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愛德華滋傳

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總 序書 訊

    《愛德華滋傳》書訊    
    中國首部《愛德華滋傳》出版    
    最近,美國著名思想家,普林斯頓大學校長愛德華滋的傳記由華夏出版社出版。    
    19世紀的偉大歷史學家喬治·班克羅夫特曾經說過,一個人如果想要瞭解19世紀新英格蘭思想的巨大影響力,那他「必須夜以繼日地研究約拿單·愛德華滋」。    
    由此可見愛德華滋特殊重要的歷史地位。此前愛德華滋的人作品《信仰的深情》已在大陸出版,並且廣受歡迎。然而,至今中國還沒有一本愛德華滋的傳記出版。    
    許多著名的學者認為愛德華滋是美國首屈一指的思想家。作為一個學者,他在哲學、科學和教育領域都很有貢獻。他十二歲時所寫的文章《昆蟲》至今仍是有重要價值的科學作品。    
    愛德華滋畢業於耶魯大學,後任南安普敦教會牧師,他是基督教歷史上最出色的講道者之一。1734年,他的教會開始出現復興,點燃了美國第一次大覺醒運動的烈火。這場復興橫掃北美殖民地,為此後美國的獨立戰爭奠定了基礎。    
    1620年9月,清教徒乘坐「五月花號」遠航新英格蘭。在清教徒移民美洲的熱潮中,愛德華滋的先祖於1630年代到達新大陸。愛德華滋作為清教徒的後裔,也繼承和光大了先輩的信仰,鍾馬田博士稱他代表了清教徒精神的頂峰。    
    愛德華滋曾深入蠻荒向印第安人宣教,晚年任普林斯頓大學校長。    
       亞馬遜網站編輯在書評中說:    
    「那些僅僅記得約拿單‧愛德華滋(1703-1758)《落在憤怒之上帝手中的罪人》這篇講道的人,就沒有認識到他在美國教會歷史上偉大而又多方面的貢獻。……除了講道,愛德華滋也寫出了包括《信仰的深情》在內的許多著作,他向美洲土著部落宣教,也曾短暫任過新澤西大學(後來的普林斯頓大學)的校長。55歲時因接種天花疫苗而去世。」           
    本書附錄為香港基督教文藝出版社出版《愛德華滋》的節選本,選用了愛德華滋的自述、日記、及一些著名的講道,包括最廣為人知的《落在憤怒之上帝手中的罪人》。    
    《世界職場》1903年的一篇文章(作者E.A.溫希普)指出,對愛德華滋後代的追蹤研究見證了愛德華滋生命和品格的聖潔以及充滿智慧的極大影響力。在他的大約1400位後裔中,有8位大學校長,大約100名大學教授,100多名律師,60名醫生,30名法官,80人在重要的政府部門任職(包括3個國會議員、3個州長、1個副總統),25人在軍中擔任要職,還有幾乎無法計數的神職人員及傳道人。


總 序書 摘(1)

    愛德華滋與美洲大復興    
    霍西爾 著,曹文麗 譯    
    18世紀早期,美國的清教運動已經出現將近100週年了。與殖民地建立之初相比,人們生活的方方面面都發生了巨大的變化。在這些變化中,沒有哪一種比發生在約拿單·愛德華滋的「後院」北安普敦更加明顯的。(圖片1249)    
    到18世紀30年代,可以耕種的土地日漸珍貴。能夠劃分的土地已經各歸其主,其他的謀生選擇屈指可數。人們可以選擇舉家遷移至未開墾的疆土去拓荒,但要真實面對被印第安人攻擊的威脅。回英格蘭則是一種更加無奈的選擇。於是,農夫的兒子們只能耐心地等候父輩將他們的土地傳給下一代。而這最後一種選擇又面臨著這樣一個事實:人們都比以往活得更長。所以,可以說,等到兒子們接過父輩手中的犁時,已經是人到中年了。    
    在當時的前工業社會裡,如果不種地,人們幾乎沒有其它職業可以選擇。那些選擇另謀出路的人往往有著殷實的家底做後盾,而殷實家底的積累多是出自富有的農場主父親。窮人和富人之間的差距一年一年地擴大,這使得沮喪情緒在人群中,特別是年輕人中,急劇蔓延。總之,年輕人所夢想的傳統取酬方式不再存在,他們已經失去了希望。    
    因而,愛德華·M.格裡芬解釋說,最初幾代新英格蘭人對清教徒生活方式的熱切委身似乎已經喪失殆盡了。面對這種趨勢,許多虔誠的清教徒後代以及一些神職人員開始迫切地主張,必須重新喚醒從前那種敬虔的生活。    
    信仰已經變得貧瘠、僵化、流於形式了。所羅門·斯托達德用他那激進的神學解釋震撼新英格蘭已經是很久以前的事了。需要有新的聲音、新的信息出現。除了斯托達德的講壇,還需要有新的更嘹亮的號角吹響!    
    約拿單·愛德體滋在北安普教教會穩穩扎根,他開始喚起人們對往昔的懷念——對逝去時光及以往簡樸生活的懷念。愛德華滋對家長權威的衰落進行譴責,並直接對會眾中的青少年講道。他們對愛德華滋傳講的信息表現出——用約拿單自己的話來說—— 「非同尋常的適應性」。    
    為了使自己的努力不至於付之東流,他提倡在敬拜時唱歌。而長久以來,在整個新英格蘭,正是這一爭論焦點,使得保守的成年人和孩子們劃分成了互不相容的兩大陣營。人們所知道的「關於歌唱的爭論」,其焦點在於敬拜者是否能夠喜歡所唱的其他書本中讚美詩的「新奇」韻律。自從鼓勵孩子們唱聖經之外的詩歌以來,北安普敦的孩子們特別喜歡參加主日晚上的聚會。    
    雖然約拿單有時談到上帝那巨大而可怕的震怒以及個人得救的迫切性,但他的講道內容更多的是針對日常生活中實際的敬虔美德,而不是一些花哨的東西。救恩不僅是逃脫將來痛苦的方式,其本身也是一種補償。「哪怕只是為了從中得到片刻愉悅而堅持敬虔也是值得的」是人們在講道公告欄上經常可以看到的題目。    
    讓老一輩信徒們大為吃驚、而讓約拿單·愛德華滋高興的是,年輕人都挺直了腰板坐著,全神貫注地仔細聆聽講道,並且他們的生活方式也開始改變了。牧師開口說話的時候他們不再想錯過了。愛德華滋的話產生了不可抗拒的結果。在他的講道及示範的影響下,鎮上的年輕人——其中許多是在信仰上冷漠得出了名的,他們曾在安息日明目張膽地打鬧嬉戲——開始深切關注自己的靈魂。    
    當約拿單談到生命的短暫、不確定性以及那些等待許久之人的絕望時,他的聲音和舉止中充滿了因確信帶來的熾熱。1734年的4月,鎮上的兩個年輕人突然死去。可以理解,由於他們的死,這兩個人的夥伴們清醒了許多。愛德華滋抓住了這個機會進行講道。他所做的一切都正合時宜。    
    在講道的同時,愛德華滋還將一群一群的年輕人請到自己家裡進行禱告及教理問答輔導。對愛德華滋來說,重要的是他可以親眼看到年輕人學習最基礎的知識,並親自引導他們走向追求敬虔的道路。以前,這些責任是由家長承擔的。因此,這種傳播福音的舉動,不可避免地將會帶來對這位年輕的神職人員的批評。    
    除此之外,由於約拿單對新英格蘭信仰生活中存在已久的錯誤教義進行了抨擊,會眾之中一些有影響的人也在強烈地反對他。「我們在基督裡因信稱義,不是因為我們自己的任何功德或良善。」他在講道時說。他承認,自己正在被推入一種危險境地,這是因為許多人從嬰孩時就接受教導,說他們的善工、順服和功德使他們配得獎賞。他制定最平實的合乎聖經的原則。有些人懷疑,是不是所羅門·斯托達德錯了。更糟糕的是,有人懷疑是不是聖經錯了?毫無疑問,人們的思想被帶進了混亂的漩渦。    
    約拿單的回答是回到上帝的話語中。他藉聖經的權威證明了上帝的至高主權、上帝的公義,特別闡述了唯獨因信稱義的教義。約拿單·愛德華滋在他們中間已經生活了八年,但大家以前從未聽過他如此有說服力、如此強烈的訓責。這些內容,連同那些歷史悠久的復興方法——這些方法使人對具體的罪行產生懼怕和排斥——點燃了聽眾心中追求救恩的熱望。結果很簡單,那就是復興。    
    與此同時,一種更加時髦的拯救計劃——可以不嚴格地稱之為亞米紐斯主義,也在俘獲很多人的心。這種新思潮源於荷蘭原為加爾主文主義者的雅各布·亞米紐斯(1560—1609)的教導。這種思潮將人的盼望引向令人肅然起敬的生活、樂善好施的行為以及其他被稱為「善工」的美德。而傳統的加爾文名義認為人是全然敗壞,任何善行也無法使人得救,唯有因信稱義。因此,亞米紐斯名義顯得更叫人舒服,並且,幾乎毫無疑問地,許多人視這種「時髦的新神學」(愛德華滋之語)為自己的最愛。    
    約拿單提醒人們,上帝是無限的,人是有限的,這兩者之間的差別是無限的。二者之間唯一的中保是基督。人完全依賴上帝的兒子,因為他充滿了智慧、公義和救贖。讓那些看起來「在聖潔上超眾又行了眾多善工」的人聽聽真理吧!愛德華滋宣告說,「得贖之人在個人的一切利益上都對上帝有著絕對的,普遍的依賴感。」並且,因此,上帝「被高舉,而且在救贖大工中得到榮耀」。


總 序書 摘(2)

    在這位年輕熱情的講道者眼中,任何輕蔑的態度都是對原本屬於上帝的榮耀的竊取,都是對上帝所預定的對全人類救贖計劃的詆毀。人們所知的《上帝因人全靠他得救贖而得了榮耀》這篇講道包括以下內容:    
    「我所傳講的教義是有生命力的、令人欣喜的,因為這些教義是我們已經親自經歷過的真知。最高的教義是,那位不可測知的、永不改變的、令人仰慕的上帝是真切存在的,而不是一種臆測。讓我們永遠不要忘記,我們和這位對我們本沒有義務的上帝之間,充其量不過是一種依賴關係,不管我們的行為和理性如何反對這一點。」     
    另外兩篇重要信息表明了悔改歸正以及強調上帝是啟示和恩典之源頭的重要性。前者的題目是《神聖超凡之光》,另一篇為《唯獨因信稱義》。這些信息中貫穿著愛德華滋靈裡的爭戰以及他來之不易的真知灼見。毫無疑問,這位牧師是認真嚴肅的,他所講的是屬靈的事。    
    他無情地大聲疾呼,他宣告:諸多的罪行使人失去了上帝的憐憫並點燃了使人毀滅的上帝義怒之火。鎮上的人們神經緊張到了極點,他們開始哭喊:「我當怎樣做才能得救?」宗教的體驗抓住了每個人和整個社區。很快,整個北安普敦都被愛德華滋稱之為「上帝的救贖大工」抓住。    
    雖然新英格蘭的這一片地區遍佈的是神職人員和小農場主,但他們精力充沛、工作勤奮,是性慾旺盛的一群。女人們往往會發現自己還沒結婚就懷孕了。一些特別的日子,人們用麥酒、蘋果酒和朗姆酒來慶祝。性能力,或是性無能,是這種淫穢聚集的熱門話題。他們還是好爭吵的人,稍微受點激惹就會訴諸法律。他們也很固執。他們的信仰大多根植於舊約聖經:他們認為如果自己好好地遵守摩西律法,耶和華就會免去瘟疫、印第安人的攻擊、乾旱、洪水和地震,並且會用豐收來獎賞他們。他們可能背得下來十誡,但在實踐中卻又輕易地忽視了。對這樣一群人,約拿單·愛德華滋的講道一定是革命性的和極有針對性的。    
    很明顯,這種信仰的覺醒推動了人們的改變,點燃了他們的屬靈熱情。1734年12月發生了一次令人矚目的悔改。社區中一個因做「陪伴女郎」而名聲狼藉的年輕女人,承認自己的罪並且來尋求救恩。    
    像是一陣猛烈迅疾的風, 這種熱情席捲了整個社區。牧師的家晝夜門庭若市,得救的和未得救的人都來向牧師咨詢、尋求幫助。鄰里之間互相認錯;一直分裂著北安普敦的「幫派衝突」化解了,由來已久的隔閡煙消雲散了。約拿單·愛德華滋在孩童時曾目睹了父親所管轄教區的會眾的復興,但是也根本無法與這次復興相比。對於愛德華滋來說,這次復興顯然是排山倒海式的,而這正是三代牧者的追求。    
    按照習慣,在一篇題為《在北安普敦及周邊村鎮成千上萬靈魂悔改中上帝驚人大工之真切記敘》(1736)的記敘文中,愛德華滋簡單扼要地記述了當時發生的事。在文章中,約拿單按照時間順序記錄了兩個非常不同的人的悔改。一個是虛弱的、早亡的年輕女子阿比蓋爾·哈欽森,另一個是菲比·巴特利特——對「信仰之事」的求索異常熱烈的四歲孩子。在這兩個人身上,悔改的經歷都是以情感為導火索的。    
    愛德華滋的文章重點描述了阿比蓋爾覺醒的情景。文章中寫道,她是一個「安靜、平和、含蓄的人」,並且「她所受的教育中沒有任何東西能引發她的熱情」。文章繼續描寫了阿比蓋爾在冬季的「覺醒」。「她從她哥哥那兒聽說了一些一定要迫切尋求重生恩典的事情。」 阿比蓋爾最害怕的事情是自己已經得罪了上帝,她覺得自己的禱告沒有用。通過向約拿單尋求指導,她的生命開始徹底發生改變。「對上帝和基督的榮耀,她有許多不同尋常的發現……一次又一次地,她認為在自己有限的生命中,已經見到了上帝的面,並且大大地得著了喜樂和享受……」    
    幼小的菲比得到允許在她小小的內室中獨自禱告。有一次,她居然告訴媽媽她害怕下地獄。說完,她開始歇斯底里地哭,沒有人能勸住她。「突然」,愛德華滋寫道,「她停止了哭泣,開始露出笑容,同時說:『媽媽,天國已經朝我走過來了!』」從這時候開始,他總結說,「這個孩子身上出現了明顯而持久的變化。」    
    1735早春,復興達到了頂峰。幾個月之後,愛德華滋的聲望已經不亞於受人愛戴的所羅門·斯托達德。愛德華滋特別為悔改的人數感到驕傲。有記載說「在這個鎮上,在半年的時間裡,300個靈魂……(來)到基督裡面(還會有多少我估計不出來)。」這300個人中有老有少,但對於約拿單來說,最重要的一群人是青少年。在他看來,這些人的行為是社區狀況的標誌。在1733年的一次講道中,他對真正悔改的效果與「通過推理判斷蜂蜜是甜的與親口嘗嘗甜味之間的區別」進行了類比。


總 序書 摘(3)

    到1736年,復興已經廣泛傳播開來。聖靈在其它城鎮的工作也有類似的彰顯。參觀的人跑到北安普敦,然後把他們認為好的東西寫成報告帶回去。沒過多久,復興開始在其它教區結出果子。這些教區當中有南哈德利、薩菲爾德、森德蘭、迪爾菲爾德、哈特菲爾德、西斯普林菲爾德、朗梅多斯、恩菲爾德、西菲爾德、北菲爾德、東溫莎、考文垂、斯特拉特福、萊普頓、托蘭德、希伯倫、博爾頓和伍德伯裡。    
    根據普瑞·米勒的說法,除了那篇題為《真切記敘》、並且成為後來一百年中的「復興手冊」的文章外,1741年又出現了一篇文章,其標題為《分辨聖靈工作的標記——試析聖靈目前在本地許多人心靈中非凡的運行》1743年3月,又有一篇力作發表,其標題為《當今新英格蘭基督教復興以及確認與推廣之我見》。    
    北安普敦的聚會場所已經人滿為患,建一座更大的教堂實屬必要,這是有目共睹的。因此,1735年11月正式投票決定這一事項。1736年夏天,新址開工。鎮上的人們無私而勤奮地工作著,這些故事可在埃比尼澤·亨特的記錄中找到。3月份,在一個的週日早上的擁擠禮拜過程中,老教堂的走廊坍塌了。當時走廊下面坐著七十多人,居然沒有死一個人。看起來似乎是那些座椅的高背保護了人們,實際上當然是上帝的手保護了大家。像以住一樣,在接下來的那次聚會上,約拿單針對這一事件進行了一次題為《上帝的斥責與悔改之疾呼》的講道。畢竟,上帝為什麼沒讓老教堂屋頂的大梁掉下來而向人說話呢?!人們自己從廢虛中站起來,包紮上傷口,為他們仍然活著而感謝大能的上帝。人們熱切地等候著新教堂的建成。    
    1737年7月21日,埃比尼澤·亨特在記錄中寫道:「(新建築物)成功地封頂了。」「在整個施工過程中沒有人受傷。」他寫道,所有的是人們觀看時發出的許許多多的「哈利路亞!」和「讚美上帝!」的聲音。教堂落成後的第一個星期天,約拿單·愛德華滋欣喜地選擇了適當的經文來進行講道。他選取用了《聖經·阿摩司書》第9章第6節:「是他在天上建造樓閣」。這處經文將上帝的手與建築工人的工作進行了類比。參與建造教堂的人看著自己粗糙的手,他們明白自己的講道人瞭解上帝是怎樣的一位上帝。    
    1737年聖誕節,約拿單正式宣佈了新教堂的起用。他選用了《聖經·約翰福音》第14章第2節並不令人吃驚:「在我父的家裡有許多住處」。那一天無論是在約拿單的生命中還是在北安普敦的歷史上都具有重大的意義。約拿單在新落成的教堂進行的第二次講道,恰到好處地命名為《公共敬拜場所的最大榮耀乃是基督居住其中》。新聚會場所保持了早期復興收穫的鮮明特徵。整個新英格蘭再沒有哪位年輕的講員能夠打破約拿單創造的召集靈魂的記錄。    
    有了約拿單·愛德華滋,北安普敦的人們就擁有了一位不向自由主義和亞米紐斯主義屈服或妥協的講道人。他從內心忠實地順服他所服侍的上帝,並且傳講他所理解的上帝之道。他定睛在最高的永恆之事上,一直清醒地知道必須幫助人們瞭解生命的短暫,幫助人們明白抓住上帝和上帝的救恩的重要性。他關注自己管轄的教區內所有人的心。    
    他講道的結果是人們確知自己有罪,並悔改、得生命,得救的人再影響周圍的人,從而帶動嚴肅而敬虔的復興,而這種復興是在基督教信仰環境中有真切信仰經歷的人所無法拒絕的。約拿單·愛德華滋也曾招致別人的批評,因為他的傳講給人帶來了恐懼。他在講道中警告並催促人們離棄自己的罪行,投身於蒙恩之道當中——具體方式包括讀經、禱告、默想、參加教會生活。然而,他同時宣告,上帝的怒氣和真正的震怒直到今日還沒有真正傾倒下來,因為他的靈和他的話語裡都顯明瞭基督的愛和憐憫。    
    然而,當愛德華滋在北安普敦興起的復興運動平息下來的時候,復興也真正結束了。在1734—1735年的復興與1740—1742年的大復興間隔期間,康涅狄格似乎進入了復興前的屬靈低谷。復興結束的標誌是約瑟·霍利的自殺。約瑟·霍利娶了所羅門·斯托達德的女兒麗貝卡。由於對自己靈魂的狀況極度沮喪,霍利在一個安息日的早晨自刎身亡。照約拿單的說法,這種做法是撒旦的行為,只有上帝的憐憫才能保守人的性命,才能使人免於那毀壞我們自己性命的姦淫、與獸淫合、同性間的淫亂、謀殺或其他罪行。約拿單還說:「我們完全沒有能力自救。」    
    大復興運動是一場巨變,它破壞了一些好的東西,鼓勵了一些過格行為,並開始了一個錯誤地指控、用謠言破壞他人名譽的痛苦時期。然而,大復興運動,連同那些過格行為和悲劇性的錯誤,被認為是十八世紀中葉美國生活中最有力、最具建設意義的力量之一。1740年, 在康涅狄格河谷,一股為屬靈之事憂傷並渴望基督及其救恩的浪潮開始出現。在16到18個月當中,這股浪潮襲捲了整個河谷並且蔓延到了周邊的村鎮。    
    愛德華滋將在這個喧囂的事件中扮演什麼角色呢?


《愛德華滋傳》 Ⅰ什麼是聖靈的真復興(1)

    什麼是聖靈的真復興?    
    愛德華滋    
    今天我們所處的時代,關於聖靈的問題,教會基本分成了對立的兩派,靈恩派極力強調聖靈的恩賜和帶領,另外一些人則反對過分強調以方言為代表的靈恩運動。兩派之間的爭論由來已久,但雙方都抓住自己的論據不放。我們來看看我們的屬靈前輩是怎樣看待這個問題的。    
    約拿單·愛德華滋是美國早期著名的人物。他不僅是教會稱職的牧師,在學術上也有很高的素養。他接受了清教徒的傳統,在教義上高舉上帝的主權,強調人能來到上帝的面前完完全全是上帝的恩典。他反對那種認為人需要自己做一些事才能來到上帝面前的觀點,更不遺餘力地為教會的純潔而鬥爭。他反對生活上有污點、對信仰不熱心的人參加聖餐。這一行為得罪了別人,他被他所服侍二十餘年的教會停止牧職。    
    但是,正是在他任牧職期間,他所服侍的教會開始出現復興,這一復興又延續到美國其他地方,帶動和影響了18世紀中期北美殖民地的大覺醒運動。在這次運動中,聖靈大大做工,無數的人悔改信主。伴隨著復興而來的還有人們感情上的表現和釋放。愛德華滋沒有簡單地為此高興歡呼,認為這是聖靈做工的標記,也沒有對此全盤否定。對於人們在情感上的表現,愛德華滋進行了客觀、細緻的分析。不僅如此,愛德華滋還特別區分聖靈的真正帶領和來自人自己情感中的一些所謂的感動和情感。他這種認真考察、不以此邀功的態度實在值得今天的基督徒好好學習。    
    以下是愛德華滋所著的《教會復興真偽辨》一書的書摘:


《愛德華滋傳》 Ⅰ什麼是聖靈的真復興(2)

    有的現象既不印證上帝動工,也不反證非上帝動工    
    1.發生不尋常的事。只要沒有違反聖經的原則,就不能只因為所發生的事是不尋常的,就以此證明一個經驗或一次復興是假的。我們不能只以「教會不習慣」為理由,拒絕一個經驗,因為上帝可能用新而特殊的方式動工。聖靈有至高主權,可以用各種不同的方法成就祂的工作。    
    2.身體特別的反應。我們不可從「人身體上的反應」來判斷是不是上帝在動工。聖經沒有教導我們「這種身體上的反應代表是聖靈動工」,也沒有教導我們「這些現象代表不是聖靈在動工」。當人的身體有不尋常的反應時,有三件事能幫助我們瞭解發生了什麼事。第一是屬天永恆之事的性質;第二是人性;第三是人的身體與心靈相互影響的定律。    
    3.信仰成為熱門話題。如果有一股能力的運行使人心改變,而引起信仰上的辯論,那麼不能因為這樣而證明這不是聖靈動工。同樣,這也不能證據一定是聖靈動工。    
    4.想像力超強。如果許多人的想像力受到很大的影響,並不能證明這是聖靈動工,也不能證明這些人只是空想。    
    5.受榜樣影響。如果人們很受別人榜樣影響,這也不能證明不是聖靈動工。我們知道上帝在世上動工,也會使用中間的方法或管道。我可以推論證明:這種方法或管道可能從上帝而來,也可能從別處而來。


《愛德華滋傳》 Ⅰ什麼是聖靈的真復興(3)

    6.不智與脫序。當一股能力在運行時,即使有些人受了它的影響,卻有不智與脫序的行為,這仍有可能是上帝的靈在動工。在信仰上不冷不熱是可怕的事,熱心是極美的事。然而,熱心比所有其他的基督徒美德更需要特別留意查驗。罪,尤其是驕傲的罪,最容易與熱心摻雜。    
    7.錯誤判斷(撒旦欺騙)。一個能力的彰顯儘管有許多錯誤在其中,仍有可能是上帝的靈在動工。事實上,這些錯誤有可能是撒旦的欺騙在其中作祟。不論上帝的靈如何以大能運行,祂也不會再按照使徒時代的那種方式,毫無錯謬地引導教會。因為我們不能把任何人,或任何人的教義當成引導教會的不謬法則。    
    8.淪為異端。即使當一股能力在運行時,有些人似乎受了它很大的影響,卻又墮入異端或罪惡中,但這能力的彰顯仍可能是上帝的靈動工。假冒的事總是會有的,但這不代表每件事都是假的。在改革的時候,我們得有心理準備,這總是有可能會發生的。教會歷史中每次大復興都是這樣。魔鬼不會閒著,他總是在麥子中撒下稗子;但聖靈的工作還是極榮耀地大步往前。    
    9.傳講地獄。如果傳道人極誠懇而溫柔地多多傳講上帝的律法何等可畏聖潔,因而帶來復興,有人就說這種復興是傳道人用地獄之火湖恫嚇會眾而促成的。這種說法並沒有道理。如果真有永不止息的痛苦、有地獄,如果許多人極有可能下地獄,那麼當然要警告他們!如果大多數的人,即使在所謂基督教國家的人,最後還是真的會下地獄,那麼警告他們是必要的!我們要盡可能把真理告訴他們。在屬世的緊急事件上,人絕不會掉以輕心。作牧師的,自稱知道地獄是怎麼回事,又說我們已經目睹下地獄之人的景況,知道他們的處境是何等可怕;因為我們不可能不警告他們,我們一定要對他們大聲疾呼。


《愛德華滋傳》 Ⅰ上帝動工的印證

    上帝動工的印證    
    我們只要看《約翰一書》提出的那些記號。    
    1.真耶穌受尊崇。    
    「真耶穌」的涵義是:這位耶穌是由童貞女所生、被釘在耶路撒冷城外、是上帝的兒子、人類的救主,正如福音所宣告的。    
    約壹4:2-3: 凡靈認耶穌基督是成了肉身來的,就是出於上帝的,從此你們就可以認出上帝的靈來。這就表示,如果只是承認有耶穌這個人,出現於巴勒斯坦,所做的事、所受的苦都與聖經相符還不夠。我們還要承認他是基督,是上帝的兒子,被選立為主,為救主。這才是「耶穌基督」這幾個字的含意。    
    如果一個人:    
    (1)、深信他需要基督,也被帶到祂面前;    
    (2)、更相信基督曾出現在人類歷史中;    
    (3)、更確信基督是上帝的兒子,被上帝差遣來拯救罪人;    
    (4)、承認祂是獨一的救主,非常需要祂;    
    (5)、比過去更敬愛祂、欣賞祂    
    我們就確定知道是聖靈在動工。(但是我們不能保證這人已經得救了)。


《愛德華滋傳》 Ⅰ撒旦國受虧損

    2.撒旦國受虧損    
    根據使徒約翰所說的,我們可以確定:如果人:    
    (1)、不太注重一般屬世的快樂、利益與榮耀。    
    (2)、棄絕追逐屬世之事的熱心。    
    (3)、非常關切永世的事,和福音給人的永恆幸福。    
    (4)、誠懇追求上帝的國和祂的義。    
    (5)、感到罪惡的可憎,和因罪而導致的愁苦。    
    就表明上帝的靈在動工。    
    所以,什麼時候我們看見人察覺到    
    (1)罪惡的醜陋    
    (2)上帝因罪憤怒    
    (3)他們自己原本就會因為有罪而滅亡    
    (4)他們需要永遠的救恩    
    (5)他們需要上帝的憐憫與幫助    
    (6)他們需要做上帝所吩咐的,才能得救    
    我們就確定事上帝的靈在動工。    
    3.更愛慕聖經。魔鬼絕不會使人尊敬聖經。    
    4.棄假且歸真。


《愛德華滋傳》 Ⅰ更愛神愛人

    5.更愛神愛人    
    有些事魔鬼即使能做,也不想做:他不想甦醒人的靈,使人覺得他們需要一位救主。他不想叫人相信耶穌是上帝的兒子、世人的救主,也不想引導他們愛上帝。他不想勸人說聖經是上帝的話,也不想鼓勵他們勤讀聖經。他不想將有關人靈魂需要的真理啟示給他們,也不想帶他們初黑暗入光明。    
    還有些事魔鬼既不能做,也不想做。固然他不想給人一個愛上帝的心,不想給基督徒一個謙卑的心,也不想使他靈裡貧窮;但即使他想,他也不能。他不能給人他自己所沒有的;這些事和他的本性完全相反。    
    所以我們可以下結論說:當有一股能力彰顯,大大影響人心時,如果有上面這些事發生,就可以確定這是上帝的靈在動工了。不論發生什麼其他的事,不了有哪些人或哪些方法在其中蒙上帝使用(上帝有至高主權,上帝的作為我們不能完全明白),不論人的身體有什麼外在反應,都可以確定是聖靈動工。使徒給的這些記號已經夠了,光憑這些記號就足以證明這是聖靈在動工了。這些記號清楚顯出上帝動工的痕跡,足以超越千百個反對意見,就是那些因為看到古怪行為、反常舉止、錯謬言行,或是一些自稱受感動之人又虛謊的劣跡,以致讓人抓到把柄而產生的個別反對意見。    
    為了幫助所有追求復興的弟兄姊妹,愛德華滋認為需要留意這些事:


《愛德華滋傳》 Ⅰ不過度強調感動

    1.不過度強調感動。有些真正參與復興的人太輕易跟隨心中的衝動或強烈感動,他們以為這好像是上帝的心意直接從天上啟示給他們似的,但這些事聖經都沒有提過。這是把他們得到的感動說成是獨特的聖靈恩賜,與使徒和先知的默示同等。他們沒有好好思考聖靈兩種不同工作的性質與價值:祂在信徒的心中以兩種不同形式動善工——一種是尋找的恩典,另外一種是不尋常的神跡奇事。使徒保羅認為上帝所賜的尋常的恩典,才是上好的、最榮耀的。林前12——13說:我現今把最妙的道指示你們。這最妙的道就是神聖的愛,這一整章聖經都告訴我們,對愛的追求應該遠遠超過對屬靈恩賜的切慕。上帝使我們得著祂性情的方法,最主要是藉著賜給我們拘束恩典,這遠遠超過祂藉著不尋常的恩賜所賜的。能顯出上帝形象的是恩典,而非恩賜。上帝所應許的救贖及永生的喜樂,乃是賜給心中有屬上帝恩典的人,而不是擁有超凡恩賜的人。其實一個人有可能有吵自然的屬靈恩賜,卻仍被上帝憎惡而下地獄。    
    2.不忽略勤奮學習。我們既然無法期待直接的啟示,就不要輕視人的學習如果說由尋常途徑得到的知識不容輕視,那麼得到知識的途徑當然也同樣不容忽視,而這途徑就是研讀。研讀能大大幫助一個人預備自己從事教導工作。研讀也會大大幫助傳道人的講道。    
    3.避免論斷。聖經又多次命令我們,不要對「末日審判」這題目過度熱心。沒有誰有能力審判誰是真信徒、誰是假信徒。    
    4.避免爭辯。    
    想瞭解更多內容的朋友可以閱讀愛德華滋所著《宗教情操真偽辨》,相信這本書大家不難找到。


《愛德華滋傳》 Ⅱ清教主義的傳人

    美洲大覺醒運動的點火人    
    ——評《愛德華滋傳》    
    楊聲    
    清教主義的傳人    
    鍾馬田博士曾經用一個比喻形容愛德華滋:「清教徒們就如阿爾卑斯山脈,路德和加爾文就好比那喜馬拉雅山脈,但愛德華滋就如珠穆朗瑪峰!我常常感覺到,沒有一個弟兄比他更像保羅。」(《清教徒的腳蹤》第225頁)    
    要瞭解約拿單·愛德華滋,我們需要去追尋一個更久遠的傳統,就是清教徒的傳統。    
    清教徒產生於16世紀的英國。他們在神學上一般都持有加爾文主義思想,英國的宗教改革幾經起伏和艱難,其中最核心的問題就是在教會體制上是否有一個徹底革新的教會,他們反對英國國王控制教會,並且使教會留下許多天主教遺風。    
    為此清教徒經歷了幾代的艱辛鬥爭。他們為此付上了極大的代價——被放逐,上火刑架——所追求的不過是按自己的良知和《聖經》所指示的純潔方式來堅持信仰。    
    分離派是清教徒中有代表性的一支,他們先是在英國司克羅比村進行自己獨立的聚會,後來,為了自由的信仰,他們又遷居荷蘭。他們的虔誠和品行深得荷蘭基督徒的敬佩,也受到他們的厚待。    
    但是,最終,因為怕自己的子女被同化,和一些其他原因,他們離開荷蘭,在1620年9月,103人乘坐「五月花號」遠航新英格蘭。    
    此後,因為英國國教迫害清教徒,在英國的清教徒掀起了移民美洲的熱潮。有一幅描述當時美洲清教徒生活的圖畫上寫著:「當上帝帶領我們安全地抵達新英格蘭後,我們先是找到合適的地方敬拜上帝,我們緊隨其後推進的第二件事就是增進我們的知識。」    
    愛德華滋的先祖於1630年代到達新大陸,應當說是屬於相當早的移民者。


《愛德華滋傳》 Ⅱ被點燃的心靈

    被點燃的心靈    
    這就是美洲自由的清潔源頭,愛德華滋所承續的正是這一傳統。不過,在愛德華滋的身上,清教徒的信仰有了完全不同的表現,那就是被屬天恩典所充滿的生命。他對關乎上帝的事有著極深的摯愛,也有著一顆敏感的心靈。    
    愛德華滋生命的充沛與豐盛來自他與上帝親密的交流。聖靈那超自然的運作在他的生命中是如此強烈,以致他有時變得難以承受這屬天的恩典。這一點我們可以從他的《自述》裡略窺一二。其實歷史上那些飽嘗天恩的人都一再表達過這屬天恩典的甘甜和浩大,甚至令人難以承受。    
    這一切都與愛德華滋那異常慇勤的靈修生活有關。    
    還不到13歲的時候,他已經滿被天恩。他說:    
    「我的思想被完全佔據了,我把時間都花在閱讀和默想基督上。他的榮美、他位格的完美無瑕、他那充滿愛的救贖方式、在他裡面可以白白得來的恩典……我一次又一次地發現有一種從裡面生出來的甜蜜。……沉浸在這種甜蜜當中,我不知道該如何表達,只能說有一種超過對這個世界關注的、從靈裡湧出來的甘甜……」    
    因著對這屬天恩典的渴慕,愛德華滋有大量的時間花在私下與上帝親密的相交上。他常「隱退到一個僻靜的地方……在遠離城市的地方思考屬天的事情。」    
    愛德華滋特別強調禱告的重要性,他說:「讓我們過一種禱告的生活,讓我們不斷地禱告。」他說:「如果我們有上帝的靈住在我們裡面,基督也就會住在我們裡面……如果光的源頭豐豐富富地內住在我們裡面,我們也就能像他那樣發光。」    
    今天,我們這些生活於21世紀,被太多生活的忙碌,甚至是宗教事務的忙碌所佔據的人,面對這樣的經驗應當羞愧。願我們從愛德華滋的榜樣中得到激勵,去尋求那純全熱烈而持久的聖愛。    
    今天出於對復興的盼望,許多人以各種方式去尋求熱烈的經驗和信仰中的激情。然而,這熱烈和激情如果是僅僅是出於情緒的衝動,是用人為的方式鼓動起來的,那麼就不是值得傚法的。而愛德華滋所經歷的復興是真正從心靈深處所湧起來的愛的激情與熱忱,也就是說他的熱忱是來自心靈內在的復興。此後帶著這樣的熱忱,他走上講壇,用他的講道點燃了一場復興之火。


《愛德華滋傳》 Ⅱ復興的原因

    復興的原因    
    在1740年代的美洲大復興之前,美洲殖民地的基督徒信仰情況普遍顯得死氣沉沉。據說,這一次的靈性低潮持續了50年之久。    
    在愛德華滋的年代,新大陸最初幾代人對清教徒生活方式的熱切委身似乎已喪失殆盡。人們都在盼望一次信仰的復興。本書作者說,那時新英格蘭的信仰「已經變得貧瘠、僵化、流於形式了……需要有新的聲音、新的信息出現。」    
    就在這時,愛德華滋身披清教主義的戰袍,站在了北安普敦教會的講壇上。    
    雖然新英格蘭的這一片地區遍佈的是神職人員和小農場主,但他們精力充沛、工作勤奮,是性慾旺盛的一群。女人們往往會發現自己還沒結婚就懷孕了。    
    面對人們的罪惡,這個人在責備罪惡、談到生命的短暫時,「他的聲音和舉止中充滿了因確信帶來的熾熱」,他的講道中充滿了這樣的熱忱。在愛德華滋的講道裡,有兩點對復興是至關重要的。    
    其一是教義。在大復興之前的新英格蘭,錯誤的教義流傳已久,許多人都陷入能夠靠善行達到上帝要求的錯誤認識當中。    
    在他開始牧會生涯的第八年,愛德華滋的講道在教義上開始體現出了鮮明的立場。他強調上帝至高的主權和人與上帝之間無限的鴻溝,因此他認為人唯獨靠信仰上帝所賜下的基督才可以「稱義」和達到上帝的要求。愛德華滋所傳講的並不是新奇的教導,這是保羅曾經教導過的,也是宗教改革時期馬丁·路德和約翰·加爾文拼上身家性命所捍衛的。他在教義上不過是回到了宗教改革,站穩了改教先輩所立的地界。而對於宗教改革所宣告的基本真理的回歸,一直是新教復興的源泉。    
    愛德華滋憑內在的熱情傳講高舉上帝主權的教義。愛德華滋宣告:諸多的罪行使人失去了上帝的憐憫並點燃了使人毀滅的上帝義怒之火。    
    他的講道帶出了人們對於罪的認識和懼怕,鎮上的人們神經緊張到了極點,他們開始哭喊:「我當怎樣做才能得救?」對罪懼怕的結果是,聽眾開始熱切追求救恩。結果很簡單,那就是復興。    
    有一則報道說:「1734 年愛德華滋用因信稱義這個題目作了一系列的講道,到了12月底,聖靈開始動工。復興的空氣一天比一天濃,人們成群結隊來接受耶穌基督。大覺醒運動到1740年達到巔峰,北安普敦再度成為中心,愛德華滋也成為中心人物。」    
    其二是他的講道方式。愛德華滋的講道方式,也許是因為他深諳洛克的哲學,對於人們認識的方式有獨到的看見。合宜的表達方式,使他能夠抓住聽眾尤其是年輕一代的注意力。    
    弗蘭西斯·薛華曾經講過,在任何時代,福音的傳講者都要瞭解那一代人的表達方式,並要用他們所能瞭解的方式,將信仰傳達給他們。其實,愛德華滋的成功正證明了這一點的重要性。


《愛德華滋傳》 Ⅱ復興的表現

    復興的表現    
    讓我們來看一下在北安普敦所發生的大事。    
    1734年12月,社區中一個因做「陪伴女郎」而聲名狼藉的年輕女人承認自己的罪並且來尋求救恩。    
    1735年早春,復興達到了頂峰,半年的時間裡,這個鎮上有300人悔改。    
    1736年復興傳播開來,愛德華滋所點燃的火,燃遍了很多地方。像是一陣猛烈迅疾的風, 這種熱情席捲了整個社區。牧師的家晝夜門庭若市,得救的和未得救的人都來向牧師咨詢、尋求幫助。鄰里之間互相認錯……隔閡煙消雲散了。對於愛德華滋來說,這次復興顯然是排山倒海式的。    
    1730年代末期,復興結束了。    
    愛德華滋的靈性也似乎進入了一個低潮。然而,人類靈性事務復興的泉源從來都不是倚賴於某一個人。1740年,在康涅狄格河谷,一股為屬靈之事憂傷並渴望基督及其救恩的浪潮開始出現。    
    一場更大的復興即將來臨。這一次的點火人是25歲的懷特菲爾德。農場主內森·科爾和妻子共騎一馬去趕布道會,馬跑累了,他就「跟著馬一起向前跑,等到我跑得上氣不接下氣了,就再騎上馬。……因為我們兩個人要騎一匹馬在一個小時多一點的時間內跑完12英里。」他紀錄了懷特菲爾德召開布道會時的盛況:    
    「我在高處遠遠地望見前面有一團雲在升起。開始我以為這團雲是從大河裡升起來的霧氣。接近大路的時候,我聽到了像是馬奔跑時發出的隆隆聲——原來那團雲是馬奔跑時揚起的灰塵。我……看到了在雲中閃動的一團一團的人馬。我再走近一看,發現了一條由馬和騎在馬上的人形成的平穩地向前流淌的洪流。……」    
    「我們衝過去加入了那條洪流。整整有3英里的路程,一路上我沒聽到有人說一句話,但每個人都以最快的速度向前衝。當我們到達那所舊教堂的時候,發現那兒已經聚集了一大群人——據說有3、4千人。……河岸上、陸地上到處都是黑壓壓的人和馬。在我所看到的沿途12英里的地裡沒有一個人幹活,好像人都跑光了。」    
    這個鎮上的一個人向自己的朋友講述了發生在韋瑟菲爾德這次聚會中的事:「整個鎮都震動了……上星期一晚上主的靈從天堂降臨在鎮子教區的一次大聚會中。整個聚會都充滿了憂傷,受傷的人們發出的呻吟、呼喊聲如此巨大,以至我的聲音別人根本無法聽到。」    
    大復興運動被認為是18世紀中葉美國生活中最有力、最具建設意義的力量之一。有學者認為它橫掃北美,促進了各殖民地的合一,為此後美國的獨立戰爭奠定了基礎。它所強調的天賦人權和平等的理念更深入地影響了美國此後的政治與社會制度。


《愛德華滋傳》 Ⅱ這個人留下的榜樣(1)

    這個人留下的榜樣    
    最後,我們要提到愛德華滋個人獨特的地方。    
    其一,他在教義與經驗上的平衡。    
    正確的教義,是信仰的重要根基。鍾馬田博士認為,新教在1860年代後對宗教改革教義的拋棄是此後復興減少的主要原因。而愛德華滋是一個非常重視純正教義的人,他自己曾經對上帝主權揀選的教義產生過懷疑,但是在10多歲時,他自己說「我的心已經發生了奇妙的轉變。日復一日地,我變得越發尊重有關上帝主權的教義。」 這成為愛德華滋信仰的轉折點。    
    我們在信仰上很容易走極端。但是愛德華滋卻表現出了非凡的平衡能力。他有純正的教義,但也有豐富的心靈體驗。更獨特的是,他用活潑的心靈去感受教義中恩典的甘甜。教義與心靈的這種一致是令人驚歎的。他自豪地說:    
    「我所傳講的教義是有生命力的、令人欣喜的,因為這些教義是我們已經親自經歷過的真知。最高的教義是,那位不可測知的、永不改變的、令人仰慕的上帝是真切存在的,而不是一種臆測。讓我們永遠不要忘記,我們和這位對我們本沒有義務的上帝之間,充其量不過是一種依賴關係,不管我們的行為和理性如何反對這一點。」     
    愛德華滋也特別強調聖靈的超自然之工在人們信仰中的作用。有的教會歷史學家認為他思想的精華可以從他的一篇文章中體現中來,那就是收錄在本書附錄中的    
    《聖靈將上帝超自然之光直接照徹人心,乃合乎聖經和理智的道理》。


《愛德華滋傳》 Ⅱ這個人留下的榜樣(2)

    其二,他學習很勤奮。    
    愛德華滋一般早晨4時起床,他常會一天花上13個小時進行神學和其他學習。勤奮的學習,使他作為一個牧者在講台上可以對聽眾有豐富的供應。而他對於當時的思想動態也非常瞭解,洛克的作品就是他深愛的。鍾馬田博士評論道:「愛德華滋是美國最偉大的哲學家,人人都同意這一點」,「這位在200多年前去世的人物,現在還在對美國人的思想產生強大的影響。」     
    也許對於愛德華滋這一點的重視可以使中國信仰者中的反智傾向有所糾正。    
    第三,他有很好的品格修為。    
    關於愛德華滋在品格上的自我陶造,我們亦可從他的《立志》裡略見一斑。保羅說自己是:「攻克己身,叫身服我」,而中國先人則是「如切如磋,如琢如磨」。愛德華滋也是這樣實踐的,讀愛氏傳記,我不由得想起中國先人的一句話「大學之道在明明德,在止於至善……」可以說,愛德華滋藉著信仰,對於自己生命品格的磨礪也到了「止於至善」的地步。    
    最後,我們要提到他所受的苦難。在北安普敦20餘年成功的牧會之後,他為了在聖餐問題上持守真理的立場,最後被自己的教會趕走。於是他遠走邊陲的斯托克布裡奇向印第安人傳福音。而正是在這個蠻荒之地,他得以寫下好幾部最重要的著作。    
    當他得到機會重返文明世界時,1758年被召喚去就任普林斯頓大學校長。然而,他只在這個職位上呆了很短的時間,不久就因參與天花疫苗的接種試驗被感染,離開了世界。據說交待完後事後:愛德華滋「環顧了一下四周,說:『現在,我永不會失敗的真朋友拿撒勒人耶穌在哪裡?』」    
    愛德華滋在紀念他那未及與自己的女兒成婚就辭世的女婿大衛·布蘭納德(相關資料見《在班揚的馬背後》,北大出版社2004年出版)時這樣說過:    
    「我們這些人也是蒙召作同樣的福音事奉的,這些事激勵我們竭力追求,好叫我們與他一樣對事奉忠心,能受同一的靈所充滿,同樣地被上帝純全火熱的愛所激勵,同樣地迫切推展國度和主我上帝的榮耀,為錫安的昌大而努力……」    
    在這裡,我們用這樣的話紀念愛德華滋也是合宜的。


《愛德華滋傳》 Ⅱ復興的盼望

    復興的盼望    
    然而,我們在當代紀念這個人,最關心的還是與他相關的復興主題。    
    其實北美的大覺醒運動並不是一個孤立的現象,Wesley M.Gewehr,在《1740-1790年間弗吉尼亞的大覺醒》(The great awakening in Virginia, 1740-1790) 中指出:「18世紀是宗教運動史上一個至關重要的時期。這是一個偉大的福音復興時期,這場復興在規模上是國際性的,並且各教派都共有的(international and interdenominational),在德國以虔敬派的復興為代表……在不列顛威爾士表現為衛斯理和懷特菲爾德的偉大的衛理公會的復興……在美洲(America)以大覺醒的名義,作為一種宗教熱情的潮流橫掃從新英格蘭到佐治亞的殖民地。」    
    此刻,也許我們可以重溫亞伯拉罕·凱波爾博士的話:「歷史上,信仰生命的脈搏有時很微弱,有時很強勁。16世紀的西歐各國就是一個很好的例子。當年,信仰的主題主導了社會生活的每一個環節。歷史也由於此信仰翻開了新的一頁,正像今天的新歷史是從法國革命的不信開始一樣。信仰生活的這種週期性所遵行的是何種規律,我們無法明確定義。但是很明顯,這種規律是存在的。信仰高潮來臨時,聖靈在人們心裡的工作是不可抗拒的。」(引自亞伯拉罕·凱波爾《加爾文主義講座》,見《加爾文傳》附錄)    
    鍾馬田博士認為,自1620年代到1860年代,教會歷史上復興的浪潮一波接著一波,其衝擊波影響自歐洲直到北美。這以後人們對復興的觀點改變了,這就成了歷史的分水嶺,於是以後鮮有這樣的復興浪潮。鍾馬田博士指出:「1860年以前,人都本能地想到復興。遇上教會荒涼的時候,又或是發生了不如意的事,信徒們第一個反應就是『我們不該來一次謙卑認罪,呼求上帝來臨到我們當中嗎?』」    
    鍾馬田博士在《清教徒的腳蹤》中分析了復興史後,呼籲人們再次重視復興,並且為此獻上我們的呼求。有興趣的人可以參考他的著作。    
    當此混亂和充斥罪惡的時代,再一次回首在新英格蘭所發生的這一切,也許能堅固我們的信心,讓我們可以舉目望天。深信有一使人靈魂更新的力量,也是歷史更新的力量的源泉。他獨自行作萬事,他的旨意不可測度。因此我們盼望新的復興。


《愛德華滋傳》 Ⅲ敬虔傳統何以延續

    敬虔傳統何以延續?    
    冀玉靜    
    接續祖先用清潔的良心侍奉上帝    
    在中國,有一個令人擔心和痛心的現象,就是很多熱心侍奉的傳道人的下一代難以繼承他們先輩的信仰。有的傳道人下一代甚至與世俗同流合污。不僅傳道人,普通基督徒的信仰是否很好地傳遞給了下一代的人,也是存在疑問的。    
    僅僅是因為在中國侍奉太辛苦嗎?我們可否從以往教會的歷史上得到借鑒呢?    
    閱讀一些屬靈偉人的傳記之後,一個很深刻的體會就是,這些前輩屬靈生命之所以能夠達到如此的高度,之所以能對後人帶來如此大的影響,其中一個很重要的原因就是:這些人都出生在一個敬虔的家庭之中,他們的先輩把這一偉大的傳統傳給了他們。他們從小就在家庭中受到了良好的熏陶和教導,從很小的時候開始,信仰就成為他們生命中不可或缺的重要組成部分。    
    使徒保羅在《提摩太后書》1章中說:「我感謝上帝,就是我接續祖先用清潔的良心所侍奉的上帝。……想到你心裡無偽之信,這信是先在你外祖母羅以和你母親友尼基心裡的,我深信也在你的心裡。」讓我們回顧這些屬靈偉人生命早期的經歷,看看敬虔的家庭給他們整個的生命帶來了怎樣有益的影響。    
    舊約中經常說到:「亞伯拉罕的上帝、以撒的上帝、雅各的上帝」,這本身就是對上帝信仰的延續。我們知道亞伯拉罕是信心之父,雅各在救贖歷史上的地位也不可忽視,相比而言,我們看到聖經對以撒的記載要少得多。但是,從救贖歷史的角度來看,他是對上帝信仰傳承過程中的重要一環,他從父親亞伯拉罕那裡領受了對於上帝的認識,他一生最大的特點就是順服,完全順服上帝對自己的引領。亞伯拉罕的上帝真正成為以撒的上帝。這絕對不僅僅是出生在一個有信仰的家庭中就可以做到的事。


《愛德華滋傳》 Ⅲ奧古斯丁的故事

    奧古斯丁的故事    
    教會歷史早期著名的教父奧古斯丁對我們的影響不可謂不大。但是我們知道他並不是從小蒙恩的。他的父親是異教徒,但母親莫尼卡卻是虔誠的基督徒。母親的祈禱在她的生命中佔有重要的地位。她為全家人的得救懇切祈禱,更是以自己的好行為來見證上帝的道。她從不背後說人的壞話,也盡力阻止別人這樣做。如果阻止實在不能奏效,她就會盡量說這人的優點。她的見證影響了不信主的丈夫,對奧古斯丁的影響力也不容小視。雖然我們說人的改變和歸正是上帝親自做的工,但是他往往也藉著他的僕人和使女在地上為他做工。耶穌教導我們是世上的鹽和光,就是讓我們不要傚法世俗的惡行,反要以我們的行為來影響世界,來改變世界黑暗的景況。正是在莫尼卡的影響和祈禱之下,奧古斯丁後來終於認識了救主,成為教會歷史上最偉大的聖徒之一。他被上帝大大使用,成為當時大有能力的基督教護教者。奧古斯丁的神學奠定了西方正統神學的根基,而且他在許多領域的成就都是傑出的,在語言學、哲學等領域都佔有一席之地。


《愛德華滋傳》 Ⅲ愛德華滋和司布真的故事

    愛德華滋和司布真的故事    
    北美大覺醒運動中著名的約拿單·愛德華滋牧師的高曾祖父理查德·愛德華滋是受人尊敬的牧師。愛德華滋的父親提摩太·愛德華滋也是牧師,母親埃斯特·斯托達德是備受尊敬的所羅門·斯托達德牧師和埃斯特·沃勒姆·馬瑟的第二個孩子,而埃斯特·沃勒姆·馬瑟是康涅狄格首位傳道人約翰·沃勒姆的女兒,埃利埃澤·馬瑟牧師的遺孀。她被公認有著非同尋常的智慧,兼具溫柔和剛強兩方面的品質。    
    再看另一位屬靈偉人,被稱為「布道王子」的查爾斯·哈登·司布真。    
    司布真的祖先是17世紀受到歐洲天主教的迫害,逃往英國尋求庇護的新教教徒。他的一位名叫約伯·司布真的祖先曾經因為參加不從國教者的聚會被關進監獄。    
    司布真說:「我向上追溯四代我們家族的歷史,看到上帝悅納了我曾祖父的禱告,他曾懇求上帝讓他的兒孫們世世代代為主而活;而上帝……很樂意帶領司布真家的一個又一個兒孫來愛慕上帝的名,敬畏上帝的名。」    
    他的祖父雅各·司布真牧師,是公理會教會的牧師。他對聖經有深刻的理解,並讀過很多清教徒的作品。他深受百姓們的愛戴,也深受當地教會的愛戴。他的祖母撒拉與她的丈夫 很般配。一家人過得幸福和睦,沒有爭吵。流傳下來的對她的評價是:「她是一個可親、美善、和藹的靈魂。」    
    小司布真有幸跟他的祖父在一起度過了很多時光。雅各·司布真是個非常謙虛的人,儘管他已經將近60歲了,但他身上仍充滿了年輕人的活力。甚至當教區的居民有了問題,請牧師去為他們提供建議或為他們禱告時,他也經常把年幼的查爾斯帶在身邊;他與一些牧師探討神學問題時,查爾斯仍然在那裡,專注地聽著,盡力去理解大人們的話。


《愛德華滋傳》 Ⅲ思考神學問題

    因此,查爾斯很早就開始思考神學問題了。    
    司布真家的生活時刻離不開聖經。他們不僅讀聖經,而且堅信聖經是絕對正確的。同樣,祈禱的時候,他們也堅信上帝垂聽了他們的禱告,並會按照他至高無上的旨意回應他們的禱告。他們高高興興地接受聖經的標準,完全不知道欺騙或惡意害人之類的事情。司布真一家人,無論老少,在工作和娛樂上都歡歡喜喜地以自己所有的為足。    
    司布真第一次從書櫥裡面抽出書來,到光亮處看插圖的時候,可能還不到三歲。甚至當他還只是一個很小的孩子,說話還不清晰的時候,他就會安靜地坐幾個小時,高高興興地翻看書中的圖畫。在那些早期歲月裡,他偶然看到了約翰·班揚的《天路歷程》一書中的插圖。「我第一次看到基督徒背著重負的那幅木版畫時,我對那個可憐的人非常感興趣,我看到他背了那麼久的重負並最終卸下了它時,我覺得我高興得可以跳起來。」他也逐漸熟悉了班揚刻畫的其他人物——例如柔順、忠信、多嘴——瞭解了他們的主要特點。    
    他很喜愛福克斯的《血證士》。他常常坐在那裡,凝視著血腥的瑪麗女王在位期間幾個清教徒被焚燒的畫面,那些人所受的苦難在他心裡留下了深刻而久遠的印象。    
    司布真的父親約翰是一個村莊的公理會教會牧師,非常忙,管教孩子的重擔就落到了母親的肩上。她是一位虔誠而慈祥的婦人。


《愛德華滋傳》 Ⅲ感謝上帝的恩典

    她的兒子雅各說:「她是我們一切成就和美好品格的起點,感謝上帝的恩典,讓我們擁有這樣一位母親。」查爾斯曾經滿懷深情和感激地回憶起他的母親,談到她給孩子們讀聖經,懇請他們關心自己的靈魂。「我不知道要用多少莊嚴的詞彙,才能描述我親愛的母親……」他寫道,「我記得有一次她這樣禱告:『現在,主啊,如果我的孩子們繼續走在罪惡的道路上,那麼他們的滅亡不是因為無知;如果他們不信靠基督,在大審判的日子,我的靈魂將要為他們作見證,證明他們應當滅亡。』想到我的母親要為我的滅亡作見證,我的良心深受觸動……我永遠也不會忘記,她曾經跪下來,用手臂摟著我的脖子,禱告說:『哦,願我的兒子活在你面前!』」    
    司布真在祖父家裡時,就對福克斯、班揚及類似的作者產生了興趣,在他父親的書房裡度過的那段歲月裡,他對那些作者的興趣變得更加濃厚。他開始熟悉幾位清教徒作者,瞭解了他們對教義的確信。而且,在科爾切斯特,他仍然有機會去聽深刻的神學討論,他的父親與別的牧師探討關於聖經的問題時,他可以在場。他後來說:「我可以作證,孩子們能夠明白聖經;因為我確信,還只是一個小孩子時,聽了父親的朋友們各自暢談自己的見解之後,我可以參與討論許多有爭議的神學難題。」    
    除了父親的大量神學藏書之外,司布真還可以看到更多的書,因為每個夏天,他都會回到位於斯坦伯恩的祖父家。他這樣談到樓上那間藏書室:「我從那間黑暗的屋子裡,取出那些古老的作品……與那些書為伴的時候,是我最快樂的時候。」毫無疑問,在大約九歲或十歲的時候,他就開始閱讀並瞭解一些偉人的著作,比如約翰·歐文、理查德·西貝斯、約翰·弗拉維爾和馬太·亨利的作品。他已經掌握了他們許多神學爭論的要義,在自己的腦海裡推論出了正反雙方的觀點。    
    (以上是對《愛德華滋傳》和《司布真傳》中記載他們早期經歷的摘錄。)


《愛德華滋傳》 Ⅲ積累了很好的傳統

    在基督新教悠久的歷史中,西方教會已經積累了很好的傳統。然而,今天中國教會對於這一傳統還非常缺乏瞭解。相信文章開篇所提到的現象與中國缺乏敬虔傳統有關。    
    不過,我注意到,近年有一套北京大學出版社出版的「西方經典故事讀本」很好地介紹了西方敬虔的前輩聖徒是如何教導孩童,如何藉著言傳身教,藉著日復一日的家庭敬拜向自己的後代傳遞虔誠信仰的。    
    編輯在該叢書的序言中說:「英美民傳統年代的獨立、質樸、盡職、勤奮在這一套『西方心靈經典讀本』中展現無疑。……勤勞的迪克早晨與雲雀一同起床,黃昏與羊羔一同入睡,與妻子兒女同甘同苦;而寡婦亞當斯夫人在集市上絕不短斤少兩,在家裡教導孩子們正直清潔勤勞。一個社會財富的積累,誠信的建立、正義的維護就是這樣建立的。……他們受滋養於一個偉大的傳統,就是靠著信仰,得到新生命,以充滿活力的個人品格為本,建造家庭進而影響社會的傳統。」


《愛德華滋傳》 Ⅲ家庭是信仰的學校

    家庭是信仰的的第一學校    
    家庭是孩子人生的第一個學校,父母是孩子最初的老師。父母對孩子的影響表現在方方面面,不僅僅交給他們生存的知識,更重要的也把他們的人生態度在潛移默化之間傳授給了孩子。幼年的經歷常常會一生都留在人的記憶中。作為家長,一定要對孩子的將來負責,對孩子的一生負責。今天的中國,計劃生育政策帶來的結果就是每個家庭只有一個孩子,獨生子女成為家庭的中心,他們受到父母和祖父母加倍的呵護,生怕他們收到一點點委屈。這樣的一代人長大進入社會之後,不要指望他們能擔當什麼大的責任。如果基督教家長也是一位疼愛和縱容孩子,不按照聖經的原則教導和管教,不把信仰和敬虔傳統傳給他們,可以想像到未來他們對信仰的態度。如果我們真的承認信仰是我們一生中最為重要的部分,那麼我們也應該把這樣的寶貝傳遞給我們的後代。如果我們想到天國的美好和地獄的可怕,我們就會奮力把上帝的知識、慈愛等教導給我們的孩子。有人說過,英國或法國可能會成為第一個通過普選而和平過渡到穆斯林的國家。聽起來好像很遙遠,其實這個結果正在步步逼近。英國已經有多個聖公會的教堂成為了穆斯林的清真寺。我們如果不想看到這樣的結果最終發生,就要從今天開始努力,從家庭開始,努力把敬虔的傳統延續下去。美國的基督徒已經開始行動來阻止國家世俗化的趨勢。美國的home school運動發展到今天已經有幾百甚至上千萬家庭加入。這一運動的起因是公立學校中聖經和禱告逐漸被取消,基督徒不想讓他們的孩子受到這樣的教育,所以就用更加合乎聖經的方式來教導自己的孩子。他們所編寫的教材也是從聖經出發的,以上帝的存在為基礎,盡可能的從小就讓孩子認識上帝。雖然我們很多人是家庭中第一個或是第一代認識福音的人,早先沒有受到這樣的訓練,但是我們已經認識了上帝,認識了救主,從內心來講,我們就盼望能夠把這樣的信息帶給我們身邊的人,更盼望能將這樣的福音傳給我們的後代。

<<愛德華滋傳>> 〔完〕

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