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瓜達爾卡納爾島爭奪戰 周明

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瓜達爾卡納爾島爭奪戰 作者:周明
  引子
  瓜達爾卡納爾島(以下簡稱瓜島),位於南太平洋所羅門群島的東南,長145公里,寬40公里,面積約6500平方公里。原是太平洋上一個鮮為人知的島嶼,為了這個島嶼而進行的從1942年8月到1943年2月連續七個月血雨腥風的激烈爭奪,在二戰歷史上寫下了濃墨重彩的一章,以太平洋戰爭的分水嶺而名聞天下。
  第一節  戰役背景與戰前部署
  一由於1942年6月中途島海戰的慘敗,日軍失去了戰爭初期在太平洋上的制海權和制空權,也失去了戰略主動,被迫停止了戰略進攻,放棄或推遲了對斐濟、薩摩亞和新咯裡多尼亞等地的進攻。但日軍並未意識到自己的實力已大為削弱,美軍的實力、士氣都大大增加,仍決定繼續實施對南太平洋諸島的進攻,計劃先在瓜島修建航空基地,前出航空兵力,以掩護對新幾內亞島的莫爾茲比港的進攻,在新幾內亞島站穩腳跟後,再向東南逐步推進,進逼同盟國在南太平洋上的重要基地——澳大利亞,以此重新奪回戰略主動權。
  為實現這一戰略企圖,大本營陸軍部大力充實原準備為斐濟、薩摩亞作戰而於1942年5月組建的第17軍,該軍由天皇侍從武官長的弟弟百武晴吉中將任軍長,軍部設在新不列顛島的拉包爾,至8月初,該軍已轄有南海支隊、一木支隊、青葉支隊等部,總兵力約十三個大隊,集結於新幾內亞東部和俾斯麥群島,擔負攻佔莫爾茲比港的任務。大本營海軍部則於1942年7月成立第8艦隊,任命三川軍一中將為司令,下轄第6、第18戰隊、第29、30驅逐艦大隊、第7、13、21潛艇戰隊,擁有包括重巡洋艦4艘、輕巡洋艦3艘在內的多艘軍艦和潛艇,主力部署於拉包爾,以協同第17軍作戰。聯合艦隊還增派第25航空戰隊所轄的百餘架岸基飛機進駐拉包爾,以提供空中掩護。
  日軍繼1942年1月進佔拉包爾,並將這個港口和附近的機場建設成南太平洋最重要的海空基地後,又於1942年5月佔領了圖拉吉島,該島位於所羅門群島南部,正處在以拉包爾為基地的戰鬥機作戰半徑的邊緣,南距所羅門群島第二大島瓜島約三十海里,北面緊挨著佛羅里達島,是南太平洋海空交通的樞紐要地,原有澳大利亞部隊駐守,後因戰局惡化無力防禦而主動撤離。日軍佔領該島後就開始修建機場,並對附近島嶼進行勘察,發現瓜島雖然多山多叢林,但瓜島北部隆加河沖積平原地勢平坦,比圖拉吉島更適合建機場,於是6月16日派門前鼎大佐率第11工兵隊約2000名工兵登上瓜島,開始修築機場。7月1日又加派岡村德長少佐率第13工兵隊約700名工兵上島,加強施工力量,並限令於8月5日前完工。經過緊張的施工,至8月初,瓜島機場已基本建成,輔助設施也大體完工。此時,瓜島有日軍工兵2700人,警備部隊240人,共約2940人;圖拉吉島有日軍工兵140人,航空部隊400人,警備部隊200人,共約740人。
  二美軍雖然在中途島戰役中取得了巨大勝利,使中太平洋地區的局面趨於穩定,但在南太平洋,仍比較被動。當日軍於1942年1月佔領拉包爾後,美國海軍作戰部長金上將就於2月提出佔領圖拉吉島,以阻止日軍的推進,保護美國至澳大利亞之間的海上交通。羅斯福總統對此設想也表示支持。為抓緊時間進行必要準備,美國海軍於3月派部隊進駐新赫布裡底群島的埃法特島,隨即又向北佔領了聖埃斯皮裡圖島,並開始在這兩個島上修建機場。同時將精銳部隊——海軍陸戰隊第1師從本土運往新西蘭。
  太平洋戰區司令尼米茲和西南太平洋戰區司令麥克阿瑟都認為拉包爾已是日軍的核心基地,扭轉戰局的關鍵就是盡快奪取拉包爾。但是在具體戰術上還存在分歧,麥克阿瑟主張集中最大兵力在俾斯麥群島組織登陸作戰,一舉攻佔拉包爾。尼米茲則認為日軍在拉包爾已形成了堅固防禦,部署有近七百架岸基飛機,還隨時能得到包括4艘航母在內的聯合艦隊的支援。而美軍此時在太平洋上只有3艘航母,實力比日軍弱,不能貿然行動。所以主張先在所羅門群島南部登陸,在新占島嶼上建立機場,然後在航空兵支援下逐步推進,步步為營,最終奪取拉包爾。而對這一戰役的指揮官人選,美國陸海軍也有爭議,陸軍參謀長馬歇爾主張應由麥克阿瑟指揮,海軍作戰部長金上將則認為此次戰役是在多礁石的所羅門群島海域作戰,如果由不懂海軍的人來指揮,就有使海軍艦隊在這樣的危險海域陷入被動的可能,所以應由尼米茲來指揮。雙方互不相讓,僵持不下,最後只好由羅斯福總統親自出面主持協調,這才達成了雙方都能接受的方案,參謀長聯席會議據此於4月1日正式通過代號為「瞭望台」的作戰,計劃第一階段由尼米茲指揮攻佔聖克魯斯群島和圖拉吉島。第二階段由麥克阿瑟指揮,攻佔所羅門群島其餘島嶼,並肅清新幾內亞島東部萊城、薩拉莫阿地區的日軍。第三階段仍由麥克阿瑟指揮,攻佔新不列顛島和新愛爾蘭島,進而奪取拉包爾。
  4月20日,成立南太平洋部隊,由戈姆利中將任司令,下轄第61、62特混編隊,擁有航母3艘,戰列艦1艘,巡洋艦14艘,驅逐艦32艘。這支部隊歸尼米茲指揮。5月17日,戈姆利從華盛頓抵達司令部所在地新喀裡多尼亞的努美阿,隨即將司令部前移至新西蘭的奧克蘭,積極組織戰役準備。
  7月2日,參謀長聯席會議考慮到由於太平洋戰區和西南太平洋戰區的作戰區域分界線是東經160度,這樣,就會有一些太平洋戰區的部隊進入西南太平洋戰區的地域,指揮上可能會有摩擦,於是發佈命令將兩個戰區的分界線西移1度,改為東經159度,如此一來,瓜島和圖拉吉島都劃入太平洋戰區,以減少作戰指揮上不必要的麻煩。這一決定雖然解決了戰區指揮權的問題,但沒有明確海軍特混艦隊與海軍陸戰隊之間的指揮關係,給以後的作戰指揮埋下了隱患。參謀長聯席會議的命令中同時決定將於8月1日發起作戰。
  7月4日,美軍偵察機發現日軍已經在瓜島上修建機場,如果瓜島機場修成,日軍從這一機場起飛的飛機能夠到達聖埃斯皮裡圖島、埃法特島、新喀裡多尼亞島一線,嚴重威脅了美國至澳大利亞的海上交通線。參謀長聯席會議立即將「瞭望台」作戰的第一階段作戰目標改為瓜島和圖拉吉島。
  戈姆利中將見日軍兵力強大,而自己兵力單薄,準備工作又未就緒,現在還要將登陸地點前移,缺乏勝利的信心,要求推遲進攻,經尼米茲說服,這才同意於8月7日發起進攻。參戰兵力分為三部分,一是特納少將指揮的登陸運輸編隊,編有23艘運輸船和11艘驅逐艦,負責將海軍陸戰第1師送上瓜島和圖拉吉島。二是克拉奇利少將指揮的掩護編隊,編有巡洋艦、驅逐艦各8艘,負責直接掩護登陸運輸隊。三是弗萊徹中將指揮的特混艦隊,共有航母3艘,戰列艦1艘,巡洋艦6艘,驅逐艦16艘,油船3艘,負責海空支援與掩護。還有西南太平洋戰區的300架岸基飛機提供空中支援。上述部隊7月26日在斐濟群島海域集結,7月28日至31日,海軍陸戰第1師在斐濟群島的科勞島進行了登陸演習,艦艇部隊也進行了與登陸部隊的合同演練。
  美軍的作戰準備極不充分,由於瓜島歷來鮮為人知,美軍除了曾在瓜島的澳大利亞種植園主提供的零星情報外,就只有一張九十年前的海圖、幾張傳教士拍攝的舊照片和傑克。倫敦撰寫的關於所羅門群島的小說了。作為登陸主力的陸戰第1師是美國最早進行登陸戰專項訓練的精銳部隊,但是該師大批優秀的訓練有素的軍官、軍士被調去作為新組建的陸戰第2、3師的骨幹,現在部隊成員大都是剛入伍的新兵,戰鬥力已不可與老1師同日而語,1942年6月底,陸戰1師的三個團中,第5團剛到達新西蘭;第7團幾乎全由新兵組成,剛結束新兵基本訓練,到達薩摩亞;第1團則還在開往南太平洋的途中。師長范德格裡夫特少將得到保證,該師1942年底以前不會參戰,至少還有半年的訓練時間。但范德格裡夫特6月26日剛到新西蘭的奧克蘭,就被告之將參加8月的瓜島作戰,他甚至以前根本不知道有瓜島,看了作戰計劃將其戲稱為「瘟疫行動」。戰役準備時間僅四個星期,準備工作極其緊張。奧克蘭港口立即被大量作戰物資所淹沒,由於參加登陸作戰的運輸船的物資裝載必須按照特殊的「戰鬥裝載」標準裝載,港口又小,又正逢新西蘭多雨的冬季,連日大雨,使碼頭上秩序非常混亂,加上碼頭工人正在進行罷工,陸戰1師的官兵不得不進行卸貨、裝載的工作,他們分成三班,二十四小時連續不斷工作,疲憊不堪,怨聲載道。戈姆利的司令部也是一片混亂,他的司令部剛剛組建,參謀人員還很少,而作戰準備時間又那麼急促,把他們搞得手忙腳亂。最大的問題是兵力不足,陸戰1師只有兩個團到達戰區,另一個團還在薩摩亞,經戈姆利和范德格裡夫特的強烈要求,才將陸戰第2師的第2團和其他部隊三個營編入陸戰1師的建制,勉強湊成一個加強師,總兵力約1萬8千人。但這三個團都還沒進行過嚴格、系統的登陸戰訓練,戰術水平、戰鬥力都很低。在7月28日舉行的臨戰演習中,情況非常糟糕,范德格裡夫特只好自我安慰:「好萊塢的慣例是糟糕的綵排預示著成功的公演。」
  弗萊徹中將不願讓他寶貴的航母在敵岸基飛機活動半徑範圍裡停留過久,公然拒絕在瓜島海域停留五天,只肯停留兩天。他的這一態度更是讓戈姆利對這次作戰憂心重重,而戈姆利又無權指揮弗萊徹,戈姆利乾脆把指揮權交給弗萊徹,自己留在了努美阿。來努美阿視察作戰準備工作的海軍作戰部長助理福萊斯特爾將軍瞭解這些情況後,就對戈姆利說:「如果美國人民知道我們的部隊就這樣去打仗,一定會起來造反的!」

  第二節  薩沃島海戰
  一瓜島是所羅門群島第二大島,十六世紀被尋找傳說中所羅門王的黃金之國的西班牙探險家發現,地處赤道以南的低緯度,典型的熱帶氣候炎熱潮濕,島上遠非人們所想像的金色沙灘,長滿棕櫚樹的熱帶風光。熱帶植物因為雨水充沛而生長極其茂盛,空氣中始終瀰漫著令人作嘔的惡臭,這是千百年來自生自滅的植物腐爛而散發出的,熱帶昆蟲又肥又壯,使得瘧疾橫行。
  圖拉吉島沒有像瓜島那樣茂密的熱帶叢林和沼澤,被英國殖民者認為是適合居住的島嶼,他們在島上蓋起房屋,建起了一個小鎮,甚至還有英國殖民者所特有的板球場。
  二戰中美國在太平洋上第一次兩棲作戰的目標就是這兩個島嶼。1942年7月31日,美軍艦隊從斐濟起航。8月6日晚,美軍登陸編隊已到達距瓜島約六十海里的海域,借助惡劣天氣的掩護,一直未被日軍發現。在登陸編隊航渡的同時,駐埃法特島和聖埃斯皮裡圖島的美軍航空部隊出動B-17轟炸機對所羅門群島的日軍進行了壓制空襲,從新幾內亞島起飛的美軍飛機則密切監視俾斯麥群島和新幾內亞島東北部的日軍。
  8月7日凌晨一時,登陸編隊到達距瓜島十海里的海域,一分為二,代號「X射線」的部隊是由范德格裡夫特指揮的第1、第5陸戰團,經薩沃島南水道進攻瓜島,代號「Y射線」的部隊是由副師長魯普斯塔斯准將指揮的四個營取道薩沃島北水道進攻圖拉吉島。另兩個營作為預備隊。
  六時許,掩護編隊的軍艦開始炮擊瓜島日軍陣地,隨後從航母起飛的艦載機飛臨瓜島,進行猛烈的轟炸和掃射。在艦炮和航空火力支援下,第一波登陸部隊於九時四十分開始上陸,第5陸戰團團長亨特上校身先士卒第一個衝上灘頭,部隊緊跟在後衝上岸,逐步擴大灘頭,向縱深發展。隨後灘頭控制組上岸,組織後續部隊有序上岸。由於日軍的情報機關根本沒能預見到美軍的登陸,因此島上的日軍毫無準備,而且島上的日軍雖說是工兵部隊,其實是修建機場的朝鮮勞工,沒帶什麼武器,少數警備部隊看到美軍大兵壓境,不敢抵抗就逃入叢林,所以美軍一槍未發就成功上岸,到日落時已有1。
  1萬餘人登上瓜島。但沒有準確的地圖,上岸後就在叢林中摸索前進,直到第二天早晨才到達機場,日軍慌忙扔下剛做好的早餐逃入叢林,美軍輕而易舉奪下機場,跑道已經有80%完工了,塔台、發電廠都已建成,還繳獲了大批糧食、建築設備、建築材料,最受歡迎的戰利品卻是幾百箱日本啤酒和一個完好的冷凍加工廠。儘管瓜島登陸戰非常成功,但這是在日軍幾乎沒有防禦情況下取得的,如果日軍稍有準備,美軍必將遭受嚴重失利。在登陸中暴露了不少問題,海岸控制組人手太少,不得不動用戰鬥部隊進行物資卸載;又如有的人在海灘上忙得喘不過氣來,有的人卻閒來無事可作,在海灘上曬日光浴或到叢林中打鳥。雖然有這樣那樣的不足,但美軍總算順利登上瓜島。
  圖拉吉島卻與瓜島完全不同,登陸的美軍經受了真正的戰火考驗。圖拉吉島是個天然的避風良港,島的東側有兩個小島:加武圖島和塔那姆勃戈島,像兩個哨兵保衛著圖拉吉島。英國殖民者戰前曾在這兩個小島建有簡易水上飛機機場,日軍佔領這裡後,加以擴建完善,計劃建設成為可以監視整個所羅門群島的水上飛機機場。美軍高估了圖拉吉島日軍的實力,集中炮火進行猛烈轟擊,日軍急忙躲進掩體,美軍在炮火掩護下成功上岸,但向縱深推進不久就遇到了日軍頑強抵抗。而在兩個小島上,美軍卻低估了日軍,由於島嶼太小,日軍在海灘前沿組織防禦,加上美軍的炮火準備沒能摧毀日軍修築在堅固山崖上的工事,而登陸艇下水又太早,從一萬多米外開始衝擊,使得日軍有充足的時間進入前沿工事,當美軍剛衝上岸立足未穩之際,就突然開火,美軍指揮官重傷,士兵傷亡慘重,被密集的火力壓在海灘上寸步難行,由於敵我距離太近,根本無法實施艦炮火力支援。直到幾小時後,後續部隊將81毫米迫擊炮送上岸,並召喚飛機提供航空火力支援,這才逐步開始向縱深推進。但日軍仍然憑借在山洞中的工事頑強抗擊,美軍只得組織爆破小組從日軍火力死角衝上山頂,再居高臨下將炸藥和手雷扔進山洞,這才最終將其消滅。由於這三島戰鬥非常激烈,為盡快解決戰鬥,范德格裡夫特將預備隊全部投入作戰,黃昏時分日軍殘部退守山谷,當天夜裡,美軍接連組織四次攻擊,將其大部殲滅。直到8日黃昏才肅清殘敵佔領這三島。在兩天的激戰中,日軍除了二十三人被俘外,全部戰死,無一投降,初次讓美軍領教了武士道精神。美軍陣亡約一百人。
  二圖拉吉島日軍在遭到美軍攻擊後向拉包爾發出告急電報,這才讓日軍知道美軍的行動,百武認為這不會是美軍的正式反攻,最多是偵察騷擾性質的襲擊,不難將其擊退。只是瓜島的機場被美軍利用的話,對南太平洋的形勢極為不利,決定迅速組織力量奪回瓜島。但他不願動用進攻莫爾茲比港部隊,三川只好從駐拉包爾的海軍陸戰隊中抽出519人分乘「明洋」號運輸船和「宗谷」號供應艦,由1艘巡洋艦、1艘掃雷艦、1艘獵潛艇護航前往瓜島。8日三川根據偵察機的報告,知道美軍在瓜島海域兵力雄厚,便命令其返航,在返航途中,「明洋」號被美軍S-38號潛艇擊沉,船上所載373名海軍陸戰隊員隨船葬身海底。
  就在美軍登陸的當天,三川派出拉包爾的日軍第25航空隊出動了51架飛機空襲瓜島,但遭到了美軍62架艦載戰鬥機的有力攔截,被擊落19架,未取得什麼戰果。
  次日即8月8日,第25航空隊又出動41架飛機奔襲瓜島,以損失16架的代價好不容易突破了美機的攔截,炸沉「埃裡奧特」號運輸船,炸傷「賈維斯」號驅逐艦。但空襲中日機只顧攻擊美軍的艦船,卻沒有去攻擊防禦薄弱但又是極其重要的海灘上堆積如山的物資,這是日軍最大的失策。
  日軍第8艦隊司令三川軍一中將感到事態嚴重,立即決定發動反擊,儘管此時他的軍艦因執行各種任務而很分散,但他迅速集中附近的軍艦,共5艘重巡洋艦、2艘輕巡洋艦、1艘驅逐艦於8月7日晚駛離拉包爾南下。
  日軍要想在光天化日下南下,是無法避開美軍空中偵察的。事實上,早在8月7日的白天,負責監視日軍的一架美軍B-17轟炸機就發現了正奉命向拉包爾集結4艘日艦,由於距離戰區太遠,沒能引起美軍的充分注意。當晚三川的艦隊剛出動,美軍的S-28號潛艇就發現並報告了上級,此時日軍艦隊距瓜島也還有五百餘海裡,同樣沒引起美軍的注意。
  8月8日八時許,一架澳大利亞的偵察機第三次發現了三川艦隊,但飛行員出於無線電沉默的考慮,沒及時報告。下午返回基地後又不以為然,用過點心後才向上級報告,足足耽誤了六小時,使得美軍來不及再派出飛機偵察核實。更要命的是他還把這支艦隊的編成錯報為2艘水上飛機母艦、3艘巡洋艦、3艘驅逐艦。使登陸編隊司令特納錯誤判斷為這樣的艦隊不可能是來實施海戰的,很可能是在所羅門群島某處港灣建立水上飛機基地來彌補失去的圖拉吉島水上飛機基地。而美軍最主要的情報來源——密碼破譯小組一方面由於日軍剛開始使用新的密碼,需要一段時間來破譯,另一方面三川艦隊在航行中採取了嚴格的無線電靜默,所以無法提供準確情報。特納深知他的登陸編隊是日軍首要目標,而從拉包爾到瓜島必經之路是所羅門群島兩串島鏈之間的狹窄水道,也就是人們通常所說的——槽海,他於8月8日曾特別加派一架偵察機沿槽海偵察,但因為天氣不好,這架飛機未能按命令飛完全程就返航了,而且飛行員也沒將報告這一情況。因此,特納對即將到來的海戰一無所知。
  三川是智勇兼備的戰將,為做到知己知彼,8日四時三川就命令5艘重巡洋艦各彈射起飛一架艦載偵察機,對瓜島進行全面偵察,瞭解了美軍艦隊的兵力組成和所在位置,當他知道美軍在瓜島海域有多艘航母,掌握著制空權,而且兵力佔優勢,便決定以己之長攻其之短,實施夜戰。十六時許又派兩架偵察機進行偵察,以進一步查明情況。三川一進入瓜島和圖拉吉島之間水域,(後來因為在這片水域,日美雙方有好多軍艦戰沉,而被形象稱為「鐵底灣」)第三次派出兩架偵察機核實美艦的夜間停泊位置,並在夜戰時投擲照明彈。正是由於三川進行了反覆的偵察,對美軍的情況已經完全掌握,他決定從薩沃島以南進入鐵底灣,先消滅美軍的巡洋艦,再消滅運輸船,最後從薩沃島以北撤出。隨即通過旗艦「鳥海」號重巡洋艦的燈光信號將作戰計劃通知各艦。十八時,日艦將甲板上的所有易燃物扔進海中,對彈藥進行最後檢查整備。二十二時三十分,天色完全黑了,日軍以「鳥海」號為首排成間距1200米的單縱列,在桅桿上升起白色識別旗,加速到28節,殺氣騰騰闖入瓜島海域!
  而與此同時美軍擔任海空掩護的航母編隊司令弗萊徹,借口艦載機損失和油料不足,報告戈姆利請求撤走,黃昏時分未獲批准就擅自率航母編隊撤出瓜島海域,二十時已遠離了瓜島。特納只好緊急召集掩護編隊司令克拉奇利和范德格裡夫特開會,通報了這一情況,並宣佈由於失去了空中掩護他的艦隻將在第二天撤走,儘管登陸部隊的補給物資卸載量還不到四分之一。范德格裡夫特對此表示了強烈抗議,但特納認為他別無選擇,只能連夜盡可能多卸下一些物資。會議氣氛十分緊張,開了數小時仍是不歡而散。
  就在會議結束,克拉奇利乘汽艇趕回旗艦半路上,戰鬥打響了。美軍在鐵底灣部署是:分為三個巡邏區,以瓜島和圖拉吉島之間的薩沃島中心點125度延伸線劃分南北兩個巡邏區,佛羅里達島西側子午線以東為東巡邏區。南區由第一大隊3艘巡洋艦、2艘驅逐艦負責警戒,北區由第二大隊3艘巡洋艦、2艘驅逐艦負責警戒,東區由第三大隊2艘巡洋艦、2艘驅逐艦負責警戒,另以2艘驅逐艦在薩沃島以西巡邏,作為雷達警戒哨。克拉奇利去開會前只是指定「芝加哥」號巡洋艦艦長代理指揮南區巡邏,既沒有具體指示,也沒作戰預案。
  8月9日一時,日艦駛抵薩沃島西北,日軍了望兵夜戰素質較高,先發現了兩艘巡邏的美軍驅逐艦,而裝備新型雷達的美軍驅逐艦卻未能發現日艦,三川率艦隊實施了巧妙的機動從這兩艘美艦之間進入鐵底灣,美艦還毫無察覺。三川考慮到自己編隊長達8000餘米,作戰海域狹窄,又是夜間,編隊作戰多有不便,於是下令各艦按照作戰計劃自行戰鬥。一時三十三分,三川下達總攻擊令。直到十分鐘後,美軍「帕特森」號驅逐艦才發現日艦,剛用無線電發出警報:「注意!不明身份軍艦正在進港!」日軍的水上飛機就投下了照明彈,將南區的美艦照得清清楚楚,日軍的炮彈和魚雷接踵而來,澳大利亞海軍「堪培拉」號巡洋艦右舷連中兩條魚雷,又先後被24發炮彈擊中,不到五分鐘就失去了戰鬥力,天亮後被美軍自己擊沉。「芝加哥」號接到報警,艦長下令發射照明彈,但幾發照明彈都沒點著火,就在這時艦長發現有數條魚雷射來,立即轉舵規避,為時已晚,艦首被一條魚雷擊中,桅桿也被一發203毫米炮彈擊中,「芝加哥」號連連開炮還擊,由於日艦速度很快,只來得及向日軍隊列最後的「夕風」號驅逐艦發射了25發炮彈就失去了目標,便向西退出戰鬥。最先發現日艦的「帕特森」號驅逐艦與日艦展開炮戰,艦長下令發射魚雷,魚雷長未聽到命令而沒執行,該艦被日軍擊中一彈,兩門艦炮被毀。「巴格雷」號驅逐艦佔領了發射陣位,艦長下令發射魚雷,但魚雷射擊諸元還沒裝定,眼睜睜看著日艦離去,等到魚雷發射,早已追不上遠去的日艦了。
  三川僅用六分鐘就重創南區美艦,隨即全速向北區殺去。由於「芝加哥」號未將作戰情況通知北區和東區,加上電閃雷鳴掩蓋了南區的炮聲和火光,北區美軍全然不知日軍已經殺來。「文森斯」號巡洋艦的艦長利弗科上校比較警覺在一時四十五分時,感到艦身在微微震動,還看到南區有炮火閃光,但他誤以為是友鄰在射擊敵機,根本沒想到是在進行海戰,反而下令做好對空戰鬥準備。日艦接近到8000米距離,先打開探照燈,隨後就以所有炮火開始齊射,利弗科以為是南區美艦,用報話機要求對方關掉探照燈,停止射擊,還命令升起軍旗,以表明自己身份,日軍則還以更猛烈的炮火。利弗科這才明白過來,下令開炮還擊,但不久艦載水上飛機被擊中起火,成為明顯的目標,日軍關閉了探照燈集中炮火猛轟,「文森斯」號連連中彈,不得不左轉撤離,這時日軍的魚雷又蜂擁而來,左舷連中三條魚雷,機艙爆炸,艦身嚴重左傾而沉沒。「阿斯托裡亞」號巡洋艦遭到攻擊後,槍炮長下令還擊,艦長認為是在打自己人,命令停止射擊,日軍卻毫不客氣彈如雨下,經槍炮長一再懇求,艦長才命令恢復射擊,但日軍已經校準了目標,炮彈一發接一發命中,「阿斯托裡亞」號燃起大火,上層建築幾乎全毀,只得向薩沃島東南撤退,於中午時分沉沒。
  日軍接著又用探照燈照住「昆西」號巡洋艦,此時「昆西」號的大炮還沒轉過來,日艦發射的炮彈已經在旁邊掀起高高的水柱,「昆西」號用主炮向亮著探照燈的「鳥海」號猛轟,命中二發,其中一發炮彈正中艦橋,可惜偏了5米沒擊中三川所在的指揮室,擊中了旁邊的海圖室,裡面34名參謀軍官全被炸死。可惜才進行了兩次齊射,艦長就以為是誤擊友艦,下令停止射擊,錯過了大好戰機。而日艦乘機分為兩列,對其進行兩面夾擊,「昆西」號中彈多發,二時許,日艦發射的一條魚雷命中左舷,機艙爆炸,燃起熊熊大火,不久沉沒。
  由於日艦集中攻擊美軍的巡洋艦,美軍2艘驅逐艦幸運躲過一劫。
  此時,如果三川掉頭攻擊海灘附近的運輸船隻,是垂手可得,但他不知道美軍的航母編隊已經離開瓜島,擔心天亮後遭到美軍艦載機的攻擊,為避免不必要的損失,於二時二十分下令返航。撤至薩沃島附近又與擔任雷達哨戒的美軍「塔爾波特」號驅逐艦遭遇,美艦寡不敵眾,被擊傷起火,勉強駛往圖拉吉島。三川艦隊隨後沿「槽海」返回拉包爾。
  這次海戰,美軍稱為薩沃島海戰,日軍則稱為第一次所羅門海戰,美軍被擊沉巡洋艦4艘,擊傷巡洋艦1艘,驅逐艦2艘,傷亡1732人。日軍僅「鳥海」號海圖室被毀,「青葉」號魚雷發射管被擊破,亡35人,傷51人。令美軍聊以自慰的是S-44潛艇擊沉了返航途中的日軍「加古」號巡洋艦。
  這是日美兩軍為爭奪瓜島而進行的第一次海戰,日軍憑借其出色的夜戰素養,周密的臨戰偵察,準確的艦炮魚雷攻擊,取得了一邊倒的全勝,但三川沒有把美軍的運輸船隻看作主要攻擊目標,未予攻擊,給以後的爭奪戰帶來了很不利的影響。為此遭到了山本的批評。美軍在此次海戰中可以說漏洞百出,首先作戰部署非常成問題,將實力頗強的掩護編隊分為三部分,劃區巡邏,既無全盤考慮,又無完善的聯絡協同,被敵所乘各個擊破。其次對敵情判斷失誤,因而沒有臨戰準備,加上廣大官兵缺乏警惕性,戰鬥意志薄弱,友鄰協同不夠積極主動,通訊聯絡遲緩,偵察不力等原因導致了戰鬥失利。但美軍從中吸取教訓,總結經驗,在以後作戰中不斷改進,不失為亡羊補牢。
  三川艦隊撤離後,特納判斷日軍在9日白天不會再來,就一面救助落水士兵,一面組織未受打擊的運輸船隻繼續卸載,直至黃昏才帶著未卸完的一多半物資、陸戰1師約1000人的後備隊和大多數的重裝備撤離瓜島。總共卸下四個基數的彈藥和可供島上部隊使用三十七天的給養。這完全歸功於美軍有「戰鬥裝載」的標準,也就是運輸船裝載物資根據戰鬥需要先後次序裝載,最先使用的物資放在最上面,能夠最先卸下來。這就保證了美軍在瓜島作戰的基本物質需要,這是美軍戰爭前就根據多次演習中所暴露出的問題而特別制定的,這時顯示出威力了,如果沒有這一標準,陸戰1師根本無法憑借一天一夜所卸載的物資來作戰。
  望著遠去的運輸船和掩護艦隻,美軍就只剩下瓜島的一萬人,圖拉吉島的六千人,只有為數極少的大炮。范德格裡夫特很清楚,瓜島之戰的勝利取決於瓜島的制海權,而制海權又取決於制空權,在美軍航母仍處於劣勢的情況下,瓜島的機場就是成敗的關鍵,因此他特別要求將修建機場所需的設備、機械優先卸下,以便能盡快建成機場,並極其明智地以機場為核心建立防禦體系。使美軍從一開始就佔據了有利地位。
  日軍則每天派出幾架飛機前來進行騷擾性質的空襲,令人不解的是日軍似乎對海灘上堆積如山的物資沒有興趣,從不浪費一顆炸彈,美軍又要建機場,又要修築防禦工事,搬運物資的人手嚴重不足,花了整整兩星期才把這些物資從海灘上搬走,日軍只要扔下幾顆炸彈就可將這些物資全部摧毀,這樣就能讓美軍陷入無糧無彈的困境,可惜,日軍總有一種通病,對後勤非常輕視,這就注定要讓日軍在以後的作戰中飽嘗苦果。

  第三節  泰納魯河口之戰
  一日軍大本營獲悉美軍在瓜島登陸後,立即研究對策。8月13日決定一面按既定計劃進攻莫爾茲比港,一面從第17軍抽出部分兵力,在海軍協同下奪回瓜島。根據這一決定,山本親率聯合艦隊主力離開本土前往特魯克,投入瓜島作戰。而第17軍軍長百武非常輕敵,認為美軍的航母編隊和運輸船隻都離開了瓜島,那麼在瓜島登陸的美軍不會很多,估計不超過2000人,所以將主力繼續用於莫爾茲比港作戰,只抽調6000人用於瓜島,而且這6000人還分為兩批,第一批是在關島的一木支隊約2500人。一木支隊指揮官是一木清直大佐,他就是1937年挑起盧溝橋事變的馬前卒,時任日軍牟田聯隊第三大隊大隊長,率領部隊首先向宛平縣城進攻。太平洋戰爭爆發後,他被調往太平洋戰場,在中途島戰役中作為登陸部隊司令,因日軍在海戰中的慘敗而沒有實施登陸,他的部隊就改稱一木支隊成為大本營的直屬部隊,現在用到了瓜島。百武顯然不知道在瓜島的是美軍中戰鬥作風最頑強、戰鬥意志最堅強的海軍陸戰隊,在戰爭初期,日軍遭到最頑強抵抗的威克島,菲律賓的科雷吉多爾島,對手就是美國海軍陸戰隊,而現在瓜島和圖拉吉島的就是總數達一萬六千人的海軍陸戰隊,夠日軍受的了!
  8月15日,美軍一艘驅逐艦連夜冒險駛抵瓜島,送來了飛機零部件、航空汽油和地勤人員。8月17日,瓜島機場完工,范德格裡夫特將這個機場命名為亨德森機場,以紀念在中途島戰役中英勇犧牲的海軍陸戰隊航空兵中隊長亨德森少校。8月20日,海軍陸戰隊航空兵第223中隊的19架F4F「野貓」戰鬥機和232中隊的12架SBD「無畏」轟炸機,從「長島」號護航航母上起飛,降落在瓜島機場。第二天也就是8月21日,「野貓」戰鬥機就首開記錄擊落了一架來襲日機。8月22日,「長島」號又運來了第二批飛機,陸軍航空兵第67中隊的15架P-39「空中眼鏡蛇」戰鬥機。這批戰鬥機原本是運往緬甸的,因為緬甸失守而轉到南太平洋,正好派上用場。8月24日又有13架SBD艦載俯衝轟炸機進駐。所有這些飛機組成了瓜島岸基航空兵,飛行員見機場四周長滿了仙人掌,就把自己這支小飛行隊稱為「仙人掌航空隊」。雖然美軍飛機數量較少,性能也比日軍的「零式」戰鬥機稍遜一籌,但是美軍佔有地利,日軍沒有前進基地,所有飛機都只能從拉包爾起飛,受航程的限制,在瓜島上空只能停留十五分鐘,而美軍憑借所羅門群島海岸監視哨的有效預警通報,可以在日機到來前二小時得到報告,通常在日機來臨前半小時起飛,在日機飛行航線上搶佔有利高度和位置,以逸待勞,從容取勝。在戰術上推廣了薩奇少校發明的「薩奇編隊」戰術,一定程度上抵消了日機性能上的優勢。8月30日日軍18架「零式」戰鬥機掩護6架「一式」轟炸機來襲,美軍起飛8架F4F和11架P-39戰鬥機迎戰,在激烈空戰中美軍擊落了14架日機,自己僅損失4架P-39,這是日軍「零式」戰鬥機自開戰以來第一次失敗的空戰,徹底粉碎了「零式無敵」的神話。自從「仙人掌航空隊」進駐瓜島後,形勢立刻改觀,由於美軍岸基飛機的巨大威脅,日軍只能使用驅逐艦在夜間高速通過「槽海」,把部隊和物資送上瓜島,返回時順路再炮擊機場。因為日軍的驅逐艦幾乎每天都準時出動,被美軍稱作「東京特快」。就這樣,美軍掌握了制空權,日軍控制了制海權;美軍憑借岸基飛機在白天能控制瓜島附近海域和天空,日軍則依靠其水面艦艇部隊出色的夜戰水平,成為黑夜的主人。
  二8月16日,一木率領先頭部隊約1000人分乘6艘驅逐艦從特魯克起航,前往瓜島。8月18日夜,一木所部在亨德森機場以東約30公里處順利登上瓜島,一木驕橫自負,認為美軍不堪一擊,不等後續部隊到達,就留下125人守著灘頭,率領900餘人向機場撲去。由於美軍集中兵力防守機場,一路上日軍沒有遇到任何阻攔,一木滿懷信心向拉包爾的第17軍軍部報告:「根本沒有敵人,就像在無人區行軍。」
  8月19日,美軍的一名潛伏偵察哨發現了日軍,不幸的是這名叫沃查的上士隨即被日軍捕獲,遭到了嚴刑拷打,但他毫不屈服,什麼也沒說。晚上乘日軍不備咬斷了繩子,帶著滿身的傷痕逃回美軍陣地報告。
  8月20日,日軍的一支40人的偵察小隊與美軍的一支巡邏隊遭遇,美軍打死了31名日軍,還繳獲了一張已經標注好的地圖。根據這一地圖,范德格裡夫特發現日軍已經瞭解到美軍防線上的薄弱環節,范德格裡夫特立即進行了調整,做好了充分準備,在日軍可能的進攻地點架設了帶刺的鐵絲網,佈置了機槍火力點。
  8月21日凌晨一時,500名日軍向泰納魯河河口的美軍陣地發起了進攻。美軍等日軍接近到很近距離才開始射擊,美軍的火力非常猛烈,日軍頓時屍橫遍地,血流成河,衝鋒立刻被打退。五時,一木又組織第二次衝鋒,日軍端著上了刺刀的步槍,不顧一切猛衝,在美軍機槍火力下一批一批倒下去,根本無法突破美軍的防線。經過半夜的激戰,日軍損失慘重,卻毫無進展。天亮後,一木指揮殘部在河對岸構築工事,與美軍對峙。美軍還以為這是日軍的佯攻,正等待後續部隊發動更大進攻,直到偵察部隊報告日軍確實沒有後續部隊之後,范德格裡夫特派出一個營繞到日軍背後,實施兩面夾擊,日軍只剩下殘兵敗卒,那裡抵擋的住美軍攻擊,向海邊潰退。一路上倒下的傷兵呼天喊地,美軍本著人道主義精神派出了醫護人員前往救助,日軍傷兵竟拉響手檑彈與醫護人員同歸於盡,范德格裡夫特聞訊勃然大怒,下令對投降者不予生命保障,並出動輕型坦克去徹底消滅日軍殘部。5輛輕型坦克向日軍盤踞的叢林衝去,用37毫米大炮和機槍逐一消滅殘餘日軍,坦克從日軍死屍和傷兵身上碾過,履帶上沾滿血肉,活像絞肉機。
  一木身負重傷在坦克開來之前,在海灘上燒燬了軍旗,然後剖腹自殺。其殘部僅剩約數十人退往太午角一帶的叢林。
  泰納魯河戰鬥以日軍的徹底失敗告終,美軍陣亡35人,傷75人。日軍在戰場上留下的屍體就達八百餘具。
  8月22日晚,美軍倣傚日軍用驅逐艦向瓜島運送補給,當行至所羅門群島以南海域時被日軍偵察機發現,日軍第8艦隊就命令正在倫多瓦島附近的「江風」號和瑞卡塔灣的「夕風」號驅逐艦前去截擊,因風大浪急,「夕風」號未能及時趕到會合海域,「江風」號就獨自前去。在瓜島與佛羅里達島之間海域遭遇美軍「布魯」號和「亨利」號驅逐艦,「江風」號立即開炮射擊,並連射六條魚雷,「布魯」號艦尾中雷,失去航行能力,被拖回圖拉吉島後,終因傷勢太重而被美軍自行鑿沉。

  第四節  所羅門群島以東海戰
  一8月21日夜,拉包爾日軍司令部得知一木支隊被殲,非常震驚,這才意識到瓜島美軍並非是小股部隊,決定於次日派出增援部隊,爭取在8月底前奪回瓜島。山本以第8艦隊全力保障增援部隊的航渡安全,以聯合艦隊主力乘機誘出美軍的航母編隊消滅之。為實現這一企圖,他幾乎將所有在南太平洋的作戰艦艇分為五部分都投入作戰:第一部分是先遣群,編有主力艦1艘,水上飛機母艦1艘(「千歲」號),載有水上飛機22架,巡洋艦6艘,驅逐艦8艘,負責偵察敵艦隊的動向,並將其引向主力所在方向,當主力與敵交戰時積極給予支援掩護。
  第二部分是牽制群,編有輕型航母1艘(「龍驤」號),載有戰鬥機16架和魚雷機21架,巡洋艦1艘,驅逐艦2艘,負責設法吸引美軍航母的艦載機,為主力的攻擊創造條件。
  第三部分是主力群,由南雲忠一中將,指揮編有航母2艘(「翔鶴」號和「瑞鶴」號),載有戰鬥機53架、轟炸機41架、魚雷機36架,戰列艦2艘,巡洋艦4艘,驅逐艦12艘,擔負主攻任務,當美軍艦載機被牽制群吸引時,乘機攻擊美軍航母。
  第四部分是對岸射擊群,編有巡洋艦4艘,以艦炮火力轟擊瓜島美軍機場和陣地,為增援群的行動提供火力準備和支援。
  第五部分是增援群,由田中賴三少將指揮以1艘輔助巡洋艦和4艘舊驅逐艦改裝的快速運輸艦運送1500人的地面部隊,由1艘巡洋艦和8艘驅逐艦護航,負責將地面部隊送上瓜島。
  山本親自乘「大和」號戰列艦,由1艘護航航母和3艘驅逐艦掩護,位於所羅門群島以北海域,實施全面指揮。並在所羅門群島部署了十餘艘潛艇嚴密監視美軍動向。
  美軍深知如果不能掌握瓜島的制海權和制空權,就無法對島上部隊進行補給和增援,那樣瓜島也將得而復失,鑒於南太平洋地區的海軍在薩沃島海戰中損失慘重,海軍作戰部長諾克斯上將決定從美國本土及珍珠港等地區抽調艦艇加強南太平洋,但這些艦艇尚未到達,根據澳大利亞在所羅門群島各島嶼所設立的海岸偵察哨以及空中偵察的情報,就發現日軍聯合艦隊主力已從特魯克南下,顯然極有可能將採取重大行動,戈姆利只得使用現有兵力準備迎戰,其主力就是弗萊徹指揮的第61特混編隊,該編隊下轄三個大隊:第11大隊,由弗萊徹親自指揮,編有航母1艘(「薩拉托加」號),載有戰鬥機36架、轟炸機37架、魚雷機15架,巡洋艦2艘,驅逐艦5艘。
  第16大隊,由金凱德少將指揮,編有航母1艘(「企業」號),載有戰鬥機36架、轟炸機37架、魚雷機15架,戰列艦1艘,巡洋艦2艘,驅逐艦6艘。第18特混大隊,由諾伊斯少將指揮,編有航母1艘(「黃蜂」號),載有戰鬥機29架、轟炸機36架、魚雷機15架,巡洋艦3艘,驅逐艦7艘。
  二8月23日凌晨,弗萊徹的艦隊到達瓜島以東海域,隨即被日軍1艘潛艇發現,並立即報告山本。南雲獲悉這一消息便命令主力群由航行序列改為戰鬥序列,加速南下,準備攻擊美軍。
  十時許,美軍的一架偵察機發現日軍的增援群,弗萊徹接到報告於十四時四十五分派出轟炸機31架、魚雷機6架前去攻擊,十六時十五分瓜島的「仙人掌」航空隊也起飛23架飛機前去攻擊,入夜後,美軍又派出5架水上飛機向目標海域飛去,但以上三批飛機都沒有找到日軍增援群,只好扔掉炸彈魚雷返航。這是因為日軍增援群的司令田中經驗豐富,他見被美軍偵察機發現立即掉頭向西北規避,駛出了美軍飛機的作戰半徑,躲過了美軍的攻擊。
  弗萊徹又接到情報說日軍的航母還在特魯克附近活動,他判斷近幾天不會有大規模戰鬥,便令第18特混大隊返回南方加油,其餘兩個大隊則繼續在馬萊塔島以東活動。這一決定使得他在以後的戰鬥中失去了一支勁旅,顯得有些勢單力孤。
  8月24日晨,美軍兩個大隊在馬萊塔島東南海域,而日軍的大多數戰術群也到達馬萊塔島東北海域,雙方相距300餘海裡,而且通過昨天的偵察都知道對方就在附近,只是不清楚對方的具體位置。
  十一時,美軍的一架水上飛機發現了日軍的牽制群,但弗萊徹不大相信,沒採取攻擊行動。
  十三時許,日軍牽制群的「龍驤」號航母起飛6架轟炸機和15架戰鬥機,前去攻擊瓜島機場。這些飛機遇到了美軍「仙人掌」航空隊的有力攔截,被擊落一大半,沒有能破壞瓜島機場,但卻起到了誘敵作用。弗萊徹從雷達上發現這一情況,認為這是日軍主力的航母編隊,立即命令「薩拉托加」號航母出動30架轟炸機和8架魚雷機前去攻擊。但隨後不久,美軍的一架水上飛機又報告在已知目標(即日軍牽制群)的東北六十海里處發現日軍1艘航母,這是日軍的先遣群。十四時三十分,「企業」號航母的偵察機發現了以2艘航母為核心的日軍大艦隊,也就是日軍的主力群。弗萊徹這才感到形勢有些不妙,馬上命令攻擊日軍牽制群的機群轉向攻擊日軍主力群,但由於航母與出擊機群之間的通訊聯絡不暢,機群沒有接到這一命令,於十五時五十分到達「龍驤」號上空,此時「龍驤」號正逆風航行準備起飛第二批飛機,美軍30架轟炸機從4200米高空實施俯衝轟炸,8架魚雷機則分為兩隊從左右兩面以60米高度270米近距離投雷,「龍驤」號規避不及,被一條魚雷和十餘枚炸彈擊中,艦體左傾20度,大量進水,於當天二十時沉沒。
  當主力群司令南雲得知美軍艦載機前去攻擊牽制群,認為時機已到,於十四時許派出第一攻擊波,計攻擊機27架,戰鬥機10架。十五時又出動第二攻擊波,計攻擊機27架,戰鬥機9架,直撲美軍航母編隊。
  與此同時,日軍先後有兩架偵察機飛臨美軍航母編隊,雖被美軍擊落,弗萊徹認為日機在被擊落前一定已經發出了報告,自己的位置肯定已經暴露,下令做好防空戰鬥準備,增加了在空中巡邏和甲板待命的戰鬥機數量,並將隊形變為防空隊形,為分散日軍的攻擊力量,兩個大隊拉開了十餘海裡的距離,考慮到「企業」號距敵較近,弗萊徹命令「企業」號負責統一指揮兩艘航母的戰鬥機。幾分鐘後,「企業」號雷達發現88海里外有一批日機飛來,弗萊徹立即命令兩艘航母上的13架轟炸機和12架魚雷機全部起飛,前去攻擊日軍航母;甲板待命的戰鬥機也全部升空,這樣空中警戒的戰鬥機已增加到53架。
  十六時二十五分,空中警戒的戰鬥機報告發現日機。「企業」號的戰鬥機引導員本來計劃在日機展開前進行攔截,但由於空中飛機數量很多,航母與飛機,飛機與飛機之間通訊頻繁,導致通訊阻塞,引導截擊的命令無法及時發出。
  十六時二十九分,日軍機群到達距「企業」號30海里處,分為幾隊展開,這就使美艦雷達顯示屏上圖像混雜,戰鬥機引導員分不清敵我,無法指揮攔截。美軍戰鬥機充分發揮主動精神,在距「企業」號25海里處上前攔截,雙方發生了激烈空戰,日機被擊落6架。
  十六時四十分,日機開始對「企業」號實施俯衝轟炸,當時第16大隊已排成防空環形隊形,「企業」號位於中央,周圍有9艘軍艦環護,以猛烈高射炮火進行攔阻射擊,「企業」號還不時以大舵角急轉彎規避攻擊。由於日軍飛行員的素質比中途島戰役時下降很多,加上美軍炮火猛烈,日軍魚雷機在佔領攻擊陣位前就被全部擊落,轟炸機也只有少數幾架突破投彈,「企業」號被命中3枚250公斤炸彈,炸毀升降機兩座,引發大火,炸死72人,船舷漏水,艦體橫傾,所幸傷勢不重。日機離去後,「企業」號進行了緊急搶修,僅用一小時就撲滅了大火,恢復平衡,航速達到24節,能夠接受飛機著艦。
  日軍主力群的第二攻擊波一直飛到距「薩拉托加」號50海里處也沒有發現美艦,因燃油消耗過半,只得返回。
  在日機來襲前起飛的「企業」號的11架轟炸機和7架魚雷機也沒有找到日軍主力群,轟炸機飛往瓜島機場著陸,魚雷機則返回了航母。而同時起飛的「薩拉托加」號的2架轟炸機和5架魚雷機卻意外發現了日軍的先遣群,隨即發動攻擊,擊傷了「千歲」號水上飛機母艦。這批美機除了2架魚雷機在聖克裡斯托巴爾島迫降,其餘飛機都安全返回了母艦。
  弗萊徹接收了出擊的飛機後,天色已黑,為避免夜戰,率領艦隊向南撤退。
  日軍先遣群遭到攻擊後,高速向南追擊,還派出水上飛機前去搜索,只發現1艘正在援救落水飛行員的美軍驅逐艦,再沒其他發現。當晚二十四時,山本下令撤出戰鬥,先遣群、主力群即以28節北撤。
  日軍只顧尋找美軍航母決戰,卻忘了保護增援群,增援群23日被美軍發現後,果斷向西北退避,這才避免遭到攻擊,在聖伊薩貝爾島附近逗留了一整天,於24日十二時再掉頭南下,計劃於25日將增援部隊送上瓜島。
  8月24日九時三十五分,增援群到達馬萊塔島以北海域又被美機發現,瓜島的「仙人掌」航空隊立即起飛8架「無畏」俯衝轟炸機進行攻擊,日軍增援群中主要的運輸船「金龍丸」號被擊沉,旗艦「神通」號巡洋艦和另1艘驅逐艦被炸傷。不久,從聖埃斯皮裡圖島起飛的B-17轟炸機也趕來助戰,將「睦月」號驅逐艦擊沉。鑒於缺乏空中掩護,加上所運送的部隊已經損失大半,拉包爾的日軍指揮部只好令其返航。晚上,日軍對岸射擊群對瓜島進行了炮擊,也沒有什麼顯著效果。所羅門群島以東海戰至此結束。
  此次海戰,日美雙方出動的主要兵力對比為:航母3:2,水上飛機母艦1:1,戰列艦3:1,巡洋艦16:4,驅逐艦30:11,日軍幾乎比美軍多一半,然而日軍被擊沉航母、巡洋艦、驅逐艦各一艘,被擊傷水上飛機母艦、驅逐艦各一艘,損失飛機90架。美軍僅一艘航母被擊傷,損失飛機17架。不僅殲滅美軍航母編隊的企圖沒有實現,而且向瓜島增援的目的也沒完成。可以說日軍在這次海戰中是徹底失利。究其原因,是日軍沒將向瓜島運送援軍作為當務之急,沒有全力保障增援群的安全。而是只顧攻擊美軍的航母編隊,忽視了對增援群的保護,因此當主力群撤退後,增援群就失去了空中掩護,陷入被動挨打的局面,這是日軍作戰目的主次不分的重大失誤。

  第五節  血嶺之戰
  一由於東所羅門群島海戰的失利,日軍無法組織大規模的增援,只好利用驅逐艦夜間高速通過「槽海」分批將援軍送上瓜島,然後在返航時順路炮擊瓜島的亨德森機場,這種運輸方式,日軍稱為「老鼠運輸」,美軍則戲稱為「東京特快」。從8月24日至9月4日,日軍就以這種方式將一木支隊的餘部和川口支隊共6000人送上瓜島。
  在同一時間裡,瓜島美軍除了「仙人掌」航空隊增加到64架飛機外,唯一增援就是9月1日到達的海軍修建大隊,該大隊是由海軍部船塢局局長莫雷爾將軍提議組建的,成員都是從土木工程部門中招收的熟練勞力,擅長修築機場、船塢和公路。他們帶著推土機和鎬、鏟、錘等工具上島,卻比手持武器的戰士發揮了更重要的作用,保證亨德森機場的正常使用,對於瓜島之戰具有極其重要的意義。他們的敵人就是日軍炸彈、炮彈在機場上留下的彈坑,他們的工作就是盡快修復被日軍炮火破壞的機場,使「仙人掌」航空隊能隨時出擊。
  美軍在此時間裡還有一個重大損失,那就是8月31日七時許,日軍的伊-28號潛艇在瓜島以南海域發現美軍「薩拉托加」號航母,在驅逐艦警戒圈外3500米距離發射六條魚雷,命中一條,「薩拉托加」號鍋爐艙進水,發電機失靈,航速銳減,只得返回本土經過三個月的修理才重新參戰。
  9月3日,美軍將所有在亨德森機場的海軍陸戰隊航空兵、海軍航空兵和陸軍航空兵的64架各型飛機統一整編為海軍陸戰隊航空兵第一聯隊,由羅伊。蓋格少將任司令。
  9月4日,美軍得到報告有一支日軍登上薩沃島,便派「利特爾」號和「格雷戈裡」號驅逐艦運載一個突擊營由圖拉吉島前往薩沃島,結果在薩沃島沒有發現日軍,就再乘這兩艘驅逐艦趕到瓜島。當所載的部隊上島後,按計劃驅逐艦應返回圖拉吉島,但此時天氣惡劣,能見度極差,無法看清航標,只好停留在瓜島附近海域。當晚日軍三艘驅逐艦運送部隊上島,返回時順路炮擊亨德森機場,美艦見到炮火閃光還以為是日軍潛艇在炮擊機場,就趕去迎戰。此時一架美軍偵察機正在上空,也以為是日軍潛艇騷擾,就連投五顆照明彈,不料照明彈下方正是美艦,日艦隨即發現了美艦,立即開火,兩艘美艦猝不及防,連連中彈,很快全被擊沉。日艦毫無損傷,直到美艦沉沒才轉舵離去。
  9月7日,美軍發現於夜間分批上島的日軍正集結於太午角附近,還修築了一條接近機場的小路,準備發動進攻。范德格裡夫特就從圖拉吉島調來兩個營由埃德森上校指揮,分乘兩艘驅逐艦和兩艘巡邏艇,於8日拂曉在太午角以東登陸,此時正好另外有兩艘美軍運輸船經過,川口以為美軍發動大規模進攻,就率部向縱深撤退。埃德森所部登陸後在飛機掩護下,向西攻擊前進,一直攻入日軍在塔希姆波格的兵站,將日軍儲存的武器、彈藥、糧食等物資盡數焚燬。然後於下午再乘運輸船返回瓜島。
  美軍發動太午角反擊比較順利的原因是日軍正在準備對機場的總攻,日軍主力已出發前往進攻機場,川口吸取一木失利的教訓,決定不直接攻擊機場,而是向南迂迴,穿過茂密的熱帶叢林,先奪取機場南面能俯視機場的高地,再乘勢佔領機場。從紙面上看是一個不壞的計劃,但川口大大低估了在熱帶叢林中行軍的困難,日軍在叢林中飽受熱帶昆蟲的叮咬和疾病的折磨,加上擔心暴露目標而不敢升火做飯,精疲力盡。經過三天的艱難行軍,日軍走出了叢林,9月10日來到泰納魯河邊。次日川口親自檢查士兵的裝備彈藥,然後召集軍官會議,要求明天務必突破美軍防線,佔領機場。
  范德格裡夫特通過潛伏偵察哨的報告,基本知道了日軍的企圖,在南面高地修築工事,部署兵力火力,做好了防禦準備。
  9月12日晚九時,隨著一發紅色信號彈升起,日軍迫擊炮發射了大量照明彈將黑夜照得如同白晝,2500日軍端著上了刺刀的步槍狂呼大叫著向高地衝去,在日軍瘋狂衝擊下,美軍有些地段的陣地被突破了,但美軍105毫米榴彈炮的兇猛炮火隨即傾瀉而下,日軍在猛烈炮火下傷亡慘重,美軍天亮後在飛機掩護下發動反擊,又將陣地奪回。日軍留下的屍體達六百餘具,而美軍陣亡僅四十人。
  川口不甘心失敗,重新集結了殘部於13日晚再次發動進攻,川口將部隊分作六批,採取集團衝鋒,一波接一波,猛攻不止,整個山嶺爆發了慘烈的血戰,雖然美軍的防線在日軍亡命攻擊下被迫後移,但整個高地還控制在美軍手中。天亮後,失去黑夜掩護的日軍處境更為困難,美軍飛機趕來助戰,在猛烈準確的轟炸和掃射下,日軍潰不成軍,只得逃入叢林,美軍接著出動坦克肅清了陣地前沿的殘餘日軍,這一夜的激戰,日軍又付出了七百餘人的傷亡,仍一無所得。從西面進攻機場的岡明大佐的部隊也未能突破美軍的防線,多次進攻白白損失了二百多人,而美軍的傷亡小得令人吃驚,才四死三傷。尼米茲因此向范德格裡夫特發出了嘉獎電:「收到你們在島上的戰鬥捷報,使我們大家感到歡欣鼓舞,謹向前線的陸戰隊員及陸軍部隊表示衷心感謝。」川口帶領殘部再次穿過叢林,準備與岡明部隊會合,但熱帶叢林對於這支缺糧少藥的部隊,無異於綠色地獄。熱帶叢林的行軍,使日軍飽受飢餓、傷病的折磨,靠著草根野果,才勉強出了叢林,但已經毫無軍容可言,傷兵盡數拋棄,活著的人也都沒有人樣,慘不忍睹。
  雙方激烈爭奪的高地,茂密的叢林面目全非,只剩幾株光禿禿的樹幹,地上血流成河,這個高地因此被美軍稱作「血嶺」,到處是戰死者的屍體,散發著令人作嘔的臭氣。而勝利之師的美軍,戰火的考驗,疾病的折磨,使他們衣衫襤褸,疲憊不堪,毫無勝利者的風采。
  二經過這幾次的失利,日軍大本營才將南太平洋的作戰重點從新幾內亞轉到瓜島。9月17日,大本營將東印度群島的第38師團,以及從中國戰場、南方方面軍和日本本土抽調下來的部隊都加強給第17軍。
  9月18日,美軍的援軍上了瓜島,范德格裡夫特得到了海軍陸戰隊第7團4000人、147輛汽車、1000噸食品、400桶航空汽油和被士兵們稱為「長臂湯姆」的155毫米榴彈炮,島上美軍已增至1。
  9萬人。但這次運輸美軍付出了巨大代價,為運輸船隊擔任遠程掩護的航母大隊在9月15日遭到了日軍伊-19號潛艇的攻擊,伊-19號發射了六條魚雷,三條命中「黃蜂」號航母,將其擊沉,另兩條魚雷則分別擊中了「北卡羅來納」號戰列艦和「奧布萊恩」號驅逐艦,將兩艦擊傷。
  「奧布萊恩」號在返航途中終因傷勢太重而沉沒。
  儘管如此,美國海軍總司令金上將和尼米茲都認為瓜島之戰已演變成一場消耗戰,隨著日軍的損失越來越大,他們也越來越難得到補充,這樣優勢將逐步轉向美軍,而現在的關鍵是瓜島上的海軍陸戰隊能否堅持到從各地調集的援軍到達,當《紐約時報》的隨軍記者向范德格裡夫特提出這個問題時,范德格裡夫特堅定地回答:「為什麼不能?」拉包爾的日軍也在準備下一輪的作戰,百武將丸山政男中將的第2師團調往肖特蘭島集結,該師團是日軍的精銳部隊,因在仙台地區組建而有「仙台」師團之稱,百武計劃用6艘驅逐艦將第2師團和配屬的重炮在10月14日前運上瓜島,然後於一周後發起進攻。但海軍對於這一計劃並不配合,不願將寶貴的航母和戰列艦置於美軍岸基飛機活動半徑之內。百武只得向陸軍部求援,陸軍部隨即派來了協調高手矢政信大佐,9月24日矢政信大佐飛到特魯克,向山本求情,當他看到旗艦「大和」號上的奢侈生活,不由激憤介紹了川口部隊所經受的苦難,這一切感動了山本,山本向矢政信保證為陸軍提供掩護,即使出動「大和」號也在所不辭!
  9月底尼米茲乘坐水上飛機巡視南太平洋戰區,先到努美阿與戈姆利討論戰局,9月29日乘坐B-17轟炸機到達瓜島,為作戰有功人員授勳,當晚他就住在瓜島,和士兵一樣吃著簡單的食物,也嘗到了潮濕的空氣,蚊蟲的叮咬。這大大鼓舞了瓜島部隊的士氣。尼米茲瞭解到由於日軍潛艇在瓜島海域的積極活動,以及美軍在夜間沒有掌握制海權,無法向瓜島實施增援和補給,陸戰1師因為供應日益困難,夜間又頻繁遭到日軍艦艇部隊的炮擊,士氣下降,軍心不安,為扭轉這一不利局面,尼米茲一回到努美阿後,就要求向瓜島增派陸軍第164步兵團,並由「大黃蜂」號航母特混編隊護航。
  為了確保運送援軍的計劃能順利實現,日軍開始大力爭奪瓜島制空權,9月27日,出動53架飛機襲擊亨德森機場,結果被擊落9架。9月28日,日軍又出動62架,損失更大,被擊落24架。至9月底,日軍在空戰中共損失飛機200架,而美軍僅損失32架。取得這一輝煌戰績,一方面是飛行員的英勇奮戰,湧現出了以福斯少校為代表的一大批王牌飛行員,另一方面是海軍修建大隊的出色工作,他們填補彈坑的速度甚至快過日軍飛機、軍艦製造彈坑的速度,有效保障了「仙人掌」航空隊升空作戰。至10月初,「仙人掌」航空隊的實力已經達到90架飛機,其中包括8架B-17「飛行堡壘」轟炸機和12架TBF「復仇者」魚雷機。

  第六節  埃斯佩蘭斯角海戰
  日軍從9月下旬到10月中旬,多次組織「東京特快」共向瓜島送上約一萬人的部隊,但驅逐艦運載人數有限,而且不能運送坦克、重炮等重裝備,如果沒有重裝備,是不可能取得勝利的。根據陸海軍達成的協議,日軍組織了一支大規模運輸隊,由「日進」號、「千歲」號水上飛機母艦運載榴彈炮4門、野炮2門、高炮1門、牽引車4輛、彈藥車14輛、固定式電台1套、官兵280人,另由4艘驅逐艦運載大批人員和給養,以2艘驅逐艦護航,於10月11日六時從肖特蘭島起航。為保障航渡中的安全,還出動了第6巡洋艦戰隊3艘巡洋艦和2艘驅逐艦進行海上掩護。
  根據尼米茲的命令,戈姆利組織了一支運輸船隊,以2艘運輸船運載陸軍第164團的3000官兵,由8艘驅逐艦護航,於10月9日從努美阿起航。為保障航渡安全,美軍出動了三支編隊進行掩護,一是以「大黃蜂」號航母為核心的航母特混編隊,部署於瓜島西南約180海里,二是以「華盛頓」號戰列艦為核心的特混編隊,部署於馬萊塔島以東約50海里,三是以巡洋艦、驅逐艦編成的第64特混編隊,部署於瓜島以北海域,負責掩護運輸船隊,並阻擊日軍的增援。
  雙方的增援部隊都順利上島,但雙方的掩護部隊,日軍的第6巡洋艦戰隊和美軍的第64特混編隊卻在瓜島的埃斯佩蘭斯角附近海域遭遇,爆發了一場激烈的海戰。
  日軍運輸船隊於10月11日八時三十分被美軍的偵察機發現,日軍隨即派出戰鬥機在船隊上空掩護。而美軍「仙人掌」航空隊正忙於應付日軍對亨德森機場的空襲,無力顧及。美軍就指派正在瓜島西南的第64特混編隊前去截擊,該編隊由斯科特少將指揮,下轄4艘巡洋艦和5艘驅逐艦。斯科特接到命令後,立即率部向日軍所在海域急進。
  日軍的第6巡洋艦戰隊由五籐存知少將指揮,於11日十二時從肖特蘭島出發,為避免受到空襲,日落前一直沒進入美機活動半徑——距瓜島200海里範圍內,天黑後,偵察機報告沒有任何敵情,便加速到30節,以3艘巡洋艦排成間距1200米的單縱列,以2艘驅逐艦在左右前方警戒,直撲瓜島。二十時二十分,得到運輸船隊安全抵達的報告,五籐決定從薩沃島南水道進入鐵底灣,對亨德森機場實施炮擊。
  二十一時許,美艦繞過瓜島西海岸,向薩沃島方向航行,航行隊形是三艘驅逐艦在前,四艘巡洋艦居中,兩艘驅逐艦殿後,巡洋艦之間間距600碼,驅逐艦之間間距500碼,巡洋艦與驅逐艦之間間距為700碼。二十一時三十分,斯科特命令四艘巡洋艦起飛各自艦載偵察機進行偵察,但「鹽湖城」號的艦載機在起飛時發生故障而起火焚燬,「海倫納」號則害怕艦載機在海戰中被擊中起火,在接到起飛命令前就已經將飛機拋入海中,這樣就只有「舊金山」號和「波伊斯」號兩艦派出了飛機。此時日艦隊已到達美艦隊的西北約50海里處,而且雙方正相向而行,距離迅速縮短。很快日艦看到了美軍「鹽湖城」號飛機燃燒的火光,卻認為是瓜島日軍發出的信號,還用燈光信號進行聯絡,因能見度很差,燈光信號強度又小,美軍沒有發現。
  二十二時五十分,「舊金山」號的偵察機報告在瓜島以北,距薩沃島16海里處發現日軍一艘大艦和兩艘小艦。這是日軍的增援群,美機報告的編成不對但位置是對的。斯科特認為這個編隊規模較小不是指揮部所通報的,很可能在附近有日軍的兩支編隊,他決定先去搜索通報的大編隊,如果找不到再回頭攻擊這支小編隊。
  雙方繼續前進,距離縮短到僅數海里,由於夜深霧濃,擅長夜戰的日軍沒發現美艦,美軍也沒發現日軍。二十三時二十五分,裝備新式SG雷達的「海倫納」號在27000米距離上發現一批日艦,斯科特的旗艦「舊金山」號裝備的是陳舊的SC雷達,性能較差,而且考慮到日軍裝備有能夠接受這種雷達電波的接受機,所以沒有使用,完全依靠飛機和友艦提供敵情。斯科特根據這一報告,知道在其左右各有一敵編隊,決定轉向封鎖薩沃島與埃斯佩蘭斯角之間水域,這樣既可切斷被飛機發現的日艦退路,又能阻止被「海倫納」號發現的日艦接近瓜島,便命令各艦從左向後以230度航向魚貫轉向,這一轉向使美軍無意中佔據了海戰中絕對有利的T字橫頭陣位,並立即發現了右後方出現數艘軍艦,斯科特還以為是前面的三艘驅逐艦因為轉向時舵角較小,被甩到了外側後從右後趕上來,所以沒有下令開炮。而「海倫納」號很清楚這是日艦,當接近到5000米距離時,「海倫納」號艦長用報話機請求斯科特准許開火,但由於使用的暗語意思含糊,斯科特不能準確明白他的真實意思,再反覆詢問耽誤了數分鐘後才同意開火,「海倫納」號首先開始射擊,其他軍艦也隨著開火。
  日艦也於幾分鐘前發現了美艦,但因能見度較差,無法分清敵我,五籐下令各就各位準備戰鬥,並準備縮短距離發出識別信號。突然,對方(美艦「海倫納」號)打開探照燈,並開始射擊,日艦還以為是運送增援部隊的友艦,五籐命令旗艦「青葉」號連續發出「我是青葉,我是青葉」的燈光信號,表明身份,美艦炮火非常準確,一發炮彈正中艦橋,五籐身負重傷,不久死去,他至死還認為是友艦誤擊,嘴裡一直罵個不停。「青葉」號接連中彈,二號、三號炮塔均被摧毀,通信設備也被擊毀,只得施放煙幕,右轉180度向西北規避。
  在「青葉」號後面1500米的「古鷹」號也跟著轉向,隨即遭到美艦密集炮火射擊,主炮和魚雷發射管先後被擊毀,甲板燃起大火,成為美艦集中射擊的明顯目標。
  美軍完全可以在日艦轉向時對轉向點的日艦逐一集中射擊,使日軍毫無還手之力,但斯科特無法辨別敵我,以為射擊的目標是前衛驅逐艦,於二十三時四十七分下令停火,「海倫納」號等幾艘軍艦仍在繼續射擊,斯科特一再重申,並親自督促旗艦停火,這才停止了射擊,他仍不放心,就用報話機詢問驅逐艦大隊的指揮官托賓上校:「巡洋艦是否射擊過你?」托賓回答:「我不知道巡洋艦射擊的是誰。」但斯科特還不放心,命令驅逐艦打開識別燈,見到燈光信號,他才徹底放心於二十三時五十一分下令恢復射擊。但就在這幾分鐘裡,日艦已經完成了轉向,特別是「衣笠」號巡洋艦和「初雪」號驅逐艦沒有機械地從右向後,而是從左向後轉向,完全未遭攻擊。
  美艦恢復射擊後,各自選擇目標,猛烈開火。「鄧肯」號驅逐艦衝上前去攻擊日艦「古鷹」號,連射兩條魚雷,命中一條,「古鷹」號還先後被擊中九十餘發炮彈,於12日凌晨沉沒。「鄧肯」號隨即轉移火力,攻擊日軍「初雪」號,但「鄧肯」號沖得太前,夾在敵我之間,遭到雙方的射擊,雖然打開了識別燈,仍被擊中多處,鍋爐艙被毀,失去戰鬥力,向東北退去,於12日十時許沉沒。與此同時,美軍「法倫荷爾特」號驅逐艦也在戰鬥中被友艦擊傷。
  「舊金山」號率領數艘美艦向西南航行,忽然發現1000米外有一艘軍艦,航向與美艦基本平行,還未分清敵我,該艦打開紅、白兩色識別燈,未見美艦回答就向右轉向規避,這一下再清楚不過了——是日艦,「舊金山」號立即打開探照燈,數艘美艦一起開火,當時就把日艦打得起火爆炸,不久沉沒。這是日軍的「吹雪」號驅逐艦。
  斯科特見日艦向西北撤退,便於二十三時五十五分下令右轉,與日艦保持平行,以便發揚火力。五分鐘後,斯科特認為在追擊之前有必要整理一下隊形,就命令各艦打開識別燈,除受傷的「鄧肯」號和「法倫荷爾特」號未到外,其餘各艦排成單縱隊,向西北追擊。不久,「波伊斯」號雷達發現右後方有艘軍艦,用探照燈照射後,認定是日艦,就開炮射擊,遭到射擊的正是日軍「青葉」號,「青葉」號隨即還擊,炮火對射中,「波伊斯」號被擊中四發203毫米炮彈。接著日軍「衣笠」號也向「波伊斯」號射擊,又命中兩發203毫米炮彈。這時在「波伊斯」後面的「鹽湖城」號向右轉舵,插到「波伊斯」號與日艦之間,用炮火壓制日艦,掩護「波伊斯」號撤出戰鬥。
  「鹽湖城」號與「衣笠」號進行了激烈炮戰,互有損傷。「舊金山」號在火控雷達指引下,以猛烈炮火向日艦射擊,迫使日艦後撤。
  次日零時二十八分,斯科特惟恐後面美艦將為首的「舊金山」號當作日艦,下令停止射擊,並第三次要求各艦打開識別燈,整頓隊形。等美軍整理好隊形,日艦已經遠去,斯科特便不再追擊,轉向西南撤出戰鬥。
  天亮後,「仙人掌」航空隊出動飛機攻擊了撤退的日艦,但未有戰果。12日上午,「青葉」、「衣笠」和「初雪」三艘日艦回到肖特蘭島。
  此戰,日軍巡洋艦、驅逐艦各一艘被擊沉,巡洋艦兩艘被擊傷,其中的「青葉」號被擊中四十餘彈,不得不進船塢大修,參戰的五艘軍艦只有一艘完好無損。而美軍僅一艘驅逐艦被擊沉,兩艘巡洋艦和一艘驅逐艦被擊傷。日軍的失利完全是輕敵麻痺的惡果,日軍自恃夜戰優勢,認為美軍不敢與之夜戰,第8艦隊未組織有效的飛機偵察,第6巡洋艦戰隊也未進行臨戰偵察,甚至在增援編隊的計劃外航線上出現不明目標,也不及時採取應戰措施,在美軍突然而猛烈攻擊下,一敗塗地。日軍大本營感到臉上無光,連戰報都未發。日本海軍擅長夜戰的自信心開始動搖,士氣也大受挫傷。
  而美軍的夜戰水平與薩沃島海戰時相比,已有了長足的進步,這一進步,來之不易,美軍在薩沃島海戰後,針對夜戰中存在的問題,進行了一系列的分析研究與強化訓練,制定了夜間組織協同和戰術動作要領,並多次組織艦艇部隊有意識選擇雷雨天氣進行夜戰演練,大大提高了部隊的夜戰能力。在此次海戰中,美軍的炮火命中率很高,擊中「古鷹」號九十餘發,「青葉」號四十餘發,「吹雪」號十餘發。而且戰術合理,行動協同,一戰雪恥,振奮了士氣,增強了勝利的信心。但美中不足的是,戰鬥中,兩次停火,錯失了有利的戰機,挫傷了銳氣,還給了日軍喘息之機,增加了自己不必要的傷亡;三次打開識別燈整理隊形,也不符合實戰要求。
  日軍的運輸船隊則乘海戰之機順利在瓜島卸載,返航途中得知第6巡洋艦戰隊遭到失利,「古鷹」號受重創,失去航行能力,便派「白雲」號和「叢雲」號兩艘驅逐艦去支援。不久又接到第8艦隊的命令,加派「朝雲」號和「夏雲」號驅逐艦前去。山本獲悉戰況後,也派出岸基飛機搜索敵艦。
  12日晨,日軍偵察機在薩沃島附近發現美軍的兩艘巡洋艦,其中一艘已經負傷,無法航行。日軍立即從拉包爾出動27架攻擊機、14架轟炸機和21架戰鬥機前去攻擊,後因天氣惡劣,中途返航。美軍也不斷派出飛機搜索攻擊,六時許,「仙人掌」航空隊的11架轟炸機攻擊了前去救援「古鷹」號的「白雲」、「叢雲」兩艦,但沒有取得戰果。八時許,從美軍航母上起飛的20架艦載轟炸機又攻擊了這兩艦,「叢雲」號被擊中,喪失航行能力。十四時,「叢雲」號受到了第三次空襲,被擊中起火,只得由「白雲」號接下艦員。日落後,「白雲」見「叢雲」仍在燃燒並不斷爆炸,無法拖帶,只好發射魚雷將其擊沉。
  「朝雲」、「夏雲」知道「叢雲」號受傷,也趕來救援,中途遭到美軍11架艦載轟炸機的攻擊,「夏雲」號中彈,艦體炸裂,大量進水,於十四時二十分沉沒。日軍運輸船隊的其餘船隻於當晚返回了肖特蘭島,他們對第6巡洋艦戰隊的救援,不但沒有任何成效,反而損失兩艘驅逐艦。

  第七節  機場爭奪戰
  范德格裡夫特自從9月18日得到了增援後,決定向外擴大防禦,以兩個營的兵力向馬塔尼科河西岸發展,不料丸山指揮的第2師團已經登陸,也正在這時向馬塔尼科河推進,雙方不期而遇,在叢林中爆發激烈的遭遇戰,美軍及時召喚炮火支援,在美軍猛烈炮火打擊下,日軍傷亡達700餘人,被迫後撤。美軍僅傷亡65人,由於兵力單薄,未能完成預定任務,但佔領了日軍計劃炮擊機場的炮兵陣地。
  進入10月,雙方都大力加強瓜島的力量,醞釀下一輪的爭奪。
  10月9日,「仙人掌」航空隊得到了25架戰鬥機的加強。當晚,百武親率第2師團2000餘人和4門150毫米榴彈炮上島。
  10月12日晚,美軍四艘魚雷快艇由驅逐艦牽引到達圖拉吉島,在那建立起魚雷快艇基地,以挑戰日軍所控制的夜間制海權。
  10月13日,美軍陸軍第164團3000人、16輛輕型坦克、12門37毫米反坦克炮和大批補給送上瓜島,進一步加強了島上的力量。
  日本海軍決定以水面艦艇部隊炮擊亨德森機場,為奪取瓜島制空權創造條件。於10月11日從特魯克出動由兩艘戰列艦、一艘巡洋艦和九艘驅逐艦組成的炮擊編隊,前往瓜島執行炮擊機場任務,為摧毀機場設施、跑道和飛機,日艦攜帶的大口徑炮彈三分之一是燃燒彈和殺傷彈。為確保炮擊作戰的成功,日軍於13日白天兩次出動岸基航空兵空襲瓜島,並在瓜島海域上空巡邏掩護,巡邏中發現倫內爾島西南70海里有美軍航母編隊活動,在圖拉吉島西北190海里有美軍的戰列艦編隊,日軍判斷炮擊編隊進入鐵底灣很可能遭到阻擊,因此炮擊編隊到達佛羅里達島時就已做好魚雷攻擊準備。山本還命令航母編隊南下,以應付美軍的航母編隊,潛艇部隊在敵艦隊可能的攔截航向上展開。
  13日二十二時,炮擊編隊進到薩沃島以北,半小時後,看到埃斯佩蘭斯角的燈標,航速減到18節,從薩沃島南水道進入鐵底灣。然後起飛艦載機,飛機到達機場後照明飛機投下大型照明彈,校射飛機則在機場上空盤旋,「金剛」號和「榛名」號戰列艦先以曳光彈標示彈著點,校射飛機報告修正諸元,隨後356毫米主炮開始齊射,每次炮彈落地都引發一片大火,經過八十分鐘射擊,日軍共傾瀉了九百十八發356毫米大口徑炮彈,機場成為一片火海,美軍設在隆格角的127毫米岸炮還擊,因日艦位於射擊死角而毫無作用。圖拉吉島的美軍魚雷快艇出擊迎戰,被日軍的驅逐艦擊退,沒有取得戰果。這次炮擊共擊毀美軍戰鬥機42架,B-17重轟炸機6架,擊傷31架飛機,美軍陣亡41人,機場轟炸機主跑道被摧毀,只有戰鬥機跑道勉強可以起飛,儲存的航空汽油幾乎全被燒燬。美軍的飛行員用虹吸管從被打壞的飛機油箱裡吸出每一滴油,集中起來保證剩下的飛機還能起飛作戰。
  日軍聯合艦隊傾巢而出,由近籐信竹中將指揮4艘戰列艦、5艘航母、10艘巡洋艦和29艘驅逐艦,封鎖所羅門群島所有入口。
  14日夜間,日軍第8艦隊由三川親自指揮以「鳥海」號、「衣笠」號重巡洋艦為核心的編隊,突入鐵底灣,再次炮擊亨德森機場,共發射了約750發203毫米炮彈。
  15日夜間日軍又以「妙高」號、「摩耶」號重巡洋艦編隊炮擊亨德森機場,共發射1500餘發203毫米炮彈。這幾次炮擊給美軍造成了嚴重損失,「仙人掌」航空隊只剩下8架B-17重轟炸機、10架SBD「無畏」俯衝轟炸機和24架F4F「野貓」戰鬥機,而且跑道被毀,燃料幾乎全被焚燬。
  10月14日、15日,日軍乘「仙人掌」航空隊機場被毀、汽油短缺之際,連續組織運輸船隊向瓜島運送部隊。兩個夜間共送上島5500人和數門150毫米大炮,使島上的日軍增加到2。
  3萬人。
  美軍為解決航空汽油緊缺的問題,從聖埃斯皮裡圖島派C-47運輸機空運燃料,但一次運送的燃料只能供12架戰鬥機飛行一小時。再派「琥珀魚」號潛艇運來9000加侖的航空汽油和10噸炸彈,仍不能滿足需要。於14日出動由2艘運輸船、1艘供應艦、1艘掃雷艦和2艘驅逐艦拖帶3艘駁船組成的運輸船隊,運送6000桶航空汽油、375噸炸彈和大批補給品。15日早晨被日軍偵察機發現,為減少損失,只以1艘掃雷艦和1艘驅逐艦繼續拖帶2艘駁船前進,其餘船隻返航。不久又發現有日艦在瓜島海域活動,只得命令返航,途中因考慮到掃雷艦速度較低,難以擺脫日艦追擊,就決定棄艦,為不讓所帶的補給品落入日軍之手,驅逐艦在掃雷艦人員離船後,用魚雷將其擊沉。就在這時,日軍的35架艦載機飛來,「捕蠅鳥」號掃雷艦當即被擊沉,日軍損失3架飛機。美軍修建大隊不顧日軍空襲拚命工作,於遭到炮擊的次日下午修好了一條跑道,15日「仙人掌」航空隊憑借想盡一切辦法送來的燃料,升空作戰,一舉擊沉日軍剛卸下部隊返航的3艘運輸船。美軍組織多次運送物資行動,除16日一艘供應艦送上島十二條魚雷、四萬加侖航空汽油,其餘均未成功。
  至10月20日,瓜島日軍已達2。3萬人,大炮近百門,並擁有強大海空支援。而美軍則因為機場幾近癱瘓,制空權、制海權都已易手,島上部隊後援困難,士氣低落。此時的瓜島已成為美國全國關注的焦點,尼米茲認為瓜島的局勢確實危急,但遠遠沒到絕望的地步,關鍵要奪取瓜島的制海權、制空權,首先要加強南太平洋戰區的領導,考慮到戈姆利缺乏膽識與魄力,從一開始就對戰局持懷疑的態度,對作戰指揮上的分歧不能妥善解決,導致部下怨聲載道。沒有能力扭轉這種危急局面。尼米茲聽取了很多中下級軍官的意見,決定更換指揮官。10月15日,他推薦敢打敢拚有著「蠻牛」之稱的哈爾西中將接替戈姆利的職務。第二天就得到海軍總司令金上將的批准。10月18日,剛剛病癒出院的哈爾西接到就任南太平洋戰區司令的命令不覺失聲叫到:「這可真是一個最燙手的土豆!」聽到將由深受官兵敬重的哈爾西來指揮,廣大中下級官兵聞訊後無不歡欣鼓舞,士氣為之一振!一位陸戰隊軍官回憶當時的情景:「這是我永遠不會忘記的情景,那時我們忍受著瘧疾的折磨,連爬出戰壕的力氣都沒有,但聽到了哈爾西就任的消息,都高興得像羚羊一樣跑著跳著歡呼雀躍!」
  哈爾西到任後立即召開作戰會議,並將范德格裡夫特召到努美阿聽取有關瓜島情況的匯報,范德格裡夫特表示他還能堅持,但必須得到增援。哈爾西立即回答:「我會把我的全部家底都給你!」海軍作戰部長諾克斯和陸軍參謀長馬歇爾、陸軍航空兵司令阿諾德認為瓜島的戰鬥消耗著日軍的飛機、艦艇和兵員,將大大削弱日軍在太平洋其他地區的防禦,因此瓜島對整個戰局具有決定意義,一致同意尼米茲不需經參謀長聯席會議批准,就可從太平洋其他地區抽調飛機、軍艦增援瓜島。據此尼米茲可以放手向南太平洋調集兵力,先後調去了「南達科達」號戰列艦、24艘潛艇、80架各種飛機和陸軍第25師,而在8月24日海戰中受傷的「企業」號航母也於10月初修復參戰。
  百武上島後對作戰作了全面部署,計劃於16日起逐步清除美軍的外圍據點,22日分三路發起總攻,其中丸山中將親率第2師團主力主攻「血嶺」。丸山的部隊所走的道路要穿過茂密的叢林,日軍在叢林中中的行軍速度大大低於預計,22日丸山所部未能到達指定地點,只得將進攻時間推遲。但由於通訊聯繫中斷,另一路由須摩吉少將指揮的兩個團沒有接到推遲進攻的命令,按原計劃向美軍陸戰1團3營的陣地發起衝鋒,美軍早已預見到日軍的攻勢,對日軍可能的進攻線路進行了目標測定,所以炮火射擊異常準確猛烈,幾乎覆蓋了日軍的進攻隊形,而且美軍的反坦克炮大顯神威,擊毀了日軍8輛輕型坦克,日軍死傷慘重,進攻以失敗而告終,日軍付出了陣亡600人的代價,一無所得。
  這次進攻使美軍警覺起來,加固了防禦工事,增加了潛伏偵察哨,在陣地前的鐵絲網上掛上很多金屬片,使日軍一接近就會被發現,還將陣地前影響射界的茅草全部清除,做好了防禦準備。
  丸山的部隊歷盡艱難,直到24日十六時才到達指定位置,此時因為他的部隊遲遲未到,百武已經六次推遲進攻時間了,正當日軍要發起總攻,突降暴雨,部隊根本無法看清目標,丸山只得再推遲兩小時。兩小時後,日軍終於開始總攻,狂呼著衝向美軍陣地,美軍早已嚴陣以待,美軍的潛伏偵察哨早就報告了日軍的動態,特別是第二線陣地的陸軍第164團裝備的是新式半自動步槍,火力極強,日軍幾乎是迎著雨點般的子彈衝鋒,一片一片被掃倒,日軍的第一次衝鋒就這樣被擊退。丸山隨即組織了第二次衝鋒,日軍踏著同伴的屍體如潮水般湧來,美軍以密集火力射擊,日軍不顧一切拚死衝擊,個別地段的日軍取得了突破,美軍仍堅守不退,很多地段都發生了慘烈的白刃肉搏,丸山以為勝利在握,發出了攻佔機場的電文。日軍5艘滿載士兵的驅逐艦在1艘巡洋艦的護衛下立即向瓜島進發,準備為陸軍提供炮火支援並一舉佔領全島。但美軍的整個戰線並未崩潰,海軍陸戰隊發揚了頑強的戰鬥作風,終將日軍的進攻粉碎。日軍陣亡約1000人,美軍彈藥消耗驚人的高,有一名機槍手一個晚上竟然發射了兩萬六千發子彈!黎明時分,丸山被迫放棄進攻,發出佔領機場尚有困難的電文。天亮後,「仙人掌」航空隊、聖埃斯皮裡圖島的岸基飛機和航母艦載機對接到川口電文而出動的日軍艦隊實施了攻擊,擊沉了「由良」號巡洋艦,擊傷「秋月」、「五月雨」號驅逐艦,迫使日軍返航。日軍還對亨德森機場發動了空襲,遭到了美軍的堅決抗擊,海軍修建大隊在日軍炮擊的間隙搶修機場跑道,使戰鬥機能及時起飛迎戰,結果日軍在空戰中損失22架飛機,被高射炮擊落5架,共27架,而美軍僅損失3架。
  10月25日晚,丸山孤注一擲,發動了最後的決死攻擊。日軍拍著槍托有節奏的用英語叫道:「為天皇討還血債!美國海軍陸戰隊!到明天就死!」美軍毫不示弱回罵:「為羅斯福討還血債!讓天皇見鬼去!」接著日軍發起了自殺性的衝鋒,就在美軍的鐵絲網前被密集的子彈成片打倒,丸山指揮活著的人,一次次發起攻擊,即使日軍付出慘重代價取得了局部的突破,隨即就被美軍縱深火力所消滅,整個夜間日軍一共發起七次攻勢,都被擊退,天亮時日軍留下的屍體就達2500具,丸山見敗局已定,只得下令撤退,這在第2師團的歷史上還是首次戰敗。精銳的「仙台」師團遭到滅頂之災,士兵陣亡約三分之一,軍官陣亡近一半,可謂元氣大傷。丸山率領殘部退入叢林,接下來的五天艱苦行軍使這支部隊的死亡率更是高達50%,成為真正的死亡行軍。但百武仍不甘心失敗,他認為島上還有1。
  5萬日軍,只要再派一個師,仍有取勝的把握,電告拉包爾請求速派第38師團上島參戰。

  第八節  聖克魯斯群島海戰
  早在10月10日,日軍聯合艦隊就從特魯克傾巢出動,準備與美國海軍決戰,日軍艦隊分為兩部分,一是前進部隊,由近籐信竹中將指揮,下轄航母編隊,計有航母2艘(「隼鷹」號和「飛鷹」號)、驅逐艦4艘,艦載機98架;戰列艦編隊,計有戰列艦2艘,重巡洋艦4艘,輕巡洋艦1艘,驅逐艦12艘。二是機動部隊,由南雲忠一中將指揮,下轄航母編隊,計有航母3艘(「翔鶴」號、「瑞鶴」號和「瑞鳳」號),重巡洋艦1艘,驅逐艦8艘,艦載機171架;戰列艦編隊,計有戰列艦2艘,重巡洋艦3艘,輕巡洋艦1艘,驅逐艦7艘。共有航母5艘,戰列艦4艘,重巡洋艦4艘,輕巡洋艦2艘,驅逐艦31艘,艦載機269架。山本指定由近籐統一指揮。
  10月22日,「飛鷹」號航母因主機故障,由2艘驅逐艦保護返回了基地。至24日,日軍艦隊一直在所羅門群島以北海域活動,等待戰機。由於陸軍在瓜島的作戰一再推延,山本向百武發電催促,如不迅速佔領機場,艦隊將因燃料耗盡而不得不返回。但陸軍在24日、25日的進攻都告失敗,山本決定海軍將不管瓜島上的戰鬥結局如何,仍與美軍艦隊決戰。10月24日,日軍艦隊進行海上加油後,連夜南下。
  美軍此時在南太平洋地區的海軍兵力共有三個編隊,第16特混編隊,由金凱德少將指揮,編有航母1艘(「企業」號)、戰列艦1艘,巡洋艦2艘,驅逐艦8艘,艦載機82架;第17特混編隊,由莫雷爾少將指揮,編有航母1艘(「大黃蜂」號)、巡洋艦4艘,驅逐艦6艘,艦載機87架;第64特混編隊,由李少將指揮,編有戰列艦1艘、巡洋艦3艘、驅逐艦6艘。
  10月20日前後,第16、17特混編隊先後出海。
  10月23日,美軍的巡邏飛機在聖埃斯皮裡圖島以北650海里處發現日軍航母編隊。當晚,聖埃斯皮裡圖島的岸基航空兵就派出數架水上飛機攜帶魚雷前去攻擊,沒有找到日軍航母,就攻擊了日軍的「築摩」號巡洋艦,但沒有取得戰果。
  10月24日十時許,第16、17編隊在聖埃斯皮裡圖島東北270海里會合,哈爾西指定由金凱德統一指揮,命令他率部前往聖克魯斯群島以北,以阻截駛向瓜島的日軍艦隊。而第64特混編隊則前出到瓜島海域,阻止日軍對瓜島的增援和對機場的炮擊。
  日軍機動部隊司令南雲認為美軍在圖拉吉島和聖克魯斯群島都部署有航程較大的水上飛機,只要進入距這些島嶼650海里範圍裡,就可能被發現,為了不重蹈中途島戰役的覆轍,南雲決定盡量隱蔽自己,幾天來只要被美軍發現就向北撤。山本對南雲的這種過分謹慎極為不滿,命令他不顧天氣和敵情,堅決投入戰鬥。但當日軍的「築摩」號遭到美軍水上飛機攻擊後,南雲仍再次率部北撤。山本知道後,又來電督促他前進,於是,南雲不得不掉頭南下。
  10月25日,雙方艦隊的距離在迅速縮小,但都不知道對方的具體位置,為此都派出飛機全力搜索。
  五時許,哈爾西向金凱德發出了著名的命令:「進攻!進攻!再進攻!」
  十時許,美軍的一架水上飛機在航母特混編隊西北360海里處發現日軍的2艘航母,但因為雨大雲厚,很快失去了與日艦的接觸。十一時三十分,金凱德命令「企業」號派出12架飛機前去偵察,又於十二時二十分再加派29架飛機前去攻擊。由於日軍被發現後就轉向北撤,這兩批飛機都未找到目標,返回母艦時天色已黑,其中一架在著艦時墜毀,另有六架因燃料耗盡在海上迫降。
  十六時,日軍機動部隊轉向南進,十九時,前進部隊也轉向南進。山本隨即發出指示:「陸軍計劃於今夜攻佔機場,敵軍艦隊明日在瓜島海域出現的可能性極大,聯合艦隊務必將其殲滅。」
  這時日軍聯合艦隊的態勢是:機動部隊的戰列艦編隊在前,航母編隊則在其後面50海里;前進部隊位於機動部隊的西北100海里,其戰列艦編隊在東,航母編隊在西,這四個編隊都相距不遠,彼此都能看到,以便協同,一起向南搜索前進。
  10月26日二時許,日軍機動部隊派出13架飛機分扇區進行搜索。
  三時許,金凱德命令「企業」號航母出動16架偵察轟炸機,以兩機為一組,分扇區搜索,每機都攜帶一枚227公斤炸彈,一旦發現目標就可立即實施攻擊。
  美軍的一個雙機組在距「企業」號85海里處遇到了日軍的一架偵察機,雙方都急於尋找對方的艦隊,互不理睬,擦肩而過。
  四時十七分,美軍的這個雙機組發現了日軍機動部隊的戰列艦編隊,並繼續向北搜尋日軍的航母編隊。
  四時五十分,日軍的那架偵察機發現了美軍艦隊,並立即發回報告,可惜把自己的編號報錯,使得所報的方位有誤,也就使母艦無法馬上派出飛機。
  五時許,美軍的另一個雙機組發現了日軍機動部隊的「瑞鳳」號航母,日軍立即起飛9架戰鬥機攔截,同時「瑞鳳」號一面施放煙幕,一面規避。美機躲入雲層,巧妙避開了日機的攔截,然後突然從雲中俯衝而下,向「瑞鳳」號投下了炸彈,一枚炸彈命中,將飛行甲板炸開了一個直徑15米的大洞,使其無法再回收飛機,艦長只好起飛剩下的所有飛機,然後在2艘驅逐艦的保護下向北撤退。
  在美機攻擊「瑞鳳」號之前,南雲就得到了美軍艦隊正確位置的報告,遂於五時二十五分起飛21架轟炸機、20架魚雷機和21架戰鬥機,共62架飛機向美艦飛去。
  金凱德接到發現日軍報告後,五時三十分命令「大黃蜂」號出動第一攻擊波,15架轟炸機、6架魚雷機和8架戰鬥機,共29架,六時「企業」號出動第二攻擊波,3架轟炸機、8架魚雷機和8架戰鬥機,共19架,六時十五分「大黃蜂」號起飛第三攻擊波,9架轟炸機、9架魚雷機和7架戰鬥機,共25架,先後向日軍飛去。
  日美雙方的攻擊機群正巧在途中相遇,起初雙方互不理會,突然12架日軍戰鬥機出列,迅速搶佔有利高度,衝向美軍第二攻擊波的飛機,隨即爆發了空戰,美軍損失魚雷機、戰鬥機各3架,日機則損失4架。
  六時四十分,美艦雷達發現一批飛機正在逼近,但和己方的出擊機群航向一致,一時分不清敵我。等到辨清敵我,日機離母艦已不到50海里,「企業」號迅速躲入附近的雷雨區,未被日機發現,而在晴朗陽光下的「大黃蜂」號則成為日機集中攻擊的目標,儘管美軍在空中有38架戰鬥機掩護,但由於「大黃蜂」號的戰鬥機引導官缺乏經驗,將戰鬥機部署離母艦太近,還來不及上升到一定高度,日機就已經臨空了,七時十分轟炸機先開始俯衝,有一枚炸彈命中,在飛行甲板後部爆炸,還有一架轟炸機被防空火力擊傷後,一頭撞在飛行甲板上,機上所攜的兩枚炸彈一起爆炸。隨後,魚雷機開始攻擊,有兩條魚雷擊中機艙。接著又被三枚炸彈擊中,還有一架起火的日機撞在艦上,傷勢嚴重,機艙進水,電力中斷,通訊斷絕,艦體四處起火,開始傾斜,失去機動能力。日機離去後,艦員迅速撲滅了大火,由「諾思安普敦(北安普敦)」號巡洋艦拖曳著返航。
  就在日機攻擊「大黃蜂」時,美機也對日軍發起了攻擊,七時三十分第一攻擊波的15架轟炸機到達日軍艦隊上空,儘管遭到了日軍戰鬥機的攔截,被擊落、擊傷各2架,但其餘飛機突破成功,向南雲的旗艦「瑞鶴」號俯衝投彈,「瑞鶴」一邊以全部防空火力對空射擊,一邊竭力規避,美機以200米高度從艦首方向進入,投彈命中率較高,「瑞鶴」號連中四彈,飛行甲板、機庫、炮塔都被炸起火,通訊中斷,南雲只得將指揮部轉移到「嵐」號驅逐艦。而第一攻擊波中的6架魚雷機與轟炸機失去聯繫,未能找到日軍航母,就攻擊了日軍的「鈴谷」號巡洋艦,但未擊中。
  美軍的第二攻擊波因為途中遭遇日軍攻擊機群,發生過空戰,隊形被打亂,分為兩隊,一隊3架轟炸機攻擊了日軍「霧島」號戰列艦,另一隊4架魚雷機攻擊了「築摩」號巡洋艦,都沒命中。而第三攻擊波也沒找到日軍航母,攻擊了機動部隊的戰列艦編隊後返航。
  六時四十五分,日軍起飛第二攻擊波,「翔鶴」號出動19架轟炸機和5架戰鬥機,「瑞鶴」號出動了16架魚雷機和4架戰鬥機。八時許飛臨美軍艦隊上空,見「大黃蜂」號已經烈焰沖天,濃煙滾滾,就轉而攻擊「企業」號,「企業」號和伴隨的「南達科他」號戰列艦都裝備有大量四聯裝40毫米機關炮,而且使用最新式的對飛機具有極大殺傷力的近炸引信炮彈,防空火力很強,「翔鶴」號的機群首先發起攻擊,在俯衝時就被擊落一大半,只有兩彈命中「企業」號,一中飛行甲板,一中機庫,此外還將「史密斯」號驅逐艦擊傷。隨後「瑞鶴」號的魚雷機群投入攻擊,但在攻擊前就被美軍的戰鬥機和防空炮火擊落了7架,餘下的9架從左右兩側對「企業」號實施魚雷夾擊,都被「企業」號規避。就在日機攻擊時,日軍伊-21號潛艇也乘火打劫,將「波特」號驅逐艦擊沉。
  日軍前進部隊通過偵察機的報告知道美軍艦隊的位置後,近籐於七時十四分命令「隼鷹」號航母起飛17架轟炸機和12架戰鬥機前去攻擊。到達美艦隊所在海域發現「大黃蜂」號已煙火瀰漫,奄奄一息,便轉而準備攻擊附近的巡洋艦,就在將要發起攻擊時,忽然見另一艘航母從雨區駛出,正是「企業」號,日機隨即向「企業」號發起攻擊,此時天空中佈滿雲層,在一定程度上遮蔽了日機向「企業」號的接近,美軍利用剛才兩次空襲的間隙集中了兩艘航母的戰鬥機全力保護「企業」號,日機剛鑽出雲層開始俯衝就遭到了兇猛的攔截,攻擊隊形完全被打亂,還被擊落了8架,當日機好不容易突破攔截準備攻擊時卻找不到「企業」號了,只好攻擊「南達科他」號戰列艦和「聖胡安」號巡洋艦,這兩艦各中一彈,受了輕傷。
  至中午時分,日軍已經取得了很大戰果,但自身損失也不小,近籐決定調整部署,以利再戰,命令受傷的「瑞鳳」號和「翔鶴」號北撤,前進部隊和機動部隊的兩支戰列艦編隊向南搜索,以擴大戰果,「隼鷹」號和「瑞鶴」號在戰列艦編隊後面跟進,負責提供空中支援。
  美軍方面金凱德見自己部隊損失慘重,便率艦隊向東撤退,只有「大黃蜂」號航母在「諾思安普敦」號的拖曳下以8節航速緩緩而行,逐漸落在後面。
  下午,日機又對「大黃蜂」號進行了四次攻擊,先後命中一條魚雷和兩枚炸彈,「大黃蜂」號主機艙進水,多處起火,艦體傾斜十四度,第17特混編隊司令莫雷爾見無可挽回,只得下令棄艦,一直在艦上堅持搶救的損管隊員這才離艦,十七時許,護航的驅逐艦「麥斯廷」號和「安德森」號接下航母艦員後,奉命將其擊沉,但兩艦向航母發射了全部魚雷和四百餘發炮彈,還沒將其擊沉。鑒於日軍艦隊即將逼近,只得離去。二十時許,日軍的戰列艦編隊趕到,見其已成為一片火海,而且不時發生爆炸,無法拖帶,便由「卷雲」號和「秋雲」號驅逐艦各發射兩條魚雷,最終將其擊沉。日軍在附近海域再沒發現美艦,便掉頭北返。
  10月27日凌晨,返航中的日軍艦隊遭到了從聖埃斯皮裡圖島起飛的水上飛機的魚雷攻擊,有一艘驅逐艦被擊傷。近籐不敢久留,率領艦隊一直撤往特魯克。
  聖克魯斯群島海戰,是太平洋戰爭中日美雙方的第四次航母大戰,在這次海戰中,美軍沉航母、驅逐艦各一艘,傷航母、戰列艦、巡洋艦、驅逐艦各一艘,損失艦載機74架。日軍無一艘軍艦沉沒,僅傷航母兩艘,巡洋艦、驅逐艦各一艘,損失艦載機100架。從損失情況看,日軍是毫無疑問的勝利者,日軍大本營對此戰績以高度評價,天皇因此向山本賜予敕語,以表彰聯合艦隊的英勇善戰。
  從戰術上看,日軍取得了勝利,但從爭奪瓜島的全局上看,此役的勝利對瓜島的得失,影響不大,因為海戰的勝利對地面作戰毫無幫助,幾乎在同一時間裡瓜島上日軍對機場的第二次總攻又告失敗,第2師團主力損失大半,日軍陸海軍聯合進攻奪取瓜島的計劃再次破產。從戰略上看,日軍在戰役中損失的艦載機和有經驗的飛行員,是難以彌補的,尤其是日軍再也損失不起有經驗的飛行員了,在此次戰鬥中美軍就已經明顯感覺到日軍飛機的攻擊,遠不及戰爭初期那麼機警、老道。而美軍正相反,無論航母、艦載機還是經過充分訓練的飛行員的補充,源源不斷,這正是日軍所無法比擬的優勢,這樣下去,美軍將越來越強大,日軍則將越來越衰弱,從這個角度來看,美軍是用戰術上的失利換取了戰略上的勝利。

  第九節  堅持
  10月24日,羅斯福總統指示參謀長聯席會議盡最大努力向瓜島運送物資和人員。在總統的親自過問下,美軍除向瓜島調派剛建成的最新式巡洋艦、驅逐艦和潛艇,還從夏威夷和澳大利亞抽調飛機、艦艇,加強南太平洋部隊。
  10月26日,聖克魯斯群島海戰結束後,美國海軍在南太平洋上的主力軍艦隻剩下一艘受傷的航母和一艘戰列艦,瓜島亨德森機場上的「仙人掌」航空隊也因為連日的戰鬥,飛機數量降低到29架,為開戰以來的最低。但美軍利用所羅門群島上的岸基航空兵還掌握著瓜島海域的制空權,這就保證美軍能向瓜島進行必要的增援和補給,哈爾西將一切可以動員起來的運輸工具都用於瓜島,全力運送彈藥、燃料、食品。10月30日,被士兵們戲稱為「長臂湯姆」的155毫米榴彈炮運上瓜島,這是范德格裡夫特急需的火炮,它無論是在射程上,還是在射擊效果上都勝過日軍的150毫米火炮。
  海戰的勝利並沒有改變瓜島日軍的艱難處境,瓜島上的美軍於10月26日發動反擊,日軍因為連日激戰,傷亡慘重,而且補給缺乏,疾病纏身,無力抗擊美軍的攻勢,被迫退入叢林。日軍在叢林中飽受折磨,瓜島的「瓜」日語讀音有飢餓的意思,日軍便將瓜島稱為「飢餓島」,又由於瓜島之戰傷亡巨大,而且看不到結束的跡象,還有人把瓜島叫做「無底洞」。東京的廣播中則把美國海軍陸戰隊第1師叫做「瓜島屠夫」,從這些稱呼中,可見日軍的士氣之低落,為鼓舞士氣日軍甚至向瓜島派來了「慰安婦」。
  11月1日,反擊的美軍渡過了馬塔尼科河,一路上遭到的抵抗微乎其微,一直到克魯斯角,日軍才憑藉著複雜的地形,進行了頑強的防禦,美軍在強大炮火支援下,經過激戰終於佔領了日軍陣地。
  日軍大本營認為聖克魯斯海戰後,戰局正向有利於日軍的方面發展,只需進一步加強瓜島的力量,就可取得最後勝利。決定將駐東印度群島的獨立混成第21旅團調往拉包爾,歸第17軍建制,還抽調在中國戰場的第51師團,投入南太平洋戰場,並盡快運送瓜島所需的作戰物資。10月27日大本營陸軍部作戰科科長服部卓四郎和主任參謀近籐傳八登上瓜島,協助百武制定作戰計劃,組織第三次總攻。計劃在11月上旬將第38師團主力送上瓜島,12月上旬將第51師團送上瓜島,再集中相當數量的重炮和充足的彈藥,於12月中下旬發起第三次總攻,屆時還將以第6師團一個最精銳的步兵團搭乘裝甲運輸艦實施敵前登陸,配合作戰。
  儘管日軍在聖克魯斯海戰中獲勝,但兩艘航母受傷,不得不回國修理,而且艦載機損失慘重,一時也無法補充,使得機動部隊必須回國休整。而南太平洋地區的岸基航空兵也在戰鬥中受到了很大損失,加上缺乏前進基地,必須從拉包爾起飛,受航程限制只能在瓜島上空停留十五分鐘,因而不能對瓜島美軍機場實施有效的壓制,根本無法取得瓜島的制空權,也就無法組織大規模的運輸,還是只能利用驅逐艦進行夜間運輸。自11月2日至10日,日軍先後出動驅逐艦65艘次、巡洋艦2艘次向瓜島運送部隊和給養,但軍艦的載重量有限,運送的人員物資有限,而且無法運送重裝備,難以組織第三次總攻。
  11月7日,「仙人掌」航空隊攻擊了停留在「槽海」裡準備晚上進行運輸的日軍11艘驅逐艦,接著圖拉吉島的魚雷艇也加入攻擊,挫敗了日軍的運輸。
  11月8日,哈爾西親自飛抵瓜島,作短暫視察,以鼓舞士氣,在島上進行的記者招待會上,他發表了著名的打贏戰爭的方案:「消滅日本鬼子!消滅日本鬼子!不斷消滅日本鬼子!」這一方案立即就成為報紙的頭條新聞。當哈爾西剛回到努美阿的司令部,就得到了珍珠港海軍特別情報小組的報告,他們成功破譯了日軍新密碼,掌握了日軍的作戰計劃:11月11日空襲瓜島機場,12日晚水面艦艇炮擊瓜島機場,13日出動航母編隊,掩護大批地面部隊在瓜島登陸。結合空中偵察和其他途徑的偵察,也發現日軍在特魯克、拉包爾和肖特蘭島地區調動頻繁,看來一場大戰是迫在眉睫了。
  范德格裡夫特知道了日軍的計劃,為了阻止日軍可能的登陸,指揮部隊繼續推進,11月10日在猛烈炮火支援下,對日軍的灘頭陣地發起鉗形攻勢,經過激戰後,除小部日軍逃入叢林外,大部被殲,美軍奪取了對其具有較大威脅的利科灘頭陣地,並將日軍在灘頭囤積的物資盡數摧毀。
  儘管驅逐艦運輸的人員不多,但至10日日軍在瓜島上的部隊已達3萬,鑒於即將開始的總攻,迫切需要運送大批部隊和重裝備,單靠驅逐艦的夜間運輸是遠遠不夠的,日軍決定組織一支大型運輸船隊,將第38師團的1。
  35萬人和重裝備送上瓜島,這支船隊由11艘快速運輸艦和12艘驅逐艦組成,由經驗豐富的田中賴三少將指揮,12日從肖特蘭島出發,計劃14日抵達瓜島。為確保這支船隊的安全,聯合艦隊出動航母2艘、戰列艦4艘、巡洋艦12艘和驅逐艦36艘組成的艦隊,提供掩護與支援,並將於12日、13日夜間對瓜島亨德森機場進行大規模炮擊。
  美軍也為了迎擊日軍的攻勢,全力向瓜島運送部隊、裝備和物資,哈爾西也組織了一支運輸船隊,運送約6000人的陸軍和海軍陸戰隊部隊和重裝備,這支船隊分為兩部分,A編隊由斯科特少將指揮,編有3艘登陸運輸艦,由1艘巡洋艦和4艘驅逐艦護航,11月9日從聖埃斯皮裡圖島出發,計劃於11日到達瓜島;B編隊由卡拉漢少將指揮,編有4艘運輸艦,由4艘巡洋艦和8艘驅逐艦護航,11月8日從努美阿起航,計劃於12日到達瓜島。當哈爾西知道日軍聯合艦隊大舉出動,儘管「企業」號航母和「南達科他」號戰列艦都還沒有修好,哈爾西還是命令帶傷出戰,金凱德指揮第16特混編隊,李率領第64特混編隊全部開往瓜島,並命令駐聖埃斯皮裡圖島的岸基航空兵和在所羅門群島活動的24艘潛艇,積極支援水面艦艇的行動。
  正是由於日美雙方幾乎在同一時間,都向瓜島派出了強大的海上兵力,於是一場海戰終於爆發了。

  第十節  瓜島以北海戰
  一美軍斯科特率領的A編隊因為在航行途中被日軍水上飛機發現,所以在11日到達瓜島的隆格角後,就遭到了日機的空襲,日軍飛行員的素質比開戰初期下降很多,投下的炸彈沒有一枚命中,只有一艘運輸艦被近失彈炸傷,艙裡有些進水,把所運載的部隊和物資全部卸下後,就由一艘驅逐艦護衛,向聖埃斯皮裡圖島返航,其餘艦隻則逗留在瓜島海域。12日三時許,B編隊到達隆格角,隨即開始卸載,A、B兩編隊的護航艦隻共同在附近海域警戒掩護。上午美軍在布干維爾島上的海岸監視哨報告有大批日機飛來,增援編隊總指揮特納少將命令暫停卸載,所有船隻編成防空隊形出海迎戰。十二時許,日機臨空,在美軍的抗擊下所投的魚雷、炸彈無一命中,只有一架日機被擊傷後故意撞擊了「舊金山」號巡洋艦,撞壞了火控雷達,並造成了約五十人的傷亡。日機返航後,美艦又返回錨地,繼續卸載。
  為了更準確掌握敵情,美軍於12日派出多架飛機進行偵察,九時許一架偵察機報告在瓜島以北335海里發現日軍2艘戰列艦、1艘巡洋艦和6艘驅逐艦。後來又有偵察機報告在瓜島以西發現5艘驅逐艦。十五時許,偵察機報告在瓜島以西265海里有日軍航母、驅逐艦各2艘。特納根據這些報告,認為這還不是日軍的全部艦隻,因為還沒發現日軍增援編隊,但是單憑這些兵力就足以對美軍構成嚴重威脅,特納判斷日軍這些軍艦的目的是攻擊美軍的運輸艦和炮擊機場,下午,運輸船所攜帶的物資90%都已卸下,運輸船隻隨時都可撤離,但特納考慮到這些卸下的物資還來不及運走,都堆積在灘頭,如果日艦隊到來那會是很好的目標,而且機場也極有可能遭到炮擊,就決定運輸船返航,護航軍艦則留下來迎戰。
  12日晚飯後,特納率領4艘運輸艦和2艘登陸運輸艦在3艘驅逐艦和2艘掃雷艦護衛下,離開瓜島向聖埃斯皮裡圖島返航。斯科特和卡拉漢則指揮所有的護航軍艦將特納的運輸艦護送到瓜島以南的安全海域,然後返回鐵底灣。由於留下的13艘軍艦中主要是卡拉漢指揮的B編隊的護航艦隻,所以特納指定由卡拉漢負責統一指揮,現在卡拉漢既來不及進行偵察,也來不及擬定作戰計劃,他只知道日軍在數量上和火力上都佔有優勢,這必定是一場苦戰。他倣傚斯科特在埃斯佩蘭斯角海戰中採取的隊形,以單縱列魚貫而行,4艘驅逐艦為前衛,5艘巡洋艦居中,4艘驅逐艦殿後,沿瓜島北海岸西行。美軍最大的缺陷是卡拉漢的旗艦「舊金山」號和斯科特的旗艦「亞特蘭大」號都沒裝備新型大功率雷達,使得他們只得借助裝備新型雷達的友艦來獲得情報,這給指揮上帶來了很大的制約,也為即將開始的作戰埋下了失敗的伏筆。
  日軍為壓制美軍的岸基航空兵,保障增援編隊安全抵達瓜島,計劃先出動炮擊編隊炮擊亨德森機場,這一任務由阿部弘毅中將指揮的第一炮擊編隊承擔,共有2艘戰列艦、1艘巡洋艦和14艘驅逐艦。12月9日和聯合艦隊主力一起從特魯克出發,12日早上被美軍偵察機發現,仍繼續南進。晚二十三時,到達薩沃島以西,準備經薩沃島南水道進入鐵底灣。此時的航行隊列是:「比睿」號、「霧島」號戰列艦以單縱列魚貫而行,「長良」號巡洋艦和「雪風」、「天津風」、「照月」、「曉」、「電」、「雷」六艘驅逐艦在戰列艦前方排成半圓形警戒圈,在警戒圈前方「朝雲」、「時雨」、「五月雨」號驅逐艦為左前衛,「夕立」、「春雨」號驅逐艦為右前衛,以防備美軍魚雷艇可能的攻擊。還有3艘驅逐艦則在薩沃島以西巡邏警戒。雖然阿部知道白天在鐵底灣有美艦活動,但他認為仍會像以往一樣,日落後這些美艦就會撤走,根本沒想到會在夜間遭遇美艦,所以採取了這樣的航行序列。
  12日二十三時三十分,裝備新型雷達的「海倫納」號巡洋艦發現了遠在14海里外的日軍艦隊,但卡拉漢沒有利用這一先敵發現的機會先敵攻擊,而是指揮美艦進行了兩次右轉,企圖像在埃斯佩蘭斯角海戰那樣,佔據T字橫頭陣位。就在美艦機動過程中,最前面的「庫欣」號驅逐艦突然發現日軍艦隊就在3000米外,一面報告,一面立即轉舵以搶佔發射魚雷的有利位置,這樣一來,後面的3艘驅逐艦為了避免碰撞,只好跟著急轉,居中的巡洋艦則迅速左轉以避開急轉的驅逐艦,美軍艦艇之間的距離迅速縮小,隊形也紊亂起來。
  就在這時,日軍也發現了美艦,因為沒有料到會在夜間遭遇美艦,一時倒也把日軍給弄了個措手不及,阿部立即下令將原準備射擊機場的高爆彈和燃燒彈換成攻擊軍艦的穿甲彈,日軍的運彈手動作極快,在短短十分鐘裡,完成了換彈工作,作好了攻擊美艦的準備。
  卡拉漢因為旗艦雷達性能欠佳,要依靠裝備新型雷達的友艦來報告敵情,這樣聽取報告和向各艦下達命令都使用同一部報話機,干擾很大,「庫欣」號請求允許其實施魚雷攻擊,當「庫欣」號收到同意攻擊的答覆時,已經找不到準備攻擊的目標了。
  二十三時五十分,美軍編隊與日軍編隊混雜在一起,日艦「比睿」號打開了探照燈,正照在美軍巡洋艦隊列的第一艘「亞特蘭大」號上,在「亞特蘭大」號上的斯科特一見知道不妙,不等卡拉漢的命令就馬上下令:「開火!反照射!」,說時遲那時快,日軍的第一批炮彈已經準確地擊中了「亞特蘭大」號的艦橋,正在艦橋上指揮作戰的斯科特和他的參謀人員,除一人外,全部喪生。隨著「亞特蘭大」號的開火,其餘美艦也開始射擊,一時間,炮聲四起,雙方你來我往,炮彈紛飛,魚雷翻騰,火光硝煙瀰漫,隊形全被打亂,卡拉漢見左右都有敵艦,就下令:「奇數艦向右射擊,偶數艦向左射擊。」這個命令看上去既對付了左面之敵,又打擊了右面之敵,實際上有的美艦在指定射擊的一側找不到目標,卻遭到另一側日艦的猛烈攻擊,頓時陷入混亂。日軍驅逐艦乘此時機,發動魚雷攻擊,已經受傷的「亞特蘭大」連中兩條魚雷,很快沉沒。「庫欣」號上前救助,卻被「比睿」號發現,隨即就遭到了猛烈射擊,「庫欣」號連射六條魚雷因日艦行動迅速無一命中,自己卻被日艦重炮擊中彈藥艙,引起爆炸而沉沒。「庫欣」號後面的「拉菲」號驅逐艦幾乎與「比睿」號相撞,「拉菲」號立即發射魚雷,但因距離太近,保險裝置還來不及打開,魚雷擊中了「比睿」號卻沒爆炸,「拉菲」號隨即以20毫米機關炮掃射「比睿」號,「比睿」號還以顏色,用356毫米主炮猛轟,「拉菲」號連中兩彈,上層建築幾乎被炸飛,後來又被兩條魚雷擊中而沉沒。美軍第三艘驅逐艦「斯特雷特」號遵循卡拉漢的命令向右面射擊,和「比睿」號展開炮戰,連連中彈,舵機、雷達均被打壞,仍堅持戰鬥,衝到距「比睿」號2000米處發射四條魚雷,可惜無一命中。第四艘驅逐艦「奧邦農」號正向1200米外的「比睿」號猛烈開炮,接到卡拉漢不要射擊友艦的指示,還以為是在誤擊友艦,便停止了射擊,等到分辨清楚,才恢復了射擊同時發射兩條魚雷,也沒命中。在混戰中,卡拉漢的旗艦「舊金山」號曾向數艘軍艦射擊,也有多發命中,他認為其中可能有誤擊友艦,就下令不要射擊友艦,並且要求瞄準大艦攻擊,不久就遭到日軍「霧島」號戰列艦的艦炮射擊,被擊成重傷,舵機失靈,無法控制,日軍的一艘驅逐艦從其左舷擦過,就在兩艦交錯之際,日艦乘機以機關炮掃射其上層建築,在艦橋指揮戰鬥的卡拉漢和艦長等軍官全部被掃倒,無一倖免。在「舊金山」後面的「波特蘭」號巡洋艦先同右側的日艦炮戰,互有損傷,後又轉向北進與另一艘日艦對射,在混戰中被魚雷擊中艦尾,舵機被毀,失去航行能力,在原地直打轉,但仍在堅持戰鬥,向「比睿」號連連開炮,最後於次日被拖回圖拉吉島。「海倫納」號裝備新型雷達,對戰場形勢比較清楚,沒有誤擊友艦,對日艦進行了猛烈射擊,當日艦撤退時還以炮火延伸射擊,進行火力追擊。美軍最後一艘巡洋艦「朱諾」號在戰鬥中被魚雷擊中鍋爐艙,失去戰鬥力,只得退出戰鬥。美軍殿後的四艘驅逐艦也迅速上前,投入戰鬥。「艾倫沃德」號向打開識別燈的日軍「夕立」號驅逐艦猛烈開炮,雙方展開激戰,最終將「夕立」號擊沉,自己也被擊中數彈,受了輕傷。「巴頓」號向日艦連射四條魚雷,自己被日軍一條魚雷擊中艦體中部,幾乎被炸成兩半,很快下沉。「蒙森」號向右面的日艦一口氣射出十條魚雷,將日軍「曉」號驅逐艦擊沉,但他魯莽地打開探照燈準備尋找其他目標,卻反而暴露了自己,遭到日艦的密集射擊,先後被三十七發炮彈擊中,其中三發還是356毫米的重炮炮彈,燃起大火,於次日傷重沉沒。「弗萊徹」號驅逐艦裝備了新型雷達,能夠清楚辨別目標,在戰鬥中先向日艦射擊,當友艦也隨之向該敵射擊,它就向其他日艦轉移火力,再為友艦指示目標,起到了引導作用。也是這場海戰中美軍唯一未有任何損傷的軍艦。
  這是一場如同陸地上白刃肉搏般的近戰,歷時僅二十四分鐘,美軍損失慘重,而日軍也付出了不小的代價,驅逐艦「夕立」、「曉」號被擊沉,「長良」號巡洋艦和「雷」、「雪風」、「天津風」號驅逐艦都有不同程度的損傷,旗艦「比睿」號戰列艦在戰鬥中成為美軍集中打擊的重點目標,中彈五十餘發,基本失去了戰鬥力,阿部對這樣混亂的夜戰感到心中無底,又害怕繼續深入鐵底灣會遭到圖拉吉島美軍魚雷艇的偷襲,於是決定放棄炮擊機場的計劃,由於「比睿」號傷勢越來越重,只好於13日凌晨改以「雪風」號驅逐艦為旗艦,指揮餘部向北撤退,山本指示以「霧島」號拖帶「比睿」號返航,但阿部認為白天返航美軍飛機必會蜂擁而來,「霧島」不僅不能將「比睿」號帶回,而且很可能會白白陪葬,所以他沒有執行山本的命令,只留下「長良」號巡洋艦在「比睿」號旁邊保護,其餘艦隻全速返航。果然不出所料,天亮後,美軍「企業」號的艦載俯衝轟炸機、瓜島「仙人掌」航空隊的轟炸機和聖埃斯皮裡圖島的B-17轟炸機一波接一波飛來,「比睿」號又連中數彈,眼看無法返航了,阿部於十六時下令將艦上的天皇照片轉移到「夕立」號,然後下令鑿沉。
  這使山本認為阿部沒有資格再指揮軍艦了。
  美軍方面,受傷較輕的「海倫納」號帶著受傷較重的「朱諾」和「舊金山」號巡洋艦在三艘驅逐艦的護衛下,向聖埃斯皮裡圖島撤退。但是美軍的災難還沒結束,13日十一時許,「朱諾」號剛駛出英迪斯彭塞布爾海峽,就遭到了日軍伊-26號潛艇的攻擊,被擊中一條魚雷,引起了大爆炸,就像是火山噴發那樣烈焰濃煙沖天而起,其他艦隻害怕再遭攻擊,不敢停留救助,加速南撤,「朱諾」號上七百多艦員除少數人僥倖獲救外,大多數人都葬身魚腹,其中包括依阿華州滑鐵盧鎮托馬斯。沙利文夫婦的五個兒子,美國海軍為了避免再次發生這樣的慘劇,特意頒布條令,規定同一家族的直系親屬不得在同一艘軍艦上服役。至此,瓜島以北海戰的第一階段才告結束,在這場海戰中,美軍損失慘重,2艘巡洋艦和4艘驅逐艦被擊沉,2艘巡洋艦和2艘驅逐艦擊傷,包括卡拉漢和斯科特兩將軍在內的近千人陣亡。但是應該看到,儘管美軍付出了極大的代價,卻阻止了日軍戰列艦對瓜島機場的炮擊,並由此迫使日軍的增援編隊中途折返,為以後的作戰創造了有利的條件。
  二由於12日阿部編隊未能按計劃炮擊瓜島機場,為保障增援編隊的航行安全,山本決定組織第二次炮擊機場的行動,由第8艦隊司令三川指揮4艘重巡洋艦、2艘輕巡洋艦和6艘驅逐艦組成第二炮擊編隊,三川所部自11月9日起已經連續三天進行了對岸射擊訓練,接到命令後就於13日四時三十分從肖特蘭島出發,為避開美軍的空中偵察,特地繞道希瓦澤爾島和聖依薩貝爾島以北,於午夜時分抵達薩沃島海域,三川將所部12艘軍艦分為兩隊,以第7戰隊司令西村指揮2艘重巡洋艦、1艘輕巡洋艦和4艘驅逐艦組成炮擊分隊,衝進鐵底灣,直撲瓜島;三川則指揮餘下的2艘重巡洋艦、1艘輕巡洋艦和2艘驅逐艦組成主力分隊,在薩沃島以西警戒,掩護炮擊分隊的行動。
  二十三時三十分,炮擊分隊駛抵瓜島的隆格角海域,重巡洋艦上的艦載水上飛機起飛,在機場上空投下照明彈,並為軍艦提供目標指引和彈著校正,日艦隨即開始炮擊,「鈴谷」號重巡洋艦發射203毫米炮彈504發,「摩耶」號重巡洋艦發射203毫米炮彈485發,兩艦共發射989發,擊毀美軍轟炸機1架、戰鬥機17架,擊傷戰鬥機32架,並將跑道炸得彈痕纍纍。幸虧是巡洋艦的203毫米炮彈,如果是戰列艦的356毫米炮彈的話,這個機場肯定完了,因為203毫米炮彈對機場跑道的損壞遠沒有356毫米炮彈的嚴重。而且經過海軍修建大隊的通宵努力工作,跑道上的彈坑基本被填平,黎明前又可以起飛飛機了。日軍的炮擊分隊在進行了三十分鐘炮擊後,立即撤出鐵底灣,14日拂曉與主力分隊在新喬治亞島以南海域會合,再一起返回肖特蘭島。
  山本獲悉阿部未按計劃炮擊機場後,就命令已經到達科倫班加拉島以東的田中增援編隊返航,增援編隊奉命於13日十一時回到了肖特蘭島。但為了能在14日夜間將部隊和物資運上瓜島,趕上即將開始的總攻,增援編隊又於13日十五時三十分再次出航,在途中得知三川對瓜島機場實施了炮擊,田中認為美軍不可能出動飛機前來攻擊,就加速南下。直到14日五時許,在新喬治亞島以東才被美軍的偵察機發現。
  美軍原以為經過12日夜間慘烈的海戰已經阻止了日軍的攻勢,但13日夜間亨德森機場再次遭到炮擊,14日早晨又發現日軍的增援編隊,可見日軍對於瓜島是志在必得,美軍高層對此極為震驚,有的甚至提出是否放棄瓜島,最後羅斯福總統拍板決定堅持到底。哈爾西也認為必須打下去,面對如此嚴峻的局勢,他取消了原來金凱德少將的第16特混編隊和李少將的第64特混編隊不得越過南緯11度40分的限制,命令這兩支編隊迅速北上,迎擊日軍,同時要求瓜島和聖埃斯皮裡圖島的岸基航空兵積極予以配合支援。
  從14日五時五十五分起,直到下午十五時三十分,近十小時中,美軍「企業」號航母的艦載機和瓜島、聖埃斯皮裡圖島的岸基航空兵先對返航途中的三川第二炮擊編隊發動了多次空襲,炸沉「衣笠」號重巡洋艦,炸傷「鳥海」號、「摩耶」號重巡洋艦和「五十鈴」號輕巡洋艦,報了昨夜的一箭之仇。接著美軍飛機全力收拾日軍的增援編隊,連續發動了八輪攻擊,將日軍增援編隊中的11艘運輸船炸沉了6艘,還有1艘因重傷而返航。在日本海軍中有著「頑強者」之稱的田中,指揮護航的驅逐艦一面竭盡全力抗擊美軍的空襲,一面迅速搶救落水的官兵,據不完全統計,僅6艘驅逐艦救起的陸軍官兵就達4800餘人。田中不負「頑強者」的稱號,繼續冒著猛烈的空襲向瓜島前進,儘管只剩下4艘運輸船。山本也來電要求他必須於當晚將部隊送上瓜島,並派近籐中將指揮1艘戰列艦、4艘巡洋艦和9艘驅逐艦,第三次組織對瓜島亨德森機場的炮擊。日落後,美軍還出動了3架轟炸機對增援編隊進行夜襲,迫使日軍中止了救援行動。天完全黑了,田中指揮編隊乘著美軍飛機不能組織大規模夜間空襲向瓜島前進。
  15日二時許,日軍增援編隊的4艘運輸船終於到達瓜島的塔薩格法隆格海灘,立即開始卸載。田中率領驅逐艦於二時三十分開始撤離,以免天亮後被美軍飛機消滅。天明後,美軍「仙人掌」航空隊就將這4艘毫無保護的運輸船一一擊沉,並用燃燒彈將剛卸到海灘上的物資——260箱彈藥和1500袋大米盡數焚燬。在14日的戰鬥中,日軍1艘巡洋艦和10艘運輸船被炸沉,1艘運輸船遭重創,3艘巡洋艦被炸傷。日軍付出極大代價,從肖特蘭島運輸1。
  35萬人和1萬噸物資,最終運到瓜島的只有2000餘人和5噸物資,日軍煞費苦心的增援計劃,又告失敗。
  三儘管三川的艦隊對瓜島機場進行了炮擊,但由於炮火威力不夠,未能將其徹底癱瘓,導致田中的增援編隊遭到了猛烈空襲,蒙受了巨大損失。山本命令正在南太平洋活動的聯合艦隊之前進部隊抽調兵力,第三次組織對瓜島機場的炮擊。前進部隊司令近籐信竹中將從各地調集了1艘戰列艦、4艘巡洋艦和9艘驅逐艦,14日天亮後在瓜島以北250海里會合,14日八時,近籐親自指揮這支艦隊從預定會合點南下,準備於14日晚二十二時實施對瓜島亨德森機場的炮擊。
  近籐將所部的14艘軍艦分為三個分隊,橋本少將指揮1艘輕巡洋艦和3艘驅逐艦組成橋本分隊,負責遠距離警戒;木村少將指揮1艘輕巡洋艦和6艘驅逐艦組成木村分隊,負責直接掩護;近籐以「愛宕」號重巡洋艦為旗艦,親自指揮餘下的1艘戰列艦和2艘重巡洋艦為本隊,擔任炮擊任務。
  十四時許行至聖伊薩貝爾島以北時,收到偵察機報告,在瓜島以南發現美軍巡洋艦4艘和驅逐艦2艘組成的艦隊。近籐認為美軍主力艦隻夜間是不敢進入瓜島海域的,最多派巡洋艦和驅逐艦進行襲擾,所以決定如果遭遇敵艦,先將其殲滅,再執行炮擊任務。十九時許,近籐艦隊各分隊都已進入了薩沃島以北海域。
  實際上被日軍偵察機發現的美軍艦隊是李少將指揮的第64特混編隊,兵力編成是2艘戰列艦和4艘驅逐艦,原本是奉哈爾西的命令前來攔截三川的炮擊編隊,因為距離太遠而沒及時趕到,14日白天剛剛到達瓜島以南海域,這才被日軍發現。黃昏時分,李接到敵情通報,日軍戰列艦編隊十六時已進入瓜島以北150海里處,並繼續向瓜島駛來。李被認為是美國海軍最聰明的智囊,而且是雷達專家,他認為要確保瓜島機場,必須全力阻擊來犯之敵。他深知這必是一場艱苦異常的戰鬥,因此制定了比較審慎的作戰方案,為了避免像12日夜間那樣的混戰,使戰列艦具有更廣闊的迴旋餘地,計劃在埃斯佩蘭斯角附近比較開闊的海域展開戰鬥。
  天黑後,李就率領他的艦隊駛過鐵底灣,前往埃斯佩蘭斯角,當軍艦通過鐵底灣時,海底下大量沉沒軍艦的鋼鐵殘骸強烈干擾了軍艦的羅盤,磁性羅盤的指針不停地來回亂擺,瓜島上吹來的陣陣涼風,不再是像過去那樣瀰漫著熱帶植物腐爛所引起的令人作嘔的惡臭,而是散發著金銀花的香味——這可是從來沒有過的,所以軍艦上的很多人都認為這是一種吉兆——勝利在望的預兆。美軍的隊形是以4艘驅逐艦為前導,2艘戰列艦在後,單縱列魚貫而行,從薩沃島東南通過。當美艦隊從薩沃島北水道進入鐵底灣時,被日軍橋本分隊發現,日軍便從後追趕,李少將推算日軍將在二十三時左右到來,就率領美艦隊繞著薩沃島巡邏,嚴陣以待,當從薩沃島東南轉向西面航行時,李少將的旗艦「華盛頓」號的雷達發現了日軍橋本分隊,李隨即下令向西轉舵,橫在日軍的航線上,作好迎戰準備,橋本分隊分兩路發起了攻擊,一路是「川內」號輕巡洋艦和「敷波」號、「浦波」號驅逐艦,從薩沃島東面進攻,另一路是「綾波」號驅逐艦,從薩沃島西面發動偷襲。日軍還以為美軍艦隊不過是巡洋艦和驅逐艦組成的,「川內」號自不量力向美艦逼近,直到美軍戰列艦的406毫米重炮的炮彈落在日艦旁邊掀起巨大的水柱,這才意識到美軍根本不是巡洋艦,而是強大的戰列艦,橋本一面向近籐報告,一面下令施放煙幕,帶著三艘日艦急速撤退。而「綾波」號就沒那麼幸運了,美軍通過雷達早已發現了它的行動,迅速轉移火力,對它進行集中射擊,「綾波」號接連中彈,引起兩次爆炸後沉沒。
  這時,日軍木村編隊的五艘軍艦也從薩沃島西側駛來,這五艘日艦緊靠著薩沃島航行,巧妙隱蔽在薩沃島的雷達回波中,沒被美軍雷達及時發現,突然向美艦開火,並發射魚雷,美軍前衛的四艘驅逐艦被打了個措手不及,還來不及做出反應,「沃爾克」號和「普雷斯頓」號就被擊沉,「格溫」號和「本哈姆」號則受到重創,失去戰鬥力。在驅逐艦後面的戰列艦「華盛頓」號向左轉向,「南達科他」號向右轉向,以避開前面失去控制的驅逐艦。這就使美軍的兩艘戰列艦在無奈中分散開,陷入各自為戰的被動局面。
  原本近籐以為橋本和木村兩支分隊對付美軍的巡洋艦和驅逐艦編隊是綽綽有餘的,所以自己率領本隊和另外兩艘驅逐艦在薩沃島西北巡航,全力準備炮擊機場而並不是投入海戰。但當得到發現美軍戰列艦的報告後,才急忙趕來參戰。首先用探照燈照住「南達科他」號,立即使用魚雷和艦炮進行集中攻擊,「南達科他」號正巧電路發生故障,炮塔失去動力無法開火,全靠靈活的機動才躲過了魚雷攻擊,卻被多發大口徑炮彈命中,上層建築被打得面目全非,不得不向西南撤退。這樣,李就剩下了旗艦「華盛頓」號一艘軍艦,儘管以寡敵眾,但李毫不畏懼,憑藉著性能優異的雷達,「華盛頓」號準確測定了日艦的位置,隨即在雷達指引下實施了精確射擊,日軍「霧島」號戰列艦在短短七分鐘裡就被擊中九發406毫米炮彈和四十發127毫米炮彈,船艙多處起火,舵機失靈,很快喪失了戰鬥力。「華盛頓」號在以全部406毫米主炮和部分127毫米副炮轟擊「霧島」號的同時,還以部分127毫米副炮轟擊其他日艦,日軍重巡洋艦「愛宕」號和「高雄」號都被擊傷,為了把「南達科他」號附近的日艦引開,李指揮「華盛頓」號先向西北航行,日艦在其右後方追擊一段時間後,近籐見美艦炮火非常兇猛難以取得勝利,不得不放棄炮擊機場的計劃,於15日凌晨三時下令施放煙幕退出戰鬥。李緊追不捨,直到日軍驅逐艦回過頭來向他發射魚雷,已經沒有驅逐艦掩護的李才折回去與「南達科他」號會合,掩護「南達科他」號撲滅大火,搶修破損。「霧島」因為舵機失靈,無法跟隨近籐撤退,又擔心天亮後遭到美軍飛機的攻擊,就在15日凌晨打開海底閥自沉。日軍的「朝雲」號驅逐艦也因傷勢太重而沉沒。
  在14日的夜戰中,美軍2艘驅逐艦被擊沉,1艘戰列艦和2艘驅逐艦被擊傷,日軍1艘戰列艦、2艘驅逐艦沉沒,2艘巡洋艦被擊傷。至此,斷斷續續進行了三天的海戰才告結束。
  四在這場持續三天的激烈海戰中,美軍共沉重巡洋艦2艘、驅逐艦6艘,傷戰列艦1艘、巡洋艦2艘、驅逐艦4艘,順利向瓜島運上6000人的部隊以及重裝備和給養。日軍沉戰列艦2艘、重巡洋艦1艘、驅逐艦4艘、運輸船10艘,重創運輸船1艘,傷巡洋艦6艘、驅逐艦3艘,運送的1。
  35萬人和1萬噸物資僅有2000人和5噸物資運上瓜島。
  這是雙方爭奪瓜島過程中一次決定性的海戰,雙方主要目的都是向瓜島運送援兵和物資,並阻止對方的增援。在海戰中,美軍的運輸比較順利完成了,日軍不僅付出了很大代價,而且所運輸人員的85%和物資的99%都損失了,增援企圖再次落空。而且通過這次海戰,美軍獲得了瓜島海域的制海權,加上瓜島地區的制空權早已為美軍所掌握,而日軍的聯合艦隊又在海戰中損失巨大,元氣大傷,山本認為海軍再也無法承受以如此巨大的代價去支援陸軍的作戰了,從此以後不再派巡洋艦以上的水面艦隻前往瓜島,只使用驅逐艦利用夜間運送少量人員與物資,從而加劇了瓜島上日軍的困難處境。美軍則正好相反,在海戰結束的第二天,即11月16日又將原在新幾內亞的一批部隊送上瓜島,大大加強了瓜島美軍的力量,范德格裡夫特認為勝利已經在握了!
  日本海軍少將田中賴三,也就是海戰中日軍增援編隊的司令,他在自己的日記裡認為最後一次大規模的增援努力結束了,這次海戰是瓜島爭奪的一個決定性的轉折,對於雙方而言,海戰的勝利就預示著瓜島爭奪的勝利。美軍南太平洋戰區司令哈爾西中將在這次海戰結束後表示,在此之前,日軍一直隨著自己的意願而行動,在此之後,日軍就只能隨著我們的意願行動了。美國海軍總司令金上將建議總統和國會晉陞哈爾西上將軍銜,以表彰他的赫赫戰功。
  11月26日哈爾西晉陞為上將。金上將還認為儘管美軍遭受了嚴重的損失,但取得了決定性的勝利,從此解除了瓜島所受到的嚴重威脅。羅斯福總統在卡拉漢和斯科特兩將軍的追悼會上,宣稱:「這次戰爭的轉折點終於到來了!」
  哈爾西向全體參戰將士發出:「幹得漂亮!」的嘉獎電,范德格裡夫特也向海軍的勝利發來了賀電:「海軍陸戰隊1師全體將士高舉經過炮火洗禮的鋼盔,謹向你們致以最崇高的敬意!」
  瓜島以北海戰的巨大勝利,和同盟國的其他勝利匯成了1942年11月頭兩周的輝煌:11月3日,英軍在阿拉曼擊敗了德軍隆美爾元帥指揮的「非洲軍團」;11月8日,同盟國在北非成功實施了代號為「火炬計劃」的登陸行動;11月17日,美軍和澳大利亞軍向新幾內亞群島布納、戈納的日軍發起反擊;11月19日蘇軍在斯大林格勒開始反攻,包圍了德軍精銳的第6集團軍。
  所有這些勝利,使1942年11月初,成為同盟國在二次大戰中的最關鍵的轉折時期!

  第十一節  塔薩法隆格海戰
  一儘管日軍在瓜島以北海戰中遭到巨大失敗,但大本營仍不甘心,從11月起不斷加強南太平洋地區的兵力,在拉包爾成立第8方面軍,由今村均中將任司令,下轄第17軍和第18軍,第17軍負責所羅門群島方面作戰,第18軍負責新幾內亞方面作戰,並從本土調來了第6飛行師團加強第17軍,決定以陸海軍協同行動,先壓制所羅門群島方面的美軍航空兵力,再運送部隊和補給上島,然後奪回瓜島。11月26日起對東南前線行使全面指揮權的今村要求瓜島的部隊堅決頂住美軍的反擊,堅守現有陣地,堅持到援軍到達。
  瓜島上的日軍所面臨的最大困難,不是美軍的反擊,而是飢餓,日本海軍由於在瓜島以北海戰中慘重損失,山本不願再派出大型軍艦進入瓜島海域,只使用驅逐艦採取夜間偷運的「東京特快」運輸方式,運送的補給遠遠不能滿足需要,實際供應量只能維持標準定量的五分之一到三分之一,由於長期補給不足,島上官兵體力消耗殆盡,食品的極度匱乏,甚至連蚊子都成為日軍的美味佳餚,島上熱帶疾病流行,傷病員因為缺乏藥品,大量死亡,更是加劇了日軍的非戰鬥減員,每天因為病餓而死的人,多達百人。照此發展下去,不需美軍發動進攻,日軍就將會被飢餓和疾病所消滅,為了維持島上部隊的戰鬥力,日軍竭盡全力確保物資供應。11月下旬,日軍第8艦隊發明並實驗了「鐵桶運輸」,也就是把糧食、藥品等物資裝入鐵桶,但只裝一半,以使鐵桶能夠在水中浮起,然後進行密封,用繩索連接,固定在艦艇的甲板上,在指定海域投入水中,利用潮汐漂向瓜島,再由島上的部隊用小艇回收。自11月25日至30日,日軍每天派出一艘潛艇,進行這種運輸,雖然都取得了成功,但運載量十分有限,仍然不能滿足島上部隊的需要。鑒於這種情況,日軍決定組織一支驅逐艦部隊來執行「鐵桶運輸」,這支驅逐艦編隊由6艘驅逐艦擔任運輸任務,共運載了1100個鐵桶和少量部隊,2艘驅逐艦負責直接掩護,由田中海軍少將指揮,11月29日二十二時三十分從肖特蘭島起航,為了避開美軍的空中偵察,田中繞道先向爪哇群島航行,再經聖依薩貝爾島以東前往瓜島。
  此時美軍的情況已大大改觀,亨德森機場已經擁有兩條戰鬥機跑道和一條轟炸機跑道,「仙人掌航空隊」的實力也上升到120架飛機。美國海軍儘管在多次海戰中損失較大,但由於修復和新建成的軍艦大量服役而迅速得到補充,因此哈爾西對其所指揮的艦艇部隊的編制與部署進行了調整,以「企業」號和「薩拉托加」號航母為核心組成兩個航母特混編隊,以「華盛頓」號、「北卡羅來納」號和「印第安那」號三艘戰列艦為主組成戰列艦編隊,另外兩艘戰列艦「馬裡蘭」號和「科羅拉多」號則在斐濟作為後援,待命參戰。新建成的「阿爾塔馬哈」號和「納索」號護航航母,負責向新喀裡多尼亞島和聖埃斯皮裡圖島運送飛機。最後以5艘巡洋艦和6艘驅逐艦組成第67特混編隊,主要對付日軍可能的增援行動。
  日軍艦艇在肖特蘭島的集結,立即引起了美軍的注意,哈爾西綜合破譯密碼和空中偵察所得到的情報,判斷日軍將很快組織一次大規模的增援行動,因此命令剛接替金凱德擔任第67特混編隊司令的賴特少將指揮編隊於11月29日從聖埃斯皮裡圖島出發,前往瓜島阻擊日軍的增援。
  二為了趕在日軍之前到達瓜島,賴特走得是最近的航線,經聖克裡斯托巴爾島以東向瓜島疾進,11月30日黃昏到達瓜島東南,排成以4艘驅逐艦為前衛,5艘巡洋艦居中,2艘驅逐艦殿後的單縱隊,美軍的5艘巡洋艦上都裝備有艦載水上偵察機,但美軍不僅沒有使用這些飛機來進行偵察,反而害怕在海戰時中彈起火,將這5架水上飛機派往圖拉吉島待命。
  30日白天,日軍驅逐艦編隊以雙縱隊隊形到達伊薩貝爾島東北,入夜後,改為間隔600米的單縱隊,二十時許,進到薩沃島附近海域,田中派「高波」號先行,進行偵察警戒,其餘各艦以21節航速,到達瓜島的塔薩法隆格附近後,各艦航速減為12節,準備投放鐵桶。就在這時,「高波」號報告:發現敵艦!接著,其他日艦也相繼發現了目標。田中立即下令停止投放鐵桶,準備戰鬥。各艦迅速清理甲板,將鐵桶搬入船艙,來不及清理甲板的日艦,乾脆把鐵桶扔到海裡,準備戰鬥。
  日艦所發現的,正是美軍第67特混編隊。賴特除了在途中得知有十餘艘日艦正在南下,並未有其他具體情報。當他率領編隊沿瓜島北岸航行時,二十一時零六分,旗艦「明尼阿波利斯」號的雷達在23000米距離外發現日艦,他僅通報各艦,並未有進一步的部署。八分鐘後,前衛的驅逐艦也發現了目標,立即做好了魚雷攻擊準備,二十一時十六分,前導艦「弗萊徹」號驅逐艦通過雷達判明日艦在其左前方7000米,艦長科爾中校便請求實施魚雷攻擊,但賴特認為日艦距離尚遠,兩人在報話機上進行了長達四分鐘的交換意見,賴特才相信日艦已經不遠了,同意發射魚雷,「弗萊徹」號隨即實施了兩次魚雷齊射,共射出了十條魚雷,「珀金斯」號發射了八條魚雷,「德雷頓」號看不清目標,只對其中一艘日艦發射了兩條魚雷,而「莫利」號沒有測定出日艦方位和距離,也就無法發射魚雷。由於雙方速度較快,相對位置變換迅速,美軍發射的二十條魚雷無一命中。日艦從美軍驅逐艦的左前方疾駛到左後方,正好位於美軍巡洋艦的左前方,賴特立即下令開炮,5艘巡洋艦主炮一起開火,4艘前衛的驅逐艦也以尾炮射擊,集中轟擊距離最近的「高波」號,2艘殿後的驅逐艦由於裝備的是舊雷達無法發現目標,就用主炮向左前方發射照明彈,為其他友艦指明目標,直到日艦進入目視距離才開始射擊。「高波」號遭到美軍的密集轟擊,儘管「高波」全力還擊,仍被連連擊中,中彈七十餘發,最終被擊沉。
  田中在出發前曾有指示,此次行動的任務是運送補給品,不到萬不得以,不使用艦炮,盡量用魚雷攻擊。戰鬥打響後,美艦炮口的閃光就成為日艦的最佳瞄準點,日艦對美軍的巡洋艦立即實施魚雷攻擊,美軍旗艦「明尼阿波利斯」號正在進行艦炮齊射,忽然被兩條魚雷命中,艦首被炸毀,船艙大量進水,航速銳減。在「明尼阿波利斯」號後面的「新奧爾良」號為了避開失去控制的旗艦,急速右轉,左舷正撞上一條魚雷,爆炸隨即波及到彈藥艙,引發了劇烈爆炸,裂開的破口一直到二號炮塔,航速銳減到5節,幾乎失去戰鬥力。第三艘巡洋艦「彭薩科拉」號為了避開前面的受傷友艦,向左急轉,夾在日艦和受傷起火的兩艘美艦中間,在火光的映照下,分外醒目,馬上成為日艦的攻擊目標,被一條魚雷命中,機艙進水,主炮失去動力無法開火,全艦多處起火。第四艘巡洋艦「檀香山」號吸取了「彭薩科拉」號的教訓,向右急轉,從兩艘起火的友艦右側通過,沒有暴露,它一面用主炮射擊,一面向薩沃島方向撤退。第五艘巡洋艦「諾思安普頓」號也隨著「檀香山」號從受傷友艦的右面通過,邊打邊撤,二十一時四十八分,被日艦「親潮」號發射的兩條魚雷擊中,機艙進水,艦體傾斜,艦尾燃起熊熊大火,於次日凌晨沉沒。美軍後衛的兩艘驅逐艦遭到己方巡洋艦的誤擊,便迅速撤出戰鬥。
  賴特因為旗艦受傷,就指定在「檀香山」號上的蒂斯代爾少將代理指揮,但蒂斯代爾沒有集合各艦,而是只率領「檀香山」號繞著薩沃島搜索日艦,再未發現敵情,就指定了驅逐艦打撈落水人員,率領其餘軍艦撤離了戰場。
  日軍驅逐艦將所帶的魚雷發射一空後,沒投放鐵桶的日艦又駛近瓜島將鐵桶投放完,田中這才率領編隊於次日一時三十分返航。
  這次海戰,是日美雙方為爭奪瓜島而進行的第六次較大規模的海戰,也是最後一次,美軍兵力佔有較大優勢,以5艘巡洋艦和6艘驅逐艦迎擊日軍的8艘驅逐艦,而且事先得到情報,專程前來截擊,又裝備有新型雷達,在戰鬥中也是先敵發現,可謂一切都佔據上風,卻在戰鬥中被擊沉重巡洋艦1艘,重創重巡洋艦3艘,日軍僅被擊沉驅逐艦1艘,究其原因,主要是臨戰指揮上的失誤,一方面戰術呆板,發現日艦後,沒有及時派出前衛驅逐艦實施魚雷攻擊,以打亂日軍隊形,巡洋艦再以艦炮火力予以支援,而是將驅逐艦束縛在巡洋艦隊列中,沒有能發揮驅逐艦應有的作用,也使巡洋艦遭到了巨大損失;另一方面指揮猶豫,當美軍二十一時零六分發現日艦到二十一時二十分進行攻擊,足足耽擱了十四分鐘,把裝備新型雷達所帶來的優勢在猶豫不決中喪失掉了,如果美軍能派裝備新型雷達的驅逐艦前出,進行早期警戒,就能更早發現日軍,提供足夠的預警時間,然後立即組織前衛驅逐艦實施魚雷攻擊,就可以打日軍一個措手不及,所以賴特的指揮上的多處錯誤,是造成海戰失利的主要原因。
  日軍田中少將指揮果斷,處置得當,取得了以劣勝優的戰果,還順利完成了鐵桶運輸的任務。但一次海戰的勝利,僅僅是戰術上的,局部的勝利,美軍可以憑借其巨大的工業能力,迅速彌補損失的艦艇,而瓜島上日軍的被動局面,絲毫沒有改變。

  第十二節  日軍的撤退
  一雖然日軍取得了塔薩法隆格海戰的勝利,但瓜島上的日軍由於補給匱乏處境越來越困難,12月3日,第8艦隊司令三川又派10艘驅逐艦裝載1500個鐵桶,執行運輸任務,這支驅逐艦編隊在途中只遭到兩次空襲,而且沒有損失,於當天深夜將全部鐵桶投放到塔薩法隆格附近海域,但瓜島日軍只得到310個,其餘大多被美機在次日擊沉。12月7日,日軍再派出11艘驅逐艦進行鐵桶運輸,途中遭到美軍飛機和魚雷艇的阻擊,未能到達瓜島就被迫返航。12月11日,塔薩法隆格海戰的勝利者田中再次率領10艘驅逐艦進行鐵桶運輸,投放了1200個鐵桶後,在返航途中遭到美軍魚雷艇的攻擊,旗艦「照月」號被一條魚雷擊中,彈藥艙爆炸而沉沒,田中負傷落水,和艦長等17名軍官、139名水兵游上瓜島。而瓜島日軍僅撈起220個鐵桶。經過這些努力,日本海軍感到對瓜島陸軍的支援已經是力不從心了,而陸軍仍不願正視現實,還想盡一切努力來挽回敗局。今村決定在1943年1月將第6和第51師團投入瓜島,2月中旬發起總攻,一舉奪回瓜島。
  此時美軍由於基本控制了瓜島的制海權和制空權,可以順利地向瓜島運送援軍和物資。1942年12月初,美軍海軍陸戰隊第2師和陸軍第25步兵師被運上瓜島,接替了疲憊不堪的海軍陸戰隊第1師,這支英勇頑強的部隊,在四個月的激戰中因傷病減員達7800人,范德格裡夫特看著滿身硝煙的部下,激動地說:「完全可以這麼說,四個月前的今天開始的這場不大不小的戰鬥,通過你們的努力,已經成功地挫敗了敵人在太平洋上的重要目標!」雖然瓜島爭奪的最後勝利是在其他部隊手中完成的,但瓜島的輝煌勝利首推陸戰1師,所以戰役結束後,陸戰1師榮獲由羅斯福總統頒發的「優異部隊」稱號,成為獲得這一榮譽的第一支部隊。12月9日,帕奇少將從范德格裡夫特手裡接過了瓜島地面部隊的指揮權。
  陸戰1師帶著瓜島的赫赫威名撤回澳大利亞休整。從此後,陸戰1師在其師徽上寫下了「GUADALCANAL 」(即瓜達爾卡納爾),以紀念血戰瓜島的輝煌戰績,陸戰1師也因瓜島之戰而名垂青史。
  至1943年1月,美軍在瓜島的地面部隊已達五萬人,補給充足,士氣旺盛。
  12月初,「仙人掌航空隊」得到5個陸戰隊航空兵中隊、4個海軍航空兵中隊和1個陸軍航空兵中隊的加強,飛機數量已達到200餘架,不僅牢牢掌握著瓜島地區的制空權,還在所羅門群島其他島嶼岸基航空兵和航母艦載機的支援下,不斷空襲日軍「東京特快」的起點站——肖特蘭島,使得日軍的艦船和物資損失越來越嚴重。自從12月11日田中的驅逐艦編隊遭到美軍魚雷艇攻擊後,日本海軍有將近三周的時間沒有組織水面艦艇向瓜島運送補給,這期間,瓜島日軍僅靠潛艇運送的為數極少的糧食補給,根本不能滿足需要,官兵多以野果、野菜和樹皮充飢,痢疾、瘧疾、疥癬等熱帶疾病流行,連生存都成了問題,那裡還能奢談下一步的總攻?日本陸軍第8方面軍和海軍聯合艦隊多次討論對策,始終沒有找到能解決向瓜島運送部隊和補給的辦法,12月23日,今村在此局面下拒絕了百武發動最後決死進攻的請求,儘管百武再三要求能允許他們體面地戰死,而不是餓死在自己的掩體中。
  12月31日,日本大本營御前會議作出最後決定,終止瓜島作戰,撤退瓜島的部隊。
  二根據御前會議的精神,大本營於1943年1月4日向聯合艦隊司令山本和第8方面軍司令今村下達撤離瓜島的命令,撤退行動代號為「K號作戰」。並制定了周密的計劃:首先第17軍收縮戰線,在準備總攻的掩護下進行撤退的各項準備;其次直到撤退開始前,仍必須以各種方式全力繼續對瓜島的補給,以維持部隊的戰鬥力,並在運送補給品的同時撤離行動不便的傷病員;接著迅速在中所羅門群島修建航空基地,加強對瓜島的空中作戰;最後動員盡可能多的船隻,在1月下旬至2月上旬以各種手段將瓜島的部隊撤出,這一切行動必須特別嚴格保守機密。
  鑒於瓜島美軍不斷向日軍發動進攻,如不增加新的生力軍,島上的部隊是無力保持現有陣地的,因此日軍從第38師團的第230聯隊中抽調了約700人,由矢野桂二中佐指揮,代號「矢野部隊」,於1月14日送上瓜島。對外宣稱是作為第四次總攻的先鋒,其實是保障瓜島部隊撤離的殿後部隊。
  日軍為保障瓜島部隊順利撤出,分散美軍的注意,於1943年1月15日組織了一次牽制行動,代號「東方牽制行動」,參加兵力有「利根」號重巡洋艦、伊-8號潛艇和第802航空隊的部分飛機,由原忠一少將統一指揮。
  1月19日,原忠一率領「利根」號從特魯克出發,22日到達馬紹爾群島的賈盧伊特島,原忠一與各參戰部隊指揮員研究行動計劃並稍事休整,於23日從賈盧伊特島出發,前往坎頓島西北400海里水域活動,並進行無線電佯動。2月2日又前往馬紹爾群島以東海域活動,同樣進行了無線電佯動,然後於2月7日返回特魯克。
  伊-8號潛艇則於1月23日和2月1日夜間兩次對坎頓島進行了炮擊。第802航空隊1月19日起,從馬金島出動水上飛機對豪蘭島和貝克島進行偵察,並從1月21日起連續多日對這兩個島嶼進行了空中監視。2月上旬,鑒於瓜島撤退行動基本結束,「東方牽制行動」也告結束。
  1月27日,美軍一批去瓜島換防的部隊由1艘運輸船運載,從努美阿起航。哈爾西為保障其航行中的安全,派出了包括航母和戰列艦在內的五支編隊擔任掩護,其中負責近距掩護的是由吉芬少將指揮的第18特混編隊,有3艘重巡洋艦、3艘輕巡洋艦和6艘驅逐艦。
  日軍在瓜島附近海域部署有大量潛艇,1月29日發現美軍的第18特混編隊正在倫內爾島海域航行,就迅速通報基地,日軍隨即從蒙達機場起飛十多架魚雷機前去攻擊,日機臨空時美軍的航行隊形是:3艘重巡洋艦在右,3艘輕巡洋艦在左,成雙縱隊;6艘驅逐艦則在前方呈傘形隊形,這種隊形的後方和兩側都未佈置防禦艦隻,不適合防空作戰,當天黃昏美艦雷達發現60海里外的日機後,吉芬既未改變隊形,也未做任何防空準備。日機分成兩隊,先由2架飛機進行佯攻,隨後退出戰鬥,吉芬以為戰鬥已經結束,仍以原隊形繼續航行。天黑後,日機突然投下照明彈,接著發動攻擊,美艦以猛烈炮火對空射擊,有數架日機被擊落,其中有一架在「芝加哥」號左前方中彈墜海,燃起的火焰將「芝加哥」號照得清清楚楚,立即引來日機的集中攻擊,「芝加哥」號被兩條魚雷命中,機艙進水,主機停車。吉芬率領其餘軍艦向東轉向,同時減低航速,以減少航行中的艦尾浪花,並命令禁止射擊。日機失去目標,打開航行燈,還發射曳光彈,企圖引誘美艦開火,但美艦不為所動,一炮不發,日機在黑夜中找不到目標,盤旋幾圈後只得返航。
  次日,吉芬率4艘巡洋艦向埃法特返航,「路易斯維爾」號巡洋艦則拖帶「芝加哥」號在6艘驅逐艦的保護下以4節航速駛往聖埃斯皮裡圖島,並由「企業」號航母派出10架戰鬥機擔任空中掩護。下午,日軍12架魚雷機前去攻擊「企業」號航母,為「芝加哥」號進行空中掩護的戰鬥機有6架被調去攔截,並擊落3架日機,但其餘的9架日機高速擺脫了美機的攔截,轉而攻擊「芝加哥」號,「芝加哥」號因航速太慢,難以實施有效機動,被四條魚雷命中,二十分鐘後沉沒,還有一艘驅逐艦被擊傷,9架日機中則有7架被擊落。
  尼米茲對有著6艘驅逐艦和10架戰鬥機保護下的「芝加哥」號被擊沉,感到痛心和不可理解。日機集中攻擊第18特混編隊,沒有去攻擊美軍4艘滿載部隊的運輸船,因此運輸船順利抵達瓜島。這次海空戰史稱「倫內爾島海空戰」,美軍1艘巡洋艦被擊沉,1艘驅逐艦被擊傷,日軍損失飛機15架。
  這些上述行動,造成了日軍即將發動大規模進攻的假象,甚至1月22日,哈爾西陪同海軍作戰部長諾克斯和太平洋戰區總司令尼米茲視察瓜島,三位久經沙場的高級將領都沒有察覺日軍即將撤退的跡象。
  為了壓制美軍的航空兵力,日軍將東南太平洋地區的約100架陸軍飛機和約200架海軍飛機集結到拉包爾,從1月25日以後,對美軍在瓜島和聖埃斯皮裡圖島的機場進行了多次空襲。日軍原計劃1月30日和31日兩天,對瓜島實施大規模空襲,然後乘美軍航空力量遭到削弱之際組織撤退。但因天氣不佳,空襲計劃被迫延期,不料,31日晚,拉包爾反而遭到了美軍的空襲,日軍好不容易集結起來的寶貴的飛機,一下子就損失50架。這使得日軍不敢再等待空襲計劃的實施,就決定事不宜遲立即組織撤退。
  三橋本少將率領20艘驅逐艦於2月1日九時三十分從肖特蘭島出發,進行第一次撤退行動,橋本編隊當天十三時許被美軍的偵察機發現,美軍判斷這是日軍為發動總攻而向瓜島運送的增援部隊,出動飛機進行阻擊,36架轟炸機於十六時許臨空轟炸,日軍擔任空中掩護的18架「零式」戰鬥機全力迎戰,擊落美機4架,將美機擊退。橋本旗艦「卷波」號被近失彈炸傷,被迫返航。其餘19艘驅逐艦於深夜到達瓜島埃斯佩蘭斯角附近海域,以8艘驅逐艦擔任警戒,11艘靠岸,接運撤退人員。在撤退過程中,美軍的魚雷艇和飛機多次前來攻擊,都被日軍的警戒艦隻擊退,「卷雲」號在規避魚雷艇發射的魚雷時被水雷炸傷,後因傷勢太重由「夕立」號驅逐艦用魚雷將其擊沉。2月2日凌晨,橋本編隊接下5414人開始返航,途中也曾遭到美機空襲,但無損失。中午安全回到肖特蘭島。
  2月4日九時三十分,由20艘驅逐艦組成的第二次撤退編隊從肖特蘭島起航,途中遭到美軍31架戰鬥機和33架轟炸機、魚雷機組成的大機群攻擊,日軍護航的戰鬥機和驅逐艦奮力抗擊,擊落美機10架,「舞風」號被炸傷,由「長風」號拖帶返航,其餘18艘驅逐艦到達瓜島的埃斯佩蘭斯角海域,8艘驅逐艦擔任警戒,10艘驅逐艦在離岸500米處接運人員撤退,共接下5004人,於次日凌晨返航。在日軍接運人員過程中,美軍出動魚雷艇前去攻擊,但未發現日軍編隊無功而返。
  2月7日,日軍由小柳少將指揮18艘驅逐艦進行第三次撤退,由於雷雨如注,美軍只派出了15架轟炸機進行空襲,日軍有一艘驅逐艦被擊傷,在另一艘驅逐艦的護衛下返航,其餘16艘驅逐艦駛抵瓜島,這次撤退的人員中有百武和第17軍軍部人員,許多人因為極度虛弱,甚至連攀登驅逐艦上繩梯的力氣都沒有,只好由驅逐艦上的水兵連背帶拽拉到艦上。海灘上還有數百名奄奄一息的重傷病員,無法接運上艦,只好給他們留下手榴彈,用以自盡。此次,日軍又順利接下2639人。此次撤退中,日軍為確保撤退的順利實施,還組織過一次電子欺騙,當美軍航空兵基地不斷呼叫在所羅門群島以北活動的一號警戒巡邏機時,日軍設在拉巴維爾島的無線電特別小隊乘一號機沒有及時答覆,就以同樣頻率、音量,冒充一號機與基地溝通了聯絡,隨即發出了一份早已準備好的假情報:發現日軍艦隊,航母2艘,戰列艦2艘,驅逐艦10艘,方向東南。美軍以為日軍正大舉來襲,緊急調動機動部隊和航空兵前去攔截,日軍乘著美軍通訊頻繁而混亂之際,順利撤回肖特蘭島。
  三次撤退,共接下13057人。美軍竟然一無所知,直到兩天後,美軍在瓜島上找不到日軍蹤影,才恍然大悟。日軍大本營原來深感擔憂的撤退行動,因為計劃周密、準備充分、偽裝逼真、行動果斷,竟意外地取得了成功。在敵方掌握有制海權、制空權的不利條件下,能夠撤出1。
  3萬餘人,成為戰爭史上罕見的奇跡。
  2月9日下午,美軍完全佔領瓜島,從而成為瓜島長達六個月激烈爭奪的最後勝利者。

  第十三節  作戰簡評
  圍繞著瓜島的爭奪,日美雙方在六個月的時間裡進行過大小海戰三十餘次,其中較大規模的海戰就有六次,雙方損失的驅逐艦以上的艦隻各24艘,(艦艇損失詳細情況見附表)美國海軍陣亡約3300人,傷約2500人;日本海軍的傷亡則高達2。
  5萬人。
  在瓜島的地面作戰中,美軍參戰兵力最多時達到6萬人,陣亡1592人,負傷4200餘人,日軍投入瓜島的陸軍兵力約3。
  6萬,戰鬥中陣亡約1。4萬人,因傷病致死或下落不明的有9000餘人,合計死亡近2。38萬人,還有1000餘人被俘。
  為爭奪瓜島制空權而進行的空戰中,美軍僅駐瓜島的「仙人掌航空隊」海軍陸戰隊航空兵先後就有六個戰鬥機中隊參戰,湧現出十大著名的王牌飛行員,尤其第121戰鬥機中隊的福斯上尉,在1942年8月至1943年1月間共擊落日機26架,成為二戰中美軍戰鬥機飛行員第一個達到第一次世界大戰美軍頭號王牌瑞肯巴克的戰績,榮獲國會勳章,並回到美國本土巡迴演講。他的26架戰績在所有海軍陸戰隊航空兵戰鬥機飛行員中排名第二。在六個月的空戰中,日機被擊落427架,美軍損失僅118架。加上被高射炮火擊落的,日軍共損失飛機892架,飛行員2362人。美軍共損失飛機約250架。
  在這場曠日持久的戰役中,美軍共陣亡約5000人,傷6700人,損失軍艦24艘,運輸船3艘,飛機約250架。日軍共有約5萬人喪生,損失軍艦24艘,運輸船16艘,飛機892架(也有資料說600架)。日軍不僅海軍、航空兵損失慘重,甚至開戰以來從未失利的陸軍,最精銳的第2師團等部也蒙受了巨大損失,特別是日軍的大型軍艦、飛機和技術熟練訓練有素的飛行員的損失,更是日軍所難以彌補的,戰役結束時日軍兵力上的優勢已蕩然無存,雙方的戰略態勢也隨之改變,中途島海戰日軍的失敗是二戰中太平洋戰場的轉折,戰局開始向著不利於日本而有利於美國方面發展,日軍戰略主動權逐步喪失;而瓜島戰役,日軍不僅沒有實現重新奪回戰略主動的作戰企圖,反而其軍事實力進一步受到削弱,最終完全喪失了戰略主動權,陷入了被動的局面。從此後,日軍不得不從戰略進攻轉為戰略防禦,處處設防,步步被動,直至戰敗。而美國則通過瓜島戰役,逐步改善了不利的戰略態勢,贏得了動員人力、物力的時間,為太平洋戰場上即將開始的戰略進攻創造了有利條件。
  在戰役開始之初,日美雙方在艦艇、飛機、兵力上相差無幾,日軍在航母、戰列艦等大型軍艦方面還稍佔優勢,但戰役的最後結局,日軍遭到了巨大失敗,原因何在?
  第一、在戰略上,日軍的作戰企圖大大超出了自己的作戰能力。日本一直存有擴張野心,其基本國策就是侵略擴張,在軍事上的表現就是得寸進尺,貪得無厭,每當佔領一地後,為了守住佔領的地域,就要進一步去佔領附近的其他要地,即使遭到了反擊,也不願主動放棄,這就違反了克勞塞維茲在《戰爭論》中所說的「進攻力量會逐步削弱」的規律,說得淺顯一點,就是進攻方隨著戰線的推進,需要防禦的佔領地區和至關重要的後方交通線越來越多,所使用的兵力也就越來越多,而用於第一線的部隊逐漸減少,相反防禦方隨著戰線的縮短,兵力逐步集中,因而第一線的部隊越來越多,於是隨著雙方前線兵力的對比轉變,防禦方一旦兵力大於進攻方就可以發動反擊,從而使戰局發生轉變。也就是說,進攻方的攻擊行動,如果超出己方力量的極限,就將遭受失敗。
  日軍在戰爭初期,戰略進攻的第一階段,日軍佔領了拉包爾和新幾內亞東北部,企圖在俾斯麥群島建立起第一道防線,這一地區對於日軍而言,已經是進攻力量的極限了,但是在戰爭初期所取得出乎意料的巨大勝利,使得日軍利令智昏,忘乎所以,決定將戰線繼續向東南太平洋方向推進,因此在瓜島修建機場。原本瓜島被日軍視為無足輕重的小島,當美軍在1942年8月7日在瓜島登陸後,如果日軍乾脆撤出瓜島,就不會開始一場對其不利的決戰了,但日軍認為不奪回瓜島,美軍使用瓜島機場的話將對整個所羅門群島形成巨大威脅,那麼,日軍在南太平洋上的重要海空基地拉包爾就將失去屏障,進而威脅到俾斯麥群島一線,所以,決心全力奪回瓜島。
  然而日軍這種戰略決策,與其軍事實力、工業潛力是極不相稱的,戰爭前,美國的工業總產值就相當於日本的9倍,1940年美國鋼鐵產量為6076。
  5萬噸,日本則僅為685。6萬噸,只相當於美國的11%;開戰後,美國全民動員,其工業能力的提升也比日本高得多,如果以1940年的工業產值指數為100,至1942年美國已達到136,而日本僅為102,差距進一步拉大。1942年底,美國的軍事工業就相當於德、意、日三國的總和。在爭奪瓜島期間,美國的造艦能力是日本的3。
  7倍,飛機生產是日本的6倍,這就是瓜島戰役的後期,美軍不斷得到修復和新建艦艇、飛機的補充,軍事力量不斷增強,而日本在作戰中損失的艦艇、飛機卻無法及時補充,軍事力量不斷削弱的根本原因。
  美國運輸船的數量由於大量新造船隻的加入,不僅彌補了戰爭中的損失總數還上升了30%,日本卻由於新造船隻的數量還無法彌補在戰爭中的損失總數還有所下降。瓜島是個海島,需要大量的運輸船來運送部隊、裝備和補給,日軍瓜島地面部隊兵力、重裝備的不足,補給的極度匱乏,和日本運輸船舶的數量不足有著密切的關係。因此在戰役後期,日本軍方強烈要求政府增加徵用民船的數量,但這是關係到日本這個島國的國力與戰爭全局的重大問題,日本政府企劃院認為,民船的數量有限,如果軍方擴大徵用的數量,必將影響到日本國內生產原料的運輸,進而影響到軍事工業生產,也就必將對整個戰局的發展產生不利影響。在這個問題上,軍方和政府之間,產生了尖銳的矛盾,甚至負責民船徵用調撥的政府代表陸軍省軍務局長佐籐賢了少將和軍方代表大本營參謀本部作戰部長田中新一中將,曾為此大打出手,最終仍未能滿足軍方的需求。
  瓜島距離日本本土3000海里,無論是從艦艇部隊和航空部隊的作戰能力,還是從後勤運輸所需的船舶,都是日本力不從心的。自中途島戰役失利後,日軍未及時收縮戰線,轉入戰略防禦,仍然繼續向所羅門群島發動進攻,顯然是不自量力的蠻幹,所以說,日軍戰略企圖與軍事實力之間的不可解決的矛盾,是導致日軍瓜島戰役失敗的最根本原因。
  第二、思想準備上,日軍狂妄自大,對美軍的戰略反攻缺乏必要的思想準備,並因此主觀武斷地作出了錯誤判斷,日軍統帥部一直有著根深蒂固的想法,即美軍的反攻是在1943年後,正是基於這種想法,日軍才力圖搶在美軍反攻之前盡量將戰線前推,而不願過早轉入戰略防禦。日軍認為既然美軍的戰略反攻尚未準備就緒,那麼繼續向所羅門群島的推進,就不會遇到什麼阻撓,這才敢於一舉越過數百海里,在瓜島修建機場。這種做法,根本沒有意識到所面臨的威脅,從拉包爾到瓜島數百海里間,沒有可以居中策應的前進基地,在瓜島上也只顧突擊修建機場,忽視必要的防禦準備,使島上的日軍對美軍的突然進攻無論精神上還是物質都毫無準備,在美軍的進攻下一觸即潰。
  反觀美軍,早在1942年3月,就開始為此次戰役進行準備,向南太平洋調集兵力兵器,建造艦艇、飛機,儲備裝備和補給品,在新喀裡多尼亞和新赫布裡底修建海空基地。因此,8月7日的瓜島登陸,是美軍一次預有準備,計劃周密的戰略反攻行動。日軍完全作出了錯誤的判斷,以為只是美軍為破壞機場而發動的騷擾性質的行動,直到10月底,第2師團的總攻失敗後,才逐漸認識到這是美軍的反攻,並可能發展為雙方的戰略決戰,但為時已晚,日軍被迫在瓜島與美軍進行一場極為不利的決戰。
  美軍當得知日軍進駐瓜島後,就有人指出,這未曾不是好事,因為,從地理上講,瓜島遠離日本本土,而靠近同盟國的澳大利亞等地,地理上對日本是極為不利的,孫子兵法云:「夫地形者,兵之助也。料敵制勝,計險易、遠近,上將之道也。知此而用戰者必勝,不知此而用戰者必敗。」既然地形不利,就應當避免不利形勢下的決戰。但被戰爭初期的勝利沖昏了頭腦的日軍統帥部,並未能從順利中看到初露端倪的危機,更未能預見到戰局可能出現的逆轉,從而及時轉入防禦,當遭到美軍的反擊後,又未能果斷撤出,直到戰役後期,才在極其不利的局勢下作出撤離瓜島的決定,此時戰役中的巨大消耗,使其艦艇部隊和航空力量元氣大傷,再也無力與美軍爭奪戰略主動權。
  第三、作戰指揮上,從1893年起,日本的陸軍參謀本部和海軍軍令部就是兩個完全獨立平等的統帥機關,分別指揮陸軍和海軍。雖然後來設立了大本營,作為最高統帥機關,但因為陸、海軍之間各種矛盾根深蒂固,所以還是難以實施統一指揮。最高統帥名義上是天皇,實際上天皇能夠直接指揮的機會並不多,很難起到統一指揮的作用,而別人根本無法同時統帥陸海兩軍,當陸、海軍對某個問題爭執不下時,大本營只好採取協調雙方妥協通過一個折衷方案,而即使是這種方案也並不能真正起作用,到了戰役進行中,往往陸、海軍各行其事。為了避免陸海軍之間不必要的摩擦,大本營將某些地區分別指定陸軍或海軍負責,各司其責,但這樣做的缺點使陸海軍之間互不通氣。如在瓜島,是劃歸海軍負責,最初就沒有一名陸軍,陸軍對於海軍在瓜島建機場,就全然不知。後來為了協調陸海軍的行動,大本營於8月13日制定了關於所羅門群島作戰的《陸海軍中央協定》,但也只不過是一紙空文,並不起作用。
  因此,在瓜島爭奪戰中,陸軍、海軍都存在著嚴重的本位主義,各行其是,絲毫談不上協同配合。陸軍在島上的總攻,未能與海軍協調行動;而海軍艦隊的出擊,也不與陸軍的進攻相配合,也就發揮不出陸海軍協同作戰的威力。特別是在10月下旬的總攻中,陸軍與美軍地面部隊相差無幾,海軍則佔有幾乎一倍的優勢,如果陸海軍密切配合,奪回機場不是沒有可能,而實際上,陸軍在島上發動第二次總攻,海軍則在海上組織聖克魯斯海戰,結果,由於力量分散,陸地上既未能奪回機場,海上也沒有消滅美軍的艦隊。在整個瓜島戰役過程中,這樣的事例不勝枚舉,陸海軍之間的矛盾始終沒有很好解決,因此說,日軍沒有統一的指揮,是瓜島戰役失敗的重要原因之一。
  第四、兵力使用上,日軍麻痺輕敵,在戰役之初,日軍在南太平洋是攻佔莫爾茲比港與奪回瓜島雙管齊下,甚至在最初的階段,還將莫爾茲比港方向作為主要作戰方向,以致於在瓜島方向的日軍缺乏足夠的兵力、兵器與彈藥,也就沒有足夠的力量突破美軍的防線。
  而且對美軍在瓜島的兵力判斷一直有誤,最初認為美軍人數不會超過2000人,實際上美軍在瓜島有1萬餘人,在附近的圖拉吉島有6000人,共16000人。因此日軍認為奪回瓜島易如反掌,第一次上島僅一木支隊的先頭部隊1000人,初戰失利後,再增兵上島,第二次上島約1500人,再戰失利之後,第三次增兵約3500人,形成逐次添兵的「加油」戰術,以致兵力分散而攻擊一再失利。到10月下旬,日軍判斷瓜島美軍約7500人,實際上美軍高達23000人,雖然投入了第2師團主力2萬人,但因兵力不佔優勢,火力則遠遠不及美軍而失利。直到戰役結束,日軍仍未能正確查明美軍的實力,這對日軍的兵力使用有著極大的負面影響。
  反觀美軍一開始就投入了第1陸戰師整師,共1。6萬人,登陸一舉奏效,並迅速佔領機場,奠定了戰役勝利的基礎。隨後又以優勢海空軍掩護組織了幾次較大規模的增援,加強了瓜島地面部隊的實力,最高峰時達到6萬人,又有重裝備支援,充足的彈藥與補給供應,既能守住至關重要的機場,又有足夠的力量發動進攻。這與日軍的兵力使用形成了鮮明的對比。
  第五、戰術上,日軍只重視對美軍軍事目標的攻擊,對美軍的後勤補給運輸工具和物資幾乎是不屑一顧。要知道,瓜島戰役是一場登陸戰,而登陸戰中運輸船隊對作戰的勝負具有決定性的影響,失去運輸船隊的支援,即使部隊登上島嶼也會因後援不繼而失敗,日軍對這一點近乎無知,只注重對美軍飛機、軍艦的打擊,最說明問題的是8月8日的薩沃島海戰中,日軍沉重打擊了美軍的運輸船隊的護航兵力,卻對運輸船隻和海灘上堆積如山的物資視而不見,就揚長而去。使這場戰役發展成為對日軍極為不利的消耗戰,雙方飛機對飛機,軍艦對軍艦拼消耗,日軍這是以自己的短處與美軍的長處相比拚,美軍的損失憑借其巨大的工業能力能夠迅速彌補,而日軍幾乎沒有能力來補充損失,不僅失去了瓜島,還對以後的作戰產生了深遠影響。
  就以航母為例,戰役開始時,美軍在太平洋上有4艘航母,日軍有6艘航母。在戰役中美軍損失了2艘航母,日軍雖無航母被擊沉,但有4艘受到重創,也只剩下2艘可以作戰。但到了1943年底,美軍在太平洋上已經有十多艘航母,而日軍直到1944年3月才有一艘航母服役,從航母的此消彼長的變化中就可看出日軍拼消耗的戰術是多麼愚蠢!
  隨著瓜島戰役的失敗,日軍損失的不僅僅是瓜島,艦艇和飛機的慘重損失,大大削弱了日軍的戰略防禦力量,對戰爭的發展進程有著巨大的影響。正如山本在日記中寫得:「我們最初的作戰是何其輝煌!自中途島以來我們的作戰是多麼糟糕!」



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<<瓜達爾卡納爾島爭奪戰 周明>> 〔完〕

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