韋拉的地面部隊)從北方進入韋拉灣,不久就被美艦的雷達發現。於是,穆斯布魯格的第一個驅逐艦分隊採取與日艦編隊逆向運動的平行航向接敵並發射魚雷,爾後一齊轉向,迅速撤離。這時,第二個驅逐艦分隊從日軍驅逐艦編隊的前方橫穿其航向線,佔領「T」字橫頭陣位。當第一個驅逐艦分隊發射的魚雷命中敵艦時,兩個驅逐艦分隊的艦炮一齊開始射擊。在三者密切配合的突擊下,滿載地面部隊的3艘日軍驅逐艦先後爆炸,運載的1800名地面部隊和艦員們一起葬身海底。日艦爆炸時煙火沖天,使美軍在30多海裡外的庫拉灣的魚雷艇艇員們以為是科隆班加拉島上的火山在爆發。這次海戰中,日軍只有1艘擔任護航的驅逐艦,由於美艦發射的魚雷從其艦底通過未炸而逃遁。而美軍編隊卻一無損傷。韋拉灣海戰表明,參戰艦隻即使分組行動,只要相互支援,也能達成戰術上的集中。通過這次海戰,美軍終於找到了在日軍所擅長的夜戰中戰勝日艦的作戰方法。
  一般說來,日軍在撤退方面比在增援方面更有經驗。美軍在韋拉拉韋拉島登陸之後,日軍一直等到9月下旬才派出驅逐艦、潛艇和快速駁船等,利用一個沒有月光的暗夜,把科隆班加拉島上的守備部隊撤回。美軍派出驅逐艦前去截擊,日軍的驅逐艦和潛艇各有1艘被擊傷,約有三分之一的駁船被擊沉。儘管如此,在日軍的12400名守島部隊中,仍有四分之三安全撤離。由此可見,美軍雖然繞過了科隆班加拉島向前推進,但是它卻未把這個海島真正封鎖起來。
  韋拉灣海戰以後,日軍的水面艦艇部隊,在一般情況下是避免與敵交戰的。但在撤離韋拉拉韋拉島的過程中,日軍驅逐艦編隊認為自己的兵力佔優勢,則不甘示弱地前去迎戰。結果,雙方均未取得什麼戰果。
  弗蘭克·沃克海軍上校根據偵察機的報告獲悉,有6艘日軍驅逐艦掩護若干船隻駛來。於是,他率領「塞爾弗裡奇」號、「薛瓦利埃」號和「奧邦農」號驅逐艦進入韋拉拉韋拉島西北海域,前去截擊。當沃克的驅逐艦編隊開始接敵準備實施攻擊時,較近的日軍4艘驅逐艦,錯過了佔領「T」字橫頭陣位的機會,接著又一齊轉向,使自己的艦炮不能發揚火力。這時,美驅逐艦發射14條魚雷,同時,對距離最近的1艘日艦進行猛烈炮擊。該艦中彈後爆炸起火,不久即沉沒。其他日艦在煙幕的掩蔽下撤離。沃克編隊本可進行曲折運動,以免遭到日軍的魚雷攻擊。但是,他為了提高艦炮的射擊效果而保持了原航向。結果,「薛瓦利埃」號和「塞爾弗裡奇」號驅逐艦被魚雷炸毀了艦首;在混亂之中,「奧邦農」號又與「薛瓦利埃」號相撞。恰在這時,第3艦隊的3艘驅逐艦趕來支援,迫使日軍退出戰鬥。但是,就在美軍搶修受傷的軍艦和炸沉無法修復的「薛瓦利埃」號驅逐艦時,日軍船隻已經駛抵韋拉拉韋拉島,再次悄悄地把島上的日軍全部撤走。
  奪取布干維爾島
  布干維爾島位於所羅門群島最北部,呈小提琴狀,是這個群島中最大的一個海島。盟軍在布干維爾島登陸的目的是在該島修建轟炸機和戰鬥機機場,以便對臘包爾實施持續不斷的空襲。日軍在布干維爾島及其鄰近島嶼駐有部隊33000人,大部分兵力部署在該島南部的卡希利、布因地區,及其附近的肖特蘭群島;一部分部署在北部的布喀島和博尼斯地區。根據在蒙達和韋拉拉韋拉島作戰的經驗教訓,哈爾西計劃繞過日軍兵力集中的南部要地,而在該島西海岸中部防禦薄弱的奧古斯塔皇后灣(以托羅斯納角為登陸地域)實施登陸。登陸後,在這裡建立一道堅固的防線,並修建機場。日軍要想進行反擊,必須越過群山連綿、地勢險峻的地區,並穿過原始森林才能到達這裡。
  這是一次非常艱難的作戰行動,哈爾西可用於登陸的兵力,好不容易才結集34000餘人。其中包括海軍陸戰第3師、步兵第37師和一個新西蘭旅。這3支部隊合編為兩棲作戰第一軍,由范德格裡夫特將軍指揮。用於支援登陸作戰的海軍兵力更感不足,因為地中海的作戰當時正在進行中,尼米茲將軍又準備使用美國第5艦隊從中太平洋發動攻勢。威爾金森將軍以12艘運輸船載運登陸兵第一梯隊,以11艘驅逐艦擔任護航,組成登陸輸送隊。擔任支援任務的是第39特混編隊(即梅裡爾指揮的巡洋艦驅逐艦編隊)和弗雷德裡克·謝爾曼海軍少將指揮的航空母艦特混大隊。從第5艦隊借調的「薩拉托加」號航空母艦和「普林斯頓」號輕型航空母艦,均編入這個特混大隊。
  在奧古斯塔皇后灣開始登陸之前,盟軍進行如下的戰前準備。第5航空隊對臘包爾反覆進行大規模的空襲。與此同時,所羅門航空隊轟炸了布干維爾島的日軍機場。10月27日,6000名新西蘭部隊攻佔了寶島位於布干維爾島與韋拉拉韋拉島之間。,以便把該島用作小型艦艇的中繼基地。這天夜裡,還派海軍陸戰隊725人在希瓦澤爾島登陸,以分散日軍對盟軍主要登陸地域的注意。11月1日午夜剛過,梅裡爾的第39特混艦隊對布喀島及博尼斯的機場進行炮擊,從而進一步牽制了日軍。爾後,梅裡爾的艦隊迅速南下,以便拂曉時炮擊肖特蘭島。謝爾曼航空母艦特混大隊的艦載機,也於此時反覆轟炸了布喀島和博尼斯的機場。
  於是,趁日軍的注意力被吸引到其他幾個方向時,威爾金森的兩棲作戰部隊於11月1日拂曉進入奧古斯塔皇后灣。儘管約有300名日軍在灘頭拚命抵抗,駐臘包爾的日軍岸基航空兵也前來助戰(後被所羅門航空隊擊潰),但是,盟軍的登陸作戰還是進展得很快。黃昏前,第3兩棲作戰部隊已有14000人上岸,6000噸物資卸載完畢。入夜後,運輸船開始撤離,4艘佈雷艇在登陸地域外面的水域佈雷。
  同15個月前美海軍陸戰隊在瓜達爾卡納爾島登陸時一樣,日軍第8艦隊對盟軍的這次登陸也很快就作出了反應。一支倉促編成的巡洋艦驅逐艦編隊,在大森仙太郎海軍少將的指揮下,從臘包爾出航,前去殲滅美國運輸船隻。但所羅門航空隊的巡邏機及時發現了這支日軍編隊,並立即向南太平洋司令部作了準確報告,同時繼續跟蹤這支日軍編隊。11月2日2時許,大森的編隊利用夜暗和暴風雨的天候條件,駛到托羅基納角附近。當時日軍的戰鬥序列是:「妙高」號和「羽黑」號重巡洋艦配置在整個序列的中間,其右翼以「阿賀野」號輕巡洋艦為前導,另有3艘驅逐艦跟進;其左翼以「川內」號輕巡洋艦為前導,也有3艘驅逐艦跟進。
  美軍當時只有第39特混艦隊能夠阻止大森編隊的來襲。然而,這個編隊已經進行了兩次對岸射擊,長達16小時,艦員已疲憊不堪。但是,哈爾西還是不得不命令這一編隊前往奧古斯塔皇后灣去阻擊敵人。當時,第39特混艦隊是盟軍在南太平洋的一支重要水面艦艇部隊。因此,梅裡爾將軍不得不慎重行事。鑒於有遭到全軍覆沒的危險,他未敢使用這幾艘頗感缺乏的巡洋艦去進行海戰,僅僅以巡洋艦來阻止日軍對登陸地域的襲擊。經過反覆研究,梅裡爾將軍制定了如下的作戰計劃:派遣驅逐艦大隊從日軍編隊的翼側實施魚雷攻擊,他親率4艘輕巡洋艦封鎖奧古斯塔皇后灣的入口,以152毫米艦炮連續進行射擊,並同時進行必要的編隊運動,不斷改變航向,逼迫日艦逐漸退到較遠的海域。幸好,隸屬於梅裡爾將軍的第45驅逐艦大隊指揮官阿利·伯克(這時已晉陞海軍上校),已隨他共同戰鬥過一個時期,在戰術上配合得比較默契。可是,梅裡爾所屬的第46驅逐艦大隊(轄驅逐艦4艘)卻是一個新組建的單位,其指揮官是伯納德·奧斯汀海軍中校,還未來得及進行編隊訓練。
  11月2日2時27分,第39特混艦隊分為3個大隊,各大隊以單縱345度航向,向奧古斯塔皇后灣方向航進,各隊的前導艦成方位隊形。當該艦隊駛抵這個海灣附近時,旗艦「蒙特培利爾」號的雷達發現日軍編隊從西北方向駛來,距離18海里。於是,梅裡爾改變航向,朝正北航行,變成夜戰時常用的單縱隊隊形。航進在最前面的伯克大隊通過雷達發現日軍編隊後,立即向左轉向,伯克率領第45驅逐艦大隊前去襲擊北面的幾艘日艦。這時,幾艘巡洋艦向右一齊轉向,梅裡爾命令第46驅逐艦大隊前去襲擊南面的幾艘日艦。
  第45驅逐艦大隊從日艦「川內」號的左前方5000米處發射半數魚雷後,一齊轉向撤離。由於日艦改變航向進行規避,美艦發射的魚雷無一命中目標。「川內」號發現美軍的巡洋艦和美軍已發射魚雷後,立即報告大森。大森命令所屬部隊轉向南進,以便變為戰鬥隊形。
  「我隊發射的魚雷正在航行中。」
  伯克發射魚雷後,立即作了報告。於是,梅裡爾開始計算魚雷與目標相遇的時間(6分鐘)。但在這時,戰鬥情報中心報告:敵艦航向已變。梅裡爾則立即命令幾艘巡洋艦開始射擊。48門152毫米艦炮立即開火,集中轟擊北面的幾艘日艦。日艦雖也進行了還擊,但其彈著多在美巡洋艦的斜前方,而且都是近彈。日軍有兩艘驅逐艦為了規避美艦的152毫米炮彈而互相碰撞。「川內」號起火,因舵機失靈而出列。美軍在這次海戰中旗開得勝,但是,第45驅逐艦大隊在轉向撤離時相互失去了聯繫。要用一個小時的時間,伯克才能把艦隻重新集合起來,再次投入戰鬥。
  由於大森改變了航向,第39特混艦隊也於2時51分把自己的航向改變為200度,以縮短敵我之間的距離。顯然這時還不能命令第46驅逐艦大隊實施突出,因為梅裡爾的幾艘巡洋艦已向西南急進,第46驅逐艦大隊正好位於巡洋艦的射向上。此外,「富特」號驅逐艦掉隊,當第46驅逐艦大隊轉而向巡洋艦靠攏時,「富特」號仍未追上隊伍。後來,「富特」號急於向西追趕隊伍,則從巡洋艦的正前方橫穿過去,「丹佛」號巡洋艦立即下令「左滿舵」這才避免了一場碰撞事故。3時2分,幾艘巡洋艦改變航向,向北航進。這樣,既可縮短與日艦「川內」號之間的距離,又可使第46驅逐艦大隊離開巡洋艦的射向。恰在這時,梅裡爾率的巡洋艦又不得不下令「右滿舵」,以便避開一艘操縱失靈的艦隻。這次遇上的還是那艘「富特」號驅逐艦。該艦向西航行時被「川內」號發射的魚雷擊中,艦尾被炸毀。
  3時10分,梅裡爾率領巡洋艦再次向南航進,這樣,就作了一個180度的大轉彎。在隆隆的炮聲中,梅裡爾用超短波報話機下達了命令。為了不被日軍擊中,他指揮巡洋艦大隊巧妙地進行曲折運動,適時地增速或減速。因此,日軍艦炮必須不斷地修正距離和方向的偏差。在30分鐘的急劇規避運動中,日軍射來的炮彈以及魚雷都被美軍避開了。
  大森同梅裡爾一樣,為了發揚203毫米艦炮的火力,也希望進行遠距離的炮戰。但是,他難以確定美艦的準確位置。於是,大森使用左舵進行旋回運動,因而使協同作戰的「阿賀野」號等軍艦陷入混亂。大森又率重巡洋艦向南航行。這時,美艦的152毫米炮彈在日艦的周圍激起一個又一個的水柱。隨「阿賀野」號等前進的一艘驅逐艦,在規避運動中與「妙高」號重巡洋艦相撞,該驅逐艦的艦首被撞毀。後來,「羽黑」號重巡洋艦又被擊中6發炮彈,但其中有4發未炸。這時,日軍飛機飛抵戰場上空,投下紅白兩色的航空照明彈,與低雲相映,並和飽射照明彈交織在一起,把這個暗無星辰的黑夜照得發亮,令人毛骨悚然。這對美軍發揮其雷達的優勢是很不利的。
  大森終於發現了梅裡爾的幾艘巡洋艦,便率領其編隊向東南航進,以縮短與美艦之間的距離。「妙高」號和「羽黑」號重巡洋艦發射魚雷,並以203毫米艦炮進行數次齊射,有3發炮彈擊中「丹佛」號輕巡洋艦。
  於是,梅裡爾施放煙幕進行規避。大森錯誤地認為,美軍的重巡洋艦已被擊沉數艘,遂開始轉向,接著又下令:全部撤出戰鬥。這樣,大森就沒再去執行攻擊美國運輸船的任務。大森自以為這次海戰還打得不錯,加之對美軍的兵力估計過高,所以力圖在拂曉前駛出所羅門群島美軍岸基飛機的作戰範圍。
  當梅裡爾和大森的主力正在酣戰時,奧斯汀的驅逐艦大隊接連遭到損傷。如上所述,「富特」號驅逐艦在雙方開炮之初既已操縱失靈。其餘3艘驅逐艦急於避開日軍照明彈的照射,並躲開己方巡洋艦的射向,結果,「斯彭斯」號和「撒切爾」號兩艘驅逐艦發生碰撞,兩艦的上層建築受到嚴重損傷。但是,第46驅逐艦大隊仍以高速西進,在日軍重巡洋艦的左前方5500米處佔領發射魚雷的最佳陣位。這時「斯彭斯」號的水線部位中彈,一度減速。按著,戰鬥情報中心的情報官向奧斯汀作了一個錯誤的報告,說日軍的「妙高」號和「羽黑」號重巡洋艦是美國的軍艦。奧斯汀對此無暇加以核實,便決定北進,去追擊日軍的「川內」號巡洋艦。「川內」號這時一面在海上迴旋,一面射擊。第46驅逐艦大隊派兩艦向「川內」號發射了魚雷,並已命中。但在奧斯汀率本大隊向西北航進,去追擊兩艘已經受傷的日軍驅逐艦時,「川內」號仍在海面上漂浮。
  伯克把失去聯繫的驅逐艦集合起來之後,又從東面進入戰場,對「川內」號進行猛烈炮擊,終於將其擊沉。伯克大隊繼續向前航進,由於雷達難以識別敵我,則將奧斯汀的幾艘驅逐艦當成敵人,拚命追擊。但當奧斯汀大隊向日軍驅逐艦開炮時,有一艘美艦引起伯克的疑惑。伯克則用超短波報話機喊道:「我隊準備對6400米處的艦隻開炮。」奧斯汀隨即答道:「喂,不要開炮!那是我們的。」就在這時,日軍的2艘驅逐艦趁機逃走,伯克又將「斯彭斯」號驅逐艦視作為射擊目標。於是,奧斯汀提醒說:「不要向我們開炮。」伯克發現誤擊了友艦,便道歉說:「對不起,這四次齊射的炮彈已向你們飛去,請原諒。」這樣,雖然貽誤了戰機,但在危險時刻卻避免一場災禍,也使美國的兩個驅逐艦大隊的指揮官弄清了相互的位置,並在海上會合。接著,美艦又擊沉一艘因與「妙高」號相撞而受傷的驅逐艦。大森則率領殘存的艦隻全速撤回臘包爾。
  拂曉時,梅裡爾命令各大隊停止追擊,開始調整部署,準備對付日本航空兵的來襲。他留下3艘驅逐艦,為被魚雷擊傷的「富特」號擔任掩護,自己則率領第39特混艦隊的其餘艦隻向南撤退。8時許,雖有日艦載轟炸機和戰鬥機約100架來襲,但由於梅裡爾艦隊的對空炮火準確,規避運動機敏,擊落其中的17架。日機投下的炸彈雖有兩顆擊中美艦,但未造成多大損傷。在日機剛要進行第二次突擊時,所羅門航空隊的戰鬥機趕來助戰,將日機趕跑,並又擊落日機8架。
  在奧古斯塔皇后灣海戰中,美軍的戰鬥行動難免存在一些缺點。尤其在雷達指揮艦炮射擊的精度和目標分配方面確實存在一些問題。可是,梅裡爾畢竟出色地完成了自己的使命,終將日軍從登陸海域擊退。這次夜戰的勝利,是梅裡爾的前任指揮官對戰術原則苦心鑽研的結果,也是梅裡爾本人對這些原則加以巧妙運用的結果。
  大森的拙劣指揮,使古賀司令長官非常氣憤。古賀把大森當即撤職,隨後命令栗田健男海軍中將率領一支更強有力的巡洋艦驅逐艦編隊從特魯克南下,以挽回大森所造成的敗局。另外,古賀又抽調艦載機173架去加強俾斯麥群島的防空力量。
  11月4日,美軍駐所羅門群島的岸基飛機發現了駛往臘包爾加油的栗田編隊,並及時發出敵情通報。但是,栗田編隊的兵力較強,即使梅裡爾的巡洋艦驅逐艦艦隊能夠追上栗田艦隊,艦員士氣仍很旺盛,也不是栗田編隊的對手。為了應付這種緊急情況,哈爾西將軍採用了16個月前麥克阿瑟將軍曾經提出的、當時未被海軍採納的一個作戰方案。也就是說,哈爾西派遣謝爾曼的航空母艦特混大隊進入所羅門海域,去襲擊駐泊在臘包爾的日軍艦船。同時命令所羅門航空隊,全力支援謝爾曼航空母艦特混大隊的作戰。
  哈爾西在這十分危險的情況下所採取的行動取得了赫赫戰果,這在南太平洋部隊中是任何人都未曾預料到的。11月5日晨,當謝爾曼的航空母艦特混大隊在密雲下駛抵奧古斯塔皇后灣西南60海里處時,從韋拉拉韋拉基地起飛的所羅門航空隊的戰鬥機也到達此處,並在航空母艦特混大隊上空擔任掩護。這樣,謝爾曼率領的航空母艦就能夠起飛近100架飛機去突擊預定目標。謝爾曼的艦載轟炸機突破日軍防空炮火的封鋇,從晴朗的臘包爾上空發起攻擊。其攻擊目標正是兩小時前到達臘包爾辛普森港的栗田艦隊。結果,美軍僅僅損失10架飛機,但其俯衝轟炸機和魚雷機卻給栗田編隊以毀滅性的打擊,一舉擊傷日軍巡洋艦6艘和驅逐艦2艘。從中包括中途島海戰中受傷後剛被修復的「最上」號重巡洋艦。這樣,美軍在奧古斯塔皇后灣內的登陸輸送隊就不會遭到日軍水面艦隻的襲擊了。
  這種戰法獲得成功,使哈爾西躊躇滿志,他準備以更大的規模再次進行這種突擊。他從第5艦隊借調來一個加強的航空母艦特混大隊(由艾爾弗雷德·蒙哥馬利海軍少將指揮,下轄「埃塞克斯」號、「邦克山」和「獨立」號3艘航空母艦)。11月11日,他命令謝爾曼和蒙哥馬利的兩個航空母艦特混大隊去襲擊臘包爾。謝爾曼的艦載機從布干維爾島以北海域起飛,但因天氣惡劣空襲受挫。而蒙哥馬利的特混大隊卻交了好運,在所羅門航空隊戰鬥機的掩護下,有185架飛機從布干維爾島以南海域起飛,突破日軍「零」式戰鬥機的防禦,再次對辛普森港內的艦船實施了突襲。雖然老謀深算的栗田已率所屬編隊離港,可是其他艦艇仍在港內停泊。結果,日軍有1艘驅逐艦被擊沉,1艘驅逐艦被魚雷擊傷,1艘輕巡洋艦的艦尾被炸毀,另有多艘運輸船和貨船遭到重創。
  這時,草鹿將軍已知美國航空母艦編隊的位置,便開始反擊。當天下午,120架日軍飛機突然從北面向蒙哥馬利的幾艘航空母艦發起突擊。結果,日軍損失飛機35架,而美國軍艦毫無損傷,美軍僅在空戰中損失飛機11架。日軍在所羅門群島的防禦作戰中,損失許多技術熟練的飛行員。後來補充了一些突擊培訓的飛行員。美軍的艦載戰鬥機在岸基戰鬥機的支援下擔任空中掩護,並有使用空爆炮彈的高炮配合,這是日軍新飛行員難以對付的。
  此後不久,謝爾曼和蒙哥馬利的兩個航空母艦特混大隊歸回第5艦隊的建制,因為橫渡中太平洋的新攻勢即將開始。這兩個航空母艦特混大隊的功績是不僅襲擊了臘包爾,而且徹底解決了一個長期爭論的問題,即美國航空母艦能否襲擊日軍堅固設防的基地。另外,這兩個航空母艦特混大隊還在戰爭的關鍵時期大大削弱了日本聯合艦隊的力量。這就使中太平洋部隊在發動攻勢之初,不會遭到日本艦隊的反擊。因為損失的飛行員必須得到補充,為了培訓新的飛行員,古賀司令長官已令其航空母艦返回日本本土了。
  謝爾曼和蒙哥馬利的航空母艦特混大隊調離所羅門海區後,該地區的作戰任務仍由當地部隊單獨承擔。11月24日下午,伯克海軍上校率領5艘驅逐艦向布干維爾島航行時,收到哈爾西司令部下達的命令:「伯克,日軍在布喀島與臘包爾之間已建立一道新的防線,命你部前去襲擾,……若發現敵人,可酌情處理。」
  據臘包爾的日陸軍指揮官判斷,美軍即將進攻布喀島,因而要求海軍迅速向該島運送陸軍增援部隊,並從該島撤出飛行人員。為此,海軍抽調2艘驅逐艦和3艘擔任運輸的驅逐艦組成「東京快車」。哈爾西的意圖就是要阻止日軍採取的這一新的行動,而伯克對此也是心領神會的。這回該由伯克親自來實施他的驅逐艦作戰方案了。
  這天夜裡發生的聖喬治角海戰,實際上同韋拉灣海戰極為相似,只是多了一個追擊過程。將近1時,伯克編隊到達截擊海域後,通過雷達發現兩艘擔任警戒的日艦。於是,奧斯汀海軍中校率領2艘驅逐艦前去佔領可以隨時進行炮擊的陣位,而伯克親自率領另外3艘驅逐艦繞過日軍翼側,發射15條魚雷後轉向撤離。當時,日軍的幾艘驅逐艦對美艦的來襲毫無察覺,依然照直前進。日軍有兩艘驅逐艦正好在伯克所計算的魚雷命中點上爆炸。奧斯汀指揮的驅逐艦立即開始射擊,將這兩艘日艦擊沉。在此之前,伯克親自率領的幾艘驅逐艦已去追擊滿載地面部隊的那幾艘日軍驅逐艦,擊沉一艘後又繼續追擊其餘2艘,追到離臘包爾約60海里處,才趁天未亮前轉向返航。
  另一方面,范德格裡夫特指揮的陸軍和海軍陸戰隊,雖然在布干維爾島上遭到日軍利用叢林地帶所進行的頑強抵抗,但是仍把戰線不斷向前推進。所羅門航空隊同第3艦隊密切配合,有效地進行了空中支援,阻止了「東京快車」的繼續運行。第3兩棲作戰部隊不顧來自臘包爾的猛烈空襲,在兩周內把34000人的部隊和23000噸的補給物資送到前方。海軍陸戰第一軍經過一個月的激烈戰鬥,迫使日軍不斷收縮防線,並沿海岸線從翼側突擊日軍,已將其包圍在一個22平方海裡的區域之內了。到1943年底,美國的海軍工兵營和新西蘭的工兵隊已在這裡修建了一個供戰鬥機和轟炸機使用的機場。這個機場離臘包爾僅僅220海里,哈爾西的轟炸機從這裡起飛,便可轟炸俾斯麥群島的各個地區。到這時,而太平洋部隊的「第二階段任務」已告完成。
  新幾內亞島方面的攻勢
  現在,我們要把本書的敘述倒回去幾個月來回顧一下西南太平洋部隊的作戰經過。在向臘包爾展開攻勢的第二階段作戰中,麥克阿瑟將軍的使命是控制胡翁灣和胡翁半島,以及攻佔新不列顛島,這是不言而喻的。但是,他也同哈爾西將軍一樣,首先必須奪取設有機場的日軍要地。
  1943年6月30日,南太平洋部隊在倫多瓦島和新喬治亞島登陸時,西南太平洋部隊也於同一天順利地在巴布亞半島附近的基裡維納群島、伍德拉克島、以及薩拉莫阿(日占)東南17海里的納索灣登陸。巴比將軍的第7兩棲作戰部隊(轄有驅逐艦、運輸船和登陸艇等)是從敦斯維爾和米爾恩灣出發向基裡維納群島和伍德拉克島實施登陸的。但是,在所羅門海的礁島水域,使用這些艦船是非常危險的。因此,納索灣的登陸作戰是用另一種辦法實施的。用魚雷艇和登陸艇等載運美步兵第41師的部分兵力,沿海岸航行40海里後登陸。這樣連續運送4夜,才建立起登陸場。
  在納索灣登陸的主要目的是建立一個海岸據點,以便對堅守布羅羅盆地的澳大利亞第3師進行補給。布羅羅盆地位於薩拉莫阿西南30海里處,戰前在這裡修建了一個小型機場,日軍入侵新幾內亞島後,駐守此地的澳大利亞部隊一直處於被圍困狀態。他們僅僅依靠飛機輸送的有限物資和增援部隊堅持了一年多,成功地挫敗了日軍發動的一次又一次的進攻。這支堅守布羅羅盆地的澳軍與新到的美軍會合後,麥克阿瑟立即賦予這支聯合部隊一項特殊使命,令其對薩拉莫阿的日軍實施牽制性的襲擾。麥克阿瑟準備繞過薩拉莫阿,通過海上和空中運輸把戰線向前推進。為了準備進行這種迂迴作戰,已對有關的礁島水域進行了突擊測量,肯尼將軍的第5航空隊已對相當靠西的馬丹和威瓦克進行了空襲,摧毀了日軍的飛機。薩拉莫阿的日軍守備部隊受到牽制性的進攻後,撤到城下6海里以內的地區,因而使防守胡翁灣的日軍陷於困境。盟軍以航空兵對薩拉莫阿進行封鎖,以魚雷艇襲擊日軍的駁船,切斷了該地與臘包爾的聯繫,迫使日軍不得不從萊城調兵去增援被圍困的薩拉莫阿守軍。這正符合麥克阿瑟將軍的願望。
  9月3日夜,巴比的兩棲作戰部隊進入所羅門海,繞過薩拉莫阿,駛抵胡翁灣;日出後,遣送澳大利亞部隊約8000人在萊城以東地區登陸。這時,日軍飛機進行空襲,但被美國第5航空隊迅速擊退。次日,美陸軍運輸機從莫爾茲比港起飛,在戰鬥機(從新建的馬裡裡南機場起飛)的掩護下,飛越叢林,空投1700名傘兵。這支空降部隊迅速佔領萊城西面的日軍機場。澳大利亞第7師隨後在該機場機降,爾後向萊城開始進攻,以便與從海上登陸的澳大利亞部隊夾攻萊城。於是,日軍放棄薩拉莫阿,企圖在萊城負隅頑抗。可是,萊城的日軍又遭到美軍驅逐艦的炮擊,很快就無法固守了。在澳軍即將合擊時,日陸軍部隊撤離萊城。從萊城撤出的7500名日本,在飢餓狀態中,經過一個多月的行軍,穿過叢林,橫越胡翁半島向北撤退。
  9月下旬,巴比的兩棲作戰艦船載運澳軍的一個旅,從已佔領的萊城出發,經海路向東航行82海里,到達胡翁半島的東端,於次日拂曉在芬什哈芬北面登陸。這次登陸完全出乎日軍意料之外。據日軍判斷,盟軍將從陸上實施進攻,因而將其主力部隊部署在芬什哈芬的南面和西面。日軍只派少數部隊防守北面,澳軍迅速將其擊潰。經過幾次小規模戰鬥,澳軍即於10月2日佔領了芬什哈芬。此後,日軍的守備部隊撤到附近的山地繼續抵抗,等待日軍的另外一個師從馬丹方向開來增援。然而,澳軍通過海上運輸,可以比日軍更快地得到補給物資和增援部隊。11月中旬,澳軍粉碎了日軍的反攻。12月初,澳軍沿著海邊的一條道路將7000名日軍殘餘部隊壓向西沃。這時,澳軍的第7師已經順著谷地繞過西沃,從陸上開始向馬丹挺進。
  經過一次接一次的速決戰,麥克阿瑟終於控制了除西沃地區以外的整個胡翁半島,從而也完全控制了新幾內亞島的東北地區(南自米爾恩灣北到維蒂阿茲海峽)。這次作戰已和進攻布納時有所不向,西南太平洋部隊的前進速度較快。一方面,這應歸功於巴比兩棲作戰部隊的海上兵力;另一方面,哈爾西的部隊沿所羅門群島北上,也牽制了日軍。
  1943年初,金海軍上將對耗費時間與人力去佔領臘包爾要塞一事,提出是否值得的問題。他認為盟軍若在布干維爾島上修建機場,就能夠以小得多的代價轟炸臘包爾,使其陷於癱瘓狀態;西南太平洋部隊也可突破日軍以俾斯麥群島為基地的空中防線和海上防線,進而奪取較遠的阿德米勒爾提群島。該群島有寬闊的平地,可以用來修建機場和航空基地,而且有個良港,稱為錫阿德勒港,比臘包爾的辛普森港還要好。於是,在1943年8月的魁北克會談中,美英聯合參謀部與金海軍上將達成協議,決定對臘包爾進行封鎖、迂迴,而不去攻佔。
  儘管如此,麥克阿瑟仍決定在新不列顛島實施登陸。他希望在盟軍經過維蒂阿茲海峽向西進攻之前,將海峽兩岸置於盟軍的控制之下,以免遭到日軍飛機和水面艦艇的襲擊,確保海上交通線的安全。到12月底,美軍第5航空隊和所羅門航空隊不斷發動攻勢,日軍在俾斯麥群島的整個防禦已經瀕於崩潰。但是,麥克阿瑟並未發現西進的大門已經為他打開,仍按原訂計劃行事,命令海軍陸戰隊進攻新不列顛島。12月中旬,一支陸軍部隊在新不列顛島南海岸的阿拉威登陸。12月26日,參加過瓜達爾卡納爾島戰役的一支登陸部隊,在第7艦隊和第5航空隊的艦炮和航空火力的支援下,在新不列顛北海岸的格洛斯特角附近登陸。這支海軍陸戰隊冒著風雨通過沼澤地,經過將近一周的戰鬥,佔領了附近的日軍機場。接著,擊敗了日軍的守備部隊,向臘包爾方向追擊正在退卻的日軍第17師。
  巴比將軍完成向格洛斯特角遣送登陸部隊任務後,又指揮所屬的兩棲作戰艦船,遣送美軍的一個團戰鬥隊(7000人),於1月2日在新幾內亞島北海岸日軍防禦薄弱的賽多爾登陸。這支登陸部隊僅僅受到輕微的抵抗,很快就佔領了附近的日軍機場。作戰能力已經大為降低的日陸軍航空兵,直到當天下午才出動反擊。因此,盟軍的全部艦船均已安全撤離。然後,盟軍在賽多爾迅速修建了一個艦艇部隊和航空兵的重要中繼基地。
  賽多爾登陸,對爾後西南太平洋的登陸作戰起了一定的示範作用。盟軍佔領賽多爾,不僅繞過了從萊城和芬什哈芬撤到西沃的12000名日軍,切斷了它與馬丹和威瓦剋日本第18軍殘部的聯繫,而且獲得一個理想的基地。有了這個基地,既可防護維蒂阿茲海峽,支援格洛斯特角的登陸作戰,又便於下一步攻佔阿德米勒爾提群島,以及沿新幾內亞島海岸向西發展進攻。這正是威爾金森將軍借用棒球術語所說的那種「乘虛而攻」的典型戰例。
  退守西沃的日軍,從陸地和海上均已無法得到補給,對不斷增強的駐賽多爾的盟軍又無力發起反攻,遂於1月15日放棄西沃,撤入內地,穿過叢林,徒步向馬丹退卻,因病餓而死於途中的約2000人。經過艱難的長途跋涉到達目的地的倖存者,又遭到澳大利亞第7師的進攻,不得不和馬丹的日軍守備部隊一起再向威瓦克撤退。
  封鎖臘包爾
  1943年秋,由於盟軍航空兵的襲擊,臘包爾的日軍已經受到沉重的打擊。但是,它手中的兵力仍很強大。臘包爾的90000名日軍,已經開始修築地下工事、地下工場和地下飛機庫等設施。這時,日本艦隊雖已撤離,但草鹿手中仍有一些小艇和上千艘大型駁船。航空母艦的艦載機雖已全部撤走,但到12月中旬,在臘包爾和俾斯麥群島的其他基地,可參戰的日軍飛機尚有近300架。如果盟軍向西推進,那麼,這無論是對麥克阿瑟將軍,還是對尼米茲將軍,都是一個威協。日軍這些飛機的空襲能力,比盟軍保護海上交通線的能力還要強大。
  因此,供所羅門航空隊戰鬥機使用的機場,於12月中旬在行干維爾島上剛一建成,哈爾西就發動一個全面的空中攻勢,以便完全封鎖俾斯麥群島。在此期間,一直以日軍飛機作為空襲的主要目標。到1944年1月,托羅基納機場交付使用後,所羅門航空隊的轟炸機從布干維爾島起飛直接轟炸日軍,加強了空襲活動,一天出動一次至數次。一個月後,這些轟炸機每週平均出動上千架次。在這種情況下,古賀司令長官曾一度調集航空兵加強臘包爾的防禦。但到2月中旬,橫渡中太平洋迅猛前進的美國第5艦隊,對特魯克進行猛烈的空襲。因此,古賀認為臘包爾難以守住,決定放棄,遂將俾斯麥群島的日軍飛機開始調往更能有效發揮作用的地區。這時,美國第3艦隊的驅逐艦部隊已可在新不列顛島和新愛爾蘭島的頻陸海域隨意行動,炮擊日軍的海岸設施。可見,盟軍已經掌握了這一地區的制海權和制空權。
  臘包爾要塞雖然已經癱瘓,但是,為了使日軍在俾斯麥群島的龐大軍事設施完全不能發揮作用,哈爾西和麥克阿瑟還要在這一軍事要地的周圍,建立一個堅固的包圍圈。
  1944年2月,威爾金森的第3兩棲作戰部隊遣送的約6000名新西蘭和美國地面部隊,在臘包爾以東115海里的格林島登陸。登陸部隊殲滅日軍為數不多的守島部隊後,海軍工兵營在主島上修建了一個戰鬥機簡易機場。這樣,為所羅門航空隊的轟炸機擔任護航的戰鬥機,也能把整個俾斯麥群島納入它的作戰範圍之內了。
  2月底,根據麥克阿瑟的命令,由1000人組成一支威力偵察部隊,在阿德米勒爾提群島東面的洛斯內格羅斯島登陸。該島雖然駐有4300名日軍,但在盟軍艦炮火力和航空火力的支援下,這支偵察部隊臨機應變,一舉完成了登陸任務。這支部隊登陸後,佔領了機場,並在機場周圍修築了一道環形防禦工事,接著,裝備有大炮的後續部隊和配備有推土機的海軍工兵隊也陸續到達,迅速擴大了登陸場,並使機場可以使用。
  3月中旬,第3艦隊派遣海軍陸戰第4團在卡維恩西北約70海里遠的埃米勞島登陸。18000名登陸兵在這個日軍未曾佔領過的小島上登陸後,立即著手修建魚雷艇基地和機場。
  盟軍完成了對臘包爾的合圍之後,其攻勢並沒停頓下來。當哈爾西的部隊進攻埃米勞島時,麥克阿瑟的部隊正在阿德米勒爾提群島中的最大海島——馬努斯島上作戰。到3月底,阿德米勒爾提群島的戰況是:日軍戰死與被俘3300人。美軍戰死300人,另外,美海空基地的建設工程正在進行之中。這些基地不僅對封鎖臘包爾,而且對支援盟軍下一步向西進軍,都有很大的作用。這時,南太平洋地區已經遠離前線處於後方,逐漸轉入防禦。其陸軍部隊和若干艦艇部隊調歸麥克阿瑟統轄,其海軍陸戰隊和大部分艦艇部隊仍歸尼米茲統轄。麥克阿瑟希望由哈爾西擔任艦隊司令官。但是,金海軍上將另有安排,將哈爾西調回珍珠港,令其在尼米茲的統率下擔任海上部隊的指揮官。
  對麥克阿瑟來說,阿德米勒爾提群島的登陸作戰既標誌著前一階段作戰的結束,也標誌著後一階段作戰的開始。早在佔領阿德米勒爾提群島之前,麥克阿瑟就已著手籌劃西進,準備長驅400海里,一舉攻克荷蘭第亞查亞普拉。。美軍把這次作戰稱為「魯莽行動」也是有一定道理的。佔領荷蘭第亞之後,麥克阿瑟便可繼續進行「越島作戰」,一直打到菲律賓,以實現他的諾言:「我一定回來!」
  結語
  如本章開頭所述,自1943年以來,盟軍從北太平洋、中平洋和南太平洋幾個戰略方向不斷發動攻勢。
  盟軍在北太平洋的作戰,不僅規模較小,而且對其他地區的戰事也無多大影響。相反,歷時20個月之久的臘包爾作戰卻具有重大的意義。合圍臘包爾之戰給盟軍創造了許多有利條件。其中最明顯的有如下五點:
  1. 麥克阿瑟突破了日軍以航空兵和艦艇部隊組成的俾斯麥群島防線,已有可能向菲律賓進兵;
  2. 已將125000名日軍圍困在遠離戰場的後方;
  3. 日軍的航空兵力已被大大削弱,對盟軍已不能構成嚴重威脅;
  4. 日軍已將航空母艦撤出太平洋;
  5. 為美軍於1944年發動橫渡中太平洋的進攻贏得了準備時間,美軍利用這段時間建造了艦船,生產了武器,培訓了人員。
  日軍為奪回瓜達爾卡納爾島,損失海軍飛機約1000架;後來為防守北所羅門群島和臘包爾損失飛機近1500架。日本陸軍為防守新幾內亞地區,也損失了大量飛機。所羅門航空隊、第5航空隊和美國太平洋艦隊所屬的航空母艦,在支援進攻布干維爾島的協同作戰中,挫敗了日軍艦載機的反擊。日本聯合艦隊的戰鬥機被擊毀50%,俯衝轟炸機被擊毀85%,魚雷機被擊毀90%。因此,古賀司令長官不得不把航空母艦調回日本本土進行休整。上述日本航空兵力毫無意義的消耗,大大削弱了日軍在各地的防禦力量。這樣一來,尼米茲橫渡中太平洋的阻力就大大減少了,而日軍只能以6個月突擊培訓的艦載機飛行員去對付美國經過兩年訓練至少飛行300小時的艦載機飛行員。
  「第二階段作戰」和進攻俾斯麥群島所進行的協同作戰,通常把它稱為「對臘包爾的鉗形攻勢」。這是為了避免與規模更大的對菲律賓的鉗形攻勢相混淆。不言而喻,對一個目標同時從兩個以上的方向實施進攻,只要稍一疏忽就有失敗的危險。從兩個以上的方向實施進攻也有有利方面:可使敵人顧此失彼,時刻處於緊張狀態;可使敵人分散兵力,摸不清對方下次進攻將指向何處;敵人固守這一要地時,我可在戰略上集中用兵,以主力進攻其防禦薄弱的其他地方。
  關於對臘包爾展開鉗形攻勢的問題,還沒有人提出批評或反對意見。當然,日軍處於內線作戰,也有它的有利方面,至少從理論上講,它可以從新不列顛島派出部隊對盟軍的兩路進行各個擊破。但是,盟軍作戰計劃的最大優點在於,南太平洋部隊和西南太平洋部隊在作戰進程中能夠相互支援。如果只沿所羅門群島或者只沿新幾內亞島一個方向前進,盟軍的側翼就會處於暴露狀態。
  第十一章 從中太平洋大舉進攻
  1942年,「瞭望台」戰役開始以來,麥克阿瑟將軍已經想好了一個相當完整的打敗日本的戰略設想。1943年初,他將這一設想寫成書面計劃,呈報參謀長聯席會議。麥克阿瑟主張,一經佔領或封鎖了臘包爾,就可橫渡太平洋,取道新幾內亞和菲律賓,向日本發動進攻,而且應由他所統轄的部隊來實施。用麥克阿瑟的話說,就是應該沿著新幾內亞-棉蘭老軸線發動攻勢,並且主要依靠陸軍來完成,海軍的任務不外乎是從海上把地面部隊運到一些要地,然後在陸軍飛機的掩護下實施登陸。海軍除了運輸和遣送登陸部隊之外,還應擔任炮擊海岸目標、保護海上交通線、封鎖日占島嶼、掩護進攻之陸軍部隊的翼側等項支援任務。
  麥克阿瑟強調指出,他所提出的這條進攻路線具有以下幾個優點:
  1. 可以利用盟軍在南太平洋和西南太平洋地區已經建立的一些基地;
  2. 可在澳大利亞與中太平洋的日占島嶼之間建立一道防線;
  3. 這是一條始終能夠得到岸基航空兵支援的唯一進攻路線;
  4. 由於這條進攻路線經由西南太平洋和西太平洋的一些面積很大的島嶼,盟軍部隊就可迂迴日軍重兵設防的一些要地,佔領其抵抗兵力比較薄弱的地方。
  反對沿新幾內亞-棉蘭老軸線發動攻勢的一些人,不同意上述看法。他們認為,這是捨近求遠,繞道向日本進兵。沿這條軸線進兵,既浪費兵力,又必須有一條漫長而脆弱的交通線。而且,進兵的速度會相當緩慢,因為每前進一步都要受到戰鬥機以及轟炸機(也要有戰鬥機為其護航)活動半徑的限制。只從一個戰略方向發動進攻,日軍容易判斷下一攻勢的矛頭所向,便可在盟軍的進兵路上集中兵力予以抵抗。此外,地面部隊還會受到瘧疾以及其他熱帶叢林疾病的威脅,並且必須經過敵人可以相互支援的一些軍事要地。這條進兵路線的翼側、後方和交通線等,也將受到盤踞在中太平洋的日軍的襲擊。
  自1898年美西戰爭以來,美國海軍就面臨一個怎樣防守和收復菲律賓的問題。直接橫渡中太平洋是一條最佳的進兵路線,這是美國海軍早已得出的結論。在中太平洋沒有面積較大的島嶼,可供爭奪的目標不過是許許多多的小島和環礁。盟軍從中太平洋進攻對整個日本帝國這個島國都有很大的威脅,將使日軍不得不分兵把守它部署在整個太平洋地區的各個據點。
  當然,進攻這樣一些據點(小島)的盟軍部隊,必須在敵人有設防的地點登陸,但是,可以集中相當優勢的兵力去攻佔某一海島或某一群島。由於這些群島相互之間的距離甚遠,所以一般說來,守島日軍難以相互支援;一旦遭到美國航空母艦部隊的封鎖,日軍就無法實施增援。從中太平洋進攻,不僅氣象條件較好,運輸線較短,而且也比較節省地面部隊和艦船。從中太平洋進攻,既可切斷日本本土通往南太平洋的海上交通線,又可縮短美國通往南太平洋的海上交通線;此外,還能把戰線迅速推進到日本近海,迫使日本艦隊進行決戰,也許會使日本本土遭到襲擊。
  美國海軍已經預科到,參謀長聯席會議將會採取沿中太平洋軸線發動進攻的戰略,因而早在美日開戰前後,就定購了22艘新型航空母艦,這些航空母艦到1943年就已交付艦隊使用。若用這些航空母艦去支援新幾內亞-棉蘭老軸線的作戰,則是一種莫大的浪費。如果這些航空母艦不擔負這種單純的輔助性任務,就可以活動在廣闊的海洋上,不斷擴大掌握制海權的範圍。以這些堪稱海上活動基地的航空母艦為前鋒,中太平洋的部隊沒有岸基航空兵的支援,也可對日占的某些島嶼實施越島作戰,並能有效地保護己方的海上交通線。
  參謀長聯席會議及其有關的下屬機構對各方面的意見進行了慎重的研究後,提出了一個非常有利於海軍的妥協方案。不顧麥克阿瑟的強烈反對,參謀長聯席會議仍然決定開闢中太平洋軸線,以此作為向日本進兵的主要戰略方向。但是,考慮到澳大利亞方面的意見加之盟軍在南方的部隊已在追擊退卻之敵,所以參謀長聯席會議的意見是為了配合中太平洋的進攻,盟軍應沿新幾內亞-棉蘭老軸線繼續向前推進。
  1943年1月,在卡薩布蘭卡會談中,金海軍上將提出了上述新的作戰設想。英國的陸、海、空三軍參謀長對此感到驚異。他們擔心,如此加強對日攻勢,將會縮小歐洲戰區的作戰規模,而歐洲過去是,今後仍然是主要戰場。但是,馬歇爾將軍保證說,新的對日攻勢,使用太平洋戰場現有兵力即可實施,無須再從歐洲戰場抽調,因而得到英國的贊同。後來,參謀長聯席會議又進一步研究了「打敗日本的戰略計劃」,並在5月的華盛頓會談中,把這項計劃提交給美英聯合參謀部討論,得到通過。
  這項計劃雖然要求英國和中國的軍隊予以配合,但是因為這一要求暫時難以實現,所以在最後落實的1943-1944年戰略計劃中,僅就以下幾點作了規定:
  1. 北太平洋部隊將日軍驅逐出阿留申群島;
  2. 中太平洋部隊從珍珠港向西進攻;
  3. 南太平洋部隊和西南太平洋部隊,首先協同進攻臘包爾,爾後由西南太平洋部隊沿新幾內亞島的北海岸向西推進。
  上述的第1項和第3項的前一階段作戰,上一章已經講過。本章再把第二項即中太平洋部隊開始進攻的情況作一介紹。
  上述第2項作戰與第3項作戰相互配合,又形成一個新的鉗形攻勢。這個鉗形攻勢的規模,比對臘包爾的鉗形攻勢要大得多。盟軍雙管齊下,從兩個作戰方向向西推進,使日軍再次居於內線作戰的有利地位。但是,參謀長聯席會議認為,美國新型航空母艦的威力及其機動能力足以抵消日軍的上述有利條件。另一方面,從兩個方向實施進攻,既可保護新幾內亞-棉蘭老軸線的翼側和交通線的安全,也可迫使日軍分兵防守。由於許多情況變幻莫測,參謀長聯席會議沒有過早地作出具體決定,以使這項計劃具有一定的靈活性;一俟時機成熟,再確定如何具體實現這一戰略計劃。
  有些海軍軍官建議:從兩個方向實施的進攻只有相互支援,密切協同,才能取得最大戰果,因此,應將整個太平洋戰場置於尼米茲將軍的統一指揮之下。這個建議是有充分理由的,因為參謀長聯席會議已經明確規定,中太平洋的進攻是盟軍的主要作戰方向,西南太平洋部隊必須支援中太平洋部隊的作戰。但是,由於種種原因,這個建議未被採納。陸軍的聲譽和麥克阿瑟將軍的顯赫地位,對這個問題是有很大影響的。因為麥克阿瑟已經許下了保衛菲律賓和打回馬尼拉的諾言,並為此而受到全世界的崇敬。另一方面,至少在這個階段,參謀長聯席會議還不想把全面指揮的大權交給麥克阿瑟,參謀長聯席會議並不同意麥克阿瑟的戰略。
  這樣,儘管在太平洋戰場上沒有組成一個統一的指揮機構,但兩個作戰方向上的進攻,仍在華盛頓參謀長聯席會議的指揮下向前推進著。
  新的進攻兵力
  中太平洋進攻的規模之大,在戰爭史上是前所未有的。美軍怎樣才能攻剋星羅棋布的日占島嶼,橫渡大洋,大踏步地把戰線向前推進呢?在這方面沒有什麼歷史經驗可供借鑒。發動這一新的攻勢,既要在訓練方面採用新的方法,在戰鬥、支援、補給和維修方面採取新的措施,還要研製出一整套新的武器裝備。儘管這樣,到1943年秋,即在襲擊珍珠港後不到兩年的時間裡,從中太平洋發動進攻的準備工作即將就緒。這也是第二次世界大戰中的一個豐功偉績。
  中太平洋部隊的主力,是美國的第5艦隊到1944年初,中太平洋部隊才被正式命名為第5艦隊,但本書為了便於記述,從1943年,自中太平洋部隊開始進攻起就把它稱為第5艦隊。。這支艦隊是由兵員以及艦船和飛機組成的一支合成部隊,是為了實施遠程突擊而組建的。該艦隊的組建,是從1943年春,即從第一艘「埃塞克斯」級大型航空母艦(27000噸,32節)駛抵珍珠港而開始的。接著,11000噸的第一艘「獨立」級快速輕型航空母艦也開到珍珠港。到1943年秋,第5艦隊已轄有大型航空母艦6艘、輕型航空母艦5艘、護航航空母艦8艘、新式戰列艦5艘、老式戰列艦7艘、重巡洋艦9艘、輕巡洋艦5艘、驅逐艦56艘、運輸艦和貨船29艘,以及大量登陸艇只。這支強大部隊的司令官是雷蒙德·斯普魯恩斯海軍中將。他是一位才略過人,要求嚴格的海軍軍官。他在海軍參謀學院任教時成績卓著,並被譽為戰略家。中途島海戰證明,他作為一個戰術家也是精明強幹的。後來,他調任尼米茲的參謀長,協助制定各項作戰計劃。
  第5艦隊的突擊兵力是它的快速航空母艦特混艦隊。這支特混艦隊的主要任務是支援登陸作戰,諸如為封鎖登陸地域而實施遠程突擊,在登陸部隊突擊上陸前對登陸地段實施航空火力準備,對登陸部隊實施戰術支援,對威脅兩棲作戰艦船的空中和海上敵人進行截擊等等。這支快速航空母艦特混艦隊,通常編為4個特混大隊。每個特混大隊一般轄有大型航空母艦和輕型航空母艦各2艘,並配有快速戰列艦1至2艘、巡洋艦3至4艘、驅逐艦12至15艘為其擔任護航。當特混大隊處於巡航狀態時,由驅逐艦組成外層反潛警戒幕,但當出現空襲危險時,則令驅逐艦加入由戰列艦和巡洋艦組成的內層環形警戒幕。這些航空母艦特混大隊具有極大的靈活性,既能與其它部隊協同作戰,亦可單獨執行作戰任務,它可從其中抽調部分艦隻編成水面艦艇突擊編隊執行特別使命。這種航空母艦特混大隊,就是海上浮動的航空基地,它可以為橫渡太平洋、進至日本海岸開闢道路。但是,查爾斯·波納爾海軍少將於1943年所指揮的那支快速航空母艦特混編隊,只不過是後來全殲日本航空兵、摧毀日本聯合艦隊的龐大艦隊的一個雛形而已。
  第5艦隊的登陸作戰兵力,是裡奇蒙·凱利·特納海軍少將指揮的第5兩棲作戰部隊。為實施登陸作戰,這支兩棲部隊編有運輸船、貨船、登陸艦艇、船塢登陸艦等。為了組織護航和擔任直接支援任務,還轄有驅逐艦、護航航空母艦、巡洋艦和舊式戰列艦等。這支部隊在作戰中通常分為兩至三個梯隊,往往還派遣部分兵力去執行特殊任務。若戰術上有某種需要時,還派遣以火炮為主要武器的快速艦隻,或與航空母艦特混大隊一同行動,或與登陸編隊一同行動。後來,不斷總結經驗,專業分工越來越細,常常將阻止敵人反擊的任務交給快速航空母艦及其警戒艦隻擔任,而把對地面部隊進行戰術支援的任務交給兩棲作戰部隊的護航航空母艦和以炮火為主要武器的艦隻去完成。
  第5兩棲作戰部隊所屬的一切地面部隊,不管是陸軍還是海軍陸戰隊,一律編入第5兩棲作戰軍。其軍長是美國海軍陸戰隊少將霍蘭·史密斯。他對玩忽職守的行為決不寬容,因而得了一個綽號:「嚴厲的史密斯」。「嚴厲的史密斯」和「可怕的特納」一樣,也是一位倔強而爽直的人。他們兩人都是登陸作戰的專家,彼此瞭解,相互信任,訓練出一支很有戰鬥力的隊伍。
  第5艦隊還轄有一支岸基航空部隊,其中包括陸軍、海軍和海軍陸戰隊三個系統所屬的飛機,在作戰方面,由約翰·胡佛指揮。起初,這支岸基航空部隊的任務主要是輔助航空母艦執行登陸前的航空偵察和空襲登陸地域等任務。後來,快速航空母艦特混編隊和第5兩棲作戰部隊,沒有岸基航空兵的支援,也可完成支援登陸作戰的任務,而且越打越有經驗。所以,就把胡佛部隊的名稱改為中太平洋前進地域航空隊。這時,它的任務是,進行空中偵察,摧毀敵方基地,以及保衛盟軍新占的基地等。
  為了迅速橫渡個太平洋,並能一面向前推進一面掌握制海權,第5艦隊必須最大限度地發揮它的機動能力和勢如破竹的戰略勢頭。像100年前的艦隊那樣,由於需要補給、裝載燃料和維修而被束縛在後方基地附近的情況必須擺脫。為使已經佔領的要地免遭日軍的襲擊,並能反覆襲擊日軍,以便給下一步的進攻創造有利條件,快速航空母艦特混艦隊必須能在海上(或前方)長期逗留。第5艦隊有無持續作戰的能力,關鍵在於能否利用某些環礁的礁湖以及其它比較隱蔽的錨地,迅速建起前進基地。因為需要進行海上補給,戰局越向前發展,越需要建立更多的前進基地。
  由後勤支援部隊所屬的供應艦、修理艦和浮動船塢等組成後勤供應艦編隊。這種編隊既能對前方作戰的全部艦船進行補給,也能對破損艦艇(除受重創須進廠大修者)進行修理。第5艦隊的艦隻,在下一戰役開始前,總要有計劃地進入後勤支援部隊設在海上或岸上的前進基地,對艦艇進行維修,使艦員得到休息。戰線逐步向西推進,後勤供應艦編隊也隨之向適當的錨地轉移,以便在靠近作戰海域的地方建立起新的的前進基地。
  快速航空母艦特混編隊,在航行中即可由補給艦群進行重要物質的補給,因而可將其在前進基地駐泊的時間減少到最低限度。在太平洋戰爭的後期,每天只從作戰海域抽出一個航空母艦特混大隊與補給艦群會合,其餘的幾個大隊仍可繼續同日軍作戰。
  與補給艦群在海上會合後,航空母艦特混大隊立即補給燃料,補充彈藥、食品、各種備件、飛機和人員,領取寄來的郵件,並將重傷員送到醫院船上。然後,返回作戰海域,替換另一個航空母艦特混大隊於次日到會合點進行補給,海上補給艦群為各航空母艦特混大隊補給完畢之後,將各補給船上的貨物集中起來,令空船回到前進基地再行裝載。在此期間,新裝上補給品的船隻又從基地出發,進行替換。
  這種複雜而周密的海上補給,只是整個計劃、建造、訂購、訓練、輸送和維修等項工作的一個側面。這種海上補給,既可使美軍把這支合成部隊變成快速而強有力的突擊力量,又使美軍能在不到一年的時間裡,把一支強大的軍事力量從珍珠港送到菲律賓。
  作戰計劃與作戰準備
  最初的計劃是,中太平洋的進攻從攻佔馬紹爾群島開始。但是,華盛頓和珍珠港負責擬製作戰計劃的一些參謀人員,從戰略和後勤支援方面越仔細考慮,越覺得這個計劃不夠妥當。
  如同中太平洋的其他許多島嶼群一樣,馬紹爾群島也是由珊瑚礁構成的。每個比較平坦的珊瑚島都處於暗礁環抱之中,暗礁的內側形成一個礁湖。馬紹爾群島約有35個環礁組成,其中多數環礁都可由一個或數個小島修建成機場。吉爾伯特群島、東加羅林群島和威克島都位於馬紹爾群島日軍岸基航空兵的戰鬥活動半徑之內。馬紹爾群島於第一次世界大戰後歸日本托管,1935年以來,此地一直不准外國人進入。在對外封鎖的這段時間,日本充分利用自然條件,把這些島嶼建成一些堅固的要塞。據美軍的情報機構分析,該群島至少有6個航空基地,但是無法證實。因為自1942年初哈爾西對馬紹爾群島進行「打了就跑」的襲擾性空襲後,盟軍部隊再未進入這一海域活動,而且盟軍在這附近也沒有什麼機場可以用飛機對馬紹爾群島進行偵察。
  參加擬製作戰計劃的人員,依據可用的一切情報,越研究越清楚地認識到,中太平洋部隊既缺少必要的兵力,又沒有經驗,不宜於1943年去攻佔馬紹爾群島。當然,盟軍在太平洋戰場能夠使用的地面部隊,有一大部分部署在各基地擔任防禦任務,有一部分派去參加阿留申方面的作戰,還有一部分正在南太平洋和西南太平洋對臘包爾發動攻勢。美國第5艦隊的實力雖然已逐漸加強,但其兵力離計劃的要求還相差甚遠。另外,在1943年夏季前後,誰也不知道在星羅棋布的日軍要地附近,應該怎樣使用航空母艦部隊去對付敵方的岸基航空兵。同時,美軍這時還沒有什麼行之有效的登陸作戰經驗,因為1943年夏季以前,美軍所實施的幾次登陸作戰都是在無設防或防禦薄弱的海岸實施的。
  因此,華盛頓和珍珠港的參謀人員得出的結論是,進攻馬紹爾群島應該像對臘包爾發動的進攻那樣,採取逐步接近的方式,使美軍的岸基航空兵能夠進行充分的空中偵察,並與航空母艦上的飛機相輔相成,協同作戰。馬紹爾群島同臘包爾的情況一樣,也有一條借助於島嶼可以逐步接近的路線。如同俾斯麥群島一樣,馬紹爾群島也位於所在島鏈的西北端,這個島鏈的東南端是英美共管的薩摩亞群島,在島鏈的中間,有英屬的吉爾伯特群島和埃利斯群島圖瓦盧群島。盟軍在英美共管的薩摩亞群島和坎頓環礁建有航空基地。坎頓環礁位於薩摩亞群島以北,吉爾伯特群島以東,與這兩個群島的距離均約為800海里。
  馬紹爾-吉爾伯特-薩摩亞島鏈與所羅門群島大致平行,這個島鏈早就引起了日軍的注意。太平洋戰爭爆發後,日軍立即佔領了吉爾伯特群島,並在馬金環礁修建了水上機場,把這個群島變為對東南太平洋進行偵察的一個基地。1942年8月初,美軍曾以潛艇遣送海軍隊戰隊的一個營襲擊了馬金環礁(這次襲擊的具體情況將在後面介紹)。據日軍判斷,這可能是大規模登陸的前兆。
  另一方面,為了阻止日軍從吉爾伯特群島進犯,美軍部隊從薩摩亞出發沿島鏈北上,進至鄰近的埃利斯群島,在離塔拉瓦環礁700海里的富納富提修建了一個停泊場和一個轟炸機基地。當日軍決定不經由馬紹爾-吉爾伯特-埃利斯-薩摩亞島鏈,而取道薩摩亞和新赫布裡底,開始對美澳之間的海上交通線實施進攻時,美軍勿忙向南調動兵力,以便與其它盟國的軍隊一起,阻止瓜達爾卡納爾島一帶的日軍繼續前進,並進行反攻,迫使日軍退回臘包爾。在此期間,富納富提的設防就無暇顧及了。
  卡薩布蘭卡會談(1943年1月)後,尼米茲接到準備從中太平洋進攻的指示。便在富納富提環礁重新開始施工。1943年6月中旬,參謀長聯席會議向尼米茲下達命令,把準備進攻的目標改為吉爾伯特群島。7月,海軍陸戰隊和海軍工兵營進佔埃利斯群島北部的努庫費陶和納諾梅阿兩個群島,並在那裡為轟炸機開始修建簡易機場。9月初,一個航空工程營登上吉爾伯特群島以東480海里的貝克環礁,並在那裡修建了一個戰鬥機機場,以便與坎頓環礁的機場實施協同作戰。
  新組建的第一支後勤供應艦編隊首先進駐富納富提停泊場。胡佛指揮的岸基航空部隊,分別部署在富納富提、努庫費陶、納諾梅阿、坎頓和貝克等地。這支航空部隊的主力,是陸軍第7航空隊的90架B-24重型轟炸機,擬從埃利斯群島對敵進行空襲。這時,駐防新西蘭的海軍陸戰第2師和駐防夏威夷群島的步兵第27師,正在進行登陸作戰演練,準備隨時投入進攻吉爾伯特的戰鬥。
  截至此時,「埃塞克斯」號、「約克城」號、「列剋星敦」號、「邦克山」號等新型快速航空母艦,以及「普林斯頓」號、「貝勞伍德」號、「考佩斯」、「蒙特裡」號、「獨立」號等輕型快速航空母艦,已與久經沙場的「企業」號和「薩拉托加」號等航空母艦在太平洋上並肩作戰。另外,新建造的各種支援艦隻完成試航後也立即派到艦隊服役。派到珍珠港的一些新艦均編入特混大隊去執行戰鬥任務,以期在實戰中進行訓練和提高作戰能力。9月初,一個以3艘航空母艦為核心的航空母艦特混大隊襲擊了南鳥島,使日軍軍事設施逃到嚴重破壞,多架日軍轟炸機被擊毀。
  9月18-19日,另一個以3艘航空母艦為核心的航空母艦特混大隊,協同駐坎頓環礁和富納富提的陸軍第7航空隊,空襲了吉爾伯特群島。這次空襲的主要目的是削弱塔拉瓦環礁和馬金環礁上日軍飛機的戰鬥力,以減輕日機對埃利斯群島的美軍航空基地的壓力。這次行動取得的成果比預期的要大。此後,日軍僅在馬金環礁上留下4架偵察用的水上飛機,其餘飛機立即從塔拉瓦環礁全部撤走。另一重要情況是使日軍守島部隊消耗了大量彈藥,這些彈藥是難以再補充的。同時,還對塔拉瓦和馬金兩環礁拍攝了非常理想的照片。
  18天後,由6艘航空母艦編成的一支強大的航空母艦部隊對威克島進行了大規模的空襲,摧毀了島上的全部飛機。因此,日軍必須從馬紹爾群島派飛機進行增援。最後,如前所述,謝爾曼和蒙哥馬利兩位將軍率領兩個航空母艦特混大隊於11月初空襲了臘包爾,以便支援哈爾西對布干維爾島的進攻。
  航空母艦的兵力已經大大增強,所以這時已不再派遣單艘航空母艦與其它艦隻編隊出海作戰。數艘航空母艦同在一個警戒幕內行動,決不是一件容易的事,這是要犧牲一些靈活性的。不過,因為可以集中使用戰鬥機加強空中掩護,以及集中使用高炮與之配合,這個不足之處是完全可以彌補的。
  古賀司令長官得知美國航空母艦襲擊中太平洋日軍要地後,曾於9月和10月兩次率領聯合艦隊的主力前途馬紹爾一帶進行截擊,但均未發現美特混艦隊而返回特魯克基地。11月上旬,古賀從特魯克派出了其大部分航空母艦艦載機去加強臘包爾的防禦。可是,受到了美軍所羅門航空隊和謝爾曼、蒙哥馬利兩個航空母艦特混大隊的襲擊。結果,這部分飛機被擊毀三分之二,並損失二分之一以上的飛行員。在此期間,日軍由於在臘包爾遭到空襲,在奧古斯塔皇后灣海戰中失利,巡洋艦有的被擊沉,有的遭重創,大部分不能使用。由此可見,在美軍從中太平洋開始進攻之前,盟軍對臘包爾發動的攻勢使日軍聯合艦隊大傷元氣,已無力抵抗美軍在吉爾伯特群島、繼而又在馬紹爾群島發動的進攻了。
  美軍這時還未發現日軍艦隊已失去抵抗能力,所以,周密地制定了一個實施奇襲的計劃,以便能在古賀發起反擊之前就攻下吉爾伯特群島。為使敵人無法判斷這次攻擊的目標,於11月中旬以前,胡佛所屬的B-24重型轟炸機持續不斷地對吉爾伯特一帶進行空襲。就在這個時候,第5艦隊已經出發,正在向吉爾伯特群島前進。
  奪取吉爾伯特群島
  美國第5艦隊的進攻目標是馬金環礁、塔拉瓦環礁和阿貝馬馬環礁。用以進攻馬金環礁的是從珍珠港出發的北部突擊部隊,其兵力是步兵第27師的一個團戰鬥隊。特納第5兩棲作戰部隊的其餘艦船,搭載美軍陸戰第2師,組成南部突擊部隊,從新西蘭的惠靈頓出發,開往新赫布裡底進行登陸預演,爾後駛往塔拉瓦環礁。「鸚鵡螺」號潛艇遣送海軍陸戰隊的一個連,對防禦薄弱的阿貝馬馬環礁進行偵察,決定在攻下馬金和塔拉瓦兩個環礁之後,再去進攻阿貝馬馬環礁。對吉爾伯特群島的進攻以及中太平洋的各次對日作戰,都是美國部隊實施的。
  在登陸輸送隊向登陸地域航渡時,快速航空母艦特混艦隊的4個特混大隊全都及時出動,以便進行支援和掩護。其中,有兩個特混大隊從珍珠港出發;另有兩個特混大隊完成對臘包爾的空襲任務後,從南太洋趕赴戰場。在航空母艦特混大隊對吉爾伯特群島及其附近的日軍要地進行空襲時,北部和南部的兩支突擊部隊在海上會合,並以平行航向駛向馬金和塔拉瓦,準備於1943年11月20日晨同時在兩島實施登陸。
  特納和史密斯兩位將軍雖然知道塔拉瓦環礁是日軍在吉爾伯特群島的防禦重點,但是,他們對馬金環礁的登陸作戰都很重視。因為馬金環礁是離馬紹爾群島最近的一個日軍基地,相距僅190海里,比塔拉瓦環礁近100海里。馬金環礁比較暴露,估計用一天時間就可攻下來,支援艦隊很快就可撤回。美軍認為,馬金環礁的主島——布塔裡塔裡島是一個設防較差,守軍較少的小島,決定派遣6500名地面部隊去進攻這個小島。實際上,在布塔裡塔裡島有日海軍陸戰隊284人,由一名海軍中尉指揮,另有水上飛機地勤人員(飛機剛撤走不久)、日軍的工兵和朝鮮的勞工等,共計不超過800人。
  布塔裡塔裡島的形狀像一個鐵錘。美軍計劃先在該島突出部實施牽制性登陸,以便把日軍從它構築在錘柄約三分之一處的主要設防地帶吸引出來。2小時後,美軍在日軍的主要設防地帶進行第二次登陸,以便將日軍攔腰截斷。但總這一企圖未能圓滿實現,因為日軍基本上留在主要設防地帶未動,準備伺機對美登陸部隊進行反擊。美艦炮火力支援和艦載機的航空火力支援都很得力,上陸戰鬥沒有遇到多大抗擊。但是,地面部隊剛一上岸,就陷入了困境,這使霍蘭·史密斯將軍非常惱火。按原定計劃,只用一天時間肅清島上的日軍是不行的,光把日軍驅逐出其主要設防地帶就用了兩天時間,將其壓迫到錘柄的一端,又用了兩天時間。
  這次作戰進展緩慢的原因是,指揮不力,第27師的訓練也欠妥。該師長期擔任夏威夷的警備任務,首次參加實戰。該師的軍官年齡較大,脫離現實,採用第一次世界大戰時的大陸作戰方式來訓練部隊。他們的戰術是部隊在炮火的掩護下,從容不迫、有條不紊地前進,而在敵戰鬥力未被炮火摧毀之前不能前進。這是不符合島嶼作戰要求的。在島嶼作戰中,必須迅速奪取勝利,以便盡快地把擔任支援的艦隊解脫出來。而且,如果預定攻佔的地域狹小,物資消耗不會超過補給能力的話,速戰速決就會打亂敵人的陣勢,使其次去堅決抵抗的機會。在這種情勢下,對負隅頑抗的孤立之敵可圍而不攻,留待後續部認殲滅之。
  已經上岸的各部隊,受到幾名狙擊兵或者一兩挺機槍的阻擊,就幾個小時不能前進。夜間,偶有風吹草動就會引起神經過敏,甚至開槍射擊,放棄陣地。這從經驗不足、訓練不當的角度來看是不足為奇的。直到11月23日,美軍佔絕對優勢的登陸兵才以死64人、傷152人的代價,佔領了布塔裡塔裡島。日軍除陸戰隊1人、工兵和勞工104人被俘外,其餘全部被殲。在布塔裡塔裡的戰鬥中,美軍與日軍的兵力對比是23:1。從這一懸殊的兵力對比來看,美軍的傷亡率未免太大了。
  馬金登陸作戰的最大損失不是已上陸的登陸兵,而是擔任支援的艦艇人員。11月20日實施艦炮火力支援時,舊式戰列艦「密西西比」號的炮塔爆炸,被炸死43人,炸傷19人。24日,艦隊未按原定計劃撤離馬金海面,一艘日本潛艇駛進這個海面並實施魚雷攻擊,擊中「利斯科姆灣」號護航航空母艦,該艦因航空炸彈爆炸而艦體折斷。燃燒著的重油從破損的艦體中流出,在900多名艦員中有近650人被炸死或燒死。在登陸作戰中,對海軍關於速度問題的主張,馬金島之戰已經作出了肯定的結論。
  日軍部置在中太平洋的飛機,由於前去保衛臘包爾,已經受到很大消耗。因此,美國航空母艦足以保護吉爾伯特登陸部隊的安全,使其不因空襲而受到任何損傷。在實戰過程中,沒有一架日機飛臨馬金環礁上空;日軍雖對塔拉瓦進行兩次小規模空襲,但未獲得戰果。在最初6天中,日軍唯一的一次較大的空襲是,20日晚從馬紹爾群島起飛16架魚雷轟炸機,襲擊了當時位於塔拉瓦以西約30海里的蒙哥馬利航空母艦特混大隊。日機被擊落11架。但有1架飛機投射魚雷,擊中「獨立」號輕型航空母艦。該艦有17人死亡、43人負傷。彈藥艙、鍋爐艙和後機艙進水,不得不駛往富納富提搶修。25日晚,日軍從特魯克派來增援飛機,由馬紹爾群島起飛,空襲了當時還在馬金海域的特納北部突擊部隊和阿瑟·雷德福海軍少將的航空母艦特混大隊。特納採取了巧妙的規避運動,使日機一無所獲。雷德福的艦隻發揮了對空炮火的威力,也擊退了空襲的日機。次日夜,雷德福航空母艦特混大隊再次受到日機的襲擊時,則派出3架裝有雷達的夜間戰鬥機升交迎敵,使日機陷入混亂。雷達安裝在飛機上,這在歷史上還是一個創舉。在11月25-26日的日機空襲中,沒有一艘美艦被擊中。
  與此同時,海軍陸戰隊的一個連和一艘潛艇,在小小的阿貝馬馬環礁上,創造了另外一種類型的登陸戰例。美軍雖已估計到奪取阿貝馬馬環礁並不一定很難,但是誰也沒有想到:不實施艦炮火力準備,不按常規的作戰方法實施登陸就能成功。海軍陸戰隊的偵察兵從「鸚鵡螺」號潛艇上岸後,發現島上僅有25名日本兵,便請求潛艇實施火力支援,接著發起進攻,一舉奪取了阿貝馬馬環礁。
  在吉爾伯特群島的作戰中,美軍的注意力集中在塔拉瓦環礁。在塔拉瓦戰鬥中,美軍作出很大的犧性,但學會了怎樣進攻中太平洋的一些佈防堅固的島嶼。美軍在進攻塔拉瓦之前,參戰海軍部隊和海軍陸戰隊吸取了在所羅門群島和新幾內亞島作戰的經驗教訓,並進行了登陸作戰訓練。塔拉瓦環礁竟成為美軍經受嚴格鍛煉的一個練兵場。
  哈里·希爾海軍少將率領的南部突擊部隊,以塔拉瓦環礁中唯一設防的貝堤奧島為其主要進攻目標。貝提奧島細而長,全長為2海里,是日軍在吉爾伯特群島的一個據點,也是當地的一個行政中心。島上約有2600名日本海軍隊戰隊。此外,島上還有1000名日軍的工程兵和1200名朝鮮勞工。其中有一部分工程兵受過軍事訓練,配有武器。因此,該島日軍部隊應估計為3000名。美軍的登陸部隊是朱利安·史密斯率領的海軍陸戰第二師,約有16000人,是個加強師。這個師大多數人是經過瓜達爾卡納爾島作戰考驗的勇士。該師留一個團作預備隊,以便根據需要去支援馬金或塔拉瓦的登陸作戰。其餘兩個團全部用於進攻塔拉瓦,由其中的3個營擔任突擊上陸任務,以另外3個營作為後續梯隊。各營的登陸兵均為900人左右。內此可見,登陸部隊的兵力是不足的。突擊上陸的兵力至少要比抗登陸的兵力多2倍。這已成為一條軍事原則。
  在這次登陸作戰中,海軍陸戰隊既需要在兵力方面超過敵人,也需要在支援兵力方面勝過敵人。為從海上奪取貝提奧島,對進攻的一方提出了一個從未遇到過的問題。
  這個小島的防禦能力不僅僅取決於守島部隊的質量和數量,還與該島難以接近的天然條件有關。在這個小島的四周,散佈了一條寬寬的珊瑚礁。低潮時,海水剛好可以淹沒這些珊瑚礁。日軍使用水泥、珊瑚、鋼筋和鐵蒺藜等,在該島四周的礁盤上構築了障礙物,迫使登陸艇必須通過日軍岸炮控制的航道才能靠近該島。日軍還沿著高潮時的水線,在海灘上構築了一道4米高的壁壘。這道壁壘是用椰子樹圓木構築的,極其堅固,只有使用重炮才能將其摧毀。在壁壘後面,構築了許多火炮掩體。有些掩體是用椰子樹圓木和砂袋構築的,也有些掩體是鋼筋水泥結構的,有塹壕與後方相通。工事裡的火炮和機槍可從壁壘後面對登陸艇只射擊,以控制航道。此外,在壁壘上還設有射口,可對進至水際灘頭的敵人進行射擊。岸上配備有野炮、高炮和203毫米的岸炮。在岸灘防禦工事的後面,特別是在機場附近,設有半地下掩體。這些掩體是用角鋼和椰子樹圓木構築起來的,在圓木和波紋鐵板的上面,再覆蓋1.8米厚的砂土,看上去很像愛斯基摩人的雪屋。在掩體之間,構築有鋼筋混凝土結構的指揮所,其壁部和頂部厚1.8米。
  日軍使這個海島完全要塞化以後,守島部隊指揮官柴崎惠次海軍少將便誇口說,就是來100萬人,用100年,也攻不下這個貝提奧島。
  要在這個設防堅固並有重兵把守的小島實施登陸,當然不會不遭到抵抗,也不會僅僅受到一些輕微抵抗就輕易取勝。美軍本應首先佔領該島附近的一個小島,以便配置火炮,支援上陸戰鬥。但因艦隊必須從支援上陸戰鬥的任務中迅速解脫出來,而未能這樣做。因此,海軍陸戰隊必須完全採取強攻的方式來奪取登陸場。這樣一來,制定計劃時,對登陸場的選擇,必須予以周密的考慮。從飛機拍攝的照片中,看不出哪裡是貝提奧島的防禦弱點。然而,進攻者還可根據其他因素來選擇登陸場。該島的南海岸略呈凹形,日軍可以利用其抗登陸火炮,從翼側進行射擊。西海岸過於狹窄,突擊上陸的第一梯隊難以展開。南海岸和西海岸都瀕臨大海,與瀕臨環礁湖的北海岸相比,這裡的佈防較強,而且水中障礙也設置得比較嚴密。因此,決策人決定,以該島位於礁湖一側的1400米長的海灘作成登陸地段。
  對突擊上陸來說,準確瞭解當地的水文情況是很重要的。但是,美軍登陸部隊對貝提奧島的潮汐情況卻沒掌握與實際相符的資料。對一般的登陸挺只來講,至少要有1.2米的水深才能航行。可是在美軍選擇的上陸時間正好潮差最小,礁盤上面的水深充其量也不超過0.6-0.9米。美軍各部隊一直寄希望於可以搶灘的坦克登陸艇和車輛人員登陸艇等類大型上陸工具。但是貝提奧島附近的水深是否允許,尚無把握。在這種情況下,美國海軍則積極設法獲得履帶登陸車這種新式裝備。因為大家認為,履帶登陸車就是一種能在海面浮動,且便於抵攤岸的水陸坦克。但是,直到開始進攻之前,能夠用於貝提奧島登陸作戰的履帶登陸車只有125輛。這對於輸送第一梯隊通過礁盤搶灘上岸來說是遠遠不夠的。
  美軍指揮官們研究了空中偵察照片之後,得出如下結論:要想避免受到嚴重損失,造成銳不可當之勢,進攻部隊必須在開始突擊上陸之前摧毀貝提奧島的大部分防禦工事。有經驗的軍官們,既對胡佛部隊B-24型轟炸機所實施的為期一周的轟炸不寄於厚望,也對快速航空母艦待混艦隊所實施的直接航空火力準備也未抱多大希望。他們主要寄希望於希爾將軍率領的3艘舊式戰列艦和5艘巡洋艦所進行的近距離直接艦炮火力準備。
  11月20日4時,駛抵貝提奧島附近的南部突擊部隊下令「開始放艇」。30分鐘後,運輸船所搭載的大部分登陸艇已經放到海上,並在登陸艇會合區進行環形運動。突擊上陸的第1波登陸兵已經進入坦克登陸艦運來的履帶登陸車。5時剛過,貝提奧島上的日軍岸炮開始開炮,希爾的炮火支援艦群立即回擊,壓住了敵人的岸炮火力,並使敵人的彈藥庫和木造營房起火。按原定計劃,天一亮艦炮就停止射擊,然後由蒙哥馬利的南部航空母艦特混大隊的艦載機對貝提奧島進行交襲。但是,蒙哥馬利的艦載機未能按時出擊。蒙哥馬利已通知希爾,他的飛機因故推遲到6時10分日出時開始突擊。但是,希爾的旗艦「馬裡蘭」號戰列艦首次齊射時,收信機就被震壞,既未接到上述通知,也無法同蒙哥馬利進行聯繫。希爾的炮火支援艦群停止射擊時,日軍岸炮射來的炮彈在附近爆炸,因而不得不向後撤退。日出時美軍艦載機按計劃飛來,對貝提奧島進行數分鐘的稀疏轟炸後離去。
  6時20分,開始實施突擊上陸前的艦炮火力準備。希爾的戰列艦和巡洋艦按照新近總結出來的艦炮火力準備方法,對貝提奧島進行兩個半小時的炮擊,傾瀉將近3000噸炮彈。艦炮射擊的距離不等,最遠的為14000米,最近的為1800米。美軍井然有序地對貝提奧島進行75分鐘的破壞射擊。美軍企圖以此來破壞日軍的防禦工事,摧毀它的火炮陣地、火力點、掩蔽部以及設在地堡裡的指揮所等。然後,炮火支援艦群轉到登陸地域的正面,對水際灘頭進行長達45分鐘的猛烈射擊,以便把日軍驅逐出陣地,讓敵人精神沮喪。在第一波登陸兵抵岸前5分鐘,戰鬥機對水際灘頭實施猛烈的掃射,而炮火支援艦群則向縱深轉移火力。美軍以為這樣便能使貝提奧島失去防禦能力。
  猛烈的炮擊顯得格外壯觀,整個海島化為一片火海,瀰漫的硝煙如同一個巨大的棺材罩扣在貝提奧島上,滾滾翻騰,直衝雲霄。貝提奧島確實遭到了破壞,但是並不十分嚴重。許多日本官兵戰死,一些岸炮、高炮和反登陸艇炮被摧毀,大部分地面工事遭到破壞,偽裝的掩蔽物也被燒燬。尤其嚴重的是,日軍賴以進行通信聯絡的電話線完全被炸斷。但是,日軍設在地堡裡的指揮所、掩體、隱蔽的火炮陣地幾乎都未受到嚴重的破壞。守島日軍仍可使用小口徑火炮、機槍和步槍封鎖岸攤,對企圖接近的美軍登陸部隊進行射擊。
  正當實施艦炮火力支援時,有兩艘掃雷艇在煙幕的掩護下向島岸接近,清掃進入礁湖的航道。然後,一艘掃雷艇留在礁湖內,負責標定突擊上陸部隊的出發線;另一艘則返回去引導兩艘驅逐艦前來對登陸地段進行炮擊。有一艘驅逐艦中彈兩發,但炮彈末爆炸。另有4艘裝載坦克的船塢登陸艦也安然開到這裡。
  這時,登陸艇已由礁湖外的會合區出發,正向礁湖內的出發線前進。但是,由於頂風、浪大、退潮和履帶登陸車發生故障等原因,行動非常遲緩,希爾不得不把原定的上陸時間推遲。8時25分,第一波搭載登陸兵的履帶登陸車,分為3個登陸隊,按3分鐘的間隔,陸續離開出發線,向離5500米遠的岸攤前進。第2波搭載登陸兵、坦克和小口徑火炮的機械化登陸艇和車輛人員登陸艇,也分為3個登陸隊,在第1波後面跟進。第4、5、6登陸隊共輸送3個營的兵力,由西向東,分別在「紅1灘」、「紅2灘」、「紅3灘」登陸,各海灘的寬度均為350米。
  當第1波駛離出發線時,艦載戰鬥機飛臨登陸地域上空,進行登陸兵抵岸前的最後一次掃射。由於「馬裡蘭」號戰列艦的收信機再次發生故障,希爾沒有接到推遲上陸時間的通知。但他考慮到第1波登陸隊至少要在45分鐘以後才能抵岸,因而決定再次推遲上陸時間。8時45分,濃密的煙幕遮住了火力支援艦群的視線,希爾已經看不到正在向敵岸急馳的登陸隊,他擔心誤擊登陸艇,則命令礁湖外的火力支援艦群停讓射擊。這時,第1波的第1登陸隊再過15分鐘才能抵岸。
  在美軍耽擱的這段時間裡,日軍從其陣地的掩體和掩蔽部裡出來,在壁壘的後邊集結,準備對正向這裡運動的美軍第1波突擊部隊進行反擊。顯然,由於炮火支援艦群從西面炮擊,礁湖內的驅逐艦和掃雷艇也不斷射擊,貝提奧島上的日軍不得不把兵力集結到兩個主要防禦陣地上,因而最右側以及左側中部的防禦就比較薄弱。美軍已經判明,這個「弱點」就是奪取貝提奧島的關鍵。
  美軍的履帶登陸車剛一離開出發線,就受到日軍的猛烈射擊。美軍所擔心的是,礁盤的水深只有0.6-0.9米,履帶登陸車只能從一個地方通過礁脈,因而必然遭到步槍、機槍和反登陸火炮的猛烈射擊,使各登陸隊陷入混亂。當時出現的另一不利情況是在通過礁盤向岸灘接近時,預定在「紅1灘」上陸的一個營遭到很大損失。這是因為,該營的履帶登陸車處於日軍兩側抗登陸陣地的側射火力之下,多數履帶登陸車在途中中彈失擊機動能力,只有少數勉強抵岸,能回航再次運送的為數更少。
  受到更大損傷的是搭乘一般登陸艇被隔在礁盤外面的第4、5、6登陸隊。登陸兵中,有的人跳入深水,因裝備沉重而被淹死;其餘的人,由回航的第1波履帶登陸車向岸灘運送。駛入較淺的水域後,大部分登陸兵在機槍和步槍的猛烈射擊下,涉水550米衝上岸灘。由機械化登陸艇卸在礁盤上的幾輛謝爾曼式坦克雖已駛抵岸攤,但搭載37毫米和75毫米炮的車輛人員登陸艇卻不得不後退,等待漲潮時再行上陸。
  低潮對登陸艇的行動雖有妨礙,但對已經上陸的海軍陸戰隊卻是有利的。因為低潮時的岸灘較寬,便於集結兵力,以對付日軍守島部隊的反擊。海軍陸戰隊在「紅1灘」的最右面迅速佔領了該島的西北端。在「紅3灘」右側有個棧橋,從岸上伸展到礁湖之中。在棧橋以東180米的壁壘有個缺口。搭載約50名海軍陸戰隊員的兩輛履帶登陸車由此處突破,其他海軍陸戰隊員跟進,在側翼日軍的猛烈射擊下,把突破口向西、南兩個方向擴大。在設防堅固的水際灘頭和兩個強固支撐點的附近海軍陸戰隊遭到很大傷亡。海軍陸戰隊前進到這裡,為日軍壁壘所阻,寸步難行,面壁而立,成了幾個方向的射擊目標,不斷出現傷亡。首次突擊之後,海軍陸戰隊開始攀登壁壘,並用梯恩梯炸藥炸毀了日軍的火力點和掩體。
  突擊部隊指揮官戴維·肖普上校,命令團預備隊立即投入戰鬥。隨後,上校向坐鎮「馬裡蘭」號戰列艦的師長朱利安·史密斯將軍發報,請求立即給予艦炮火力支援和航空火力支援。師長不僅滿足了肖普的要求,而且抽調師預備隊二分之一的兵力,增援海軍陸戰隊遭受嚴重損失的左翼。後來,朱利安·史密斯得知岸上戰鬥進行得非常困難,便請求當時在馬金附近的霍蘭·史密斯將軍派遣軍預備隊予以支援,並獲得同意。
  11月20日天黑之前,在貝提奧島上陸的5000名美軍中,傷亡者約占三分之一。入夜時,在日軍抗登陸陣地附近上岸的海軍陸戰隊有一大部分不是戰死,就是被困在水際灘頭。但是,西面海岸已有一半被美軍佔領。其縱深約為140米。在棧橋附近,海軍陸戰隊已建立了一個縱深270米、寬460米的環形陣地。夜間,登陸部隊對射擊嚴加控制。美軍預科,日軍可能發起反擊,但是沒有發生。這也說明柴崎司令只能與所轄的少數部隊取得聯繫。夜間,日軍的主要活動是,分散地隱蔽在岸上的適當地點,或涉水摸到擱淺在礁盤上的履帶登陸車或坦克旁邊,準備翌日進行狙擊。由於此時此地的條件特殊,潮水過低,擱淺在礁盤上的登陸艇仍然不能離淺。但是,履帶登陸車可把小口徑炮運上岸灘,以滿足第1天戰鬥的急需,有一部分坦克亦可勉強抵岸。
  上陸後的第2天,艦載機的航空火力支援和艦炮的支援火力越來越準確。據海軍陸戰隊右翼的艦炮射擊彈著觀測員報告說,由於驅逐艦對日軍陣地的射擊非常準確,登陸部隊在貝提奧島西海岸突擊上陸的過程中,沒有遇到日軍的頑強抵抗。從軍預備隊中派出的一個營,在「綠灘」上陸。在棧橋附近上陸的海軍陸戰隊也把登陸點向外擴大,日落前,已將戰線推進到該島南岸。
  上陸後的第3天,即11月22日,軍預備隊的另一個營也在「綠灘」上陸。由於突擊上陸階段已告結束,朱利安·史密斯將軍便上岸實施指揮,任務是摧毀「紅1灘」和「紅2灘」接合部的日軍環形陣地,由西向東前進。對日軍進行兩面夾擊的主要目的是摧毀其永備發射點和掩體。由坦克和火炮來完成這項危險的任務最為有利,可是,通常都是派步兵使用火焰噴射器和梯恩梯炸藥包來完成的。
  自11月22日夜至23日拂曉,被壓到該島東部狹長地帶的日軍先後發起3次反擊。由於這幾次反擊,日軍受到很大傷亡,美國海軍陸戰隊便能在23日迅速突破日軍的陣地,進至該島的東端。在此之前,「紅1攤」和「紅2灘」之間的日軍抗登陸陣地,由於遭到美軍從幾個方向實施的合擊(其中包括從正面進行的步、炮協同進攻),已被打垮。
  23日下午,朱利安·史密斯將軍宣佈日軍有組織的抵抗已告結束時,日軍實際上已被全殲。日軍中僅有1名軍官和16名士兵投降,另有100多名朝鮮勞工當了俘虜。參加塔拉瓦登陸作戰的美國海軍陸戰隊和海軍約為18300人,共傷亡3000餘人,其中僅戰死或負傷後死亡的就有1000多人。
  速戰速決的吉爾伯特群島登陸戰役,在人員方面損失較多,使美國上下甚為震動。當時,美國國民還不能馬上理解,吉爾伯特群島登陸作戰的任務是集中在幾天之內完成的,所以付出的代價較大;然而,卻為下一步控制遼闊的海域創造了一種新的作戰樣式。在吉爾伯特群島速戰速決所造成的損失,比在瓜達爾卡納爾島苦戰6個月所造成的損失要小得多。可是,這兩次戰役所取得的勝利卻彼此相當。兩次戰役所奪取的基地,均可用來保護當前的和未來的海上交通線,並為下一戰役提供了必要的機場,便於對作戰目標進行照相偵察和轟炸。美軍佔領了吉爾伯待群島,就消除了日軍對南太平洋、西南太平洋和中太平洋海上交通線的威脅,並為即將開始的馬紹爾群島登陸戰役提供了一個實施空中支援的重要基地。
  同樣重要的是,在吉爾伯特群島,尤其是在塔拉瓦登陸作戰中,美軍在戰術方面得到一個教訓。他們明確認識到,像貝提奧島這樣設防堅固的要地,僅僅進行幾個小時的航空和艦炮火力準備是不足以將其摧毀的。每次轟炸或炮擊,都要在硝煙消散後查明破壞程度,根據實際效果,再進行較長時間的精確轟炸和經過精密校正的射擊。為了穿透日軍堅固防禦工事的上部,必需使用大口徑炮以穿甲彈進行轟擊。為了打亂活動目標的行動,原來打算採用迅速轉移火力的方式進行射擊,後來發現使用這種方式對付固定目標會妨礙自己的射擊指揮。這次登陸作戰證明,可運送兵員通過礁盤的履帶登陸車是很重要的;部隊抵岸前,為壓制岸上的敵軍而以火炮進行抵近射擊也是必不可少的。進攻塔拉瓦的經驗再次證明,必需建造一種專門用於指揮登陸作戰的軍艦。在地中海作戰時,就曾用過這種指揮艦。它的任務不是進行艦炮火力支援,而是改善岸上和海上的無線電通信聯絡。即使美軍沒有在塔拉瓦取得上述的經驗教訓,也不免要用同樣的或者更大的代價,在其他地方取得這些經驗教訓。
  另一方面,從進攻吉爾伯特群島的作戰中,可以相當明顯地看出,航空母艦的艦載機能夠在日軍設防的環礁上空奪取制空權,艦隊也能以較小的損失對付這樣的要地,訓練有素、英勇果敢的地面部隊,在海軍飛機與艦炮的火力支援下,即使遇到最不利的條件,也能衝過礁盤,奪取設防堅固的島嶼。此外,這次戰役還使人們明顯地預感到,不論美國艦隊怎樣發動攻勢,日軍艦隊都不準備予以強有力的抵抗,因為它已無力破敵了。
  進攻馬紹爾群島
  馬紹爾群島的登陸計劃,在進攻吉爾伯特群島之前就進行了充分研究。1943年10月中旬,尼米茲將軍正式下達作戰計劃,要求在馬洛埃拉普和沃特傑環礁,以及誇賈林環礁同時實施登陸。前兩個環礁是馬紹爾群島離珍珠港最近的兩個日軍基地;後一個環礁位於馬紹爾群島的中心,是日軍司今部的所在地。
  鑒於塔拉瓦的進攻不夠順利,霍蘭·史密斯將軍認為,若同時進攻上述三地,地面部隊和支援兵力均不夠用。他建議重新研究馬紹爾群島的作戰計劃。斯普魯恩斯和特納兩位將軍都同意史密斯將軍的意見,並提議把登陸作戰分兩步進行。首先攻佔馬洛埃拉普和沃特傑兩個環礁,以便修建基地,支援爾後在誇賈林島的登陸作戰。然而,使他們感到震驚的是尼米茲卻主張繞過馬格埃拉普和沃特傑兩個環礁,直接在誇賈林環礁實施登陸作戰。
  斯普魯恩斯、特納和史密斯都強烈反對尼米茲的意見。他們認為,誇賈林環礁一旦被美軍佔領,這個環礁就會變成日軍在馬洛埃拉普、沃特傑、米利和賈盧伊特等地岸基航空兵的突擊目標。而且,日軍還可依托這些基地來破壞誇賈林與珍珠港或者吉爾伯特之間的交通線;此外,從日本本土經由埃尼威托克到達上述日軍基地的空中補給線也未被切斷。鑒於尼米茲堅持要繞過誇賈林以東的幾個日軍基地,斯普魯恩斯則建議,首先佔領馬紹爾群島東部未設防的馬朱羅環礁。尼米茲贊同斯普魯恩斯的建議。在奪取誇賈林之前,首先佔領馬朱羅環礁,可在作戰海域為艦隊提供一個基地。馬朱羅環礁的岸基航空兵還能保護誇賈林和吉爾伯特之間的海上交通線。最後落定的作戰計劃,雖把奪取埃尼威托克作為一種可能的方案,暫定下來,但其實施的時間和使用的兵力將視誇賈林作戰的戰果和速度而定。
  直取馬紹爾群島的中樞海島,這一決定不僅使尼米茲所屬的指揮官們感到震驚,也完全出乎日軍的預料之外。日本大本營當時的基本判斷是美軍的下一個攻勢,不是從吉爾伯特群島指向米利和賈盧伊特,就是從珍珠港指向沃特傑或馬洛埃拉普。因此,對這些外圍的環礁,在抗登陸的人力與物力方面予以優先照顧。尼米茲的判斷是正確的,誇賈林的防禦比較薄弱。這裡同美國海軍陸戰隊在貝提奧島所遇到的情況大不一樣。日軍在誇賈林環礁的兵力雖有8000餘人,但是,受過訓練的戰鬥部隊不到2200人。其餘的是工程技術人員、工程兵、勞工(大部分是朝鮮人)、航空兵的地勤人員以及司令部所屬的各種勤雜人員等等。很難說,由這些非戰鬥人員擔任守備任務能起多大作用。所有的日本人,據說都配備這種或那種武器,他們大多以被俘為恥,寧死不屈。
  對馬紹爾群島的航空火力準備是胡佛指揮的岸基航空兵,從埃利斯群島和吉爾伯特群島的新建機場,於1944年1月初開始實施的。1月29日,第58特混艦隊(這是一支加強的快速航空母艦特混艦隊),在馬克·米徹爾海軍中將的指揮下,攜帶750架作戰飛機駛抵馬紹爾海域。當胡佛所屬的飛機對賈盧伊特和米利兩個環礁進行空襲壓制日軍時,米徹爾的一個航空母艦特混大隊空襲了馬洛埃拉普環礁,另一個航空母艦特混大隊空襲了沃特傑環礁,其餘兩個航空母艦特混大隊空襲了誇賈林環礁。僅這一次空襲,就擊毀了這幾個環礁上的所有日軍飛機。29日夜,第58特混艦隊的炮火支援艦群還炮擊了埃尼威托克環礁的日軍機場,以便阻止這裡的日軍飛機前來進行支援。30日拂曉,又派一個航空母艦特混大隊襲擊埃尼威托克,擊毀了集結在該地的全部日機。同一天,還有兩個航空母艦特混大隊襲擊了誇賈林環礁的防禦設施,另有一個航空母艦特混大隊襲擊了馬洛埃拉普環礁和沃特傑環礁。經過這幾次空襲,誇賈林一帶的日軍航空兵已被全殲,馬紹爾群島的岸防設施也遭到破壞。
  在此期間,第5兩棲作戰部隊的登陸突擊部隊正在航渡途中。約200艘艦船輸送了53000名突擊部隊(其中陸軍和海軍陸戰隊各佔一半)和31000名守備部隊。當這支龐大的艦隊接近馬紹爾群島時,希爾海軍少將奉命率領一個特別突擊群進佔馬朱羅島。後勤供應艦編隊隨後開入馬朱羅礁湖,準備為海軍部隊隨時提供所需的後勤支援。於是,這支艦隊就有了一個臨時性的前進基地,可以不直接依賴珍珠港了。這種前進基地逐步前移,支援範圍不斷向前延伸,向西太平洋擴大。
  1月30日,理查德·康諾利海軍少將率領的北部突擊編隊和特納直接指揮的南部突擊編隊分別駛抵誇賈林環礁。繼快速航空母艦艦載機所實施的3天密集航空火力準備之後,又以艦炮和護航航空母艦艦載機進行突擊。美國海軍認真吸取了塔拉瓦登陸作戰的經驗教訓,在這次作戰中獲得了良好效果。應首先進攻的目標是羅伊島和納木島。這兩個小島位於誇賈林礁湖的北端,兩島之間有一條堤壩相連。誇賈林島在這兩個小島的南面,相距44海里。按重量計算,美軍在誇賈林島傾瀉的炸彈和炮彈,比用在貝提奧島的炸彈和炮彈多3倍。飛機對選擇的目標進行了精確的轟炸。炮火支援艦群根據實際需要修正射擊方向和距離,並且改用了穿甲彈。
  1月31日,登陸部隊奪取了羅伊-納木島和奪賈林島附近的幾個小島。爾後,兩棲作戰艦艇和近距離火力支援艦群,從狹窄的航道駛入比較平靜的礁湖,並在新占島嶼上配置火炮,以掩護主要登陸場。當日白天和夜間,由擅長游泳者組成水下爆破隊,在艦炮的掩護下,對通往登陸場的接近路線進行偵察。他們查明,岸灘附近沒有布設水雷等類障礙物,礁盤和拍岸浪也不會造成很大威脅。
  這天夜裡,由驅逐艦部隊對日軍反覆進行了炮擊以襲擾日軍並削弱其抵抗力。2月1日天剛剛亮,就開始進行突擊上陸前的直接火力準備。於是,歷時兩天的航空火力準備和艦炮火力準備終於達到高潮。艦炮從近距離對羅伊-納木島和誇賈林島進行猛烈射擊;鄰近島嶼上的岸炮,實施縱向射擊;而在火炮彈道的上空,還有來日吉爾伯特群島的B-24型轟炸機,將450公斤和900公斤重的炸彈投到誇賈林島上。當艦炮射擊暫停時,則由航空母艦的艦載機進行俯衝轟炸和機槍掃射。兩棲作戰部隊指揮官、登陸部隊軍師兩級指揮官及其參謀們在一種新造的兩棲作戰指揮艦上,對有關火力準備和突擊上陸的協同動作實施統一指揮。康諾利將軍在羅伊-納木島附近海域的「阿巴拉契亞」號旗艦上指揮北部作戰;特納將軍和史密斯將軍則在誇賈林島附近海域的「落基山」號旗艦上指揮南部作戰。
  這時,履帶登陸車仍舊不夠用,不能把全都資陸部隊通過礁盤送上岸灘。但是,這次作戰所使用的履帶登陸車全部裝有裝甲和機槍。此外,南部突擊部隊還用陸軍的兩棲作戰通用車彌補履帶登陸車的不足。履帶登陸車是由坦克登陸艦運至出發線附近海域,然後依靠自身的動力向登陸場緩緩前進的。同第一波登陸部隊一起行動的是有裝甲的水陸裝甲車美國海軍和海軍陸戰隊把這種車輛稱為水陸裝甲車,而美國陸軍則稱之為水陸坦克,正式名LVT(A-1型),裝備有37毫米炮塔炮1門,7.7毫米機槍3挺,有的還裝有火焰噴射器。這種水陸裝甲車,不同於輕型坦克和中型坦克。嚴格說來,輕型和中型坦克都是一種陸上車輛,登陸作戰時是由機械化登陸艇運送抵岸的。和吃水較淺的步兵登陸艇。後者是一種為突擊上陸而專門改裝的步兵登陸艇,安裝有火箭炮、20毫米和40毫米機關炮。當第1波登陸部隊駛至離岸攤450米距離時,負責空中觀測的飛機向艦隊發出信號,即投下航空照明彈。以上就是根據培拉瓦作戰的經驗教訓,新研製出來的裝備和新提出來的登陸作戰方法。
  上陸前,儘管實施了充分的火力準備,摧毀了日軍的大部分永備防禦工事,殺傷了多半守備兵力,但是,羅伊島和納木島的登陸戰鬥,卻由於秩序混亂行動不夠協調而未打好。原因之一是北部突擊編隊實施突擊上陸的礁湖,波濤洶湧,出乎意料。然而更主要的原因應該說是缺乏經驗。進攻羅伊島和納木島的登陸部隊沒有實戰經驗,把他們運送到出發線的水兵也缺乏經驗。
  登陸部隊是哈里·施米特少將指揮的新編海軍陸戰第4師。這支部隊不僅沒有實戰經驗,而且也未能通過登陸演習進行必要的訓練,就從美國直接調來參加馬紹爾登陸作戰。從1月31日就開始出現混亂現象。海軍陸戰第4師的一個團戰鬥隊首先佔領了主要目標附近的幾個小島。履帶登陸車準備運送這批登陸部隊抵岸後,就返回原來的坦克登陸艦,以便補給燃料,並運送另一戰鬥隊在納木島實施夾擊上陸。可是,直到2月1日9時,坦克登陸艦在規定水域連一輛履帶登陸車都找不到。這時,負責運送登陸部隊抵岸的登陸艦,也未到達出發線南面的會合區。負責運送羅伊島登陸部隊的坦克登陸艦也未能按時到達會合區。後來在坦克登陸艦用升降機從甲板上卸載履帶登陸車時,又意外地遇到了其它困難。
  幾經耽擱後,負責控制出發線的驅逐艦終於在11時12分,使用旗語發出第1波出擊的命令。但是,不知什麼原因,許多履帶登陸車都沒到達指定陣位,另有一些履帶登陸車則在較遠的地方徘徊。突擊上陸部隊以裝有火箭發射架的步兵登陸艇為前導,以水陸裝甲車為第1波。在其後面跟進的是運送海軍陸戰隊的履帶登陸車和坦克登陸艇,各有兩個波。礁湖外的戰列艦和巡洋艦向縱深轉移火力後,立即由附近的驅逐艦繼續對岸灘進行炮擊,一直持續到海軍陸戰隊上岸之前,為不危及其安全才停止射擊。
  在接近羅伊島的岸灘時,履帶登陸車發生了幾起碰撞事故。但是,兩個營並進的登陸部隊仍能有條不紊地上岸。在抵岸時,日軍守島部隊向登陸艇方向發射幾發炮彈,然而無一命中。登陸兵剛一上岸,就受到左側機槍的猛烈射擊。與此同時,有兩個日本兵端著刺刀向灘頭的美軍登陸兵兇猛衝去,這種蠻幹也是無濟於事的。
  海軍陸戰隊不停頓地向縱深推進,行動迅猛。但是,沒有很好地組織協同,射擊紀律幾乎沒有得到遵守。有些士兵只顧射殺敵人(經炮火準備後還有守島部隊300餘人堅持抵抗),而造成相互對射致傷。羅伊島幾乎全為機場所佔,沒有空地修建房屋和其他設施,守島部隊找不到什麼可以隱蔽自己和抗擊敵人的遮蔽物。入夜前,羅伊島已被美軍佔領。
  當第一波登陸部隊向納木島出擊時,只有部分突擊部隊到達出發線。因此,在這個建築物林立的小島上的登陸行動,顯得秩序紊亂,兵力使用分散。幸運的是海軍陸戰隊在水際灘頭沒有遇到抵抗和其他障礙物。但是,一進入島內情況就完全不同了。到處是石堆瓦礫和椰子樹圓木等阻礙物,使美軍的坦克和登陸兵難以行動,但日軍的狙擊兵卻有了隱身之處。為了爭取時間,盡快通過這個地區,突擊部隊不得不把許多堅固的抗登陸陣地留給後續部隊,以便使用炸藥和火焰噴射器將其摧毀。在實施島上戰鬥時,日軍儲藏的彈藥發生了爆炸,造成嚴重傷亡。後來,海軍陸戰隊把儲滿魚雷頭的地堡誤為日軍的戰鬥指揮所而進行攻擊,又引起一次更大的爆炸。地堡爆炸時,整個小島立即被刺鼻的濃煙所籠罩,接著就有許多混疑土碎塊和金屬碎片劈頭蓋腦地向攻守部隊雙方飛來。這天夜裡,突擊部隊通宵不得平靜,前面有日軍的襲擾,後面又有友軍的隨意射擊。拂曉後,美軍殲滅了附近的日軍,迅速向北岸進攻。2月2日中午不久,美軍就宣佈佔領了納木島。
  美軍在誇賈林環礁北部島嶼上的傷亡共計746人,其中戰死196人,負傷550人。島上的345名日本兵全部喪命;3200名其他人員中,除40名朝鮮勞工和51名日本人當了俘虜外,其餘的人在火力準備時就已斃命。
  誇賈林島的登陸作戰是由查爾斯·科利特少將率領的步兵第7師實施的。其作戰計劃與海軍陸戰第4師的上述戰法基本相同。同礁湖北部的登陸一樣,南部也由兩個團戰鬥隊奪取主要目標,第三個團戰鬥隊佔領其附近的幾個小島。但誇賈林島的地形與羅伊-納木島不同。若在誇賈林島瀕臨礁湖的一側實施登陸,登陸部隊就會暴露在岸上日軍的側射火力之下,因而不能從這裡登陸。在瀕臨大洋的一側實施登陸也不可取,因為那裡的拍岸浪太大,日軍的防守比較為嚴密。唯有狹窄的西側適於上陸,但在這裡上陸的兩個團戰鬥隊的幾個營不能同時並進,只能一個營一個營地依次上陸。
  誇賈林島的上陸戰鬥沒有出現羅伊島和納木島那邊混亂情況,打得相當漂亮。在誇賈林島的登陸進行得比較順利,這固然是由於作戰海域風平浪靜,但主要原因還在於,科利特吸取了在阿圖島登陸的教訓,並在此後對所屬部隊反覆進行嚴格的訓練。
  集結在出發線西面的坦克登陸艦放下載有登隊兵的履帶登陸車;船塢登陸艦放出載有中型坦克的機械化登陸艇。這些登陸艇在運輸船放下車輛人員登陸艇之前,按艇波排成縱隊,作環形運動。有3艘步兵登陸艇率先向敵岸駛去,使用40毫米機關炮和火箭炮,對登陸場進行了射擊。9時正,位於出發線翼側的控制艦按計劃向第1波發出從出發線出擊的信號。第1波編有履帶登陸車16輛,水陸裝甲車16輛和控制艇2艘。出擊時隊形整齊。接著,其餘3波以4分鐘的間隔相繼出擊。各登陸艇均以5節的航速向岸灘衝擊。登陸艇接近岸灘時,遠處的戰列艦和巡洋艦停止對岸射擊,火力向縱深轉移。然後由附近的4艘驅逐艦對登陸岸灘繼續射擊,直到登陸部隊抵岸時才停止。第1波離岸灘還有180米時。步兵登陸艇向隊形的翼側做好了射擊的準備。9時30分,第1波按計劃準時上岸。履帶登陸車卸載後,返回接運被礁盤隔住的登陸艇上的登陸兵時,水陸裝甲車上岸後繼續前進,以掩護登陸場。在12分鐘內,有1200名登陸兵上岸,然後整理隊伍,準備繼續進攻。守島日軍雖用輕武器進行抵抗,但登陸部隊無一傷亡。這次登陸也同以往獲得勝利的歷次登陸一樣,是甚為令人滿意的。
  截至2月1日日落,已經約有11000名部隊在誇賈林島上陸。可是岸上戰鬥的進展卻比進攻羅伊島和納木島的海軍陸戰隊緩慢得多。其原因有三:第一,必須消滅較強的日軍守島部隊;第二,選擇的登陸地域迫使他們必須依次進攻全島,而該島又細又長,進攻的正面很窄,守軍使用較少的部隊即可抗擊和遲滯登陸兵的行動;第三,依然沿用第一次世界大戰時那種陣地作戰的步兵戰術。他們在火炮和飛機的掩護下,以典型的穩紮穩打戰術,向前推進了3天,將殘存的幾百名日軍壓到誇賈林島的北部,開始進行最後的圍殲。到2月4日中午,日軍的一切有效抵抗才告結束。
  美軍在誇賈林島及其附近小島共傷1177人,其中177人戰死,1000人負傷。日軍守備兵力中約有地面部隊1200人和其它人員3200人。其中除125名朝鮮勞工和49名日本人被俘外,其餘全被擊斃。在這4天的作戰過程中,艦隊一直留守附近海面,準備隨時進行支援。美軍艦隻除被日軍岸炮擊中幾發炮彈外,沒有受到其它損傷。
  斯普魯恩斯認為,誇賈林島的作戰已不必動用上萬人的軍預備隊,因而決定不失時機地奪取埃尼威托克環礁。他打算在這裡再建一個後勤基地,以便為繼續西進的越島作戰提供支援。但是,埃尼威托克環礁是馬紹爾群島西部的最大環礁,位置比較暴露。距馬裡亞納群島僅1000海里,離特魯克島不到700海里,至波納佩環礁不到600海里。為使日軍不能阻止美軍進攻埃尼威托克環礁,必須把日軍的上述基地封鎖起來。或許有人認為,在誇賈林環礁的作戰尚未完全結束之前就去進攻埃尼威托克環礁是難能為力的,也是非常冒險的。然而,尼米茲卻毫不猶豫地表示同意,並命令有關方面為實施這一新的攻勢提供一切必要的支援。
  當日本大本營不得不承認俾斯麥群島、吉爾伯特群島和馬紹爾群島已經無法守住時,則將其防線大幅度後撤,撤到北起馬裡亞納群島、經由帛琉群島南至新幾內亞島西部一線。日軍為了贏得時間,重建其消耗殆盡的航空兵,則賦予這條新防線以東的各島守備部隊一個自殺性的使命,即削弱美軍,遲滯其行動。誇賈林環礁失守後,聯合艦隊司令長官古賀認為,特魯克島已完全暴露在美軍的攻勢之下,便小心地將聯合艦隊的大部分兵力撤到帛琉群島,在特魯克地區僅留下2艘輕巡洋艦和8艘驅逐艦,以便保護當地的海軍部隊和基地的貨船。
  在此期間,日本正在本土加緊培訓飛行員。岸基飛機的飛行員一經掌握飛行技術,就駕機沿著新防線南下,進駐加羅林群島的特魯克等前進基地。日軍企圖使用這種辦法,沿著這條新防線著手建立一支能擊敗任何入侵之敵的軍事力量。到1944年2月中旬,特魯克島上已配置飛機365架,還有200架飛機隨時可從日本飛往馬裡亞納群島。
  以上就是美軍進攻埃尼威托克之前的形勢。在這種情況下,馬克·米徹爾率領第58特混艦隊,哈里·希爾率領埃尼威托克登陸部隊,分別從馬朱羅和誇賈林出發,向埃尼威托克駛去。航空母艦特混艦隊派遣1個特混大隊,在登陸海域擔任支援任務,其他3個航空母艦特混大隊則向西南航進,直指特魯克島。這時,陸軍第7航空隊的轟炸機,已經前出到離塔拉瓦900海里的地方,以便以一次接一次地進行猛烈空襲,使波納佩的日軍處於癱瘓狀態。
  被珊瑚礁四面環抱的特魯克島是世界上最佳基地之一。在由日本托管時期,人們認為這裡已是一個堅不可催的要塞,或者稱為「日本的珍珠港」,或者稱為「太平洋的直布羅陀」。第58特混艦隊不僅戳穿了特魯克堅不可催的神話,而且證明了航空母艦部隊無須岸基航空兵的支援,也能使日軍的這種基地陷於癱瘓狀態。
  2月17日,當米徹爾的艦載機對特魯克反覆空襲時,斯普魯恩斯率領45000噸的戰列艦「衣阿華」號「新澤西」號和2艘重巡洋艦和4艘驅逐艦,正在特魯克附近的海域活動,以便擊沉企圖從礁盤之間的水道向外逃竄的日本軍艦。為了不使日艦能從米徹爾的艦載機和斯普魯恩斯的艦炮的襲擊下巧妙溜掉,尼米茲又派10艘潛艇在特魯克的周圍海域進行巡邏。2月17至18日夜,安裝有新技術器材的航空母艦艦載機,在機載雷達的引導下轟炸了特魯克礁湖內的日軍艦船。次日拂曉,已經開始撤離的航空母艦又舉全力進行最後一次空襲。在歷時兩天的空襲中,日機約被擊毀200架,擊傷70餘架;日艦被擊沉15艘,其中包括巡洋艦2艘,驅逐艦4艘,另有貨船19艘和油船5艘也被擊沉。美軍損失飛機25架,「勇猛」號航空母艦受到重創。這艘航空母艦是被日軍的魚雷機夜間擊中的,這也是在這次作戰過程中日軍唯一的一次反擊行動。
  事實已經證明,所謂「堅不可摧的特魯克」不過是一種神話而已。日本在20年的托管期間,並不像許多人所想像的那樣把海軍投資用於修建海洋上的「馬其諾防線」,而是用於艦隊的建設。第58特混艦隊殲滅了特魯克的日軍航空兵力,既可使埃尼威托克孤立無援,又可使臘包爾處於癱瘓狀態。2月18日,美軍所羅門航空隊的飛機在俾斯麥群島上空沒有發現一架日軍飛機。
  成功地襲擊了特魯克之後,米徹爾又派第58特混艦隊的兩個特混大隊前去襲擊馬裡亞納群島。2月22日下午,米徹爾的特混艦隊被日軍巡邏機發現;入夜後,受到日軍飛機的襲擊。可是,美軍並沒有命令戰鬥機起飛,怕因航空母艦轉向逆風行駛而貽誤戰機,僅僅使用對空炮火進行抗擊。艦載雷達的火控裝置和高炮使用的空炸炮彈都很有效。因此,沒有1艘美艦被日機擊中。美軍的迅速北上獲得了輝煌的戰果,打亂了敵人的防禦部署。日軍駐馬裡亞納群島的岸基航空部隊指揮官角田覺治中將,剛把150架魚雷機和轟炸機先於戰鬥機中隊從日本本土調來。23日晨,第58特混艦隊的艦載機就空襲了關島、提尼安島和塞班島。在日軍戰鬥機中隊到來之前,就一舉殲滅了日軍的魚雷機和轟炸機。對於美軍來講,與殲滅馬裡亞納日軍航空兵具有同樣重要意義的是,對日軍機場和適合登陸的岸灘進行了空中照相。
  當米徹爾和斯普魯恩斯率領特混艦隊前去襲擊遠方的日軍基地時,希爾的部隊則採用同進攻誇賈林相似的戰術,奪取了埃尼威托克環礁。但是,美軍在誇賈林的登陸部隊與日本守備隊的兵力對比約為6:1,而在埃尼威托克的兵力對比則不足3:1。因此,對埃尼威托克環礁的3個島嶼,一次只能奪取其中的一個小島。擔任登陸任務的是海軍陸戰第22團(後來以該團為基礎,組建海軍陸戰第6師)戰鬥隊和參加過馬金登陸作戰的步兵第27帥的兩個營登陸隊。雖然已把上述部隊編入軍預備隊,但是這些部隊在登陸作戰方面既未受過必要的訓練,又根本沒有實戰經驗,海軍陸戰第22團,在薩摩亞擔任過18個月的守備勤務,在叢林作戰方面受過充分訓練。但是,陸軍的那兩個營早就離開原建制,參加了吉爾伯特群島的登陸作戰,沒有進行必要的訓練。這些弱點在這次戰鬥中明顯地暴露出來。
  不出所料,在埃尼威托克環礁的登陸作戰中,出現了嚴重的混亂。然而。一把部隊送上海岸,海軍陸戰隊便能迅速而靈活地向前推進,在一天之內,就先後佔領了恩吉比島和帕裡島。但是,進攻埃尼威托克島的美軍部隊始終進展緩慢。因此,又從海軍陸戰隊中抽調了一個營登陸隊去擔任主攻,用了3天時間才攻下該島。其原因在於:第一,查明該島的設防情況較遲,艦炮火力準備不足;第二,陸軍部隊和海軍陸戰隊的戰術不同。不論陸軍部隊還是海軍陸戰隊,每個官兵都表現得非常英勇果敢。海軍陸戰第22團有團結一致的精神,具有良好的訓練和指揮,但是步兵第27師在這方面比較欠缺。
  截至此時,美軍依托羅伊島、納木島和誇賈林島,已將誇賈林礁湖周圍各島上的日軍全部肅清。接著美軍又繞過沃特傑、馬洛埃拉普、米利和賈盧伊特等重兵設防的環礁,進駐馬紹爾群島的其他各島,而對那幾個被繞過的日軍基地則經常實施空襲,不斷予以削弱,並進行封鎖。這幾個日軍基地,除了潛艇尚可出入外,別無其他辦法進行補給和增援,因而,已不能對美軍進攻部隊的後方造成什麼威脅了。這些島嶼反而對美軍大有用處,美軍可以將其作為培訓新飛行員的實戰目標。
  為了表彰米徹爾、霍蘭·史密斯、特納和斯普魯恩斯在馬紹爾戰役中建立的功績,並鑒於艦隊不斷擴大,他們的責任已經加重,美軍決定給他們各晉陞一級。尼米茲感到,由米徹爾擔任航空部隊的指揮官,是比較適宜的。馬克·米徹爾待人親切,有時沉默寡言,雖未表現出史密斯或特納那樣的高超指揮藝術,也沒顯露出斯普魯恩斯那樣的非凡智慧,但他30年來為發展海軍航空兵所作的貢獻,使他在第二次世界大戰中成為指揮美國海軍「活動航空基地」最為合適的人選。
  第十二章 對菲律賓的鉗形攻勢
  1944年3月初,美國參謀長聯席會議再次肯定了從太平洋的兩個方向對菲律賓發動攻勢的戰略設想,並對各路部隊明確規定了各自的進攻目標。會議命令麥克阿瑟的西南太平洋部隊,沿著新幾內亞島的北海岸,繼續向西北方向推進,11月中旬在菲律賓南部的棉蘭老島登陸;命令尼米茲的中太平洋部隊,6月中旬開始進攻馬裡亞納群島的塞班島、提尼安島和關島,9月中旬奪取帛琉群島,並且那裡建立前進基地,11月支援麥克阿瑟的部隊在棉蘭老島登陸。這兩個作戰方案密切協同,就可對菲律賓形成一個鉗形攻勢。
  美軍認為,奪取馬裡亞納群島,對下一步作戰非常有利。佔領了這個群島,就可切斷日本本土與加羅林群島、巴布亞新幾內亞之間的主要航空運輸線。並可在這裡建立潛艇基地,以利於潛艇襲擊那些往返於日本和荷屬東印度之間的油船與貨船。若在馬裡亞納群島建立航空兵基地,陸軍航空兵的B-29型新式遠程轟炸機就可直接空襲日本本土。此外,在靠日本這樣近的地區作戰,幾乎肯定會迫使日木艦隊出動,從而就有可能在麥克阿瑟部隊收復菲律賓之前消滅日本的艦隊。
  當尼米茲的中太平洋部隊為進攻馬裡亞納群島而進行準備時,麥克阿瑟的西南太平洋部隊已經奪取了阿德米勒爾提群島,正準備從海上向西推進,擬在新幾內亞島的北海岸的霍蘭迪亞今查亞普拉。登陸。這樣,麥克阿瑟的部隊就可繞過駐守威瓦克的日第18軍。該軍的戰鬥力較強,包括從胡翁灣撤下來的殘餘部隊,其有生力量尚有20000人左右。但是,如果長驅400海里直取霍蘭迪亞,第7兩棲作戰編隊就會因為超出己方岸基航空兵的作戰半徑而得不到支援,反而容易遭到新幾內亞島西部和加羅林群島等地日軍的空襲。因此,第5艦隊派出航空母艦群去壓制加羅林群島的日軍,以支援和掩護霍蘭迪亞的登陸作戰,並加強第7艦隊兩棲作戰編隊的對空防禦。
  第58特混艦隊支援麥克阿瑟部隊
  1944年3月底,第58特混艦隊所屬3個特混大隊從馬朱羅出發,駛往西加羅林群島,擬象上個月突擊特魯克那樣,前去襲擊撤到帛琉群島新基地的日本聯合艦隊。美軍的西進部隊被日軍巡邏機發現,聯合艦隊大為震驚。因而採取了緊急措施。古賀司令長官撤到馬裡亞納-帛琉-新幾內亞島西部一線時,曾聲稱這是最後一道防線,將不惜付出任何代價來固守這道新的防線。古賀判斷美軍對這道新的防線即將發動攻勢,便把現有的全部飛機集結起來(其中包括航空母艦的艦載機),並命令水面艦艇部隊出動,在帛琉北面水域待機,一面等待援兵的到來,一面準備進行可能的戰鬥。然後,為了轉移司令部,古賀司令長官偕同參謀人員,分乘3架水上飛機,從帛琉出發,飛往棉蘭老島的達沃。這3架飛機在途中遇上惡劣天氣。有2架飛機失事,其中1架就是古賀的座機。聯合艦隊再次失去自己的司令長官。這對日本震動甚大,雖然極力設法補救但也無濟於事。
  3月底到4月初,第58特混艦隊襲擊了帛琉群島,擊毀日軍用以進行防禦任務的大部分飛機,擊沉尚未撤走的幾乎全部艦船。在聯合艦隊集結起來實施反擊之前,美軍特混艦隊又空襲了附近的雅浦島和沃累艾島,然後迅速返回馬紹爾基地。這樣,西加羅林群島的日軍至少暫時陷入癱瘓狀態,消除了對麥克阿瑟部隊右翼的威脅。
  4月中旬,美國快速航空母艦特混艦隊及其警戒艦隻再次出動,以直接支援霍蘭迪亞的登陸作戰。返航途中,航空母艦艦載機對特魯克再次實施猛烈襲擊嚴重破壞了特魯克的軍事設施。因此,埃尼威托克和阿德米勒爾提島的美軍轟炸機,已沒有必要去壓制特魯克。在返回基地之前,第58特混艦隊又派巡洋艦群去炮擊了中加羅林群島的薩塔萬島,並派威利斯·李海軍中將的戰列艦群猛烈炮擊了東加羅林群島的波納佩島。
  在對日占島嶼的上述襲擊行動中,美軍艦隻無一損傷。這一方面說明日軍的航空兵力已很微弱,另一方面也證明美軍的防空能力已大大加強。
  沿新幾內亞島北海岸繼續西進
  霍蘭迪亞登陸戰役(包括在其東南的艾塔佩的輔助性登陸),是截至當時為止西南太平洋上規模最大的一次登陸作戰。參戰兵力多達84000人,僅突擊部隊就有52000人。上述兵力分乘113艘艦船抵達3個登陸地城,由第5艦隊和第7艦隊的聯合編隊擔任支援任務。
  巴比將軍的第7兩棲作戰編隊分為3個突擊大隊,在由第5艦隊借調來的8艘護航航空母艦的掩護下,從馬努斯出發。為了迷惑敵人,巴比的兩棲作戰編隊出航時先向帛琉群島方向航行一段時間,後於4月21日傍晚分成3個大隊,駛向各自的目的地。東部突擊大隊在護航航空母艦的伴隨下,開往霍蘭迪亞東南125海里處的艾塔佩,輸送一個團的登陸兵在此上陸。日軍在艾塔佩的防禦兵力甚弱,進行微弱抵抗後,退入叢林。美軍工兵營立即著手修建機場,而突擊部隊則封鎖威瓦克至霍蘭迪亞的濱海公路,以阻止日第18軍前來增援。
  此後不久,日軍便從威瓦克出擊,盟軍後續部隊已及時趕到。為了阻擊日第18軍,美軍在這裡登陸的部隊後來達到1個軍。在激烈的陸上戰鬥過程中,盟軍的魚雷艇部隊和航空兵使日軍不能使用濱海公路,破壞了日軍的海上補給。另外,在澳大利亞彈著觀測飛機的協助下,第7艦隊的巡洋艦和驅逐艦以艦炮切斷了日軍的陸上補給線。這樣,日軍由於得不到糧食和彈藥的補給,反擊行動終於在付出巨大代價後被粉碎。在艾塔佩登陸的美軍和後來增派的澳大利亞部隊直到戰爭末期,幾乎仍然保持著當初登陸時的兵力。在此次登陸作戰中,盟軍傷亡4600人,其中陣亡900人;日本第18軍幾乎全軍覆沒。
  在艾塔佩登陸的同時,巴比將軍中部和西部突擊大隊遣送美軍的2個步兵師,在離霍蘭迪亞約20海里的地區登陸。部隊登陸前,肯尼將軍的第5航空隊以系統而密集的轟炸,擊毀了霍蘭迪亞地區的近500架日軍飛機;加之又有第58特混艦隊飛機和第7艦隊艦炮的強有力的火力準備和支援,這次登陸實際上也未受到什麼抵抗。盟軍這次登陸的進攻目標是日本設在瀕海地區(塞克洛普斯山脈以南)的3個機場。盟軍的一個步兵帥從塞克洛普斯山脈西麓,另一個帥從東麓迂迴,步步逼近敵人。這兩個師於4月26日實施夾擊,對敵形成雙重包圍,並攻佔了機場。駐守該地區的日軍共約11000人,只有650人被俘。殘存的大部分日軍逃進密林,向西北方向(約距145海里)的沙米基地撤去。在撤退途中,又有1000餘名日軍死於飢餓和疾病。美軍在這次作戰中亡160人,傷1040人。
  這時,麥克阿瑟將軍把奪取的日軍機場根據己方的需要加以改建,保障有戰鬥機護航的轟炸機的作戰範圍向前延伸,以支援對棉蘭老島的進攻。麥克阿瑟決心繼續保持這一有利勢態,在霍蘭迪亞登陸後第5天,又下達了繼續進攻的命令。這次進攻的目標是瓦克德島。該島位於霍蘭迪亞西北,相距130海里。瓦克德島與新幾內亞島海岸咫尺相隔,按照計劃,還應佔領該島對面的新幾內亞島瀕海地區。其目的有二:一是在該地建立炮兵陣地,以便支援對瓦克德島的登陸作戰;二是如果能佔領該地,瓦克德島被美軍攻克後,也可免遭日軍的炮擊。
  5月中旬,在麥克阿瑟指揮下,陸海兩軍並肩作戰,一舉攻克上述兩地,並證明進攻大島瀕海地區與奪取小島是有區別的。登陸部隊在大島的海灘上陸時,幾乎沒有遇到較大的抵抗,但在上岸後的數個月內,卻一再受到日軍殘存部隊的反擊,美軍不得不進行陣地防禦,結果有400餘人喪命。奪取瓦克德島時卻不同,登陸兵突出上陸時受到激烈的抗擊,然而一旦上岸,在兩天多一點的時間內就消滅了島上800餘名守軍,美軍陣亡僅40人。一周後,美軍工兵隊就加長了瓦克德島的機場跑道,可供重型轟炸機使用,這對支援麥克阿瑟部隊的繼續西進是非常有用的。
  下次登陸的目標是比阿島。該島位於瓦克德島西北,相距190海里,是伊裡安灣的一個大島。但是,由於對這裡的日軍兵力和企圖作了錯誤判斷,麥克阿瑟部隊的快速進攻險遭厄運。據美軍判斷,日軍在這個島上防守較弱。5月27日,在比阿島登陸的12000名美軍本想迅速攻佔該島。可是出乎所料,日軍的守島部隊超過11000人,其中有三分之一以上是訓練有素的精銳部隊。美軍除對比阿島的日軍兵力作了錯誤估計外,更為不利的是對日本大本營的反擊企圖作了錯誤判斷。
  在比阿島作戰開始之前,5月初,豐田副武海軍大將接任聯合艦隊司令長官,並遵照軍令部的指示,停止執行前任聯合艦隊司令長官古賀峰一的消極防禦方針,積極尋求戰機,以期實施海上決戰。為此,豐田司令長官下達「阿號」作戰命令,要求所屬部隊在西加羅林群島海域準備實施艦隊決戰。他的兵力部署是根據如下判斷作出的:盟軍將從新兒內亞島這個唯一的方向發動攻勢,第58特混艦隊對麥克阿瑟部隊繼續進行直接支援。
  於是,豐田命令其精銳部隊開赴塔威塔威基地(菲律賓與婆羅洲之間)集結。這支部隊就是日本海軍以航空母艦為核心的第1機動艦隊。顯然,它是倣傚美國第58特混艦隊組建起來的。指揮這支機動艦隊的是日本海軍航空兵中首屈一指的指揮官小澤治三郎海軍中將。「阿號」作戰要求使用岸基航空兵來彌補航空母艦兵力的不足。因此。在日本大本營看來,比阿島驟然變得更加重要。顯而易見,無論盟軍還是日軍,只要以該島為基地,其轟炸機群就能大大加強己方海軍部隊在預定決戰海域的突擊力量。不使比阿島落入盟軍手中,這對「阿號」作戰是至關重要的。因此,麥克阿瑟部隊對比阿島的進攻不能不引起日軍的堅決抵抗。
  首先,日軍將部署在中太平洋地區的航空兵幾乎抽調一空。接著,又從日本本土、馬裡亞納群島和加羅林群島等地抽調航空兵,派往新幾內亞島和哈馬黑拉島。第7艦隊發揮對空炮火的威力,積極攔擊相繼趕來增援的日軍飛機,使其不致在比阿島上空或周圍造成嚴重威脅。但是,日軍的空襲機群仍然擊傷、擊毀瓦克德島上的盟軍飛機60餘架,嚴重地削弱了比阿島的防空力量。如果這些來自北方中緯度地區的日軍飛行員不是很快就傳染上瘧疾或叢林熱病的話,他們一定會在戰鬥中表現得更加活躍。在病魔施威的6月,連未患病的人員也都難以行動了。
  日軍的空襲活動還僅僅是開始。小澤從塔威塔威抽調水面艦艇編隊去增援比阿島的守軍。他的增援方法與所羅門作戰時的「東京快車」頗為相似,也是分小批逐次增兵。第一次派出的增援艦群被美軍潛艇和瓦克德基地的巡邏機發現後,為了安全起見就返航了。第二次派出的增援艦群又被美國第7艦隊所屬的巡洋艦、驅逐艦編隊從比阿島海區趕了回去。這時,小澤派遣宇垣纏海軍中將率領「大和」號、「武藏」號超級戰列艦以及巡洋艦、驅逐艦等出動,除支援第三次派出的增援艦群外,如果得手,則將美國第58特混艦隊誘入預定決戰海域。為了便於支援比阿島的作戰,這支強大的編隊於6月11日在新幾內亞島正西的巴漳島(馬魯古群島)集結。
  但是,就在宇垣編隊抵達巴漳島的當天,戰略態勢突然發生重大變化。美軍第5艦隊正在此地東北千餘海裡以外的馬裡亞納群島一帶,為進攻塞班島而開始進行預先火力準備。豐田副武隨即命令暫時停止比阿島的作戰,準備進行「阿號」作戰的決戰,接著就命令部隊出動。小澤艦隊從塔威塔威出航,以期尋敵決戰;宇垣則將運送增援部隊的編隊留在巴漳島,率領戰鬥艦隻向東北駛去,以便在菲律賓以東海面與機動艦隊的主力會合。
  由於小澤艦隊在菲律賓海的大規模海戰(1944年6月19至20)日中遭到失敗,麥克阿瑟的部隊就減去一個很大的壓力。經過兩個月的苦戰,終於攻克了比阿島。在這次登陸作戰中,美軍死474人,傷2000人,另有數千人因病而不能參加戰鬥。麥克阿瑟的部隊佔領比阿島後,便可銳不可擋地向前推進了。
  戰局不斷向前發展,比阿島已逐漸變為西南太平洋前線的後方。6月初,美軍派出的一個團戰鬥隊在比阿島以西約50海里的農福島登陸,由於海軍的艦炮火力支援十分有力,殘存的日本守軍驚慌失措,幾乎未能進行什麼有組織的抵抗。
  7月底,西南太平洋部隊已經進至新幾內亞島西部的桑薩波角。登陸部隊在海灘沒有受到日軍的抗擊,後來又伏擊了企圖西撤的數百名日軍,並將其全殲。
  在3個多月的時間內,麥克阿瑟的部隊從霍蘭迪亞進到桑薩波角,把戰線推進了550海里,並在途中從日軍手中奪取5個機場。這時,麥克阿瑟的部隊與其西北方向上的棉蘭老島之間,僅僅相隔500海里,跨越馬魯古群島和塔勞群島即可到達。
  現在,我們再回過頭來追述一下盟軍對菲律賓發動鉗形攻勢的另一路大軍,即中太平洋部隊的進軍情況。
  橫渡中太平洋
  1944年6月,歐、亞戰場的軍事行動都達到了前所未有的規模。太平洋戰場的美軍和歐洲戰場的美軍,幾乎同時突破了日本和德國的內防線。盟軍橫渡英吉利海峽,在法國實施的諾曼底登陸,其規模之大,參戰兵力之多,都是史無前例的。可是,9天後在塞班島所進行的登陸戰役,其複雜性並不亞於諾曼底登陸戰役。因為要從珍珠港把大量兵力遣送到塞班島,必須在海上航渡3000海里;即使從美國海軍在中太平洋最西邊的基地——埃尼威托克出發,也得在海上航渡1000餘海裡。
  可是,制定諾曼底登陸戰役的計劃花了兩年多的時間,而斯普魯恩斯、特納、霍蘭·史密斯及其參謀人員可以用於制定進攻馬裡亞納群島計劃和進行組織準備的時間,只有三個月。
  6月6日,斯普魯恩斯海軍上將以「印第安納波利斯」號重巡洋艦為旗艦,米徹爾海軍中將乘坐「列剋星敦」號航空母艦,率領第58特混艦隊從馬紹爾群島的馬朱羅出發向西北航進。在特混艦隊之後,有一支兩棲作戰編隊跟進,兩者之間的距離較遠。這支兩棲作戰編隊由535艘艦船組成,運送127000餘名登陸兵(其中有三分之二是海軍陸戰隊員)。在第5艦隊進攻期間,馬紹爾群島和西南太平洋戰區的陸軍飛機,對加羅林群島的日軍基地反覆實施轟炸,以便牽制和削弱日軍的航空兵力。6月11日,第58特混艦隊剛一駛抵關島以東200海里的海域,米徹爾就令其航空母艦艦載機群起飛去空襲南馬裡亞納群島。日軍航空兵遭到嚴重損失,沒有進行有力的反擊。如上所述,其部分原因是,日軍部署在中太平洋的大部分航空兵已被調到南方去增援比阿島的作戰了。
  6月13日,米徹爾派遣李海軍中將指揮7艘戰列艦去炮擊塞班島及其附近的提尼安島。14日,米徹爾又派遣兩個航空母艦特混大隊,由約瑟夫·克拉克海軍少將率領北上,去襲擊硫黃島和父島的機場,以便切斷馬裡亞納與日本本土之間的空中聯繫,從而使馬裡亞納群島完全陷於孤立的境地。另外兩個航空母艦特混大隊則迂迴到島鏈的西側,以便直接掩護塞班島的登陸作戰。
  塞班島長達14英里(1英里=1.61公里),島上多丘陵。它不同於誇賈林環礁的一些平坦小島,單憑炮擊是難以摧毀的。此外,塞班島靠近日本本土,這次登陸一定會遭到日本的猛烈反擊。所以,如有可能,必須一鼓作氣,全殲其32000名守軍,迅速攻佔全島。登陸部隊必須以猛烈的突擊,奪取正面寬大且有一定縱深的登陸場,以便能夠迅速佔領機場和發展進攻,橫掃全島。
  6月14日,兩棲作戰編隊的舊式戰列艦群及其它火力支援艦群,在塞班島附近水區接替李海軍中將的戰列艦群,開始實施系統的艦炮火力準備。登陸場選擇在較為平坦的西南海岸。6月14日這天,水下爆破隊還對接近登陸場的附近水域進行了偵察,並將航道上的珊瑚礁炸掉。15日晨,載運海軍陸戰第2師與第4師的大量運輸船和坦克登陸艦陸續駛抵塞班島水域。
  經過兩個小時的直接艦炮火力準備(其個有半個小時是與航空火力準備同時進行的),海軍陸戰師的8個營乘坐履帶登陸車,在寬達4海里的正面向海灘衝擊。登陸炮艇在前面引導,水陸裝甲車在第1波後面跟進。由於實施艦炮火力支援的戰列艦、巡洋艦和驅逐艦離海灘較近,登陸艇離開出發線向海灘衝擊時必須在支援炮火中間穿行。
  在上陸後的20分鐘內,雖然已約有8000名海軍陸戰隊員抵灘,但是美軍很快就感覺到,對面積這樣大、設防如此堅固的塞班島,僅僅進行兩個小時的直接火力準備顯然是不夠的。而正對登陸灘頭的火力準備不夠猛烈,岸上目標也未被徹底摧毀。此外,登陸海灘背面和兩翼陣地的多數迫擊炮和機槍火力點都完好無損。在這些火力點的後面,還有配置在丘陵地帶的火炮可以給予支援。天黑前,海軍陸戰隊在島上向前推進的距離還未達到當天任務線的一半。而在當天上岸的20000名登陸兵中,傷亡人數就佔十分之一以上。
  翌日晨,斯普魯恩斯收到潛艇「日本艦隊來襲」的報告,因而推遲了在關島登陸的時間。於是,特納命令作為預備隊的步兵第27師開始登陸,並令進攻關島的部隊在附近待命,以便必要時向塞班島增派兵力。
  至6月17日,美軍登陸部隊的進攻,在大量坦克和火炮的支援下,才開始突破日軍的瘋狂抵抗。18日,海軍陸戰第4師進至東海岸,步兵第27師奪佔了主要機場。當19日艦隊在馬裡亞納群島以西海域開始進行菲律賓海海戰時,兩個海軍陸戰師已經向北進攻了。
  斯普魯恩斯艦隊掩護登陸地域
  美國第5艦隊6月14日的處境,表面上看來同日本聯合艦隊兩年前的處境頗有相似之處。當初,日本聯合艦隊前去進攻中途島,結果遭到慘敗。如今,美軍的塞班島登陸部隊正向預定地域開進,準備實施突擊上陸。留船待命預備隊和關島登陸部隊正在馬裡亞納群島以東海域待命,準備根據塞班島作戰的發展情況決定下一步的行動。這時,米徹爾正率領他的旗艦和第58特混艦隊的二分之一兵力向塞班島以西的預定掩護海域航進;其餘的兵力,則在克拉克的指揮下北上500餘海裡,前去襲擊硫黃島和父島。
  如果日軍事先查明美軍的作戰企圖,在美艦隊到達之前,隱蔽地將其全部航空母艦集結到馬裡亞納海域,那麼,中途島海戰的情景就會再現。如果日軍航空母艦機動部隊趁美國第5艦隊的兵力在幾個海域分別活動時,對塞班島以西的兩個航空母艦特混大隊進行突擊,就有可能在第5艦隊的其他兵力前來支援以前,把它打得狼狽不堪。1942年6月4日,南雲機動部隊被美軍擊敗的情況就是這樣。
  但是到1944年6月,日軍偵察工作的效能已經大為降低,諸如此類的情況根本就沒發生。美軍對馬裡亞納的進攻完全出乎日軍所料。而斯普魯恩斯在6月15日前對日本艦隊所在的位置卻一清二楚。美軍潛艇部署在塔威塔威錨地附近和菲律賓海域,嚴密地監視著日軍機動艦隊的行動和所有通往塞班島的航路。13日,「小銀魚」號潛艇發現並報告了小澤艦隊從塔威塔威出航的情況。此外,海岸監視哨還用無線電隨時報告日本主力艦隊通過菲律賓群島的情況。15日,「飛魚」號潛艇報告,小澤艦隊正從聖貝納迪諾海域駛往外海。據此,斯普魯恩斯判斷海戰已經迫在眉睫。
  斯普魯恩斯計算了日軍的前進速度後,決定推遲關島登陸作戰,從塞班島突擊部隊中抽出8艘巡洋艦和21艘驅逐艦,調歸第58特混艦隊;命令特納的舊式戰列艦在塞班島以西25海里的海域佔領陣位,以掩護登陸地域;命令克拉克率領的兩個航空母艦特混大隊16日前完成襲擊任務,爾後轉向南進,與另外兩個特混大隊會合。此後,斯普魯恩斯乘坐「印第安納波利斯」號旗艦,從塞班島附近海域向馬裡亞納群島以西海域駛去,以便恢復其在航空母艦特混艦隊中的位置。斯普魯恩斯未對第58特混艦隊實施戰術指揮,他對米徹爾的指示是:「對一般的命令,你可根據需要自行下達」,然而,希望米徹爾能把行動的意圖事先向他報告。
  6月15日,「飛魚』號潛艇報告小澤艦隊動向一小時後,另一艘潛艇「海馬」號又報告宇垣海軍中將的戰列艦編隊正在菲律賓海向東北航進。根據這兩艘潛艇的報告,斯普魯恩斯認為,日本艦隊至少分為兩個相離甚遠的大編隊。由於沒有發現小澤與宇垣已於16日會合,斯普魯恩斯一直沒有弄清:日軍的兩部分兵力已經集結起來,還是故技重演,採取那種已經成為日軍海戰特點的分兵戰術呢?17日,「棘鰭」號潛艇兩次與日艦隊接觸,據此情報判斷,日本艦隊仍向馬裡亞納群島繼續前進。據潛艇報告,這是小澤機動艦隊的那部分兵力,所以斯普魯恩斯仍然沒有弄清這究竟是不是日軍出動的全部兵力。
  6月18日中午,克拉克率領的兩個航空母艦特混大隊與第58特混艦隊的本隊會合。於是米徹爾從各航空母艦特混大隊中抽出重巡洋艦4艘、驅逐艦14艘加上他直轄的快速戰列艦7艘,組成一支新的編隊,由李海軍中將指揮,準備隨時投入可能發生的水面艦艇部隊之間的戰鬥。這樣,就成了5個特混大隊,均採用環形隊形。為了保證海上機動的安全,各特混大隊之間的距離為12-15海里。
  在待機迎敵期間,米徹爾遵照斯普魯恩斯的命令,在馬裡亞納群島和塞班島登陸地域的附近海域進行掩護,晝間西進,夜間東撤,以防日軍利用夜暗前來襲擊登陸編隊。18日晝間,第58特混艦隊全天向西航進,並派出偵察機在前方搜索,以期發現敵人。但是,從航空母艦起飛的艦載機沒有發現任何日軍目標。為了對付日軍的零式戰鬥機,美軍也使用戰鬥機(未裝備雷達)進行晝間偵察。後來,一架「水手」式巡邏轟炸機(從塞班島附近的一艘水上飛機供應艦起飛)於6月19日1時15分,用雷達發現了日軍機動艦隊。但因大氣放電的影響,米徹爾沒有收到發來的電報。
  入夜時,米徹爾仍未收到有關敵情的任何報告,使命令進至塞班島西南偏西270海里海域的特混艦隊轉向東撤。2小時後,米徹爾根據珍珠港無線電方位測定站提供的情報得知,敵機動艦隊就在本編隊西南偏西355海里的海域。
  情況對米徹爾甚為不利。他知道,小澤艦隊的艦載機能在美因航空母艦艦載機的戰鬥活動半徑之外發起攻擊。日本的艦載機沒有重裝甲和自封式油箱,戰鬥活動半徑可達300海里以上,而美機的戰鬥活動半徑還不到200海里。米徹爾企圖於次日晨對日軍機動艦隊發起攻擊。但是,如果無線電測向站提供的情報準確的話,他就必須利用天亮前的幾個小時向西航進,才能接近到必要的攻擊距離。若拂曉後再西進,就會貽誤戰機。因為艦載機起飛時,米徹爾的各航空母艦特混大隊必須迎著信風向東航行,從而加大敵我之間的距離,這正是日本艦隊求之不得的。此外,米徹爾還擔心,自己的艦隊與馬裡亞納群島之間的距離越小,離日軍岸上航空基地就越近,就有可能遭到日軍岸基航空兵和艦載航空兵的兩面夾攻。而且,還可能遭到日軍航空母艦艦載機的「穿梭」轟炸。所謂「穿梭」轟炸,就是日本機動艦隊還在美國航空母艦艦載機戰鬥活動半徑之外的安全海域時,就令艦載機起飛,前去襲擊美國第58特混艦隊,然後飛往附近的關島著陸,加油和補給彈藥後,再回來襲擊美航空母艦編隊,此後仍有充足的燃料,可以飛回航空母艦。米徹爾反覆考慮這些可能發生的情況後,用高頻報話機向斯普魯恩斯建議:第58特混艦隊,「擬於明日1時30分西進,以期於5時對敵發起突擊。」
  斯普魯恩斯同參謀們討論一個多小時,午夜稍過,向米徹爾發出復電:不能採納你的建議。其實,斯普魯恩斯也同米徹爾一樣,迫切希望對日本航空母艦機動艦隊予以毀滅性的打擊。但是,他所受領的格外重要的唯一任務是「攻佔與防守塞班島、提尼安島和關島」。一切行動均需服從這一突出重要的目標。在這種情況下,第58特混艦隊就基本變成了一支掩護兵力。它當時的主要任務就是掩護塞班島的登陸地域和兩棲作戰編隊。
  鑒於日軍在珊瑚海海戰、中途島海戰和瓜達爾卡納爾島海戰中常常使用翼側突擊的戰術,斯普魯恩斯在部署自己的兵力時,則力求防止日軍迂迴到掩護兵力的背後去襲擊登陸編隊。有些人認為,日軍若用「迂迴戰法」就不難被美軍偵察機發現,也不難用轟炸機將其擊敗。但是,斯普魯恩斯並不同意這些看法。就斯普魯恩斯所知,美軍飛機直到這時還未捕捉到日本艦隊。他無法預見到美軍飛機在第二天的戰鬥中能夠取得優異的戰果。他還認為,無線電測向站所發現的目標很可能是一個假目標。但是後來查明,無線電測向站提供的情報是正確的。可是「魟」號潛艇這時所報告的日本艦隊位置卻比實際位置向東偏了很遠,使斯普魯恩斯沒有準確查明日本機動艦隊的位置。斯普魯恩斯冒著受到日本航空母艦艦載機和日軍岸基飛機夾擊的危險,通宵向馬裡亞納群島方向東撤,6月19日拂曉,第58特混艦隊已經撤至塞班島西南90海里、關島西北80海里的海域。但是,斯普魯恩斯仍未得到有關日本機動艦隊位置的準確情報。
  日軍第一機動艦隊的進攻
  1944年初,面對著戰局一直逆轉的不利態勢,日本海軍首腦機關,似乎已被1904-1905年日俄戰爭與第二次世界大戰之間的虛假雷同所迷惑。其海軍首腦企圖再打一次對馬海戰,以使日本擺脫面臨的困境。這正是豐田海軍大將繼任聯合艦隊司令長官時所揚言的那種「阿號」作戰的精神和意圖。
  塔威塔威島之所以被選為日本第一機動艦隊(以航空母艦為核心)的基地,主要是因為美國潛艇不斷毀傷日本油船,使日本海軍長期處於燃料短缺狀態,日益難以實施海上作戰。塔威塔威島離西加羅林群島較近,位於「阿號」作戰所預定的決戰海區之內,而且靠近盛產原油的婆羅洲油田。這裡出產的原油質純,揮發性特強,急需燃料時,不經加工艦船即可使用。
  但是,後來證明,日軍以塔威塔威島作為基地是很不利的。美軍從新幾內亞作戰所繳獲的日軍文件中得知,日軍組建了一支新的機動艦隊,並駐泊在塔威塔威島。於是,美軍派遣了大量潛艇在蘇拉威西海和菲律賓群島附近活動,使小澤艦隊幾乎無法出海進行演練。此外,在塔威塔威群島一帶沒有適宜的機場,飛行員們只能在這裡接受最起碼的基礎訓練,然後就被分配到航空母艦上去,從而中斷了訓練,無所事事地消磨時光,他們的技術水平和戰鬥意志只能有減無增。
  如前所述,第58特混艦隊的艦載機群6月11日襲擊馬裡亞納群島時,豐田立即決定中止對比阿島作戰的增援,命令小澤和宇垣的兩支部隊在菲律賓海區集結。由於缺乏適於遠程作戰使用的燃油,則派2艘油船裝載婆羅洲的原油,隨同機動艦隊出航。6月16日17時,小澤和宇垣的兩支部隊在菲律賓以東海域會合,並補充了這種揮發性特強的原油。17日過午不久,小澤率領的機動艦隊接到豐田司令長官的電令:「攻擊馬裡亞納地區之敵,殲滅敵登陸部隊」。
  小澤正確地估計到,在水面艦艇方面,美軍第58特混艦隊的兵力約比日軍機動艦隊的兵力大一倍,而在艦載機方面則大一倍以上日第一機動艦隊的兵力為:航空母艦9艘、戰列艦5艘、巡洋艦13艘、驅逐艦28艘、航空母艦艦載機430架、水上飛機43架。美第58特混艦隊的兵力為:航空母艦15艘、戰列艦7艘、巡洋艦21艘、驅逐艦69艘、航空母艦艦載機891架、水上飛機65架。日軍根據繳獲的文件、對馬紹爾群島的空中偵察和被俘飛行員的口供,已經掌握了有關美第5艦隊的各方面情況。。當然,日本飛行員訓練不足和技術較差的情況,他也是一清二楚的。
  但是,小澤也設想了一些有利條件,並把希望寄托在這些有利條件上。諸如,小澤和宇垣兩支部隊所選擇的航線,均在馬努斯島美軍偵察機的戰鬥活動半徑之外;在向東航行接敵的過程中,處於信風的下風方向,便於航空母艦艦載機的起飛和降落。另外,根據中途島海戰中美軍所採取的戰術,小澤知道斯普魯恩斯是一個深謀遠慮的將領,因而正確地判斷出美第58特混艦隊一定會在塞班島登陸地域附近海域佔領掩護陣位。在這種情況下,日軍艦載機的戰鬥活動半徑較大,有助於小澤艦隊發揮它的突擊威力。這一點正是米徹爾所擔心的。小澤希望在機動艦隊的艦載機投入戰鬥之前,先由羅塔島和關島的岸基飛機實施攻擊,至少把第58特混艦隊的艦載機殲滅三分之一。然後,小澤艦隊再從美航空母艦艦載機的戰鬥活動半徑之外發起攻擊,並利用關島機場進行「穿梭」轟炸,便可摧毀美國艦隊。
  6月18日下午,日本航空母艦的偵察機發現第58特混艦隊正在塞班島以西約200海里海域活動。因此,小澤開始調整佈署,準備第二天進行攻擊。由栗田健男海軍中將指揮的前衛編隊分為3個大隊,各大隊均以1艘輕型航空母艦為中心排成環形序列,已經航進到第58特混艦隊西南偏西300海里的海域,這裡還在美機最大戰鬥活動半徑之外。小澤直接指揮的機動艦隊主力,在前衛編隊後面100海里處跟進,也就是說,小澤的主力離美國第58特混艦隊比前衛編隊還遠100海里。小澤艦隊的主力分為2個大隊,各大隊以3艘航空母艦為中心,均排成環形序列,共有航空母艦6艘(其中大型航空母艦5艘,輕型航空母艦1艘)。機動艦隊的大部分大型水面艦隻都編入栗田的前衛編隊。這是因為,日方企圖在前衛編隊遭到第58特混艦隊艦載機的突擊時,依靠自己的強大對空炮火就能經得住敵人的首次突擊。小澤艦隊的佈署確實有些道理。但是,如同中途島海戰中日軍的部署一樣,日軍各個編隊配置得過於分散,以致不能互相支援,而大型航空母艦的防潛能力又較薄弱,難以對付可能遇到的潛艇攻擊。
  「皇國興亡,在此一舉,全體官兵奮勇努力!」——這是對馬海戰臨開戰前,東鄉司令長官對其艦隊官兵的訓示。這次,豐田司令長官又用東鄉的這句話來激勵鬥志。1944年6月19日晨,在菲律賓海即將破曉時,日本300餘架飛機正在航空母艦上待命起飛,準備去轟擊美第58特混艦隊,以便再次獲得39年前東鄉平八郎的那種決定性勝利。
  菲律賓海海戰(1944年6月19-20日)
  在雙方艦隊進行交戰之前,馬裡亞納地區的日本航空兵由於遭到美國第58特混艦隊的襲擊,尚能作戰的飛機已經不足30架。自日本本土南下增援的飛機已被克拉克率領的2個航空母艦特混大隊擊潰。前去支援比阿島作戰的飛行員還趕不回來。如果小澤瞭解到這些情況,也許他就不會那樣樂觀了。
  6月19日晨,日關島基地的航空兵準備對第58特混艦隊進行襲擊,但是,飛機在即將起飛時遭到「惡婦」式艦載戰鬥機群的突襲。然後,美機轉向南飛,又襲擊了從特魯克過來增援的19架日機。在這天早晨的小規模空戰中,美軍以33架「惡婦」式飛機擊毀日軍的30架戰鬥機和5架轟炸機,從而使日方的岸基航空兵無力參加菲律賓海海戰這次海戰發生在馬裡亞納群島以西海面,也有些人稱之為「馬裡亞納海戰」。。
  19日6時19分,第58特混艦隊開始轉向,航向西南,準備對日本艦隊發起攻擊。10時,美軍雷達終於發現日機從西面飛來,距離150海里。日軍派出的飛機共分4波。這群飛機是日本機動艦隊派出的第1波突擊機群,編有45架俯衝轟炸機、8架魚雷機和16架「零式」戰鬥機,都是從栗田前衛編隊的3艘輕型航空母艦起飛的。第58特混艦隊向日本機動艦隊所在的方向繼續航進20分鐘後,轉向迎風航行,使全部戰鬥機(450餘架)升空。接著,米徹爾命令所有的俯衝轟炸機和魚雷機起飛。這時,第58特混艦隊所屬的航空母艦的飛行甲板才空出來,遂令「惡婦」式戰鬥機著艦,補充燃料彈藥,準備再次起飛。美軍的大部分轟炸機轟炸了關島機場,使日本機動艦隊不能利用該機場實施「穿梭」轟炸。
  當日軍的第1波突擊機群在離第58特混艦隊70海里空域變換隊形時,美軍利用一種性能優良的電波指示器,引導「惡婦」式戰鬥機接敵。美機升入高空,然後居高臨下地對缺乏訓練的日機編隊進行突然襲擊,一舉擊落日機25架。雖有數架日機突防成功,飛臨美艦艇編隊上空,但遭到高炮(使用空炸炮彈)的猛烈抗擊。一架轟炸機向「明尼阿波利斯」號重巡洋艦投彈,並有一顆炸彈在其附近爆炸。有一架日機轟炸並擊中了「南達科他」號戰列艦,造成多人傷亡,但未使軍艦受到多大損傷。日軍僅有27架飛機返回航空母艦;而美軍除一架飛機外,其餘全部返回航空母艦。
  小澤從其主力中派出128架飛機編成第2波突擊機群出擊,但剛剛飛出50海里,就遭到「惡婦」式戰鬥機群的截擊,飛機損失近半。後來突防成功,飛臨美軍編隊上空的日機又有多架被擊毀。飛抵美航空母艦編隊上空的數架日機中,有2架轟炸機投下的炸彈落在「邦克山」號航空母艦近旁,引起大火;另有一架日機撞到李海軍中將的旗艦「印第安納」號的艦舷上。這次出擊的日機只有31架返回航空母艦。
  由47架艦載機組成的第3波突擊機群,其中的大部分飛機沒有發現第58特混艦隊。日機這次出動,未給美軍造成任何損傷,自己反而損失7架飛機。小澤的最後1波突擊機群由82架艦載機組成,編為3個分隊。一個分隊在離美艦尚遠時即受到截擊,飛機損失過半。另一個分隊雖然飛臨美航空母艦編隊的上空,但是僅有幾顆炸彈投在美艦附近,使美艦受到輕微損傷,而自己幾乎全部被殲。第3個分隊喪失了投彈機會,把炸彈投到海上後飛向關島。但又遭到「惡婦」式戰鬥機的截擊,30架被擊落;其餘19架試圖在彈痕纍纍的跑道上強行著陸,也遭到嚴重損失。第4波突擊機群的飛機只有11架返回了航空母艦。
  這次作戰歷時8個小時,日本海軍航空兵損失慘重,美國飛行員把這次海上空戰比作是「獵取馬裡亞納火雞」。當海上的空戰打得正酣時,2艘美國潛艇悄悄穿過日主力艦隊警戒薄弱之處,攻擊了2艘大型航空母艦。其中之一就是小澤的旗艦,這艘新造的「大鳳」號航空母艦被「大青花魚」號潛艇發射的一條魚雷擊中。3小時後,「棘鰭」號潛艇攻擊了久經疆場的「翔鶴」號航空母艦,又有3條魚雷命中目標。這兩艘航空母艦的油艙破裂,婆羅洲原油的油煙和爆炸性瓦斯充斥全艦。雖經損管隊奮力排險,然而,要想制止險情的發展畢竟還是無能為力的。
  午後,這2艘航空母艦爆炸沉沒,艦員傷亡慘重。倖存的人員中,有小澤及其參謀們,他們從正下沉的「大鳳」號航空母艦轉移到巡洋艦,後來小澤又把他的司令部轉移到「瑞鶴」號航空母艦。
  根據飛行員的報告,小澤確信第58特混艦隊已經受到重創。因此,他命令所屬艦隻撤出戰鬥,駛向西北,準備補給燃料後次日再投入戰鬥。查明損失情況的小澤得知其航空母艦艦載機已由430架減少到100架,便決定將原定攻擊延期到21日進行。
  當第58特混艦隊在羅塔島以西35海里海域收回最後一架「獵取火雞」的艦載機時,天色已黑。這時,日軍的艦載機已被擊潰,斯普魯恩斯作好了追擊日機動艦隊的準備。米徹爾留下一個航空母艦特混大隊繼續封鎖關島和羅塔島,自己率領其他幾個特混大隊徹夜向南(略偏西)航進。他所以採取這一不妥當的接敵航向,是因為把日軍的位置判斷錯了。儘管美軍艦隊的航速比日軍的快5節,但是雙方之間的距離卻沒縮小多少。20日上午向西搜索,沒有發現目標。米徹爾便在中午改變航向,向西北航進,但是,為了保障偵察機的起飛和降落,不得不數次轉向,迎著東風航行,這就耽誤了對日本艦隊的追擊。
  追擊還在繼續進行,然而能否追上似乎希望不大。這是因為,還沒有一架美軍飛機發現日本機動艦隊。自從前一天中午接到「棘鰭」號潛艇襲擊「翔鶴」號航空母艦的報告後,米徹爾沒再收到有關小澤艦隊位置的任何情報。但在16時許,終於等來了盼望已久的報告。一架巡邏機發現,日本機動艦隊正在第58特混艦隊西北偏西220海里海域向西航行。
  可是,日本艦隊遠在美軍航空母艦艦載機的最大戰鬥活動半徑之外。如果米徹爾命令艦載機從這樣遠的距離、在這麼晚的時間實施攻擊的話,返航時天色已黑,飛行員必須在夜暗中著艦,但這個科目還未進行過訓練。平時,米徹爾對待飛行員有著慈父般的心腸,盡量避免派遣飛行員去執行冒險的空襲任務。可是這時日本機動艦隊已經進入美艦載機的戰鬥活動半徑之內,米徹爾認為除實施攻擊外,別無其他選擇。介是,他果斷地下達「全部飛機出擊」的命令。
  至16時30分,停在飛行甲板上的第1波突擊機群戰鬥機85架、俯衝轟炸機77架和魚雷機54架已經升空。然後,為了飛機的起飛而迎風航行的第58特混艦隊,又恢復了接敵航向,加速前進,以便縮小返航飛機的飛行距離。接著米徹爾就發現一個無法彌補的錯誤,即偵察機的飛行員報錯了日本機動艦隊的位置。不久,這位飛行員作了更正。根據後來的更正看來,日本艦隊比原來所報的位置遠60海里。16時5分,「列剋星敦」號航空母艦(米徹爾的旗艦)收到這份更正報告,但因該艦當時的通信量太大,經報務員收錄、翻譯後,急急忙忙把這份電報送給米徹爾時,攻擊已經開始。當小澤艦隊繼續西進時,第58特混艦隊為使飛機起飛,不得不轉而向東航行。這樣一來,美國航空母艦的艦載機群實際上要飛出300餘海裡才能實施攻擊。所以,第58特混艦隊必須以最大航速駛向日本機動艦隊,才能大大縮短艦載機的返航航程。
  米徹爾看到有關日本艦隊準確位置的報告後,曾經考慮召回已出擊的機群返航,但是研究了海圖以後,決定不召回第1波突擊機群,僅僅取消了第2波突擊機群的起飛準備。
  落日前,第58特混艦隊的飛行員發現低速行駛的日本油船數艘。有幾架美機去襲擊這幾艘油船,並擊沉2艘。其餘美機則向西北作扇形搜索,以追蹤日本航空母艦部隊。經過連續突擊,美轟炸機群炸毀了「千代田」和「瑞鶴」號航空母艦的飛行甲板,並使這2艘航空母艦起火,還炸傷戰列艦和巡洋艦各一艘。數架「復仇者」式魚雷機從雲隙間俯衝下來,在低空成功地發射了魚雷,有1至2條魚雷擊中「飛鷹」號航空母艦。該艦因大火引起艙內爆炸,艦體斷裂,從艦首開始逐漸下沉,最後沉入海底。這是這次擊沉的唯一的一艘戰鬥艦隻。
  小澤命令剩下的75架飛機起飛抗擊,這些剛剛經過馬裡亞納海戰考驗的日軍艦載機打得很出色。日軍的高射炮火和猛撲過來的「零式」戰鬥機相互配合,擊落20架美軍飛機,但是日軍的損失更大。到6月20日日落時日本機動艦隊的艦載機僅僅剩下35架了。
  美航空母艦艦載機群完成戰鬥任務後,開始向第58特混艦隊的方向返航。但有幾架轟炸機和魚雷機的油量表已經遠遠低於滿載油量的一半,個別飛機的油量表指針甚至接近於零,處於危險狀態。有些損傷嚴重的飛機首先墜人大海;接著,那些不注意節約汽油的飛行員也隨著飛機落入海中;也有一些飛行員想趕在黃昏之前著艦,竟浪費了一些汽油;甚至還有一個分隊通過無線電約定,待燃料耗盡後一同降落在海面上。
  米徹爾命令他的3個航空母艦特混大隊加大相互之間的距離,以便飛機著艦時能有更大的機動餘地。秒針在不停地嗒嗒嗒轉動,米徹爾在海圖室與艦橋之間忐忑不安地踱來踱去。20時剛過,負責對空指揮的參謀報告:返航的第1批飛機即將臨空。於是,美航空母艦特混艦隊轉而向東迎風航進,以便回收返航的飛機。
  米徹爾回到海圖室坐了下來,一面默默地吸著香煙,一面沉思起來。假如他解除特混艦隊的燈火管制,打開探照燈,就能救起在海上迫降的多數飛行員;可是,這就暴露了本艦隊的位置,有可能受到日本潛艇和航空兵的攻擊。然而,米徹爾知道,他必須營救落水的飛行員,這不僅出於人道主義的考慮,而且是因為,如果航空母艦喪失了艦載機,它就不再是一種資本,而只能是一個累贅。於是他命令參謀長阿利·伯克海軍上校:「開燈」。米徹爾的這種作法並非沒有先例。中途島海戰時,為了在夜間回收返航的飛機,斯普魯恩斯就曾果斷地開燈。中途島海戰時,米徹爾任「大黃蜂」號航空母艦艦長。阿利·伯克(綽號是「31節·伯克」)在所羅門作戰中因率驅逐艦編隊屢建戰功而負盛名;在空襲帛琉之前,他被任命為第58特混艦隊的參謀長。
  然後,米徹爾回到艦橋。不久,航行燈、錨燈等全部打開,把飛行甲板顯示以來。擔任警戒的軍艦以127毫米火炮發射照明彈,而探照燈象導航燈塔一樣,明亮的光束一直射向天空。
  引導著艦的軍官前後左右揮動著螢光棒,引導第1批的幾架飛機安全著艦。但足,陸續返航的飛機都在進行著艦前的盤旋飛行,秩序較亂,引導著艦的軍官很難讓它們依次著艦。一發現有飛機耗盡油料在海上迫降肘,驅逐艦立即前去救生。還命令飛行員可在任一航空母艦降落。飛機在艦隊上空盤旋,以便找到能夠降落的飛行甲板。有一名飛行員竟不顧「列剋星敦」號發出的等候著艦的信號,硬是向艦上降落。結果,與剛剛降落的6架飛機相撞,2人致死,6人負傷。還有2架飛機不顧信號,爭先恐後地向「邦克山」降落,相互衝撞,2人死亡,4人受傷。在「企業」號航空母艦上,有1架戰鬥機和1架轟炸機同時降落,卻出乎意外地安然無事。戰鬥機的機尾制動鉤鉤住了第2攔阻索,轟炸機的機尾制動鉤鉤住了第5攔阻索。
  經過這場對日本艦隊的黃昏追擊戰後,美國飛機因為在海上迫降或者著艦時發生碰撞而損失80架。22時32分,飛機著艦作業完畢後,第58特混艦隊又向剛才交戰的戰場方向駛去,當夜的通宵和次日的一整天都是沿著飛機返航的航線,以16節航速前進。參加6月20日追擊戰的飛行員共為209人,除49人外,其他落水人員全被驅逐艦和水上飛機救起。
  據斯普魯恩斯判斷,美國艦隊為了回收返航飛機,已經向東航行了2個小時,接著又為援救落水人員而低速航行。這樣一來,退卻的日本艦隊已經逃到美軍再次實施空中突擊的可能距離之外。21日晨,據「復仇者」式遠程飛機報告,日機動艦隊正在360海里以外的海域以20節航速向西北駛去。21日全天,幾架「惡婦」式戰鬥機都在上述海域搜索,以捕捉可能掉隊的日艦,但一無所獲。日落後一小時,斯普魯恩斯下令停止搜索,第58特混艦隊開始向東航進。
  一方面由於「大青花魚」號和「棘鰭」號潛艇沒有留在現場觀察6月19日魚雷攻擊的戰果,另一方面由於第58特混艦隊的飛行員對戰果的報告互不一致,美軍在判定戰果時只能較有把握地認為,擊沉日本大型航空母艦1艘,重創輕型航空母艦2至3艘。這樣的戰果使許多海軍軍官感到失望,他們認為這與預期的絕對勝利相差甚遠。
  儘管尼米茲和金兩位將軍一致贊同斯普魯恩斯的決定,認為在日軍的航空兵力被摧毀之前他的艦隊留在塞班島附近海區活動是對的,但是斯普魯恩斯本人卻認為,掩護登陸地域的行動過於拘板,因而感到遺憾。如果米徹爾6月19日向西航進,前去襲擊日本機動艦隊的話,那麼,就會在日本的幾艘大型航空母艦還在100海里之外時首先與栗田的前衛編隊遭遇。
  正因為第58特混艦隊留在馬裡亞納群島附近海域全力執行防禦任務,所以才能把全部戰鬥機都用來阻擊日本機動艦隊的艦載機。擔任掩護任務的艦載機,在李海軍中將的戰列艦編隊等兵力的支援下,將來襲的日機大部擊落,並殲滅了關島的日軍飛機。這樣就使第58特混艦隊19日處於能把日本機動艦隊打得狼狽不堪的有利地位。日本的航空母艦雖然大部逃之夭夭,但其訓練有素的飛行員卻損失殆盡了。
  南馬裡亞納群島登陸
  在日本機動艦隊被切實擊敗之前。美第5艦隊不能對馬裡亞納群島的登陸作戰進行充分的支援。如前所述,在塞班島開始登陸之前,僅僅進行兩天的火力準備,而且在菲律賓海海戰期間,又令一些不能參加海戰的兩棲作戰艦隻退出作戰海域,以便根據海戰的結果採取行動。美軍在海戰中取勝,使這種情勢為之一變。日本的海軍兵力已經不能構成很大的威脅了。因此,第5艦隊的航空母艦艦載機和炮火支援艦隻就能全力以赴地去支援美軍在塞班島的陸上作戰和即將開始的提尼安島以及關島的登陸作戰了。
  當登上塞班島的2個海軍陸戰師需要向該島北部發展進攻時,霍蘭·史密斯中將命令步兵第27師以這條戰線的中部為其進攻的正面。但是,該師仍像進攻馬金環礁和埃尼威托克環礁那樣,戰術拘謹,行動遲緩,幾乎無法向前推進。這樣就使正在向前推進的兩個海軍陸戰師的內翼越來越暴露。史密斯將軍再也不能容忍這種狀態繼續下去,便在徵得特納和斯普魯恩斯的同意後,撤換了步兵第27師師長。
  此後,在艦炮和飛機的大力支援下,美軍的島上部隊相互協同,已經進至該島比較狹窄的北部。日軍在這裡利用構築的巖洞陣地和地下工事進行頑抗。在7月的第一周週末,約有3000名日軍發現他們已被逐漸趕到一個斷絕地之後,便於次日凌晨絕望地發起反突擊。他們從第27師的進攻地段衝開一個突破口,向前衝殺一英里以上,打死美軍約400人。但是,這批日軍大部被殲,殘餘者亦被擊退。這時,霍蘭·史密斯將軍則把大部分陸軍部隊撤下來作為預備隊。
  又經過3天多的激烈戰鬥,海軍陸戰師終於前進到塞班島的東北端,從而結束了日軍在塞班島的有組織的抵抗。但是,仍有數千名日軍隱蔽在巖洞和溝壑中繼續進行抵抗。因此,必須將這些殘餘部隊加以俘獲或者殲滅,才能宣佈美軍佔領了塞班島。
  美軍在攻佔塞班島的作戰中,主要是前幾天的傷亡較大,共傷亡16500人,其中死亡3400人。後來,美軍在提尼安島和關島登陸時,所受到的傷亡要小得多。這一方面是因為提尼安島和關島的防禦比塞班島薄弱;但另一方面主要是因為美軍對這兩個海島進行了時間較長而有系統的預先火力準備。
  在進攻塞班島的整個作戰過程中,美國海軍的轟炸機和艦炮對鄰近的提尼安島有計劃地進行了壓制。當塞班島的作戰即將結束時,美軍把島上的大部分炮兵(約200門野炮)集中部署在塞班島的西南海岸,以便對提尼安島的北半部進行炮擊。另一方面,軍艦和飛機則繼續對提尼安島的其他地區進行火力準備。提尼安島有兩個最適於登陸的海灘,一個在西南海岸,另一個在東海岸。但這兩地都已嚴加設防,並在附近水域布了大量水雷。因此,特納在與哈里·施米特、霍蘭·史密斯、希爾和斯普魯恩斯等人磋商之後,決定把西北海岸的兩個非常狹窄的海灘作為登陸場。要想從這兩個地方順利登陸,就必須達成行動的突然性,具有較快的速度,並以新的方法進行後勤支援。
  7月24日,海軍陸戰第2師在提尼安島的南海岸實施佯動登陸以迷惑守軍。與此同時,海軍陸戰第4師已從塞班島被送到提尼安島西北部的近岸海域。坦克登陸艦運來的履帶登陸車共編為15波,以較小的間隔把登陸部隊送上海灘。部隊登陸後,迅速衝過海灘,作扇形展開。提尼安島登陸也像進攻塞班島那樣,是迂迴到翼側實施的,以登陸兵的迅猛行動來彌補登陸正面寬度的不足。提尼安島平坦的甘蔗田,使日軍根本無法利用地形進行掩護。所以,美海軍陸戰隊沒有採取常用的突破戰術,而是隨著炮兵火力的延伸,逐步向縱深發展。這時美國航空兵已開始用凝固汽油彈來推毀日軍的防禦工事。美國海軍陸戰第2師與第4師,在上陸後的第一週末就完全控制了提尼安島。
  關島登陸作戰持續的時間較長,這是由於該島比提尼安島大得多,而且設防也較堅固造成。美軍經過13天持續而系統的火力準備,壓制了守島日軍,擊毀了它的大部分火炮。7月21日晨,康諾利少將率領南部突擊編隊,將新編的海軍陸戰第3軍(由羅伊·蓋格少將指揮)送到關島西海岸附近。海軍陸戰第3師在猛烈的艦炮火力支援下,搭乘履帶登陸車向登陸點突擊,在奧羅特半島的北部上陸。暫編陸戰第1旅暫編陸戰第1旅下轄陸戰第4團和第22團,後來以該旅為基礎編成海軍陸戰第6師。和步兵第77師也相繼在奧羅特半島的南部上陸。這兩支部隊奪取登陸場後,便向橫貫於奧羅特半島的丘陵地帶推進,以期在這裡會合。不久,海軍陸戰旅就奪佔了上述丘陵地帶。這樣,美軍便可使用奧羅特機場及鄰近的阿普拉港了。
  爾後,海軍陸戰第3師和步兵第77師,晝間在艦隊的召喚火力的支援下,夜間在艦隊的擾亂射擊和發射照明彈的支援下,並肩向北部地區進攻。8月10日,美軍宣佈已經控制關島。當然,該島也和塞班島、提尼安島一樣,還有一些殘餘部隊未被殲滅。
  馬裡亞納群島登陸戰役的成功,說明美軍進行登陸的作戰能力已有很大提高,對提尼安島的進攻,證明美軍的行動具有驚人的靈活性。顯然,中太平洋部隊所採用的這種由艦到岸的登陸作戰方法,已經達到了相當完善的程度。美國艦隊在關島登陸作戰中的支援行動也是相當成功的。
  可是,我們必須看到,在關島突擊上陸之前美軍已經持續進行了數天的預先火力準備。而在塞班島登陸只進行兩天的火力準備是遠遠不夠的。兩天的火力準備只能為突擊上陸創造有利條件,不能使一個海島和海灘完全陷於孤立狀態。可是,在歐洲戰場,艦炮火力準備時間最長的不過是幾個小時而已。這是因為那裡擁有發達的陸路交通,可將抗登陸部隊迅速集中到登陸地域加強防禦。從1944年裝備部隊的武器來看,當時還沒有可以迅速摧毀堅固設防陣地的手段。
  在進攻南馬裡亞納群島的戰役中,美軍戰死5000餘人,日軍戰死近60000人。馬裡亞納戰役後,日軍失掉了通往加羅林群島的航空中繼站;而美軍則取得了繼續西進的後勤基地以及潛艇基地和航空基地。美軍在馬裡亞納群島建立潛艇基地,便於破壞日本本土與南方資源地之間的海上交通線;在馬裡亞納群島建立航空基地,就可使B-29型遠程轟炸機轟炸東京附近的工業地區。對日本來說,馬裡亞納群島的失守是結束這場戰爭的開端。但是,盟國的決策人物並未意識到這個問題。許多人看到,日軍甚至在處於絕對劣勢的絕望情勢下也不投降,塞班島的日本平民百姓寧可集體「玉碎」也不當俘虜,因而他們得出結論:只有在日本本土直接登陸,並滅絕日本的軍隊和國民,才能征服日本。
  這種設想是不正確的。日本天皇和其他當權人物清楚地知道,日本必須迅速投降。東條內閣垮台後,由鈴木貫太郎組閣的日本政府,本應領會天皇的意圖,早日進行和平談判。但是,日本軍事傳統的束縛和怕丟「面子」的顧慮使日本當局在爾後的整整一年的時間裡,沒能為結束戰爭而採取必要的步驟。從盟國方面來說,早在1943年初,羅斯福總統和丘吉爾首相就在卡薩布蘭卡會談中對日本提出了無條件投降的要求,這就無法再提什麼條件作為談判的基礎了。
  進攻菲律賓的前奏
  當斯普魯恩斯、特納和史密斯等人正忙於進攻馬裡亞納群島時,尼米茲從南太平洋把哈爾西調來,命令他接替斯普魯恩斯指揮中太平洋部隊,以便騰出手來擬制即將到來的菲律賓登陸作戰計劃。為了作好進攻菲律賓的準備,尼米茲希望哈爾西指揮的部隊於1944年9月15日前,佔領帛琉群島的佩勒劉島(位於西加羅林群島)及其以北的恩古盧島、烏利西群島和雅浦島,並在那裡建立前進基地和後勤基地。
  此外,還責成哈爾西支援麥克阿瑟西南太平洋部隊準備實施的下列作戰:9月15日進攻新幾內亞島和棉蘭老島之間的摩羅泰島,10月15日進攻摩羅泰島與棉蘭老島之間的塔勞群島,11月15日進攻菲律賓群島南部的棉蘭老島,然後於12月20日進攻菲律賓中部的萊特島。至於在菲律賓北部的呂宋島登陸的時間,將視上述幾次登陸作戰的進展情況和速度而定。
  以上就是對日作戰的基本計劃。但是,參謀長聯席會議的成員,尤其是海軍作戰部長金將軍,對經由菲律賓群島向日本接近這一作戰方案的正確性抱有懷疑態度。採用這種一步一步地向日本接近的打法必須付出高昂的代價,而且一定會使戰局的發展緩慢。這只能說明把「逐島作戰」的戰法又揀了回來。可是,在第5艦隊能夠繞過封鎖日軍設防的要地,並跨越千餘海裡實施進攻以來,盟軍已經放棄了「逐島作戰」的戰法。因此,參謀長聯席會議要求,麥克阿瑟部隊在棉蘭老島登陸後立即在那裡建立航空基地,以便削弱呂宋島的日軍航空兵力,然後與尼米茲的部隊聯合作戰,準備進攻台灣和中國的沿海地區。
  這種越島戰略,將為封鎖荷屬東印度與日本之間的海上交通線提供一個同呂宋島一樣有利的基地;只要發動這麼一次攻勢,就可獲得便於進攻日本本土的前進基地。與在菲律賓進行曠日持久的爭奪戰相比,這樣既可迅速打敗日本,也可早日解放菲律賓。
  對於參謀長聯席會議的上述意見,麥克阿瑟將軍表示強烈反對。1944年7月,在火魯魯奴軍事會議上,他在羅期福總統面前申述說;成千上萬的菲律賓游擊隊員正在敵後進行襲擾,菲律賓的人民幾乎均可投入這場解放菲律賓的鬥爭。如果我們繞過菲律賓,對友好的民眾和島上的美國俘虜見死不救,他們只好在死亡線上掙扎,在暴虐的日軍統治下忍受凌辱。這就是美國不信守盡早解放菲律賓的諾言,從而使東方人感到美國又拋棄了菲律賓。
  羅斯福總統認為麥克阿瑟的上述意見是有道理的,但是,直到9月11日美英聯合參謀部去謁見參加第二次魁北克會談的羅斯福總統和丘古爾首相時,還未正式作出最後決定。
  這時,斯普魯恩斯、特納和史密斯幾位將軍返回珍珠港休息,並擬制下一步的作戰計劃。太平洋艦隊所屬的指揮官作了某些更動,原中太平洋部隊改為美國第3艦隊,由哈爾西海軍上將接替斯普魯恩斯擔任艦隊司令官;西奧多·威爾金森海軍中將接替特納擔任第3兩棲作戰編隊司令官;蓋格少將由於蓋格將軍在關島作戰中耽擱的時間太長,而不能直接參加擬制進攻西加羅林群島的作戰計劃,所以進攻帛琉群島、烏利西群島和雅浦島的海軍陸戰第3軍,後來就由在塔拉瓦登陸作戰中威名遠震的朱利安·史密斯中將來擔任軍長。接替史密斯擔任海軍陸戰第3軍軍長。
  唯有米徹爾海軍中將根據他本人的願望,繼續擔任快速航空母艦特混艦隊(這時已改稱為第38特混艦隊)的指揮官。上述指揮官的調動和部隊番號的變更,很容易使日軍誤認為第3艦隊和第5艦隊這兩支強大的兵力在中太平洋交替出現。
  正當美英聯合參謀部在魁北克開會時,哈爾西乘旗艦「新澤西」號戰列艦,率領第38特混艦隊對菲律賓中部島嶼反覆進行了空襲,以便對即將實施的摩羅泰島和佩勒劉島的登陸作戰進行戰略支援。這次空襲的戰果相當可觀:第38特混艦隊擊毀敵機約200架,擊沉貨船12艘和油船1艘;而美軍僅僅損失艦載機8架和飛行人員10人。
  哈爾西發現菲律賓的中部島嶼不過是「一個設防較差,防禦能力較弱的空殼」,立即向尼米茲發出急電,建議取消奪取雅浦島和帛琉群島的作戰計劃,並把準備參加上述登陸作戰的地面部隊交給麥克阿瑟指揮,投入萊特島的登陸作戰。尼米茲同意不奪取雅浦島,但主張進攻帛琉群島的作戰仍按原定計劃進行,並把哈爾西的建議向魁北克的美英聯合參謀部作了報告。因此,參謀長聯席會議就此問題徵求了麥克阿瑟的意見。麥克阿瑟表示同意尼米茲的上述主張。於是,美國參謀長聯席會議決定取消雅浦島、塔勞群島和棉蘭老島的登陸作戰計劃,命令麥克阿瑟和尼米茲組成聯合部隊,提前兩個月,於1944年10月20日在萊特島實施登陸作戰。
  因此,尼米茲命令正同陸軍第24軍駛往雅浦島途中的東部突擊編隊改變航向,開往馬努斯島;爾後,轉屬於麥克阿瑟的西南太平洋司令部。海上合成部隊的指揮權,由一個戰區指揮官轉移到另一個戰區指揮宮,這既顯示了計劃的靈活性,也說明了戰區的指揮官具有優良的協同精神。西部突擊編隊雖然繼續前去進攻帛琉群島,但是已經接到通知,炮火支援艦群、護航航空母艦艦群、運輸艦船及其警戒兵力,一埃完成帛琉群島和烏利西群島的作戰任務後,立即轉歸麥克阿瑟指揮。
  這樣一來,美國第3艦隊實質上就剩下策38特混艦隊了兵力減少後的第3艦隊,除第38特混艦隊外,還轄有第30特混艦隊的第8特混大隊,即第3艦隊的後勤供應艦大隊。該大隊編有油船、載運補充飛機的護航航空母艦、艦隊拖船、彈藥補給艦和警戒艦隻(驅逐艦和護衛艦)等。它在指定的海域與第38特混艦隊會合,進行海上加油和補給。,其它兵力已被調空。這些被調走的部隊轉屬麥克阿瑟指揮,準備對萊特島進行突擊。與此同時,第38特混艦隊的4個特混大隊在海上積極行動,以支援摩羅泰島和佩勒劉島的登陸作戰。
  把西南太平洋部隊和中太平洋部隊在9月中旬所實施的登陸作戰加以對比,就可看出一個值得研究的問題。若從通過岸灘天然障礙物所造成的危險區和障礙區來看,攻佔摩羅泰島是太平洋戰爭中最容易的一次登陸作戰。但是,為了突破佩勒劉島上極其複雜的防禦體系,盟軍卻付出了巨大的代價(登陸兵的傷亡率近40%)。這是美國戰史上傷亡率最高的一次登陸作戰。
  第7兩棲作戰編隊載運28000名陸軍部隊,繞過設防堅固的哈馬黑拉島,出其不意地在摩羅泰島登陸。同時,第3艦隊和第7艦隊的艦載機群以及駐比阿島和農福島的第5航空隊,已把日軍的防禦陣地封鎖起來,經過2小時的艦炮火力準備,迫使數百名守軍撤至丘陵地帶。在摩羅泰島有難以越過的礁盤,齊腰深的淤泥淺灘,而且沒有適於鋪設道路的珊瑚,再加上暴雨不斷,所以工程進度較慢。儘管如此,工兵部隊仍然在摩羅泰島修建了兩個轟炸機機場和1個戰鬥機簡易機場,以便屆時掩護菲律賓登陸部隊的右翼。
  攻佔小如彈丸的佩勒劉島(位於摩羅泰島東北,相隔500海里)是一場相當艱苦的作戰。美軍登陸部隊繞過了駐有25000名日軍的巴伯爾土阿普島(帛琉群島的主島),在佩勒劉島登陸。但是,在僅有4英里長的佩勒劉島,也駐有日本10000餘人,其中約有半數是第14師的精銳部隊。此外,佩勒劉島的守軍遵照大本營的7月指示,千方百計地貫徹新規定的防禦方針。日軍命令島上的抗登陸部隊指揮官:「必須在水際灘頭迎擊並殲滅敵登陸兵」。盟軍的基本戰法是集中兵力,實施由艦到岸的突擊上陸並進行火力支援,這使日軍到處受到嚴重損傷。
  日軍新的作戰方案是根據周密的計算,實施縱深防禦。在水際灘頭配置一部分兵力,只是為了遲滯美軍的登陸行動。主要的防線設置在島上腹地,以免被猛烈的艦炮火力所摧毀。這道防線利用不規則地形的各種有利條件,構築了縱橫交錯的陣地。這是一道精心設計而又充分利用了物力的堅固防線。日軍認為,應該盡量保存預備隊,以便在適當時機實施反擊,那種高喊「萬歲」進行衝殺的戰術是沒有多大用處的,要使每個守備隊員都能死得最有價值,以自己的生命換取對方的巨大損失。
  對佩勒劉島進行3天猛烈的艦炮火力準備,徹底摧毀了水際灘頭的各種障礙物,以及岸上丘陵地帶的一切看得見的防禦設施。當海軍陸戰第1師向海灘衝擊時,其損失的登陸艇大部分是被日軍火炮擊毀的。這些炮兵陣地構築在東北走向的山脊的背陰斜面上。在敵人不斷從山脊後面進行炮擊,並從主要防線多次發起反擊的情況下,海軍陸戰隊迅速鞏固了登陸場,並奪取了機場。但是,當登陸部隊向東北的山背突擊時,又遇到了新的抵抗。在這裡,日軍鑽入500多個人工的或天然的巖洞之中進行抵抗。這些巖洞之間多半都有通道,有的巖洞還在洞口裝有鐵門,所有的巖洞部用草木巧妙地加以偽裝,非常隱蔽。
  這時,擔任留船待命預備隊的步兵第81師正在航渡之中,前去進攻鄰近的恩古盧島和較遠的烏利西群島。對美軍來說,幸運的是恩古盧島防禦薄弱,而烏利西群島則毫無設防。因此,蓋格將軍能夠把進攻恩占盧島的部隊中的一個團立即派住佩勒劉島,以增援進攻受阻的海軍陸戰隊。美軍使用火箭筒、炸藥包和由坦克攜帶的遠距離火焰噴射器,來對付日軍這種新的防禦手段。但是,要殲滅守島的全部日軍卻是一個漫長的、付出很高代價的戰鬥過程。實際上,這裡的戰事直到第2年2月才算結束。
  不過,在此之前,美軍飛機早已開始使用佩勒劉島和恩古盧島的兩個機場,而盟軍艦舶也把帛琉群島北部的科索爾水道用作臨時錨地了。或許有人懷疑,美軍用這麼大的代價(戰死近2000人,負傷約8000人)換取這幾個小島是否值得。可是,如果帛琉群島完全留在日軍手中,它就會給麥克阿瑟對菲律賓的進軍造成真正的威脅,這是毫無疑問的。兵不血刃就輕取了烏利西群島,這是非常有利的。因為它給太平洋艦隊提供了一個重要的錨地和補給基地,在很大程度上取代了馬朱羅、誇賈林以及埃尼威托克等基地。中太平洋部隊此後的作戰,至少有一部分是以西加羅林群島為基地的。
  當登陸部隊在馬努斯島和霍蘭迪亞進行集結時,盟軍的航空兵力和海上兵力就已開始實施封鎖萊特島的作戰。盟軍的航空部隊從南太平洋和中太平洋的基地對馬紹爾群島和加羅林群島中尚為日軍佔據的島嶼進行了襲擊。第20航空隊的B-29轟炸機和克萊爾·謝諾爾特少將指揮的第14航空隊的中程轟炸機,從中國西部起飛,對台灣和中國沿海地區的目標進行了空襲。肯尼將軍指揮的遠東空軍,則從新幾內亞島、比阿島和摩羅泰島的基地出發,襲擊了日軍的南翼,對棉蘭老島和荷屬東印度的日軍機場反覆進行了空襲。
  美第3艦隊負責壓制日軍的北翼,10月10日,長驅直入,奔襲了沖繩;11日,轟炸了呂宋機場;12日,又開始對台灣的航空基地進行了持續3天的空襲。美航空母艦的艦載機使這一地區的艦船和機場設施遭到很大損失,並擊毀日機200餘架。日本的魚雷機從本土起飛,經由已搶修好的沖繩機場,剛剛飛抵台灣,就受到了嚴重損失。美國艦隊的上述空襲活動雖然取得了成功,但是「堪培拉」號重巡洋艦和「休斯敦」號輕巡洋艦卻遭到了魚雷攻擊,「休斯敦」號已喪失了航行能力。是指第二次世界大戰中建造的那艘「休斯敦」號軍艦,從前的那艘「休斯敦」號是重巡洋艦,這一艘是輕巡洋艦。「堪培拉」號重巡洋艦是美國第一艘以外國城市名稱命名的軍艦。
  日軍的這一戰果是微不足道的,可是它的飛行員卻洋洋得意,滿以為獲得了巨大戰果,他們向國內報告說,擊沉航空母艦11艘、戰列艦2艘和巡洋艦3艘。日本國內也深信無疑,提燈遊行,大肆慶祝,並通過東京廣播電台把這一虛構的勝利播放到全世界。哈爾西利用敵人被虛假勝利引入想入非非的情緒,設置了一個圈套。他命令第3艦隊的大部分艦隻從台灣海域暫時撤走,僅僅留下2艘受傷的巡洋艦和一個特混大隊,以便誘出日本艦隊,進行海上決戰。
  豐田司令長官險些中計。他把所保存的較有戰鬥力的艦載機部隊全部派去支援岸基魚雷機部隊,以期完成那種虛假的勝利。他還命令由巡洋艦和驅逐艦編成的第5艦隊從日本本土南下,「以殲滅殘敵」。但是,日軍的遠程偵察機為了確實查明海戰的結果,在海上搜索的過程中,終於發現了美國第3艦隊所屬的其他幾個特混大隊,並報告說沒有一艘明顯受傷的航空母艦。哈爾西的計謀既然已被識破,日本的第5艦隊便謹慎地撤向琉球群島,而它的航空部隊則對已經受傷的「休斯敦」號進行最後一次襲擊,又擊中一條魚雷。這次作戰日方稱之為台灣海域空戰。就此結束。2艘受傷的美國巡洋艦因損管工作得力而沒有沉沒,終於被順利地拖回烏利西錨地。
  美第3艦隊給予日岸基航空兵和艦載航空兵以嚴重打擊後,便向萊特島附近的預定海域駛去,以便支援進攻菲律賓的作戰。自10月11日至16日,哈爾西率領的航空母艦編隊共擊毀日機約350架,自己損失飛機89架。
  進攻萊特島
  10月10日至15日,進攻萊特島的登陸部隊主力分成數個梯隊從馬努斯島和霍蘭迪亞先後出發。17日和18日,登陸先頭部隊派出突擊隊在萊特灣灣口的島嶼上陸,以保障正在接近中的登陸部隊翼側的安全。18日,掃雷隊和水下爆破隊在萊特島登陸海灘的附近水域開始進行突擊上陸前的準備作業。同時,炮火支援艦群和護航航空母艦也駛入萊特灣,進行持續兩天的預先火力準備,以摧毀日軍的岸防工事。
  10月20日晨,登陸輸送隊進入萊特灣,向換乘區駛去。巴比率領的第7兩棲作戰編隊負責進攻萊特島的首府塔克洛班,威爾金森率領的第3兩棲作戰編隊負責進攻杜拉格(位於塔克洛班以南,相距17英里)。同時,還派一個團戰鬥隊在巴拿旺島登陸,去奪取基地。佔領這個基地,魚雷艇就可在蘇裡高海峽的南口巡邏,以控制萊特灣的南部入口。在對登陸地域進行直接火力準備之後,登陸兵搭乘履帶登陸車和各種登陸艇向地勢低窪的海岸衝去。
  日軍根據新的防禦原則,已將大部分守島部隊撤至丘陵地帶的預設陣地,僅在前沿部署足以阻擊和遲滯登陸的少量部隊。日軍在登陸場附近使用步槍、機槍、迫擊炮和其它火炮進行阻擊,使美登陸兵遭到一定傷亡。傍晚,1架日軍魚雷機重創了「火奴魯魯」號輕巡洋艦。就以往的多次登陸來看,萊特島登陸作戰與太平洋戰場的其他大部分登陸作戰相比,這算是比較容易的一次。在20日黃昏之前,已把60000餘名登陸兵和10萬餘噸裝備、補給物資送上岸。兩個登陸場,均向島內推進一英里以上,塔克格班的簡易機場巳被美軍佔領。
  美軍在萊特島登陸不過幾個小時,麥克阿瑟將軍就陪同菲律賓總統塞希奧·奧斯梅納踏上菲律賓的國土,並通過陸軍通信兵的麥克風發表了解放整個菲律賓的演說。他說:「這是自由之聲廣播電台。我是麥克阿瑟將軍。菲律賓的朋友們,我終於回來了。多虧全智全能上帝的恩賜,我們的部隊又屹立在菲律賓的土地上了。這是一塊由我們兩國人民的鮮血澆灌的土地……。大家團結在我的周圍,繼續發揚巴丹半島和哥黎希律島的不屈不撓的戰鬥精神!當戰線推進到你們的家園,就奮起投入戰鬥吧,利用有利的時機打擊敵人,為了保衛你們的家園而戰鬥,為了你們的子孫後代而戰鬥,為了神聖的死者而戰鬥吧!」
  結語
  關於太平洋戰場1944年的軍事行動,是有各種不同說法的。有些人認為,沿新幾內亞島沿海地區所實施的一系列登陸作戰,才是通往菲律賓和日本的主要進攻路線,他們認為尼米茲部隊經由中太平洋的進攻,僅僅是為了保障西南太平洋攻勢的右翼。因此,這些人對美軍繞過還在日軍手中的加羅林群島,直接從馬紹爾群島向馬裡亞納群島實施越島作戰的戰略持批判態度。照他們看來,橫渡中太平洋的進攻雖已正式定為主要進兵路線,然而並不名副其實。因為無論在部隊的派遣方面,還是在武器和補給品的分配方面,對這兩個進攻方向都是平等對待,不分厚薄的。可是,另外一些人則認為麥克阿瑟部隊的作戰主要是在保障中太平洋部隊的左翼和在保衛澳大利亞方面起了作用。實際上,上述兩種意見各執一個極端。盟軍對菲律賓的進攻是沿著兩個各自獨立而又相互支援的方向向前推進的,這兩個作戰方向相輔相成,成功地利用了外線作戰的冒險性。
  對臘包爾的作戰,大大削弱了日本航空母艦艦載機的作戰能力,使美國第5艦隊未受到什麼嚴重抗擊,就奪取了吉爾伯特群島和馬紹爾群島。第5艦隊對帛琉群島的襲擊,為麥克阿瑟部隊的進攻掃清了道路。麥克阿瑟部隊在比阿島的登陸,把日軍的岸基航空兵從中太平洋吸引過去,從而使第5艦隊在進攻塞班島時沒有遇到日軍岸基航空兵的很大抵抗。
  第5艦隊進攻馬裡亞納群島,引開了企圖襲擊比阿島麥克阿瑟部隊的宇垣戰列艦編隊,並將日本的機動艦隊誘至菲律賓海,從而才能「獵取馬裡亞納火雞」,徹底打垮了小澤艦隊的艦載航空兵。第3艦隊對沖繩、呂宋和台灣進行的大規模空襲也嚴重地削弱了日軍的航空兵力。因此,日軍對麥克阿瑟部隊在萊特島的登陸不能予以有力的抗擊。
  盟軍橫渡太平洋的兩路進攻部隊,密切協同,相輔相成,在作戰中配合得非常默契。這兩路大軍,往往在這一方向上牽制日軍,而在另一方向上發起主攻,以達成戰略上的集中使用兵力。不僅內線作戰,而且外線作戰也能達成這種戰略態勢。不過,外線作戰時,若兵力較弱,就較冒險,故應極力避免。
  假如說,小澤機動艦隊擁有強大的兵力,在馬裡亞納海戰中打敗了斯普魯恩斯的艦隊。這時,小澤司令官即可利用內線作戰的有利條件,經由日軍佔據的加羅林群島,揮軍南下,直指比阿島,在力量已被削弱的第5艦隊繞過東加羅林群島、千里迢迢趕去支援之前,就消滅了比阿島上的麥克阿瑟部隊。
  有些人懷疑,從中太平洋發動進攻是否明智。他們強調指出,奪取塞班島、帛琉群島這樣堅固設防的島嶼所付出的代價太大,甚至比麥克阿瑟部隊從阿德米勒爾提到菲律賓的歷次進攻所付出的全部代價還要大。在塞班島登陸戰役中死亡3426人,傷13099人;在帛琉群島登陸戰役中死亡1950人,傷8515人。在艾塔佩、霍蘭迪亞、瓦克德、比阿島、農福島、桑薩波,摩羅泰等地的作戰行動中共死亡1648人,傷8111人。
  僅是,提出這種批評的人作了個錯誤的假設。他們認為,盟軍即使不採取上述的那種打法,日軍也肯定會陷入那種態勢。可是,宇垣編隊從塔威塔威向巴漳島出擊,以及後來又從巴漳島向菲律賓海轉移,都充分證明,如果美軍不從中太平洋發動進攻,沒把日軍牽制和吸引過來,那麼,麥克阿瑟的西南太平洋部隊在新幾內亞地區必定會遇到大得多的抵抗。
  斯普魯恩斯在菲律賓海海戰中所採用的戰術引起了爭論,受到了一些批評,說他沒有充分發揮艦隊的機動性,竟把第58特混艦隊作為一支要塞艦隊來使用。這種批評重新提出了一個老問題,即統率一支軍隊的指揮官,究竟是應該依照納爾遜或者克勞塞維茨的老傳統,把殲滅敵軍作為主要目標,還是應該根據全國的最高戰略目標來下定戰術決心呢?
  另外,還提出這樣一個問題,即從當時和爾後的情況來看,究竟是消滅日軍訓練有素的飛行員,擊毀其飛機對盟軍有利,還是擊沉日本的航空母艦更有利呢?顯然,斯普魯恩斯不願讓他的艦隊和進攻塞班島的部隊冒著遭受重大損失的危險,所以他未能既殲滅了日軍飛機,又同時擊沉了對方的航空母艦。
  第十三章 萊特灣海戰
  因美軍進攻菲律賓而引起的萊特灣海戰,其情況之複雜和規模之大,在世界海戰史上都是空前的。萊特灣海戰歷時4天,實際上是在相距數百海里的幾個海域連續進行多次海戰和襲擊的總稱。其中最重要的海戰有4次:1944年10月24日的錫布延海海戰,10月25日的蘇裡高海峽海戰,英加諾角海戰和薩馬島海戰。連續發生這幾次海戰告一段落後,日本帝國海軍就不再是一支強有力的海上力量了,而美國海軍卻控制了太平洋。日方稱萊特灣海戰稱為菲律賓海海戰。
  發動「捷號」作戰
  美軍奪取了馬裡亞納群島的南部諸島,就突破了日軍在太平洋的內防禦圈。因此,大本營重新調整了戰略部署,以期血戰到底。保衛日本本土固然重要,但是,固守菲律賓、台灣和琉球群島,對於日本的安全來說也是同樣重要的。只有守住這個外圍島鏈,日本才能把至關重要的石油從荷屬東印度運往本土。於是,日本就制定了一個稱為「捷號」作戰的防禦計劃。這項作戰計劃含有4種作戰方案:保衛菲律賓為「捷1號」作戰方案;保衛台灣、琉球群島和日本本土南部為「捷2號」作戰方案;保衛日本本土中部為「捷3號」作戰方案;保衛日本本土北部為「捷4號」作戰方案。「捷號」作戰計劃同菲律賓海海戰中落空的「阿號」作戰計劃一樣,企圖集中使用艦艇部隊和航空兵部隊對付來襲的美軍,並強調以岸基航空兵給予敵人以殲滅性的首次突擊。
  然而,在美軍進攻菲律賓的過程中,日軍實施「捷號」作戰一切有利條件均已喪失。在美第3艦隊9-10月對菲律賓、琉球群島和台灣所進行的多次空襲中,擊毀日軍飛機1200餘架。美軍潛艇把襲擊日本油船放在相當優先的地位,因而基本上切斷了日本的輸油線。這樣一來,日本聯合艦隊的全部兵力,若都以本土的港灣為基地來開展作戰活動就不行了。在這種危難的情況下,豐田司令長官只能令其艦隊分開活動。他僅僅把幾艘航空母艦留在日本本土,以便進行修理和訓練飛行員,而把大部分水面艦艇部隊部署在新加坡地區,因為在那裡可以得到充分的燃料。
  10月17日,美軍先頭部隊在萊特灣登陸時,日本聯合艦隊的兵力配置如下:日方把栗田、志摩和小澤率領的部隊分別稱為第一遊擊部隊、第二游擊部隊和機動部隊;把小澤直接率領的從瀨戶內海出發的機動編隊稱為機動部隊的本隊。雙方交火後,美方便把上述3支部隊分別稱為中央編隊(栗田部隊)、南部編隊(志摩部隊)和北部編隊(小澤部隊)。
  (1)栗田海軍中將指揮的戰列艦、巡洋艦和驅逐艦編隊駐泊在新加坡附近的林加錨地。
  (2)志摩海軍中將指揮的巡洋艦、驅逐艦編隊駐泊在琉球群島的奄美大島錨地。該編隊是為了殲滅哈爾西第3艦隊的「殘存」艦隻而於10月15日從日本本土出航的,後來發現日軍飛行員報告的戰果純屬虛構,便立即向琉球群島退去。
  (3)小澤海軍中將親自率領的航空母艦及其警戒艦隻駐泊在本州和四國之間的瀨戶內海。
  美先頭部隊在萊特灣登陸後,豐田立即下達「捷1號」作戰命令。豐田雖然知道美國的海軍和空中兵力大大超過了日本的海上和空中兵力,可是他認為,日本失掉了菲律賓就等於失掉了一切。如果美軍佔領了菲律賓,日本與荷屬東印度之間的海上生命線就會切斷;聯合艦隊就會永遠處於被分割的狀態,既無法給栗田部隊補充彈藥,也無法為小澤部隊和志摩部隊輸送燃料。這樣,聯合艦隊就會被徹底打垮,而日本則將陷於被封鎖的境地。
  栗田部隊奉命於10月18日午後駛離林加錨地,開往萊特灣。該部隊受領的任務是盡可能躲過美第3艦隊,不得已時可擊敗美第7艦隊,以便衝進登陸水域襲擊兩棲作戰編隊。10月20日,當麥克阿瑟的部隊在萊特島奪取登陸場時,栗田部隊駛入婆羅洲加裡曼丹島。文萊港,開始補給燃料。22日晨,栗田率領該部隊的大部分艦隻(超級戰列艦「大和」號、「武藏」號、舊式戰列艦3艘、重巡洋艦10艘、輕巡洋艦2艘及驅逐艦15艘),向巴拉望水道航進。美軍把這個編隊稱為中央編隊。栗田企圖率領中央編隊,經由呂宋島南面的錫布延海,穿過聖貝納迪諾海峽,於25日拂曉從北面突進菜待灣。
  22日午後,西村祥治海軍中將率領栗田部隊的其餘艦隻(舊式戰列艦2艘、重巡洋艦「最上」及驅逐艦4艘)從文萊出航。這是從南面對美軍實施兩面夾擊的一部分兵力。為了避開美潛艇,西村首先向北航行一段時間,然後經蘇祿海和保和海駛往蘇裡高海峽,準備從南面襲擊萊特灣的美軍,以便策應栗田部隊從北面實施的突擊。
  志摩接到豐田的「捷1號」命今後,立即率領部隊(重巡洋艦2艘、輕巡洋艦1艘、驅逐艦4艘),開往澎湖列島的馬公港,然後繼續南下,以便協同西村部隊,經由蘇裡高海峽去襲擊敵人。美軍把西村和志摩所率領的這兩部分兵力稱為南部編隊。
  西村部隊從文萊港出航後不過數小時,小澤便率領北部編隊(其兵力編成為:旗艦「瑞鶴」號航空母艦、「瑞鳳」號、「千歲」和「千代田」號輕型航空母艦以及由戰列艦改裝的、後部裝有飛行甲板的航空戰列艦「日向」號和「伊勢」號等)從瀨戶內海出發。(小澤率領足以實施誘敵作戰的誘餌部隊出動,但把幾艘捨不得消耗的航空母艦留在日本本土,以備下一步作戰使用。留在日本的航空母艦有:「信濃」號、「天城」號、「雲龍」號和「葛城」號4艘新造的大型航空母艦,以及「隼鷹」號和「龍鳳」號2艘28000噸的舊式航空母艦。當對只有「天城」號和「雲龍」號已經竣工,並按計劃編入小澤艦隊,但實際上尚不能參戰。「龍鳳」號是一艘15000噸的小型航空母艦。)但不能指望這支部隊在即將發生的海戰中能夠發揮多大作用。這是因為,日本艦載機飛行員在台灣上空遭到極為嚴重的損失,新飛行員的培訓工作遠遠不能滿足實戰的需要。日本海軍航空兵中能夠熟練地在飛行甲板上起降的飛行員已經所剩無幾。所以,北部編隊的任務是,把美第3艦隊從萊特灣附近向北吸引,從而使栗田、西村和志摩率領的幾支部隊能夠襲擊美軍的登陸編隊。
  豐田對當時情況的估計是正確的。他認為,雖然斯普魯恩斯行動謹慎,不敢遠離塞班島海域,可是哈爾西則是一員猛將,這次給他機會消滅日本的航空母艦,就一定會把他的艦隊從萊特灣誘開。在這種情況下,豐田下定決心,令小澤部隊不惜以全軍覆沒的代價去執行誘敵任務。
  這樣,4支分別行動的日軍部隊就同時向萊特灣前進了。如此複雜的作戰行動能否成功,取決於各部隊能否在時間上協調一致,並在很大程度上取決於無線電通信是否暢通。可是,在廣闊海域分別行動的幾支日軍編隊,卻往往瞭解不到有關其他部隊行動的重要情況。
  初戰失利
  栗田率領的中央編隊在駛抵錫布延海之前就遇到厄運。10月23日,日出後約1小時,該編隊在巴拉望海域遭到美潛艇「海鯽」號和「鰷魚」號的攻擊。這兩艘潛艇是奉命在菲律賓近海進行巡邏的。栗田的旗艦「愛宕」號重巡洋艦被海鯽發射的4條魚雷擊中,18分鐘後就沉入大海。「高雄」號重巡洋艦也被擊中兩條魚雷,損傷嚴重,只好在兩艘驅逐艦的護航下返回文萊。「愛宕」號剛被擊沉,「鰷魚」號又向「摩耶」號重巡洋艦發射數條魚雷,並擊中了它。這艘重巡洋艦因彈藥艙爆炸而沉沒。
  栗田及其參謀們先從「愛宕」號移到一艘驅逐艦上,然後又轉移到「大和」號上。這樣,「大和」號就成了栗田的旗艦。24日凌晨,中央編隊的其餘艦隻經由民都洛島以南海域,駛入錫布延海。對23日的損失還心有餘悸的栗田已經意識到,他率領的中央編隊已被美軍發現,目前正向哈爾西(在菲律賓以東海域活動)艦載機的戰鬥活動半徑之內前進。
  這時,西村部隊正在錫布延海南面(約距該海200海里)的蘇祿海航進,志摩部隊在其後面跟進,相距約60海里,也都進入了哈爾西艦載機的戰鬥活動半徑之內。於是,這次海戰的主要交戰即將開始。
  盟軍的兵力配置
  在萊特島登陸戰役的第一階段,盟國的海上部隊幾乎都是美國的海軍部隊,在登陸地域附近分別作了周密部署。
  配置在萊特灣內的是得到加強的第7艦隊的大部分兵力,分為兩棲作戰編隊和炮火支援編隊。前者轄有運輸艦、貨船和突擊上陸用的各種艇只。後者有舊式戰列艦6艘,巡洋艦和驅逐艦各若干艘,由傑西·奧爾登多夫海軍少將指揮。這裡還有以兩棲作戰編隊旗艦「瓦沙奇」號為座艦的第7艦隊司令官金凱德海軍中將和以「納什維爾」號巡洋艦為座艦的麥克阿瑟將軍。在萊特灣外稍稍偏東的海面上,配置著第7艦隊所屬的3個護航航空母艦大隊。這3個大隊由托馬斯·斯普拉格海軍少將統一指揮,轄有護航航空母艦18艘以及擔任警戒的驅逐艦和護衛艦若干艘,其基本任務是實施對潛、對空警戒以及對己方登陸部隊進行支援。
  哈爾西第3艦隊的戰鬥艦隻活動在呂宋島以東海域。為了進攻萊特島,第3艦隊的一部分兵力已經轉而配屬給第7艦隊。所以,第3艦隊的兵力當時只有一個第38特混艦隊。這支特混艦隊下轄4個特混大隊,分別由約翰·麥凱恩海軍中將、傑拉爾德·博根海軍少將、弗雷德裡克·謝爾曼海軍少將和拉爾夫·戴維森海軍少將指揮。這幾個特混大隊的兵力編成並非完全相同,平均看來,一個大隊約有軍艦23艘,通常包括航空母艦2艘,輕型航空母艦2艘,新式戰列艦2艘,巡洋艦3艘和驅逐艦14艘。哈爾西的旗艦「新澤西」號與博根大隊一起行動。米徹爾的座艦「列剋星敦」號航空母艦與謝爾曼大隊一起行動。作為一支海上的戰鬥部隊來講,當時的第3艦隊就是第38特混艦隊,所以,哈爾西對第38特混艦隊直接進行戰術指揮。
  美軍沒有遇到日本艦隊的抵抗,登上萊特島後,哈爾西抓緊時間為其部隊補充燃料和彈藥,並讓疲憊的艦員稍事休息。他認為各特混大隊的補給工作應該輪流進行,便令麥凱恩大隊回烏利西群島去進行補給。但這時接到「海鯽」號潛艇的來電:「栗田部隊由西面來襲!」顯然,日本艦隊尋機決戰。哈爾西仍然命令麥凱恩的特混大隊繼續向東南航行,回烏利西去加油,同時命令其他3個特混大隊與油船會合,待加油完畢後,駛往菲律賓的近海。這3個特混大隊入夜後呈扇形展開,至10月24日拂曉前,謝爾曼大隊已進至呂宋島附近海域,博根大隊進至聖貝納迪諾海峽附近,戴維森大隊進至萊持灣附近海域。6時30分前,各大隊均派出偵察機,向西、西北和西南進行搜索。
  錫布延海海戰
  24日9時稍過,戴維森大隊派出的偵察機在蘇祿海發現日軍南部編隊的先頭部隊——西村部隊,並立即予以襲擊。結果,「扶桑」號舊式戰列艦和1艘驅逐艦受輕傷,但是都未減慢航速。此後不久,第5航空隊的轟炸機也在蘇祿海發現了南部編隊的後續艦隊——志摩部隊。金凱德認為這兩個艦群同屬一個編隊,並正確地判斷出,這支編隊的前進目標是經由蘇裡高海峽駛往萊特灣。因此,已經採取措施,加強了萊特灣靠近蘇裡高海峽一帶的防禦。
  這時,哈爾西得知,在離此地很遠的北方,也出現一支更大的日軍編隊,因而對這支兵力較小的南部編隊就沒很重視。8時10分,博根大隊的1架飛機發現,栗田率領的中央編隊正要進入錫布延海。哈爾西把日軍的南部編隊留給金凱德及其第7艦隊去對付,則命令戴維森和謝爾曼兩個大隊以最快航速向位於中間的博根大隊靠攏,企圖以其全部航空兵力來挫敗栗田部隊的進攻。同時他命令麥凱恩大隊立即返航,抓緊時間在海上進行加油,爾後待命。
  10月24日,從第3艦隊3個特混大隊的航空母艦上先後起飛5批飛機轟炸栗田艦隊。儘管日軍中央編隊這時沒有任何空中掩護,但是仍然堅持橫渡錫布延海,問聖貝納迪諾海峽方向突破。15時許,栗田部隊的4艘戰列艦均中彈負傷,「妙高」號重巡洋艦喪失作戰能力,已向西撤退。尤其是「武藏」號超級戰列艦先後多次被魚雷和炸彈擊中,已遠遠落在戰鬥序列之後。這天的最後一次突擊集中襲擊了已遭重創的「武藏」號。該艦被擊中19條魚雷和l7顆炸彈,終於傾覆,連同艦上殘存的半數艦員(1100人)一起沉入錫布延海。
  得不到空中支援而遭到美軍航空兵力猛烈襲擊的栗田,在無線電裡叫苦不迭,後來只好命令其中央編隊改變航向,暫時西進。
  空襲謝爾曼特混大隊
  栗田部隊之所以沒有得到航空支援,是因為呂宋島的日軍航空司令部認為,只有以岸基航空兵直接襲擊美航空母艦特混大隊才能更加有力地支援中央編隊。日軍突擊培訓出來的飛行員也認為,與其在己方航空母艦上空打擊美機,不如等待戰機,由岸上突擊美方航空母艦。因此,10月24日晨,呂宋島基地的偵察機發現謝爾曼特混大隊後,日機立即傾巢出動,對其進行突擊。
  謝爾曼大隊的艦裁機正準備起飛前去襲擊中央編隊時,得知有一批日機正向本隊飛來,謝爾曼決定轟炸機和魚雷機暫緩出擊,並立即送回機庫,所有戰鬥機起飛應戰,而航空母艦大隊則進入暴風雨區,以規避空襲。身經百戰的美國飛行員猶如「獵取馬裡亞納火雞」那樣,痛擊了這批初出茅廬的對手。在這次空戰中,沒有1架日軍飛機飛臨謝爾曼大隊上空進行攻擊。但是,9時30分稍過,空中已看不見日軍飛機,美航空母艦特混大隊從雲雨區駛出,準備回收飛機時,1架轟炸機從雲中俯衝下來,對「普林斯頓」號輕型航空母艦實施攻擊。該艦飛行甲板中彈,汽油從炸壞的飛機向四面飛濺,火勢蔓延到機庫。6架裝上魚雷的「復仇者」式魚雷機,因推遲出擊而停放在機庫甲板上,這6條魚雷接連爆炸,兩部升降機和大部分飛行甲板被炸毀。
  在這種情況下,謝爾曼已不能遵照哈爾西的命令帶領本隊向博根大隊靠攏。他派幾艘巡洋艦和驅逐艦援助燃燒著的航空母艦,其餘艦隻則在附近水域活動,以便必要時對「普林斯頓」號等艦進行支援。快到中午時,謝爾曼的其餘3艘骯空母艦派出飛機去襲擊栗田部隊。
  這時,小澤的北部編隊也進至呂宋島東北端英加諾角附近海域,其偵察機發現了謝爾曼特混大隊。11時45分,小澤命令突擊機群(76架飛機)起飛。這幾乎就是小澤可以投入作戰的全部航空兵力。一小時後,恰在謝爾曼準備派出第2突擊機群去襲擊日中央編隊時,美軍雷達發現日機來襲。這一次,謝爾曼首先命令突擊機群立即起飛,接著命令其戰鬥機起飛迎擊日機。美軍「惡婦」式戰鬥機打得非常出色,竟使日軍的這次來襲一無所獲。參加這次空襲的日軍飛機,約有20架逃往呂宋島,其餘全部被擊毀。
  「普林斯頓」號航空母艦的損管隊雖曾一度控制住了艦上的火勢,但到下午未撲滅的火焰又蔓延到魚雷艙,引起猛烈爆炸,把艦尾和飛行甲板後部炸毀。該艦炸飛的鋼鐵斷片紛紛落到旁邊的「伯明翰」號輕巡洋艦上,使這艘巡洋艦的艦員當場死亡200餘人,負傷約400人。此後不久,「普林斯頓」號艦長即命令棄艦。
  哈爾西沒有掩護登陸地域
  進攻萊特島雖然是哈爾西的中太平洋部隊和麥克阿瑟的西南太平洋部隊共同實施的一次登陸戰役,但是沒有一個統一指揮整個戰役的總指揮官。第3艦隊司令官哈爾西隸屬於坐鎮珍珠港的尼米茲將軍,而尼米茲是直屬華盛頓參謀長聯席會議的;第7艦隊司令官金凱德隸屬於親臨萊特灣的麥克阿瑟將軍,而麥克阿瑟也是直屬於參謀長聯席會議的。美軍統帥機構認為,哈爾西和金凱德雖然各自獨立作戰,也不會有多大問題。他們兩人都是久經沙場的老將,這兩支艦隊一定會密切配合,協同作戰的。可是,這兩位艦隊司令官對自己在這次作戰中所擔負的特定任務卻各有自己的理解,這就成了後來配合不夠默契的根源。
  不言而喻,第7艦隊把登陸輸送隊護送到萊特灣,接著還要對上陸戰鬥實施近距離支援。可是,掩護登陸地域,防止遭到敵海軍兵力襲擊的任務,應由哪個艦隊來擔任呢?尼米茲的作戰計劃已明確規定,由哈爾西負責「掩護並支援西南太平洋部隊」。因此,金凱德認為,掩護第7艦隊的兩棲作戰編隊是第3艦隊責無旁貸的任務。用金凱德的說,第7艦隊的任務是「遣送登陸兵上陸,並支援其實施岸上戰鬥。因此,第7艦隊的艦隻僅僅攜帶少量的穿甲彈,而各護航航空母艦裝載的彈藥也不是魚雷和重磅炸彈,而是爆破彈和殺傷彈。總之,我們根本未準備進行海戰。」
  尼米茲還在計劃中規定:「如有機會,或者能夠創造條件殲滅日本艦隊的大部分兵力,那麼,這種殲敵行動就成了第3艦隊的基本任務。」因此,哈爾西認為,策3艦隊的任務是進攻,而不是防禦。他後來寫道:「我的職責是率領第3艦隊去襲擊日本艦隊,而不是去保護第7艦隊。」
  10月24日凌晨,金凱德封鎖了靠近登陸地域的蘇裡高海峽,準備在這裡阻擊日軍的南部編隊。這時,哈爾西則調集一切可以參戰的航空兵力,以對付強大的栗田中央編隊。這天下午,中央編隊經錫布延海繼續東進,顯然是準備突破聖貝納迪諾海峽。哈爾西認為,必須準備進行水面艦艇部隊之間的海戰。15時12分,哈爾西向所屬各指揮官發出電報,下達「戰鬥計劃」,準備從博根和戴維森兩個特混大隊抽出戰列艦4艘、重巡洋艦和輕巡洋艦各3艘、驅逐艦14艘和「新澤西」號旗艦,組成第34特混艦隊,由李海軍中將指揮。
  哈爾西在這項計劃中寫道:「上述部署對明天的海戰極為重要。請有關人員作好準備,如發生水面艦艇之間的海戰,就從第38特混艦隊中抽調上述兵力,組成第34特混艦隊,首先與敵交戰」。
  哈爾西15時12分的急電,雖然沒有直接拍發給金凱德,可是第7艦隊截收到了這份電報,金凱德讀後十分滿意。金凱德沒有截收到哈爾西後來發出的其它電令,他以為哈爾西仍按上述急電在實施戰鬥,已有一個強大的水面艦艇部隊正在固守著聖貝納迪諾海峽。所以金凱德說:「哈爾西怎麼會放棄執行這個周密的戰鬥計劃呢?這是不可理解的。」
  栗田部隊已進至錫布延海,西村部隊和志摩部隊已進至蘇祿海。由此可見,日軍準備對萊特灣的美國水面艦艇部隊從兩個方向進行夾擊。但是,日本的航空母艦部隊究竟在哪裡呢?在如此大規模的海上行動中,日軍不會不使用它的航空母艦部隊。據哈爾西判斷,美軍開始在萊特島登陸時,日本的航空母艦部隊肯定還在日本近海活動,目前已經南下,準備協同南部編隊和中央編隊襲擊萊特灣的美軍。
  正如美軍所推斷的那樣,小澤的航空母艦部隊確實還在北方。並且為了引起美軍的注意,故意讓煙囪冒煙,使用各種頻率進行無線電通信,命令在前方擔任警戒的水面艦隻盡量同第3艦隊發生接觸。在整個上午和下午的前一段時間,負責對北面海域進行搜索的謝爾曼大隊,只顧對付日軍的空襲和掩護正在燃燒著的「普林斯頓」號航空母艦,碰巧沒有派出偵察機。傍晚前,美軍偵察轟炸機終於報告,在東北偏北190海里處發現日本航空母艦部隊。米徹爾將此情況向哈爾西作了報告,謝爾曼派出一艘巡洋艦使用魚雷將「普林斯頓」號擊沉。
  哈爾西終於弄清了日軍幾支兵力的位置。情況已經證實,原來的估計是正確的:駛往蘇裡高海峽的南部編隊、駛往聖貝納迪諾海峽的中央編隊和從日本本土南下的北部編隊,都在向萊特灣方向作向心運動。哈爾西決心挫敗日軍的此次行動。他認為日軍的南部編隊較弱,金凱德所屬部隊完全可以對付。根據飛行員報告,日軍中央編隊的艦炮、射擊指揮儀和通信設備等,均遭到嚴重損傷,哈爾西認為這部分敵艦金凱德艦隊也對付得了。不久,又接到一份報告,說日中央編隊已經轉向,向西撤退,哈爾西就更加放心了。這樣,就只剩下以航空母艦為中心的北部編隊了。這支編隊還未受到損傷,其戰鬥活動半徑比其它編隊大數百海里。鑒於這種情況,哈爾西則把殲滅這支北部編隊作為首要任務。他認為,在可供選擇的幾種方案中,與這個對手交戰無疑是上策。
  哈爾西當然可以傾全力保衛聖貝納迪諾海峽,等待日軍北部編隊接近時予以迎頭痛擊。然而哈爾西沒有這樣做,因為這樣做就把第3艦隊置於日本的航空母艦編隊與岸基航空兵之間,將受到兩面夾擊,遭到日航空母艦艦載機的「穿梭」轟炸。在菲律賓海海戰中,米徹爾的轟炸機群先發制人,一舉炸毀了關島的機場,日軍就無法實施「穿梭」轟炸了。但是,這次要炸毀日軍在菲律賓的全部航空基地,就不那麼容易。
  哈爾西也可在以航空母艦群進攻日本北部編隊的同時,派出第34特混艦隊防守聖貝納迪諾海峽。但是,他沒有用這種打法,因為他把日軍岸基航空兵和艦載航空兵的力量估計過高。哈爾西認為,第3艦隊若分為兩個編隊分別行動,與整個艦隊統一行動相比,受到的損失將會大得多。他希望本艦隊的全部艦隻統一行動,這樣,既可使用所有艦隻的火炮加強航空母艦的對空防禦,也可使航空母艦的艦載機來加強對所有艦隻的空中掩護。
  哈爾西置聖貝納迪諾海峽於不顧,而集中其全部兵力突擊日軍的北部編隊。不過,這種抉擇就等於放棄對萊特島登陸部隊的掩護。哈爾西說,他之所以採取這種打法,是因為:「可使己方艦隊發揮最大的突擊力量,在作戰中握有主動權,並有可能達成最大的突然性。即使日本的中央編隊在此期間突破聖貝納迪諾海峽,進入萊特灣,那也只是企圖對美軍的登陸行動進行襲擾。據飛機報告,這支編隊的艦隻已經受到嚴重損傷,只能進行一些襲擾,已不可能造成很大威脅。我認為,金凱德手中的兵力足以擊退中央編隊的來襲。」
  24日20時,哈爾西定下決心,走進海圖室,指著海圖上標有日軍北部編隊的位置(敵我相距約300海里),對參謀長羅伯特·卡尼少將說:「這就是我們要去的地方,按命令艦隊北上!」
  卡尼海軍少將立即發出如下電今:麥凱恩大隊以最快航速向第3艦隊的其它大隊靠攏;戴維森大隊和博根大隊向北航進;謝爾曼大隊於午夜與上述兩個大隊會合;第38待混艦隊的戰術指揮官仍由米徹爾擔任,望25日晨,對小澤北部編隊實施突擊。接著,又以哈爾西的名義,電告金凱德:
  我率3個特混大隊北進,擬於明日拂曉對敵航空母艦部隊實施突擊。
  金凱德以為第34特混艦隊已經編成,哈爾西上述電報的意思,只是派出3個航空母艦大隊北上。金凱德將第7艦隊的大部分炮火支援艦隻派去封鎖蘇裡高海峽,並痛擊來襲的南部編隊。金凱德以為有第34特混艦隊封鎖聖貝納迪諾海峽,所以比較放心。但是,為了防止意外,仍對北部海域進行巡邏。24日日落後,派出PBY型夜航水上飛機,25日拂曉又從護航航空母艦派出飛機對北部海域進行搜索。然而,考慮到第3艦隊的艦載機很可能在錫布延海活動,為了不在夜間發生誤擊,第7艦隊未向錫布延海派出飛機去搜索和跟蹤栗田部隊。PBY型飛機飛經聖貝納迪諾海峽上空的時間偏早,而護航航空母艦的艦載機飛經該海峽的時間又過晚。結果,先後兩批飛機都未發現敵人。
  哈爾西在提及關於襲擊日本北部編隊的決心時寫道:「如果遇到同樣的情況,並掌握同樣的情報,我還會這麼干」。在哈爾西和絕大多數美軍指揮官看來,當時出現的日航空母艦部隊是對美軍此次作戰的最大威脅。據謝爾曼的偵察機報告,僅有數艘日航空母艦在北部海域出現。哈爾西不相信這是日航母編隊的全部兵力。當然,他並不知道,小澤航空母艦群南下不過是充當誘餌而已,小澤的航空母艦兵力已大部被殲。在把當前目標與最後打敗日本的長遠目標加以考慮之後,哈爾西認為,他對整個戰爭的最大貢獻就是緊緊抓住眼前這個戰機,大大削弱日海軍航空兵的戰鬥力。對此,各位參謀也完全贊同。
  哈爾西完全相信,金凱德的隊部既有能力對付駛向蘇裡高海峽的日軍南部編隊,也有能力抗擊已受重創的栗田中央編隊(如果它突破聖貝納迪諾海峽襲擊萊特灣的話)。10月24日傍晚,日美雙方的兵力對比如下:栗田、西村和志摩3支部隊的兵力為:新式戰列艦4艘、舊式戰列艦2艘、重巡洋艦8艘、輕巡洋艦3艘、驅逐艦19艘。金凱德的兵力為:舊式戰列艦6艘、重巡洋艦4艘、輕巡洋艦4艘、驅逐艦21艘;此外,還有護航航空母艦16艘,以及為護航航空母艦擔任警戒的驅逐艦9艘、護衛艦12艘、魚雷艇39艘。
  哈爾西清楚地知道,他這樣做是要冒一定風險的。不過,迄今為止所取得的軍事勝利多半都是冒了一定風險的,這是預料之中的事。此外,哈爾西還解釋說:第3艦隊的基本任務是「殲滅日本艦隊的主力」,而他當時的所作所為正是為了完成這一基本使命。
  哈爾西堅信自己所採取的行動是正確的,所以,雖然收到「獨立」號航空母艦夜航巡邏機的報告,得知「栗田中央編隊轉向東進,又向聖貝納迪諾海峽駛來,而該海峽久已不亮的導航燈燈塔等又亮了」,可是他並未改變決心。同樣,哈爾西的決心也未因博根海軍少將和李海軍中將對北進持猶豫態度而有所動搖。米徹爾未向哈爾西提出任何建議,未採納參謀們要他建議哈爾西率領戰列艦編隊返航南下的意見。米徹爾說:「如果哈爾西需要我提出建議,他就會徵求我的意見。」謝爾曼大隊於10月24日23時45分與博根、戴維森兩個大隊會合。1小時後,發現日本的中央編隊經由聖貝納迪諾海峽,從哈爾西部隊的背後駛入菲律賓海。
  24日日落前不久,栗田率隊轉而向東航進,再次駛往聖貝納迪諾海峽。此後不久,栗田收到一份豐田副武自東京發來的措詞嚴厲的電令:「願上天保佑,奮力突擊!」
  豐田的命令意味著,不管碰到什麼困難,也不管付出多大犧牲,都要堅決對萊特灣實施突擊。
  栗田充分估計到,一進入太平洋,就可能遭到伏擊,但卻出乎意料,什麼也未發現。當時,在栗田部隊與警戒兵力薄弱的美軍登陸運送隊之間,僅有第7艦隊的幾個護航航空母艦大隊在萊特灣以東海域活動。栗田部隊駛出聖貝納迪諾海峽時,竟未被第3艦隊發現,因為「獨立」號航空母艦的夜航巡邏機已奉命向第38特混艦隊的前方飛去,搜索日軍的北部編隊,因而停止了對中央編隊的跟蹤。
  儘管豐田的誘敵戰術獲得了成功,但是,無論當時還是事後,栗田對此都一無所知。小澤用無線電發出的關於哈爾西艦隊正全力追擊北部編隊的通報,日本其它部隊的指揮官均未收到。
  蘇裡高海峽海戰
  美軍抽出7艘驅逐艦組成一個反潛巡邏隊,從10月20日開始,在通往萊特灣的蘇裡高海峽北部進行不間斷的巡邏。不久,又派出魚雷艇隊在該海峽南部和中部進行巡邏,從而加強了這裡的防禦。10月24日,發現正在接近的日軍南部編隊後,萊特灣內可以投入戰鬥的39艘魚雷艇均被派往海峽南口去執行巡邏任務。每3艘魚雷艇為1組,按一定間隔配置在驅逐艦警戒絨以南,靠近保和海水域。24日上午,金凱德司令官向第7艦隊下達預先號令,準備抵抗日本水面艦艇部隊的夜襲。3小時後,他命令奧爾登多夫將軍派炮戰艦隻去封鎖蘇裡高海峽北口。金凱德確信,第3艦隊正準備抗擊從北面來襲的日本艦隊,所以他把第7艦隊的炮火支援艦隻(舊式戰列艦6艘、重巡洋艦和輕巡洋艦各4艘以及驅逐艦21艘)全都派去封鎖蘇裡高海峽。
  美軍在兵力上佔極大優勢,奧爾登多夫不僅決心要擊退敵人的來襲,而且要將其全殲。但因缺少穿甲彈,就打算在近距離實施短促的炮戰。美軍準備參戰的戰列艦多是珍珠港襲擊時被擊毀,後來修復的艦隻,配置在驅逐艦警戒線的北面,在海峽北口待機。這樣配置,既可使己方的戰列艦群能有寬闊的水域進行機動,又可使從南面來襲的日本艦隊受到狹窄海峽的限制,難以機動。必要時,美戰列艦群還可迅速轉移,以掩護萊特灣東口。奧爾登多夫命令巡洋艦在戰列艦的兩翼展開,並將驅逐艦配置在兩翼的前面,以便對敵實施魚雷攻擊。這樣,企圖從南面進入蘇裡高海峽的日本編隊,必將首先遇到龜雷艇的襲擊,接著遭到驅逐艦的魚雷夾擊,最後,還將遭到已經佔領T字橫頭陣位的戰列艦群和巡洋艦群的艦炮突擊。
  西村部隊在志摩部隊前方航進,相距40海里,橫渡保和海,闖入美軍嚴陣以待的伏擊海域。這兩支日軍雖然奉命協同作戰,但是他們的指揮官之間沒有直接進行通信聯繫。志摩還不知道他已被美陸軍轟炸機發現,仍然保持著無線電靜默,企圖率其增援部隊突入萊特灣,給美軍以突然襲擊。此外,志摩所以避免與西村進行無線電聯繫,還因為他的資歷比西村深。如果西村海軍中將知道志摩親自出征,按照日軍的憤例,這兩支部隊的戰術指揮必經由志摩負責。但是,志摩覺得,他對這次作戰的計劃並不詳細瞭解,在這關鍵時刻改變指揮關係可能引起混亂。而西村又有他自己的一套打法,願意單獨行動。
  24日晚,西村獲悉栗田部隊在錫布延海受到大規模空襲,前進受阻,難以按照原定計劃到達萊特灣。西村為了在天亮前進入萊特灣,而把行動時間提前。自10月24日23時至25日2時西村部隊受到美魚雷艇的襲擊。這些魚雷艇雖然缺乏戰鬥經驗,發射的魚雷沒有擊中日艦,但是他們卻對奧爾登多夫掌握敵情起了巨大作用。魚雷艇隊把西村部隊進入海峽的情況,隨時向上級作了報告。
  25日2時30分,美5艘驅逐艦投入戰鬥,這是蘇裡高海峽的一次主要戰鬥。向魚雷艇隊發出撤離戰場的信號後,驅逐艦部隊分為兩個分隊沿蘇裡高海峽全速南下,從東西兩個方向對敵艦發射47條魚雷,接著又施放煙幕,爾後退出戰鬥。驅逐艦部隊雖然受到日本艦隊的猛烈炮擊,但是沒有受到任何損失。在這次戰鬥中,西村部隊的2艘戰列艦被擊傷,1艘驅逐艦被擊沉,另有2艘驅逐艦被擊傷。「扶桑」號戰列艦因受傷而退出隊列,不久發生爆炸,艦體折斷沉沒。西村的旗艦「山城」號戰列艦雖被擊中1條魚雷,但仍在「最上」號重巡洋艦和「時雨」號驅逐艦的掩護下繼續前進。
  這時,奧爾登多夫實施連續突擊,首先派出右翼驅逐艦分隊,接著又派出左翼驅逐艦分隊進行魚雷攻擊。結果,又有3條魚雷命中「山城」號戰列艦,並擊沉1艘已經喪失機動能力的驅逐艦。3時51分,當西村餘部離美軍主力艦隻的配置線已經不到21000米時,奧爾登多夫的巡洋艦群首先開炮;1分鐘後,戰列艦發現目標也接著開炮。18分鐘內,共發射406毫米和356毫米炮彈約300發,208毫米和152毫米炮彈4000餘發。在美軍炮火的猛烈轟擊下,「山城」號戰列艦開始下沉,「最上」號重巡洋艦重傷起火,幾乎完全喪失了機動能力;向右轉舵的「時雨」號驅逐艦被擊中1發炮彈,但未爆炸,另有數發近失彈將該艦炸傷。4時09分,奧爾登多夫得知,正在撤出戰鬥的左翼驅逐艦分隊受到友軍的誤擊,則下令停止火炮射擊。「艾爾伯特·格蘭特」號驅逐艦遭到友軍艦和敵艦的夾擊,中彈19發,有34名艦員死亡,該艦已喪失戰鬥力。在這次戰鬥中,這是美軍受到的唯一損失。
  這時,志摩部隊一面抗擊魚雷艇隊的襲擊,一面向前突破。美魚雷艇發射的1條魚雷擊中「阿武畏」號輕巡洋艦,使其航速降到10節。這時向北望去,只見一片濃密的硝煙沖天而起,透過瀰漫的煙霧依稀可見射擊的閃光和曳光彈呈弧形掠過天空。4時10分,艦炮射擊停止,志摩部隊從已被炸成兩截、還在燃燒的「扶桑」號旁邊通過。志摩以為這是「扶桑」、「山城」兩艘戰列艦的殘骸。10分鐘後,志摩發現右前方一艘軍艦起火,似乎停在海上不動,後來認出這是「最上」號重巡洋艦。緊接著,雷達發現前方有目標,志摩命令驅逐艦前去攻擊,而他自己則立即右轉90度。這樣,既可使己艦發射的魚雷不致於誤傷「最上」號,又可使己艦不因友艦射擊的火光而暴露目標。志摩的旗艦「那智」號重巡洋艦轉入新航向照直前進時,與「最上」號相撞。當時,「最上」號正以8節的航速向南航進。
  志摩立即命令驅逐艦返航,然後率領所部在受傷的「時雨」號和起火的「最上」號後面跟進,開始沿著海峽向南撤退。顯然,志摩部隊已經中了美軍的埋伏。志摩認為沒有必要使自己的部隊也像西村部隊那樣遭到被殲的命運。他收到中央編隊的最後一份電報是:栗田部隊在錫布延海向西撤退,後來再未得到北部編隊的任何消息。在這種情況下,志摩認為,暫時撤退是上策,以期另尋有利戰機,協同栗田部隊和小澤部隊再次對萊特灣之敵進行夾擊。
  雷達發現志摩部隊開始撤退後,奧爾登多夫立即派出巡洋艦和驅逐艦進行追擊。在晨曦中,美軍終於用目力看清了成縱隊撤離戰場的日軍南部編隊,航行在最後的就是「最上」號重巡洋艦。美艦對已受傷的「最上」號開炮,再次使其起火;爾後,退出戰鬥,以規避日艦的魚雷攻擊。後來,有幾艘美艦遇到西村部隊的一艘受傷的驅逐艦,將其擊沉。日軍南部編隊的殘存艦隻——巡洋艦4艘和驅逐艦5艘,突破美魚雷艇隊的伏擊,奪路撤到保和海。第7艦隊護航航空母艦編隊又派出艦載機前往保和海對日艦進行追擊,終於使遍體鱗傷的「最上」號喪失機動能力。艦員離艦後,日軍自己將其擊沉。西村部隊只剩下「時雨」號這一艘驅逐艦,還被打得瘡痍滿目;而出摩部隊僅有「阿武畏」號遭到重創,其餘艦隻均可繼續作戰。
  正當美軍追殲殘敵的時候,奧爾登多夫收到一份令人震驚的敵情通報:栗田率領的中央編隊已經突破聖貝納迪諾海域,在薩馬附近海域出現,正在對第7艦隊最北面的幾艘航空母艦實施突擊。奧爾登多夫下令立即停止追擊,迅速集結兵力。同時他又命令剛突襲過「最上」號的護航航空母艦的艦載機到塔克洛班加油,爾後立即前去襲擊栗田部隊。
  金凱德陷入困境之中,他知道整個第3艦隊遠在北方,在短時間內難以得到它的支援。他還考慮到,志摩部隊雖已撤離,但有可能再次突破蘇裡高海峽,前來襲擊美國的登陸輸送隊。因此金凱德命令奧爾登多夫帶領其部隊急速返回萊特灣,以便同時掩護該灣南面和東面的兩個入口。奧爾登多夫將其兵力一分為二,令一部分兵力向東,前去約25海里的海域,以支援遭到日軍突擊的護航航空母艦大隊。其實,這種辦法也起不了多大作用。即使派去的艦只能夠及時趕到作戰海域進行支援(這種可能性不大),由於艦上的穿甲彈所剩無幾,也難以進行追擊,未必能夠達到支援的目的。
  英加諾角海戰
  10月25日凌晨,當栗田部隊突破聖貝納迪諾海峽進至外海,西村部隊和志摩部隊衝進蘇裡高海峽時,哈爾西和米徹爾正率領博根、戴維森和謝爾曼3個特混大隊向北急馳,以期襲擊小澤部隊。2時稍過,第38待混艦隊派到前方偵察的「獨立」號航空母艦艦載機,用雷達發現兩個分別活動的日水面艦艇編隊。這正是小澤北部編隊的前衛和本隊。小澤編隊在前一天分成兩個艦群活動,以便引起美軍的注意。這時,這兩個艦群正向會合點航進,預定於25日6時會合。哈爾西得知發現敵人後,立即下令組成第34特混艦隊,並將第3艦隊所屬的6艘戰列艦也編入其中。哈爾西率領這支強大的水面艦艇部隊急速前進,以便使用大口徑艦炮擊沉已被炸彈炸傷的掉隊日艦或可以追上的任何日艦,繼米徹爾艦載航空兵之後進一步完成殲敵任務。
  拂曉時,在甲板上待命的180架飛機隨偵察機起飛。1小時後,第38特混艦隊的偵察機又發現了日軍的北部編隊。這時,小澤的兩部分兵力已經會合,共有大型航空母艦1艘、輕型航空母艦3艘、航空戰列艦2艘、輕巡洋艦3艘和驅逐艦8艘。美突擊機群在空中得到及時的引導,8時稍過就看到了日北部編隊。美軍的轟炸機和魚雷機突破日軍的嚴密防空火網,飛近目標實施攻擊,「惡婦」式艦載機擊落了起飛迎擊的十幾架日機。美攻擊機群擊沉1艘驅逐艦,轟炸了「瑞風」號和「千歲」號輕型航空母艦,並對「瑞鶴」號大型航空母艦發射了魚雷。「千歲」號的艦體(水線下)被擊穿,不久沉入大海。「瑞鶴」號因舵機失靈,已經掉隊,小澤不得不移到「大澱」號巡洋艦上繼續指揮戰鬥。10時美突擊機群再次來襲時,日北部編隊的艦隻已經分散在一片廣闊的海面上。一個轟炸機隊襲擊了「多摩」號巡洋艦,位其航速降到10節;另一轟炸機隊襲擊了已經喪失機動能力的「千代田」號輕型航空母艦,使其起火,並開始傾斜。
  這時,隨同第34特混艦隊一起行動的哈爾西,一心想在前方的水天線處發現日艦,往北越追越遠。25日4時12分,金凱德曾電告哈爾西:第7艦隊的水面艦艇部隊正在蘇裡高海峽同日水面艦艇部隊交戰。接著又問道:「第34特混艦隊是否在守衛著聖貝納迪諾海峽?」但是,由於通信聯絡不好,直到6時48分哈爾西才收到金凱德的上述電報。哈爾西收到電報後立即回電:「不,不是這樣,第34特混艦隊現在正與航空母艦群一起同日航空母艦編隊交戰」。這個答覆使金凱德大為吃驚。
  8時哈爾西獲悉:日艦隊已在蘇裡高海峽被擊退,但這份電報又是遲遲才收到的。因此,哈爾西認為,第7艦隊這時已經有力量為菜特灣的兩棲作戰編隊提供必要的掩護了。20分鐘後,哈爾西又接到一份遲到的電報,也是要求支援的。這是克利夫頓·斯普拉格海軍少將發來的。第7艦隊有3個護航航空母艦大隊在萊特灣擔任警戒任務,A·F·斯普拉格是其中一個大隊的指揮官。斯普拉格大隊當時正在薩馬島附近水域活動,栗田的中央編隊突然出現,並對其進行突擊,因而發報向哈爾西求援。可是,哈爾西並不感到震驚,他說:「我若有16艘護航航空母艦原有18艘護航航空母艦,其中2艘為了運輸需要更換的飛機,已於前一天駛往摩羅泰。的話,在奧爾登多夫率領大型艦隻趕到之前,用自己的艦載機就足以進行自衛。」
  在收到斯普拉格請求支援的電報後,哈爾西又相繼收到金凱德的數份電報,而且,其中的一份是明碼電報,要求派出飛機和快速戰列艦進行支援。栗田截收到這份明碼電報後,認為在附近海域有一支強大的水面艦艇部隊可以迅速地支援斯普拉格,因而,甚為驚慌。另一方面,上述電報激怒了哈爾西,他說:「保護第7艦隊並非我的使命,我的任務是進攻,是率領第3艦隊實施突擊,去突擊那種不僅對金凱德和我們有嚴重威脅,而且對整個太平洋戰局部有重大影響的敵人海上兵力。」哈爾西認為,他所採取的行動是最正確的。他電令正在東南海域補給燃料的麥凱恩的特混大隊急速去支援斯普拉格,並把上述措施向金凱德作了通報。哈爾西率領第34特混艦隊和第38特混艦隊的3個特混大隊,繼續北進,離萊特灣越來越遠。
  當時,坐鎮珍珠港的尼米茲根據收到的第3艦隊和第7艦隊之間的來往電報,從作戰圖上注視著戰鬥的進展情況,
  終於覺得必須親自過問此事了。於是,他給哈爾西發了一份簡短的電報:「第34特混艦隊,在哪裡?」
  尼米茲司令部的一個少尉軍官,負責把報文加密。通常是在報文的首尾隨意加上幾句話,以使敵人難以破譯。然而,他違反了規定,所添的話很可能被認為是電報的正文。事後追究此事時,他承認當時沒有覺察到所添的話欠妥。他說:「那是我靈機一動加上的一句話。」
  哈爾西已經命令旗艦「新澤西」號的通信官,收到作戰方面的緊急電報後,把譯碼機處理過的報文刪去外加的詞語,宣接送給哈爾西本人或卡尼參謀長,無須再花時間去抄寫電文。按說,尼米茲發來的電報經譯碼機處理後,按規定以重複語為標記,可以把外加的話同正文區分開來。但是,加在這份電報末尾的詞語酷似正文,譯碼軍官誤以為全是正文,未加刪減就送給哈爾西了。結果這份報文上寫著:
  發報:太平洋艦隊總司令尼米茲
  收報:第3艦隊司令哈爾西
  抄送:美國海軍作戰部長金,第7艦隊司令金凱德
  第34特混艦隊在哪裡,在哪裡(重複語)?全世界都想知道
  本來,這種重複語應在譯好的正式報文中刪去,這份報文刪掉重複語以後的部分,則應是:「第34特混艦隊在哪?」
  10時稍過,收到這份急電的哈爾西有些氣惱,他認為,這是對他的一個諷刺。尤其是還將這份電報還送海軍作戰部長金海軍上將和金凱德,這更使他感到不快。哈爾西看到報文的最後一句話時,認為這是對他的侮辱,感到怒不可遏。
  哈爾西對尼米茲的這份報文,尤其是對那奇特的結尾,越想越生氣。近11時,終於在一氣之下改變主意,命令第34特混艦隊把航向從0度變為180度,由北上改為南下。
  11時15分,第34特混艦隊已經改變航向,向南航進。當該編隊從第38特混艦隊旁邊通過時,哈爾西命令博根率領的航空母艦特混大隊隨他同行,以便提供空中掩護;並派勞倫斯·杜博斯海軍少將指揮的4艘巡洋艦和10艘驅逐艦隨米徹爾的兩個航空母艦特混大隊同行,以便提供海上支援。
  米徹爾率領謝爾曼、戴維森的兩個航空母艦特混大隊和杜博斯的水面艦艇群繼續向北追擊,以便再次對日北部編隊實施空中突擊。將近中午,第3次派出突擊機群(200餘架艦載機)襲擊殘餘的日航空母艦。結果,「端鳳」號被重創,但仍浮在水面。「瑞鶴」號被擊中3條魚雷而沉沒。在參加襲擊珍珠港的幾艘日本航空母艦中,「瑞鶴」號是最後被擊沉的一艘航空母艦;除中途島海戰外。它參加了太平洋戰爭中的歷次航空母艦之間的交戰。午後,第4次派出突擊機群,終於擊沉奄奄一息的「瑞鳳」號航空母艦。第5次派出的突擊機群,實施最後一次突擊,集中轟炸改裝的「伊勢」號戰列艦,有幾顆炸彈在其附近爆炸,但無一命中。參加這次戰鬥的飛行員們幾乎都已連續戰鬥了兩天。
  14時許,米徹爾認為他的航空母艦部隊過於靠近日軍,為了安全起見,便率領謝爾曼和戴維森兩個特混大隊轉而向東航行,只派杜博斯率領的巡洋艦和驅逐艦部隊繼續北進,以摧毀受傷的日艦。但是,這畢竟不是一件輕而易舉的事。因為小澤還有2艘改裝的戰列艦,哈爾西已將第3艦隊的6艘戰列艦全部帶走。在杜博斯的水面艦艇編隊前去擊沉小澤放棄的最後一艘航空母艦「千代田」號時,日北部編隊的大部分艦隻已經遠遠離去。然而,天黑後,杜博斯編隊追上3艘日軍的驅逐艦,經過炮戰和魚雷攻擊,擊沉其中1艘。美軍的幾艘潛艇在此地以北設伏,受傷後單獨駛向本土「多摩」號輕巡洋艦又被其中的一艘潛艇擊沉。當時,美太平洋艦隊潛艇司令查爾斯·洛克伍德海軍中將在日軍艦隻可能竄逃的各個航路上都配置了潛艇。
  小澤作為誘餌的航空母艦雖然全被擊沉,但是他竟把另外13艘水面艦隻中的10艘帶回本國,出色地完成了誘敵任務,取得了出乎意料的成功。他不僅使栗田部隊免遭全軍覆沒的下場,而且也使自己率領的「誘餌部隊」的大部分艦隻免遭厄運。然而,日本卻未通過小澤的行動達到所期待的最終目的。由於小澤與栗田的無線電通信聯繫中斷,雖然萊特灣內的美軍登陸輸送隊已經處於日軍艦炮火的射程之內,然而,栗田並未實施突擊。
  薩馬島海戰
  10月25日凌晨1時許,栗田率領的中央編隊(當時尚有戰列艦4艘、重巡洋艦6艘、輕巡洋艦2艘和驅逐艦11艘),駛出聖貝納迪諾海峽,進入太平洋,立即發出戰鬥警報,變為夜航的搜索隊形,小心翼翼地向東航進。3時,栗田部隊向右轉向,沿薩馬島海岸向東南航進。當栗田沿此航向前進時,接到西村的最後一份電報:南部編隊在蘇裡高海峽遭到美軍的襲擊。1小時後,又接到志摩來電:「我部正在撤離戰場。」根據這兩份電報,栗田正確地判斷出:日軍在南面的突擊行動已被挫敗。但是,粟田卻與北面的小澤失去了聯繫。
  日出時,栗田部隊由夜航的搜索隊形變為防空的環形隊形,所屬艦隻成數列縱隊前進。變換隊形的信號剛一發出,「大和」號旗艦桅樓上的瞭望哨就報告在東面的水天線處出現了幾個黑點。片刻之後,從「大和」號的艦橋上用目力即可看見航空母艦及其警戒艦隻的艦桅桿,接著又看到了艦體。栗田的參謀們一致認為,肯定是碰到了哈爾西第3艦隊的航空母艦特混艦隊,水天線處的艦隻就是美國的航空母艦群、巡洋艦群、驅逐艦群和幾艘戰列艦。然而,哈爾西的艦隊當時正在300海里以外的北面海域,準備對小澤部隊實施突擊。在東方的曉霧中,栗田及其參謀們剛才看到的,實際上是克利夫頓·斯普拉格海軍少將指揮的第3護航航空母艦大隊,轄有18節的護航航空母艦6艘、驅逐艦3艘及護衛艦4艘。與第3護航航空母艦大隊兵力基本相同的第2護航航空母艦大隊,在弗利克斯·斯頓普海軍少將指揮下,這時正在策3護航航空母艦大隊的東南水域擔任警戒。托馬斯·斯普拉格海軍少將(兼任護航航空母艦特混編隊指揮官)直接指揮的第1護航航空母艦大隊,這時正在南面130海里以外的棉蘭老島附近執行警戒任務。上述3個大隊就是當時美軍能夠用來保護登陸輸送隊免遭敵人襲擊的兵力。
  有的參謀興致勃場地向栗田建議,與其襲擊美軍的貨船和運輸艦船,不如襲擊當面這支強大的航空母艦特混艦隊(日軍認為C·A·F·斯普拉格大隊是一支航空母艦特混編隊)。可是,栗田另有自己的打算。他知道,不能指望友軍給予空中支援,而自己部隊的防空火力也不夠強。然而,海戰是不可避免的。在這種情況下,栗田本應改變戰鬥序列,在戰列艦和重巡洋艦的掩護下,派出輕巡洋艦和驅逐艦前去實施魚雷攻擊。可是,栗田卻沒這樣做,而命令部隊變成防空序列。正在變換隊形時,栗田命令對敵實施攻擊。這就犯了一個致命的錯誤。各個分隊自行指揮,航速快的衝在前面,使栗田部隊完全陷入混亂之中。6時58分,栗田部隊的艦炮開始射擊。
  克利夫頓·斯普拉格當時比栗田更為驚慌。巡邏機報擊發現敵人後,他就在西面海上看到日艦的塔形艦桅,遂即命令本大隊轉向,迎著東南風航進。這樣,既可加大與日艦之間的距離,又可使飛機起飛。接著,就命令艦載機立即起飛。當460、406和356毫米的炮彈在護航航空母艦周圍掀起巨大的水柱時,斯普拉格命令各艦施放煙幕,全速規避,迅速駛入附近的降雨水域。他做夢也沒想到,這些航速低、噸位小的護航航空母艦和一些戰鬥力不強的警戒艦會要同日本的快速水面艦艇部隊交鋒。因此,他立即用明碼發報,請求支援。他說:「如敵大口徑火炮對我艦隻再繼續轟擊5分鐘,我們的軍艦將蕩然無存。」
  下面記述的就是海戰史上一場罕見的追擊戰,這場追擊戰竟以意想不到的結果而告終。斯普拉格率領部隊在暴風雨中轉而向南航進。他認為,第7艦隊的水面艦艇部隊一經獲悉他處於險境之中,便會趕來支援,如果開往萊特灣方向,就有希望在途中遇到援兵。不久,美軍的這個大隊從暴風雨中駛出,再次暴露在日軍面前。但是,栗田部隊既不切斷斯普拉格大隊的退路,也未對其實施突擊,卻繼續沿著原來的航向向東追擊。栗田企圖在美航空母艦部隊的上風佔領隊位,以阻止美艦迎風航行,使其艦載機不能起飛。
  8時,日本的幾艘戰列艦和重巡洋艦從斯普拉格大隊的艦尾方向追來,還有幾艘重巡洋艦從其左舷逼近,大有斷其後路之勢,迫使斯普拉格逐漸向西南方向運動。將近9時,原在戰列艦後面跟進的一支巡洋艦驅逐艦部隊(巡洋艦1艘、驅逐艦4艘),到達斯普拉格大隊的右後方,顯然是企圖對其合圍。
  不久,雙方的水面艦隻就交火了。斯普拉格派3艘驅逐艦,後來又加派3艘護衛艦,前去對來襲的日本驅逐艦進行火炮射擊和魚雷攻擊。這實在是一場決死的拚搏。如同一位護衛艦艦長在發起攻擊前為激勵官兵奮勇殺敵所說的那樣:「我們是同絕對優勢之敵進行殊死博鬥,不能抱有活下來的希望。」這幾艘美艦在日軍大口徑艦炮的密集射擊下破浪前進,迫近敵艦進行魚雷齊射,施放煙霧,爾後退入暴風雨中。
  在首次攻擊中,「約翰斯頓」號驅逐艦發射的一條魚雷擊中了「熊野」號重巡洋艦,使其喪失機動能力。未過幾分鐘,其它幾艘護衛艦也對「鳥海」號和「築摩」號重巡洋艦實施了魚雷攻擊。「鈴谷」號重巡洋艦被一顆炮彈擊中,航速減至20節,後來駛到「熊野」號附近,接走戰隊司令官及其參謀人員,但「鈴谷」號也沒趕上隊伍,未再參加這場追擊戰。斯普拉格大隊上述攻擊行動的最大效果是,迫使「大和」號旗艦及在其後跟進的另一艘戰列艦為了規避美軍的魚雷攻擊,改變航向朝北駛去,未能繼續追擊。這樣,栗田就看不到美航空母艦,不能掌握戰場的戰鬥勢態,斯普拉格大隊便乘機撤走了。
  當美艦對栗田部隊繼續實施突擊時,「霍埃爾」號驅逐艦中彈40餘發,失去機動能力,最後只好棄艦。這艘軍艦成了日軍集中射擊的目標,凡是艦炮射程達得到的日艦,一齊對其射擊,彈如雨注,直到將其擊沉。幾分鐘後,艦體被356毫米炮彈炸裂的「塞繆爾·羅伯茨」號護衛艦也傾覆沉沒。這時,已受重傷、魚雷已經用完的「約翰斯頓」號驅逐艦,又發現日本的1艘巡洋艦和4艘驅逐艦來對美航空母艦實施魚雷攻擊,「約翰斯頓」號立即對其開炮射擊。這幾艘日艦企圖切斷美軍的退路,構成了嚴重的威脅。「約翰斯頓」號不顧安危,立即向其衝去,雖然遭到敵艦的猛烈炮擊,卻使日艦不能佔領有利的發射陣位,過早地發射了魚雷,因而未能擊中美航空母艦。然後,上述日艦向「約翰斯頓」號駛去,並包圍了該艦,集中火力將其擊沉。這時,為航空母艦大隊擔任警戒的另外2艘驅逐艦也中彈受傷。在古今的海戰史上,大概沒有哪一國海軍艦艇能像斯普拉格指揮的護航警戒艦隻那樣,面對強大的敵人,毫不退縮,英勇奮戰,圓滿地完成了戰鬥任務。
  斯普拉格的6艘護航航空母艦被栗田部隊的幾艘重巡洋艦趕到下風方向,再也不能利用煙幕來掩護自己而開始中彈。首先是幾艘重巡洋艦從其左後方追來,接著,又有2艘戰列艦對其進行炮擊……。美航空母艦之所以未被全殲,是出於日軍的射擊不夠精確,美軍的損管作業非常得力,日軍使用的穿甲彈穿過沒有裝甲的護航航空母艦的艦殼而未爆炸。然而,「甘比爾灣」號航空母艦中彈過多,無法搶救,終於喪失機動能力,開始傾斜,於9時7分沉入海底。
  對抗擊栗田部隊起決定性作用的是艦載航空兵。克利夫頓·斯普拉格和弗利克斯·斯頓普兩個大隊所屬的魚雷機、轟炸機和攜帶炸彈的殲擊機,後來得到萊特灣岸基飛機和托馬斯「斯普拉格大隊(包括襲擊「最上」號返航的飛機)所屬飛機的支援,在栗田部隊上空作戰的美軍飛機越來戰多,這些飛機交替投入戰鬥,可以持續不斷地進行攻擊。有些飛機彈藥耗盡時,就作模擬俯衝動作,以鉗制敵人;有的飛機就近降落到斯頓普大隊的航空母艦上,進行加油;有的飛到較遠的塔克洛班機場去補充燃油和彈藥。在美艦載航空兵的持續突擊之下,日軍的「鳥海」號、「築摩」和「鈴谷」號3艘重巡洋艦再次受到重創,已瀕於沉沒。根據日軍的教令,遇到空襲時,「各艦可自行機動。」這樣一來,中央編隊所屬的艦隻就分得很開,更加混亂了。日軍的指揮官們把他們的進攻效果估計過高,以為正在對美國的快速航空母艦編隊進行追擊。
  其實,栗田既失掉了同克利夫頓·斯普拉格大隊的接觸,也與所屬的大部分艦隻失去了聯繫。於是,他認為,既然美航空母艦編隊已經逃走,就應把自己的隊伍整理一下,9時11分,栗田以20節的航速北上,同時電令所屬艦隻向「大和」靠攏。粟田下達命今時,有2艘重巡洋艦正與美艦交戰,向南疾馳,與美航空母艦已接近到幾乎可以直接瞄準的距離。在巡洋艦後面跟進的2艘戰列艦也離美艦較近。正在交戰的幾艘驅逐艦再堅持片刻,就可在搬出戰鬥之前將「約翰斯頓」號擊沉。
  幾分鐘前,看來還一切都對栗田部隊有利,但是他卻撤出了戰鬥,這使斯普拉格感到驚愕。於是,斯普拉格便率領所部向25海里以外的萊特灣駛去。
  神風特攻隊出動
  由於栗田部隊撤出戰鬥,第7艦隊的幾艘護航航空母艦才免於被殲。這不僅在當時看來是一個奇跡,就是在戰後也使美國人感到非常神奇。這一天的海戰雖然已經告一段落,但是日軍的抵抗並未結束。日軍新組建的神風特攻隊,10月25日出擊,首戰告捷。這種特攻隊由抱有必死精神的飛行員組成。將其命名為「神風」特攻隊,是因為忽必烈的蒙古艦隊於1273年和1279年兩次出兵侵日,均因颱風將其艦隊吹散而未得逞。後人便稱這種強颱風為「神風」。
  坐鎮菲律賓的日本第一航空艦隊司令官大西朧次郎海軍中將,得知栗田部隊開始進攻萊特灣,便認為使用飛行員實施拚死攻擊的時機已經到來。可是,缺乏訓練的轟炸機飛行員要突破美艦對空火力的嚴密封鎖進行轟炸是不可能的。如果飛行員們駕駛著掛小型炸彈的零式戰鬥機,對準目標進行衝擊,雖然經驗不足,如果飛機性能較好,也有可能實施有效的攻擊。大西在呂宋島的克拉克基地,親自向所屬飛行員們提出了這種攻擊方法,立即得到大家的贊同。即使採取這種攻擊方法也為時已晚。但是日軍還是決定使用這種令人毛骨悚然的新戰法,來對抗美軍日益增長的海上優勢。
  為了配合水面艦艇部隊對萊特灣的進攻,日軍航空部隊連續4天都動用了神風特攻隊。但因天氣不良,或因搜索不當,而未發現任何目標。24日,在呂宋島附近,日軍以常規的攻擊方法對謝爾曼的航空母艦特混大隊進行了攻擊,但戰果甚微。這一事實說明,迫切需要尋求有效的攻擊方法,以獲得更好的戰果。如果「神風」式攻擊方法確是一種有效的殲敵手段,那麼,以事實來證明這一點的時機已經到來。果然,第二天早晨,「神風」特攻隊成功地進行了首次突擊。
  10月25日拂曉,由6架飛機組成的「神風」特攻隊從棉蘭老島的達沃機場起飛,在向北飛行途中,發現托馬斯·斯普拉格的護航航空母艦大隊。美護航航空母艦的艦載機正準備起飛去襲擊栗田部隊。這時,上述6架零式戰鬥機從大約3300米的高度穿過密雲俯衝下來,有的進行接近垂直的俯衝攻擊。這幾架「神風」飛機直接衝向「彼特洛夫灣」號和「桑加蒙」號護航航空母航,由於高射炮火的抗擊,未能命中目標。但是,這個大隊的另外2艘護航航空母艦「蘇萬尼」號和「桑提」號被特攻機擊中,飛行甲板和機庫甲板均被炸彈炸穿。在一片混亂之中,有一艘日軍潛艇悄悄地接近到「桑提」號附近,進行了魚雷攻擊。這2艘航空母艦雖被擊傷,但仍能保持自己的隊伍,並及時採取了報管措施,幾小時後又投入了戰鬥。
  接近中午時,栗田部隊突然停止射擊,從克拉克基地起飛的「神風」機對已遭重創的克利夫頓大隊進行追擊,有1架特攻機向「基特坎灣」號俯衝下來,雖然稍稍偏了一點,但仍較成功,使「基特坎灣」號遭到重創。另有2架「神風」機衝向「加裡寧灣」號(該艦在此之前已被擊中14顆炮彈),引起大火。還有1架特攻飛機撞擊了「聖洛」號,炸穿了飛行甲板,引起大火,並引爆了機庫甲板上的炸彈和魚雷連續的爆炸,把這艘航空母艦炸得破爛不堪,近中午時沉入大海。
  克利夫頓·斯普拉格把殘存的警戒艦隻留下去援救「聖洛」號的落水者,而自己則率領幾艘航空母艦向馬努斯島撤去。後來,在談到此事時他說:「我們被打得狼狽不堪,當時覺得即使有護航艦隻擔任警戒,也是難免要挨打的。」
  栗田部隊撤退
  栗田認為,不管怎樣得先把本部隊殘存的艦隻集合起來,再採取下一步作戰行動,便令所屬部隊分別駛往薩馬島海域。儘管日方也有損傷,但是栗田認為,整個上午的海戰打得相當不錯。他估計,已擊沉美軍航空母艦3至4艘、重巡洋艦2艘及驅逐艦若干艘。栗田曾一度改變航向,企圖再次駛往萊特灣。然而片刻之後,他又提出一個更加妥善的作戰方案,使改變了航向。栗田判斷,美軍的登陸輸送隊可能還未卸完載,可是,這些船隻已多次接到警報,恐怕已經撤離萊特灣。另一方面,栗田從截獲的電報中得知,一支強大的美國航空兵力正向萊特島集結,第3艦隊的幾個航空母艦特混大隊也從各個方向向他的部隊駛來,雖然眼前還沒看到敵艦,但他已經預感到美軍向他包抄過來。在這種情況下,萊特灣與其說是一個應該去捕捉戰機的地方,不如說是一個陷阱。於是,栗田決定,無論如何要在外海與敵人進行一次較量。
  栗田受領的任務,與哈爾西擔負的使命相似,也就是說,如有機會,可酌情對敵航空母艦編隊實施突擊。25日晨,馬尼拉來電稱在薩馬島東北發現美航空母艦編隊。栗田及其參謀們經過充分考慮後,認為這支航空母艦編隊是一個最適合的突擊目標,如能得到呂宋島岸基航空兵的支援,中央編隊或許能夠取得一次決定性的勝利,至少也是一次壯舉,為主力部隊增光,以流芳後世。13時稍過,當美護航航空母艦進行最後一次突擊時,栗田部隊已經向北駛去,以尋找馬尼拉來電中提到的那支航空母艦編隊。
  不久,美軍的第一批艦載機就從東北方向襲來,這是麥凱恩航空母艦特混大隊的艦載機根據哈爾西的命令趕來薩馬島海域進行支援的。由於麥凱恩的艦載機實施遠程突擊,必須攜帶副油箱,所以未掛較重的魚雷,只掛了炸彈。美機的這次突擊雖然未對栗田部隊造成多大損傷,但卻使栗田堅定了不再進入萊特灣的決心。
  近傍晚時,根據栗田的請求,呂宋島上可以參戰的日本岸基飛機幾乎全部出動,對預期的美航空母艦編隊實施協同攻擊。這正是兩天來栗田部隊所期待的空中支援。
  但是,栗田的願望落了空,連美國航空母艦編隊的影子也未發現。這時,日驅逐艦的燃料已剩下不多,栗田及其參謀們與海上及空中的敵人連續奮戰3天,已經疲憊不堪。在這種情況下,栗田認為唯一的選擇是撤出戰鬥。將近黃昏時,栗田部隊駛向聖貝納迪諾海峽,21時30分進入海峽。只有「野分」號驅逐艦為了從即將沉沒的「築摩」號重巡洋艦上接下艦員落在其它艦隻的後邊。
  這時,哈爾西把24日夜間集結在呂宋島以東海域的全部兵力分四路展開。活動在北部海峽的米徹爾編隊,與杜博斯率領的巡洋艦驅逐艦特混大隊分開行動,令杜博斯大隊到達航空母艦編隊的前方,以便擊毀小澤部隊中因被重創而掉隊的軍艦。哈爾西企圖在栗田部隊駛抵聖貝納迪諾海峽之前就特其擊潰,所以又從南下的艦隻中抽出2艘航速最快的戰列艦(「衣阿華」和「新澤西」號)以及3艘輕巡洋艦和8艘驅逐艦先行。這樣一來,第3艦隊的兵力就更加分散了。哈爾西率領其直轄部隊向南疾駛,企圖搶在日軍前頭。然而,這是徒勞的。午夜稍過,當哈爾西到達聖貝納迪諾海峽時,栗田部隊尚未進入海峽的艦隻僅有「野分」號一艘了。哈爾西的巡洋艦和驅逐艦對這艘日艦進行了炮擊和魚雷攻擊,迅速將其擊沉。第3艦隊的快速戰列艦群首先剛向北航行300海里,然後又轉而向南航行300海里,往返於日軍兩支主力部隊之間,未同其中的任何一支部隊交戰。
  栗田部隊以最大航速連夜橫渡錫布延海,26日日出後,已經通過整個塔布拉斯海峽,在班乃島以西海域轉為向南航進。這時,博根和麥凱恩兩個特混大隊已在呂宋島附近水域會合,並派艦載機前來襲擊栗田部隊。「能代」號輕巡洋艦被艦載機擊沉,掉隊的「熊野」號重巡洋艦受到重創。至此,受到沉重打擊的栗田部隊連續4天所實施的突擊才算結束。栗田帶領4艘戰列艦、2艘重巡洋艦、1艘輕巡洋艦和7艘驅逐艦,逃脫了哈爾西的追擊。這些殘存的艦隻雖然已經不能成為一支強有力的進攻兵力,可是麥克阿瑟和金凱德在擬制進攻菲律賓的下一步作戰計劃時,仍然必須認真考慮日軍這支海上兵力的存在。
  結語
  決定萊特灣海戰結局的有以下幾個基本因素:美國的海上力量佔有巨大的優勢,並有其它盟國的戰鬥艦隊予以加強,還有美國航空兵力的強大支援;盟軍的潛艇切斷了日軍的燃油補給線,加上日軍還是取分兵防守的戰略,致使日本艦隊處於被分割的狀態。萊特灣海戰的特點是,美軍和日軍的各海上編隊之間的無線電通信均不夠暢通,未能適時地互通情報。美國海軍部隊由於在作戰海區沒有統一的指揮,其戰鬥力的發揮顯然受到了影響。日本艦隊雖有豐田聯合艦隊司令長官實施統一指揮,然而在協同作戰和相互支援方面還不如美國艦隊。這場歷史上規模最大而又極其複雜的海戰,就是在上述情況下展開的。對交戰雙方來說,這場海戰或者取得輝煌戰果,或者失去戰機,往往就在一念之差,這是值得深思的。
  日軍沒有達到殲滅萊特灣中盟軍登陸輸送部隊這一主要作戰目的,自己反而喪失戰鬥艦隻306000噸,其中包括戰列艦3艘、航空母艦4艘、巡洋艦10艘、驅逐艦9艘。而美軍僅以損失艦隻37000噸(輕型航空母艦1艘、護航航空母艦2艘、驅逐艦2艘和護衛艦1艘)的代價,不僅保障了登陸輸送隊的安全,而且使日本海軍喪失了其賴以再次發動艦隊規模海戰的能力。這樣,萊特灣海戰就以美軍取得巨大的勝利而告終。然而,無論是美軍還是日軍,都沒有充分而有效地發揮海軍兵力的作用。
  栗田部隊雖然遭到了史無前例的持續空襲,卻能在沒有空中掩護的情況下橫渡錫布延海,並悄悄地突破聖貝納迪諾海峽,進入太平洋。但是,他卻沒有充分地利用當時的有利戰機。栗田對美軍的一支護航航空母艦大隊進行了分散的攻擊,這不僅其部隊陷入混亂,失掉攻擊目標,而且也使其部隊相互之間失去了通信聯繫。栗田部隊受到的損失大於取得的戰果,最後沿著出去的航線撤了回去。西村部隊應與栗田部隊協同進攻萊特灣,但比預定計劃提前進入蘇裡高海峽,陷入了美軍的伏擊區,白白損失了自己的兵力。志摩將軍由於過慮而未能同西村進行協同作戰。當他發現西村艦隊損失慘重時,便明智地從蘇裡高海域撤退了。小澤則像事先預料的那樣,損失了作為誘餌的幾艘航空母艦,可是卻使美國第3艦隊遠遠離開萊特灣,並能把所率領的大部分水面艦隻保存下來。小澤雖使栗田部隊免於被殲,卻未能將誘敵成功而為栗田部隊創造了極好戰機的情況向友軍通報。日軍獲得戰果的另一措施,是使用「神風」特攻隊進行了突擊。其突擊規模雖然有限,但對下一步的作戰是有一定作用的。10月25日,特攻隊已對盟軍艦隊進行了首次突擊。
  美國海軍的各個參戰部隊都出色地完成了任務。但是,第3艦隊和第7艦隊由於一系列的判斷錯誤,而未能很好地協同作戰。哈爾西曾經集結兵力對錫布延海的日本中央編隊實施猛烈空襲,使其暫時撤退。但是後來,他認為第7艦隊一定會派出兵力去掩護萊特灣的北口,便放棄了中央編隊這個目標,也未對聖貝納迪諾海峽和登陸地域進行掩護。奧爾登多夫也許認為這是雙方戰列艦、巡洋艦之間的最後一次炮戰,便把蘇裡高海峽封得水洩不通,以優勢兵力和密集火力痛殲西村部隊,奧爾登多夫確有把握奪取這次海戰的勝利。因為金凱德認為萊特灣北口由第3艦隊負責掩護,則把所屬的水面艦艇部隊幾乎全部交給了奧爾登多夫。米徹爾歷來鎮定自若,善於巧妙地使用航空兵,把日本出動的幾艘航空母艦全部擊沉。然而,日本北部編隊和中央編隊的兵力卻未被全殲。這主要是因為哈爾西在這次海戰的關鍍時刻,不適當地把水面艦艇部隊的主力北調南遣,致使南北兩個戰場都不得不以較弱的兵力去對付日軍。
  在這次海戰中,最令人難忘的是,美國海上部隊在薩馬島海域所進行的協同作戰。萊特灣近在咫尺,美軍的協同作戰卻使栗田部隊終於返航了。在這裡,克利夫頓·斯普拉格大隊,在斯頓普和托馬斯·斯普拉格兩個大隊的支援下,把利用風向、暴雨、施放煙幕、艦艇運動、實施空襲與海上攻擊結合起來,巧妙地運用可能採取的各種戰術,終於打亂了栗田部隊的部署,擊退了優勢之敵。從空中來看,護航航空母艦的艦載機雖然沒有進行過攻擊水面艦隻的訓練,但是也和快速航空母艦的艦載機一樣,出色地完成了戰鬥任務。從海上來看,克利夫頓·斯普拉格大隊的警戒艦隻雖然不大,卻能不畏強敵,冒著日軍戰列艦和巡洋艦的密集炮火,奮勇應戰,巧妙地利用煙幕和暴雨進行隱蔽,實施魚雷攻擊。魚雷用完後,還能以127毫米艦炮對抗356毫米和406毫米的巨炮。這就保障了對敵艦順利地進行空襲,且使大部分護航航空母艦撤出戰鬥。這兩個小時的果敢行動、獻身精神和巧妙戰術,在美國海軍史上寫下了光輝的篇章。
  第十四章 美日潛艇在太平洋戰爭中的活動
  1941年12月31日,尼米茲海軍上將在「茴魚」號潛艇上接任太平洋艦隊司令,這是一件發人深思的事情。這位新任太平洋艦隊司令雖是潛艇艇員出身,但他把潛艇作為旗艦,絕非出於什麼個人的感情。
  當時,適於作旗艦的大型水面艦隻不是沉在水底,就是為了回西海岸進行修理而在海上航渡。在這種嚴峻的形勢下,只好在潛艇上舉行艦隊司令的就職儀式。
  珍珠港遭到襲擊後,美國可用以對日本進行反擊的海軍兵力就只剩下潛艇了。12月7日,美國海軍作戰部長下令對島國日本實施無限制的潛艇戰。這支「海豚式的海軍兵力」指潛艇部隊。奮起應敵,投入一場心照不宣的、曠日持久的消耗戰,以切斷日本的主動脈——海上補給戰,使日本走投無路,被迫投降。美潛艇部隊雖在戰爭初期因裝備較差連遭厄運,但它對奪取最後勝利所做的貢獻是其它兵種難以比擬的。
  美潛艇部隊之所以能夠取得赫赫戰績,不僅是因為指揮官指揮得當和潛艇艇員的技術熟練,還因為它有一套完整的戰術。這套戰術是十分靈活的,並根據實戰經驗和多變的作戰特點不斷加以改進。而日本海軍那支訓練有素和作戰勇敢的潛艇部隊,卻因使用不當和最高統帥部缺乏遠見而被白白地消耗掉了,大部分兵力未能充分發揮作用。
  我們不應忘記,對珍珠港的襲擊實際上不是航空母艦的艦載機先開火的,而是企圖進入港灣的袖珍潛艇先開始行動的。如第七章所述,日軍的一艘袖珍潛艇是在第一次艦載機開始夾擊前70分鐘就已被美驅逐艦擊沉了。這種袖珍潛艇一共派去5艘,分別裝載在經過專門改裝的伊型潛艇上運到現場,是日本先遣部隊(由29艘潛艇組成)的一個組成部分。這支強大的潛艇部隊的主要任務是進行偵察、報告敵航空母艦的動向和襲擊企圖逃離港灣的敵艦。日本這次使用袖珍潛艇雖未取得什麼戰果,我們卻可從中看出它使用潛艇的指導思想。儘管德國潛艇在第一次世界大戰中取得了戰果,在第二次世界大戰的大西洋之戰中又給盟國艦船以巨大損傷,然而日本仍不承認潛艇在破壞海上交通線中的巨大作用。日本不僅沒有計劃使用潛艇兵力去破壞盟國的海上交通線,也無計劃使用這種兵力來保護本國的海上交通線。日軍使用潛艇的一條基本戰術原則是,全力以赴地配合艦隊作戰。另外,日本海軍非常輕視美國潛艇的潛在威力,因而在南雲機動部隊襲擊珍珠港時,竟未觸動美軍的潛艇基地。
  戰爭初期的潛艇活動
  如前所述,日軍幾乎在襲擊珍珠港的同時大舉進攻盛產石油、橡膠、錳、銅和大米的荷屬東印度、婆羅洲、蘇拉威西島、哈馬黑拉島、馬來亞和法屬印度支那等地。由於1941年7月美國對日實行禁運,日本只好開始使用儲備的645萬噸石油。如果日本不能進佔荷屬東印度,早晚必將陷入石油危機。因此,必須做到以下三點:第一,奪取南洋資源地區的石油田;第二,依靠自身的力量進行適當的開發;第三,把產品運回本國。當時,盟國在遠東地區的兵力較弱,對日本前兩個企圖的實現束手無策,然而,盟國潛艇可以阻止其實現第三個企圖。潛艇對日本往本國運送石油等戰略物資的海上航運進行了襲擊。
  美國在太平洋戰區原有兩支潛艇兵力:一支是以甲米地(馬尼拉灣內)為基地的亞洲艦隊潛艇部隊。另一支是以珍珠港為基地的太平洋艦隊潛艇部隊。當時,亞洲艦隊的潛艇部隊轄有S級潛艇6艘、大型潛艇23艘、潛艇供應艦3艘及救生船1艘。S級潛艇比較陳舊,噸位小,生活條件差,作戰半徑也不大。這種潛艇沒有艇名,只有番號。一旦有新艇編入戰鬥序列,這種潛艇就退出第一線,編入訓練部隊。以魚類或其它海洋動物名稱命名的大型潛艇具有良好的戰鬥性能。1941年建造的「小鯊魚」號潛艇就是這種類型的,水上排水量1500噸,長95米,作戰半徑1200海里,艇艏魚雷發射管6個,艇尾魚雷發射管4個,可攜帶魚雷24條,甲板上裝有80毫米火炮1門和機槍4挺。艇上有8名軍官和80名士兵。這就是美軍用來同日軍作戰的基本類型的潛艇。
  一開戰就投入戰鬥的美國潛艇的任務是支援菲律賓的抗登陸作戰。這些潛艇奉命一邊偵察日軍的防潛警戒和反潛手段,一邊把防線謹慎地向前推進。在呂宋島周圍建立起一道防線,配置若干潛艇,以監視和截擊敵人。在此期間,正在甲米地修理的「海獅」號潛艇,在日軍的首次空襲中就被擊毀。這是美國戰時損失的52艘潛艇中的第一艘。當時,在亞洲海區,日軍戰鬥艦艇的數量占壓倒的優勢。因此,對盟軍艦隊來說,每艘戰鬥艦艇都是非常寶貴的。在「威爾土親王」號和「反擊」號被擊沉後,遠東盟軍水面艦艇部隊中最大的軍艦就剩下一艘重巡洋艦了。
  盟軍的潛艇部隊雖然進行了抗擊,但是戰果甚微。12月,美軍有28艘潛艇對日軍駛往菲律賓的登陸輸送隊先後進行31次襲擊,發射66條魚雷,僅僅擊沉日本艦隻2艘。美潛艇部隊的襲擊活動很不順利。美潛艇雖然佔領了有利的魚雷發射陣位,但是發射的魚雷不是未命中目標,就是過早爆炸。這說明美國海軍的魚雷在設計方面存在嚴重缺陷,因而沒有擊毀日本的運輸船隻,未達到遲滯日軍行動的目的。
  12月21日,日軍登陸部隊為攻佔馬尼拉而在仁牙因灣登陸。當時,美潛艇因備品不足,沒有一艘能夠參加保衛仁牙因灣的戰鬥。日登陸部隊在嚴密的警戒下,於仁牙因灣內巧妙地利用淺灘水域和暗礁等天然條件,阻止美潛艇對它進行襲擾。只有S-38號潛艇大膽地突破其警戒線,擊沉1艘即將進入錨地的運輸船。「海豹」號潛艇對一艘開往登陸地域的小型貨船進行了魚雷攻擊。
  由於日軍對馬尼拉附近基地的威脅日益增大,盟國海軍部隊主動撤離。約翰·威爾克斯海軍上校指揮的亞洲艦隊潛艇部隊,首先撤至達爾文港,後來又轉移到弗裡曼特爾在澳大利亞西南海岸。。只把「卡諾珀斯」號潛艇供應艦留在馬尼拉灣,以保障潛艇繼續作戰。
  這支潛艇部隊除繼續進行巡邏外,還須擔任撤退任務和補給任務。這就是說,潛艇必須協助有關單位把平民百姓和重要軍事人員轉移到其他地方,從被圍困的巴丹半島和哥黎希律島撤出某些財物,以及為逐漸減少的守備部隊運送糧食、醫藥和彈藥等補給品。
  最先執行這項任務的是「海狼」號潛艇,它先送37噸彈藥,後送25名陸海軍飛行員、「卡諾珀斯」號潛艇供應艦上的一部分重要潛艇備品和16條魚雷。「鱒魚」號潛艇卸下運來的25噸補給品,而裝上2噸金塊、18噸銀塊和5噸郵件及有價證卷等物返航。該艇在返航途中還對敵貨船和獵潛艇實施了魚雷攻擊。
  在爪哇海作戰期間,潛艇雖未取得什麼戰果,但美軍已著手建立潛艇巡邏區,並開始改進潛艇戰術。初期,潛艇通常在潛望深度實施晝間攻擊。為了不被對方發現,只伸出潛望鏡作短暫的觀測。採用這種攻擊方法時,只使用噪音測向器材而不使用回音水聲器材,以免暴露自己的位置。最初的潛望鏡不能準確地測出目標距離,而聲納只能提供目標的方位。因此,潛艇艇長實施魚雷攻擊時往往忽視距離這個因素。不久,潛望鏡上安裝了測距裝置。潛艇艇長還知道,偶然用一下聲納測定距離,還不至於暴露自己的位置。能夠準確測定目標的距離後,美國潛艇就可以實施較有把握的魚雷攻擊了。這時,德國潛艇已經開始採用夜間水上攻擊的戰術,但是,美國海軍仍把潛望鏡深度的晝間攻擊作為潛艇的基本戰術。為使空中偵察難以發現,美國潛艇的艇殼上塗黑色迷彩,這對夜間在水面活動的潛艇起不到多少偽裝作用。加之沒有夜間使用的性能良好的潛望鏡,天黑後,潛艇就難以在潛望深度實施攻擊。後來的經驗證明,艇體的兩舷塗上灰色的亮漆,對夜間行動具有很好的偽裝效果。有了性能良好並適於夜間使用的潛望鏡,潛艇就容易在潛望深度實施夜間攻擊了。可是,美國潛艇直到有了較準確的魚雷射擊自動計算器(TDC),裝備了性能良好的雷達,魚雷的質量已有很大改進之後,才成為一種機動靈活的兵器,才不分晝夜地並且是很有信心地對日本艦船進行襲擊。
  日本向南侵略的範圍越大,它的船隻遭到美潛艇襲擊的機會就越多。儘管如此,從襲擊珍珠港到珊瑚海海戰之前,日軍艦船受到的損失並不算大。在這期間,盟軍潛艇擊沉的日本艦船僅有水面艦隻3艘沒有大於驅逐艦的艦隻。、潛艇2艘和商船35艘。但是在此之後,美國潛艇掌握了日本海上航運的規律,從而取得了很大戰果。
  日軍把潛艇用於支援艦隊作戰,這在中途島海戰中表現得最為典型。在這次海戰中,日軍派遣潛艇單獨活動,或在規定水域列成艇幕,以偵察美國艦隊的行動,並對其進行截擊。當時,日軍在珍珠港和中途島之間配置了兩個潛艇偵察艇幕,但日潛艇佔領陣位的時間過遲,因而未能發現和截擊美國的航空母艦編隊。在這次海戰中,唯有伊-168號潛艇取得了顯著的戰果,擊沉了「約克城」號航空母艦和「哈曼」號驅逐艦。
  部署在中途島以西近海水域的美國潛艇部隊,也未取得什麼戰果。在雙方航空母艦交戰時,美「鸚鵡螺」號潛艇向「加賀」號航空母艦發射了一條魚雷,但未爆炸,它還誤認為擊沉了「蒼龍」號航空母艦。當天夜間,重巡洋艦「最上」號和「三隈」號為了規避「坦波爾」號潛艇而進行機動時相互碰撞。「三隈」號受傷後,航速減低,成為美航空母艦艦載機的突擊目標。
  從6月的中途島海戰至8月7日開始的瓜達爾卡納爾島爭奪戰,美潛艇的主要戰鬥活動是襲擊日本的運輸船隊,在此期間共擊沉商船約60000噸。而日軍這時則將其潛艇主要集中用於印度洋,甚至駛至馬達加斯加和非洲之間的莫桑比克海峽一帶去襲擊商船。此外,日軍還派遣一部分潛艇在澳大利亞、新幾內亞和薩摩亞一帶海域作戰,共擊沉盟國艦船約30艘。
  1942年8月初,美國最大的2艘潛艇「鸚鵡螺」號和「舡魚」號(水上排水量2700噸,長113米以上)奉命去完成一項特殊的任務。這2艘潛艇在珍珠港搭載五個海軍陸戰連(由埃文斯·卡爾森中校指揮),前去襲擊吉爾伯特群島的馬金島。當時,美軍正在瓜達爾卡納爾島進行登陸作戰,襲擊馬金島是它的一種佯攻行動,企圖把日軍兵力從所羅門地區吸引過來。8月16日拂曉,美海軍陸戰隊未遭到任何抵抗就登上了馬金島。上陸不久,日軍的守島部隊立即徒步、騎自行車或乘坐卡車趕來進行阻擊。根據上陸部隊的召喚,「鸚鵡螺」號開始朝著交戰的方向射擊,但因沒有彈著觀測飛機,只能盲目射擊。後來便轉移火力,向礁湖一帶水面射擊,擊沉3500噸的商船1艘和巡邏艇1艘。
  晝間,日軍飛機曾迫使這兩艘潛艇下潛數次。後來,這兩艘潛艇在兩個夜晚,把海軍陸戰隊撤回。美軍以為凡未犧牲者已全部撤離,但實際上有9名陸戰隊員沒有撤走,被日軍俘獲後送到誇賈林島殺害。
  這支登陸部隊全殲了布塔裡塔裡島上的日軍,摧毀了島上的設施,獲得了有用的情報資料。這次戰鬥行動提高了盟軍的士氣,但從戰略上來看卻是一個失誤。因為日軍非但沒有被從瓜達爾卡納爾島誘開,反而開始在吉爾伯特群島,尤其是在塔拉瓦島嚴密進行設防。因此,一年後美軍在塔拉瓦島登陸時遭到很大傷亡。
  參加所羅門群島爭奪戰
  美軍在瓜達爾卡納爾島登陸後便進入積極防禦階段。以布裡斯班為基地的美S級潛艇部隊,由西南太平洋潛艇部隊司令洛克伍德海軍少將指揮,在俾斯麥群島和新幾內亞附近建立一個潛艇巡邏區以襲擊日本船隻。這支潛艇部隊負責封鎖臘包爾、卡維恩、布因、萊城和薩拉英阿等地的日軍基地,盡量阻止日軍向南所羅門群島增援。同時,以珍珠港為基地的美潛艇部隊,對號稱「太平洋直布羅陀」的特魯克島進行了嚴密的封鎖。在瓜達爾卡納爾島爭奪戰中,美潛艇除擊沉輕巡洋艦(「天龍」號)、老式驅逐艦和大型潛艇各1艘外,還擊沉商船79艘,共26萬噸。美潛艇逐還巧妙地擊沉一艘日軍重巡洋艦。這就是剛參加薩沃島海戰,正隨編隊一同勝利返航的「加古」號。薩沃島海戰的次日晨,當「加古」號即將回到臘包爾時,埋伏在港灣入口附近的S-44號潛艇對其實施魚雷攻擊,擊中4條魚雷。這次成功的襲擊多少彌補了美軍在薩沃島海戰中的慘重損失。然而更重要的是,這竟使日軍在爾後使用水面艦隻運行「東京快車」輸送任務時,行動更加謹慎了。
  日本也常使用潛艇支援所羅門群島的作戰,但是,潛艇的任務不是竭力破壞美軍的海上補給線,而是集中全力去襲擊美軍的戰鬥艦艇。既然在這一海域出現了日本潛艇,美國就不得不把準備派到其他海域的兵力集中用在這裡,以便大力加強對潛防禦。例如,1942年9月14日,盟軍一支護航運輸隊從聖埃斯皮裡圖島駛往瓜達爾卡納爾島,在航渡中遇上日本的潛艇群。這支護航運輸隊除有嚴密的警戒外,還有「黃蜂」號、「大黃蜂」號航空母艦和「北卡羅來納」號戰列艦等對其進行掩護。
  把日軍的這種潛艇戰術稱為狼群戰術或許是不適當的,因為它們既不進行協同攻擊,也不在一個戰術指揮官的統一指揮下行動。「黃蜂」號、「北卡羅來納」號和護衛艦「奧布賴恩」號,先後遭到魚雷攻擊,魚雷攻擊的時間間隔約10分鐘。結果,戰列艦受到重創,航空母艦起火燃燒,人員棄艦後沉沒;護衛艦破損嚴重,在尚未進入浮船塢前就沉沒。這次日潛艇襲擊有一個重要特點值得注意:日軍絲毫沒有去觸動護航運輸隊。因為日指揮官深信,只有軍艦能夠代表海上的戰鬥力,唯有軍艦是值得襲擊的目標。兩周前,「薩拉托加」號受重創,接著又損失了「黃蜂」號,這樣美國在太平洋戰區的航空母艦就只剩下「大黃蜂」號和「企業」號了。此後,在所羅門群島爭奪戰中,屬潛艇部隊只擊沉2艘戰鬥艦隻:一艘是在聖克魯斯群島海戰中被擊沉的「波特」號驅逐艦,另一艘是在瓜達爾卡納爾島海戰中被擊沉的「朱諾」號輕巡洋艦。
  美潛艇部隊在所羅門群島爭奪戰中擔任戰略支援任務,即在特魯克、帛琉和臘包爾等基地附近設伏,以襲擊出入這些地區的日本水面艦隻。此外,它還負責監視俾斯麥群島及其附近的海峽,並對沿巴布亞半島向前推進的麥克阿瑟部隊進行支援。這樣部署可使美國潛艇根本不進入作戰海域,從而大大減少潛艇遭受己方水面艦艇誤傷的危險。這是一項重要措施。飛機和水面艦艇一發現潛艇,就實施攻擊,往往是打完再說。由於識別信號方面的失誤,美軍至少已有28艘潛艇遭到己方飛機的掃射和轟炸,另有5艘潛艇受到己方水面艦艇的炮擊。「鯕鰍」號和「海狼」號兩艘潛艇已為友軍擊沉,全體艇員也一同喪生。另有9艘潛艇受到不同程度的損傷。
  美軍在使用潛艇方面曾經有過一次例外,即瓜達爾卡納爾島爭奪戰進行到1942年10月情況相當危急時,曾派「琥珀魚」號潛艇把航空汽油運到圖拉吉港。這是太平洋戰爭中美國唯一一次把潛艇作為油船使用。
  在瓜達爾卡納爾島爭奪戰期間,美「黑鱸」號潛艇曾於1943年2月在俾斯麥群島附近水域創造了一樁非常動人的事跡。7日1時10分,該艇發現一艘日艦,使開始上浮。正在接敵時,那艘2500噸的日本炮艦也發現了這艘潛艇,便轉向朝「黑鱸」號衝來。艇內的雷達兵立即標出日艦轉向後的新航向,但艦橋上的艇長霍華德·吉爾摩海軍中校和其他6名值更人員在夜暗中沒有發現日艦的轉向情況,待發現後下令「左滿舵」時已來不及規避。結果與航速17節的日軍炮艦相撞,艇員們在劇激的撞擊下紛紛跌倒。嚴重傾斜的潛艇剛一恢復正常,日炮艦使用機槍掃射潛艇艦橋。年青的值更官和一名瞭望哨當場死亡;吉爾摩艇長雖身負重傷,但仍倚著艦橋竭盡全力地喊道:「準備潛航!」艦橋上的4個人立即進入艇內,唯獨艇長吉爾摩海軍中校仍然留在艦橋上,凜然下達最後一道命令:「潛航!」為了表彰吉爾摩海軍中校的「英勇行為和犧牲精神」,死後追授榮譽勳章。
  1943年1月,美太平洋艦隊潛艇部隊司令羅伯特·英格利希海軍少將因飛機失事身亡。洛克伍德將軍隨即被任命為英格利希的繼任人。與此同時,拉爾夫·克裡斯蒂海軍少將接替洛克伍德的職務,指揮西南太平洋的潛艇部隊。洛克伍德立即著手建立新的潛艇基地,使之比珍珠港更加接近潛艇的巡邏海域。這時,他把中途島作為美潛艇的前進基地,這裡既有潛艇供應艦,又有潛艇所需要的最起碼的岸上設施。從該基地出發進入巡邏海區,每次可以少航行2400海里。主要的不足之處是艇員不怎麼喜歡這個地方。艇員們發牢騷說,這個鬼地方除了「沙子和信天翁」之外,幾乎什麼都沒有。為了保持士氣,洛克伍德安排了一個日程表,使潛艇定期輪流返回珍珠港進行休整。
  潛艇完成巡邏任務返航後,必須使艇員能夠得到充分的休息和必要的文娛生活。因此,無論軍官或士兵,在交班後都要去療養院或專用旅館進行療養。這樣,從海上執勤回來的艇員,在潛艇為執行下一次任務而開始備航之前,對自己艇上的事務不負任何責任。即使是艇長,在此期間對本艇也不負任何法律責任,而是由戰鬥建制以外的潛艇軍官負責實施該艇的維修和保養計劃。
  裝備維修和人員療養按計劃結束後,艇上的原建制艇員立即回艇,出海進行幾天複習舊科目的訓練,然後出航執行巡邏任務。實踐證明,這種作法對艇員為完成其戰鬥任務而始終保持高昂的士氣是非常有益的。
  魚雷不斷發生故障
  第二次世界大戰中,在較長一段時間裡美軍魚雷的性能較差,這使美國海軍非常惱火。魚雷質量不佳的原因在於,磁性引信裝置的設計不夠完善,以及對這種引信裝置盲目自信。但是,如果有充足的試驗經費,這種設計上的缺陷本來早就可以發現。由於經費太少,平時連爆炸一個戰雷頭也是辦不到的。因為一個戰雷頭所花費的經費就用掉了整個年度試驗預算中的很大一部分款額。因此,進行試驗時,一律使用操雷頭,與其說是要求操雷頭命中目標,不如說是要求操雷頭從目標下面通過。於是,一次又一次的試驗只是檢驗陀螺儀操舵裝置和蒸氣推進系統,並未抓住實戰中的關鍵問題。關鍵在於戰雷頭,但是,卻對戰雷頭深信不疑,實際上,問題就出在這裡。
  戰前,美國海軍研製了一種絕密的MK-6引爆裝置,在這種引爆裝置中裝有一個磁性起爆器。這種起爆器因鋼鐵船殼引起周圍磁場的激烈變化而開始啟動。據魚雷射擊教令規定,「使MK-6魚雷在目標艦下3.5米深度通過時,引爆裝置即開始啟動」,便可炸毀艦底的油艙,或許還能炸斷龍骨。實際上,有許多魚雷即使從目標正下方通過也未爆炸。據「棘鬣魚」潛艇報告,該艇曾13次佔領有利的魚雷發射陣位實施魚雷攻擊,但無一命中。這件事使洛克伍德將軍火冒三丈,對魚雷進行了一系列的試驗。發現試射的8條魚雷通過魚網時比裝定的深度平均深3.5米。最後,連軍械局也只得承比這種裝有340公斤梯恩梯炸藥的魚雷,在戰鬥中比預先裝定深度至少深了3米。但是,在著手克服這個毛病時,又引起另一個嚴重問題,即魚雷總沿著一條正弦波曲線前進。如果魚雷從目標艦正下方通過時,恰好處於週期的頂部,那麼就會起爆;否則,即使魚雷從目標艦下方通過,由於磁場變化沒有達到一定的量,也不會爆炸。
  接著,減小深度進行試驗,結果,魚雷過早爆炸的現象大增。過早爆炸會使艇員們誤認為魚雷已經命中目標。在地磁赤道附近,艦船磁場的水平份量通常比垂直份量強,致使MK-5引爆裝置往往在目標前方45米處起爆。據知,魚雷過早爆炸的原因是多方面的,有的是由海水的飛濺引起的,有的是由目標艦的航跡渦流引起的。鑒於這種情況,洛克伍德將軍於1943年6月下令停止使用磁性魚雷,改用觸發魚雷。這樣,過早爆炸的問題雖已解決,但是不爆炸的問題又接踵而來。
  儘管這種觸發引信的缺點很多,但與魚雷航行深度過大和過早起爆的缺點相比,總要好些,因而一時尚未暴露出來。MK-6觸發魚雷的缺點,直到1943年7月下旬才暴露出來。「黑□」號潛艇艇長L·R·達斯皮特海軍中校在特魯克島以西遊域遇到一艘1900噸的日本油船圖南丸。。達斯皮特艇長首先在遠距離上從不很有利的舷角發射4條魚雷,其中有2條命中目標,在船艉附近爆炸,巨大的油船用停止了前進。接著,又從油船的左後方發射2條魚雷,並認為也都命中目標。然後,「黑□」號轉移到目標的正橫方向,佔領了一個理想的發射陣位,從艇艉和艇艏的魚雷發射管又齊射9條經過嚴格檢驗的魚雷。結果,9條魚雷全部命中,但是1條也未爆炸。達斯波特艇長雖然十分惱火,但是非常清醒,他留下最後一條魚雷,帶回珍珠港進行檢查。
  這件事竟使觸發引信質量不高的問題得到了徹底解決。浴克伍德將軍命令對觸發引信裝置的機械性能進行徹底的檢查。意外地發現,撞針機件的強度不夠,經不住直角撞擊。如果命中角不超過45度,撞針就能擊發起爆;如果魚雷與目標以直角撞擊,這種精密的機件就會被撞毀,致使魚雷失靈。上述試驗說明,「黑□」號潛艇發射的魚雷確實命中而未爆炸。因為命中並已爆炸的4條魚雷都是撞在船艉的彎曲部;而命中並未爆炸的9條魚雷,都是成直角與目標相撞的。在珍珠港改進了機件,消除了這一缺陷之後,美潛艇才有了可以信賴的武器。這樣,經過兩年半以上的時間,才使戰前被引到錯誤發展方向上去的「秘密武器」和未經過充分試驗的部件等方面的問題得到解決。
  在蒸氣瓦斯魚雷發展得較為完善之後,又出現了電動魚雷。後者的速度較慢(蒸氣瓦斯魚雷的速度已達到46節,而電動魚雷的速度僅為28節),難為海軍接受。但在潛艇軍官看來,電動魚雷沒有航跡,這一特點可以彌補速度低的缺陷。因此,潛艇裝備的魚雷多是電動魚雷。
  參加吉爾伯特作戰和馬紹爾作戰
  1943年11月,尼米茲、斯普魯恩斯和洛克伍德三位將軍密切配合,同心協力地實施吉爾伯特群島的登陸作戰。他們判斷,參加抗登陸作戰的日軍水面艦艇部隊,為了避開瓜達爾卡納爾島美軍岸基飛機的領察,很可能從北面實施反擊,即從特魯克基地出發,在馬紹爾群島加油,然後南下進行反擊。為此,把3艘潛艇配置在特魯克附近海域,另派3艘潛艇到馬紹爾群島一帶巡邏,並在特魯克與馬紹爾之間部署2艘潛艇。此外,還在塔拉瓦以西300海里處配置一艘潛艇,負責傳送每天的氣象預報。
  由於日本水面艦艇部隊未向吉爾伯特群島方向出動,美潛艇部隊幾乎無用武之地,僅僅攻擊了從附近海域通過的日護航運輸隊或沒有護航的商船。儘管這樣,自己還損失了兩艘潛艇。11月16日,「科爾維納」號潛艇在特魯克海域被日潛艇擊沉,這也許是太平洋戰爭中日潛艇擊沉的唯一一艘潛艇。11月19日,在特魯克群島和馬紹爾群島之間巡邏的「大頭魚」號潛艇,向一個護航運輸隊接近時被發現,遭到護衛艦深水炸彈的攻擊,受傷後只好浮出海面,使用火炮竭力奮戰,最後自沉,一些軍官和艇員們也隨之喪生,其中包括約翰·克倫威爾海軍上校。他是根據洛克伍德的命令隨艇出海研究實施狼群戰術的兵力編成和指揮等問題的。因為他瞭解戰爭計劃方面的某些重要問題,唯恐被日軍俘虜後進嚴刑拷打或服用麻醉劑而洩密,所以就選擇了自沉這個辦法。為了表形他的悲壯行為,美國國會追授榮譽勳章。在棄艇跳水的「大頭魚」號艇員中,日軍救起42人,其中一名重傷員又被日軍殘忍地扔到海裡。日軍把被俘艇員帶到特魯克,後來又由「雲鷹」號和「沖鷹」號護航航空母艦運往日本。
  接著,就發生了一件戰爭中實在令人啼笑皆非的事情。恰在這時,美潛艇「東方旗魚」號前往日本海域進行第10次巡邏。這是這艘潛艇在羅伯特·沃德海軍少校指揮下第一次出海執行任務。艇員們常常把這艘潛艇叫做「鯊魚」,因為它就是1939年在新罕布什爾的波茨默斯附近海域沉沒的那艘有名的「鯊魚」號潛艇。當時,正是「大頭魚」號潛艇在海底發現了它,並全力進行援救和打撈。開戰後16個月內,美潛艇沒擊沉一艘大型軍艦,沃德海軍少校和其他潛艇艇長一樣,對此深感不安。他希望「東方旗魚」號這次出海能夠成為打開這種倒霉局面的開端。這次出海終於如願以償,但是在美軍看來,沃德的戰績是令人啼笑皆非的。
  12月3日午夜之前,海上波浪滔天,「東方旗魚」號潛艇的雷達發現數艘大型船隻。沃德艇長冒著大風、不顧能見度很低,迅速佔領了發射陣位,射出了4條魚雷,其中1條擊中一艘航空母艦。該艦負傷後在波濤洶湧的海洋裡慢速向前移動。「東方旗魚」號雖然在深水炸彈的攻擊下不得不下潛,但是後來又捕捉到了這個目標並通宵進行跟蹤。拂曉時,沃德艇長又發射3條魚雷,1條命中,終於使這艘艦空母艦失去機動能力,停在海上。9時40分,「東方旗魚」號從艇艉發射管再次進行魚雷齊射,第三次命中目標,8分鐘後,這艘航空母艦沉入大海,這時,「東方旗魚」號正在日警戒艦隻的追擊下在較大的深度潛航,未能看到目標沉沒的情況。被擊沉的日艦是「沖鷹」號護航航空母艦,就在這艘軍艦上還押送著「大頭魚」號潛艇被俘的41名艇員(另外1名已經死亡)。
  美潛艇部隊在吉爾伯特群島戰役中的戰鬥展開,給斯普魯恩斯將軍一個良好的印象,從此以後,他也支持這樣使用潛艇。潛艇部隊在作戰方面由其兵種指揮官指揮。但涉及到多兵種協同作戰計劃的問題,則由洛克伍德和有關的艦隊司令(斯普魯恩斯或哈爾西)本這著協商一致的原則加以解決。斯普魯恩斯的意見是,應把潛艇部隊部署在日軍艦隊駛往海上戰場所要通過的海域,尤其是海峽附近,而不應把潛艇巡邏線設置在大洋上。與日軍在中途島海戰中使用潛艇的方式不同,斯普魯恩斯盡早使潛艇進入各自的待機隊位,以便充分發揮其威力。
  這時,可使用潛艇執行以下幾種任務:
  1. 集中使用潛艇切斷敵人通往目標區域的補給線;
  2. 進行照相偵察,查明預定登陸地域以及與未來作戰有關的敵軍事設施;
  3. 空襲時,遂行救生任務;
  4. 在目標區域或敵基地附近,遂行偵察任務,以查明敵人的動向,並對企圖反擊之敵進行阻擊;
  5. 攔擊企圖逃離目標區域的敵艦船。
  1944年1月,在配合實施馬紹爾群島登陸作戰時,曾派4艘潛艇進行照相偵察,並把3艘潛艇部署在特魯克附近海域。其中有2艘潛艇擊沉了日本驅逐艦。根據吉爾伯特群島作戰中使用潛艇的經驗,這次作戰動用了可以出動的所有潛艇。
  1944年初,美軍決定以航空母艦對特魯克、塞班和帛琉等地進行三次大規模的空襲。據斯普魯恩斯判斷,日軍不僅會出動水面艦艇,而且也會以岸基飛機進行反出。同時,日軍的水面艦艇和商船也許會從該地撤離。因此,潛艇的部署也要進行相應的調整。他希望潛艇部署在能對逃離的敵艦船進行截擊的海域。結果,在特魯克海域,美「鰩魚」號潛艇擊沉日輕巡洋艦「阿賀野」號,「刺尾魚」號潛艇擊沉1艘貨船;在塞班島海域,「翻車魚」號潛艇擊沉2艘商船,「刺尾魚」號擊沉4艘商船;在帛琉群島海域,「白魚」號潛艇被自己發射的魚雷(魚雷發射後繞圈子)擊沉,因此在該艇遊獵區域的大部日本艦船逃走。然而正在這時,「金槍魚」號潛艇發射的2條魚雷命中了「武藏」號超級戰列艦。
  參加馬裡亞納作戰
  1944年6月,在進攻馬裡亞納群島之前,第5艦隊的洛克伍德將軍和第7艦隊的克裡斯蒂將軍,根據斯普魯恩斯的要求部署了各自的潛艇部隊。3艘潛艇在塔威塔威島附近進行巡邏,以偵察日本艦隊在該地結集的情況。另有數艘潛艇配置在日軍艦隊駛往塞班島所必經的主要海峽附近。此外,還在菲律賓海設置了一個面積相大的方形巡邏區。在巡邏區內以四個角為中心,各劃90度弧,由4艘潛艇分別巡邏其中的四分之一水域。還有一些在海上航渡的潛艇,有的前去接班,有的交班後返回基地,在上述潛艇中有2艘對爾後海戰的發展起了重要的作用。還有一個擔任日常巡邏的潛艇群,以其指揮官的姓命名,稱為「布萊爾狼群戰術編隊」,下轄「鯊魚二世」號、「舟鰤」號和「青花魚」號3艘潛艇,也發揮了重要作用。
  1944年5月31日,正在鄰近海域巡邏的「銀魚」號潛艇通知布萊爾編隊說,發現一支護航運輸隊好像是從本州駛往塞班島的。在「銀魚」號加入這支狼群戰術編隊之前,就又出現兩支護航運輸隊。6月1日凌晨,「青花魚」號潛艇從3個護航運輸隊中選擇一艘貨船進行了襲擊。這個狼群戰術編隊從第一天開始一直跟蹤第3個護航運輸隊,僅「銀魚」號把魚雷用完後撤出了戰鬥。「鯊魚」號於6月2日深夜擊沉1艘貸船;6月4日晨,又擊沉1艘;6月5日晚,再擊沉2艘,其中1艘是7000噸的客貨輪。6月5日夜,「青花魚」號也擊沉2艘貨船。因此,日軍的一個增援師已有二分之一的兵力葬身於海底,其他增援部隊所需的武器裝備在航渡途中也損失殆盡,幾乎是赤手空拳地來到馬裡亞納群島。
  因此,駐守塞班島的日軍指揮官只好定量分配彈藥。由此可見,「布萊爾狼群戰術編隊」在美軍突擊上陸之前就在海上大大削弱了日軍的抗登陸力量。
  從6月6日至9日,塞繆爾·迪利海軍中校指揮的「鯔魚」號潛艇,在蘇祿群島和婆羅洲之間的錫布土水道附近,擊沉3艘驅逐艦,至少還擊傷2艘驅逐艦,取得了顯著的戰果。6月10日晨,「鯔魚」號潛艇在塔威塔威島附近海域巡邏時,發現宇垣率領戰列艦編隊出動,前去支援比阿島的作戰,立即將此情況向上級作了報告,
  1944年6月11日,當美第5艦隊的航空兵對馬裡亞納開始實施航空火力準備時,日本大本營才感到,美軍對日本內防禦圈的進攻已迫在眉睫。於是,豐田司令長官命令停止比阿島的作戰,電令小澤和宇垣指揮的兩支機動編隊在菲律賓海會合,「準備殲滅入侵馬裡亞納地區的美軍。」
  日軍的上述反擊行動剛一開始,克裡斯蒂和洛克伍德對潛艇的周密部署就發揮了巨大的作用。「小銀魚」號潛艇發現小澤指揮的航空母艦機動部隊6月13日從塔威塔威基地出航,立即向上級作了報告。15日傍晚,「飛魚」號和「海馬」號潛艇在菲律賓海分別發現日機動艦隊的兩部分兵力(兩者相距300海里)。17日凌晨,「刺鰭魚」號潛艇又發現一支油船編隊。洛克伍德將軍命令潛艇跟蹤這支編隊,以便找到日軍的作戰艦隊。此後不久,「刺鰭魚」號潛艇與油船編隊失去接觸,但到晚上又發現了會合後的小澤和宇垣兩支機動編隊正向馬裡亞納方向前進。由於發現了上述情況,斯普魯恩斯將軍便決定推遲關島登陸作戰,著手準備菲律賓海海戰。洛克伍德將軍命令在方形巡邏區執行任務的4艘潛艇一律把巡邏水域南移100海里。日艦隊的位置現已大體查明,洛克伍德便允許所屬潛艇發現目標後首先實施攻擊,爾後保持接觸,不斷報告情況。於是,在方形巡邏區西南角執行任務的「大青花魚」號潛艇根據上述命令,佔領了有利的魚雷發射陣位,擊沉了「大鳳」號航空母艦。3小時後,神出鬼沒的「刺鰭魚」號潛艇,對「翔鶴」號航空母艦發射3條魚雷,一舉將其擊沉。
  克裡斯蒂和洛克伍德對潛艇部隊所作的部署是正確的,而日軍對其潛艇部隊的部署卻是非常失算的。麥克阿瑟部隊在比阿島登陸,使日軍錯誤地認為美第5艦隊的下一個進攻目標不是馬裡亞納群島,而是帛琉群島。這是因為,為了支援麥克阿瑟部隊在霍蘭迪亞的登陸,斯普魯恩斯曾對帛琉群島進行過襲擊。這樣一來,日軍就將其潛艇部隊部署在阿德米勒爾提群島以北海域。日軍在設置潛艇的偵察艇幕時,不僅選擇了一個錯誤的海域,而且也沒考慮到美軍反潛戰術的改進和提高。到1944年夏,美軍在大西洋對德國潛艇的反潛戰已取得勝利。那些曾在大西洋遂行護航任務的艦艇既有反潛兵器,又有反潛作戰的經驗,這時已轉移到太平洋。因此,在馬裡亞納作戰期間,日軍出動伊型和呂型潛艇約25艘,被美驅逐艦、護衛艦和飛機擊沉的就有17艘之多。
  1944年5月,美國的「英格蘭」號護衛艦在反潛作戰中取得了輝煌的戰果。這充分說明,日本潛艇招架不住美國新發動的反潛攻勢。「英格蘭」號、「拉比」號和「喬治」號3艘護衛艦,得知美國驅逐艦在格林群島附近擊沉1艘日本潛艇後,立即從瓜達爾卡納爾島附近的鐵底灣出發,開往俾斯麥群島海域。第二天,這幾艘護衛艦在所羅門群島以北海域,即在日本潛艇主要配置線的前面發現了一艘正在輸送物資的伊-16號潛艇。「英格蘭」號當即從艦艏深水炸彈發射裝置上發射刺蝟彈進行攻擊,並有5枚命中,把伊-16號艇炸毀。水下爆炸非常劇烈,甚至連攻擊艦都被鎮得搖晃起來。然後,這幾艘護衛艦向西北駛去,在7艘呂型潛艇展開線一帶進行巡邏。在5月22日至24日3天中,「英格蘭」號護衛艦先後擊沉呂-106號、呂-104和呂-116號3艘潛艇。後來,美護衛艦駛往馬努斯島去補充刺蝟彈;26日午夜,在返航途中用雷達發現了呂-108號潛艇。起初,指揮官命令「拉比」號護衛艦前去攻擊,但未能成功,最後仍由「英格蘭」號將其擊沉。
  這時,一艘滿載著所需彈藥的護衛艦開來,「英格蘭」號等3艘護衛艦補充彈藥後,同新來的第4艘護衛艦一起,又回到原來的海域。這回,把這4艘護衛艦編入一個由護航航空母艦和驅逐艦組成的協同反潛群。5月31日凌晨,當發現呂-105號潛艇時,協同反潛群的指揮官故意讓「英格蘭」號待命,以便給其它艦隻提供一個榮立戰功的機會。可是其它艦隻的攻擊均未成功,這時才令「英格蘭」號出擊。該艦僅僅齊射一次刺猾彈,就擊毀了這艘潛艇。當有關這次作戰行動的報告送到華盛頓時,金海軍上將當即回電:「『英格蘭』號護衛艦戰績卓著,美國海軍期望湧現更多這樣的軍艦。」
  參加帛琉作戰和菲律賓作戰
  在1944年9月進攻帛琉群島之前,「光輪魚」號潛艇除對佩勒劉島和雅浦島進行照相偵察外,還向這兩個海島遣送了偵察隊。因為在雅浦島上陸的4人未能返回潛艇,所以美國海軍後來就沒再使用這種登陸偵察的方法。
  哈爾西對如何使用潛艇問題的想法,與斯普魯恩斯的看法有所不同。哈爾西雖也同意把潛艇配置在狹窄海域,但他認為在開闊海域設置潛艇巡邏線可望獲得更大的戰果。因此,他要求除派4艘潛艇監視重要海峽外,還須派遣9艘潛艇在菲律賓群島和帛琉群島之間設置兩道巡邏線。於是,把9艘潛艇編成3個「狼群戰術編組」,每個戰術編組把2艘潛艇(共6艘)配置在第一道巡邏線,剩下的1艘(3個編組共3艘)配置在第二道巡邏線。由於上述潛艇沒有發現什麼重要目標,這種被稱為「哈爾西水族館」的潛艇部署方式,美國海軍以後就沒再使用。
  關於美國潛艇在萊特灣海戰中的作戰情況,前面已經作了較為詳細的介紹。我們還記得,正是西南太平洋部隊所屬的「海鯽」號和「鰷魚」號潛艇,於1944年10月23日最先發出「日中央編隊來襲」的電報,接著又把栗田艦隊的重巡洋艦擊沉2艘,擊傷1艘。這天上午,「鯛魚」號潛艇在馬尼拉灣附近海域重創「青葉」號重巡洋艦。25日晨,當哈爾西指揮的第38特混艦隊在英加諾角海戰中向北追擊小澤的航空母艦編隊時,洛克伍德命令兩個「狼群戰術編組(一個稱為「克拉裡突擊隊」,另一個稱為「羅奇襲擊隊」)前去斷其後路。小澤北部編隊已受傷的「多摩」號輕巡洋艦就是被「克拉裡突擊隊」的「賈勞」號潛艇擊沉的。
  擊沉「金剛」號和「信濃」號
  在幾乎沒有水面艦艇進行配合的情況下,美國潛艇襲擊日本大型艦隻的作戰活動也是卓