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說唐後傳

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第一回 秦元帥興兵定北 唐貞觀御駕親征
  詩曰:
  欲笑周文歌燕鎬,還輕漢武樂橫汾。
  豈知玉殿生三秀,詎有銅龍出五雲。
  陌上堯尊傾北斗,樓前舜樂動南熏。
  共歡天意同人意,萬歲千秋奉聖君。
  話說真主登了龍位,改唐太宗貞觀天子年號。真個風調雨順,因泰民安,四方寧靜,百姓沾恩,君民安享三年。忽一日,貞觀天子臨朝,文武百官朝見已畢,分班站立。有黃門官啟奏道:「臣黃門官有事奏聞陛下。」「奏來。」
  「今有北番使臣官要見陛下,現在午門外侯旨。」朝廷說:「既有外邦使臣,快宣上殿來見寡人。」黃門官領旨傳宣。你看這個使臣,怎生模樣?只見他頭戴圓翅烏紗狐狸冠頂,身穿大紅補子宮袍。腰圍金帶,圓面短腮,海下鬍鬚,手捧本章,上殿俯伏金階。說:「南朝聖主在上,有外邦使臣周綱見駕。願陛下聖壽無疆。」朝廷說:「愛卿到朕駕前,可是進貢與寡人麼?」使臣回奏道:「臣奉琅主赤壁寶康王,羅窠漢七十二島、流國山川紅袍大力子大元帥祖車輪之旨令到來,有表本獻與萬歲龍目親觀。」朝廷傳旨:「什麼表章,獻上來。」周綱把表章雙手呈獻,旁邊侍臣接上龍案,揭開抽封,龍目一看,只見數行字在上面寫著:北番赤壁寶唐王,大將先鋒誰敢當。立帝三年民盡怨,故我興乓伐爾邦。唐篡隋朝該一罪,殺父專權到處揚。欺兄滅弟唐童賊,自長威光壓眾邦。生擒敬德來養馬,活捉秦瓊挾將刀。若要我邦兵不至,只消歲歲過來朝。
  那太宗不看也罷了,一見數行言辭,不覺龍顏大怒,說:「阿唷唷!罷了,罷了。可惡那北番縷蟻之邦,擅敢如此無禮,前來欺負寡人!」吩咐把使臣官綁出午門梟首,前來繳旨。「「嘎!」兩旁一聲答應,唬得周綱魂不附體,說:「阿呀!南朝聖主饒命。狼主冒犯天顏,與使臣官何罪,望赦螻蟻之命。」
  爬起金階,喊聲大叫。那兩班文武百官,多不解其意。早有徐茂功出班說:「臣啟陛下,不知這赤壁寶康王表章上說些什麼?萬歲龍顏如此大怒?」太宗說:「徐先生,你拿去觀看就知明白。」茂功上前取過表章一看,說道:「陛下,這赤壁寶康王命使臣官來投戰書了,難道天邦反懼了他不成?況兩國相爭,不斬來使,今陛下若斬其臣,北番反道陛下懼怕番邦了,請萬歲命他使臣官報個信去,說我國隨後就來征服你們。」朝廷聽了茂功之言,把龍首顛顛說:「先生之言有理。也罷,把使臣官周綱割下兩耳,恕其一死。」
  傳旨未了,早有兩旁武將一聲答應,割去兩耳,弄做了一個冬瓜將軍,喊聲:「阿唷。謝南朝聖主不斬之恩。」太宗喝道:「你快快回去,對那個赤壁寶康王,羅窠漢聽講,叫他脖子頸候長些,只在百日之內,天兵到來取他首級,剿滅鳥巢,傳個信與他。」周綱說聲:「是!領南朝聖主旨意。」周綱退出午朝門外,把絹袱包滿了耳傷之所,當日上馬。見北番狼主之話,非一日之工夫,我且不表。
  單說唐貞觀天子開言說道:「徐先生,北番康王如此無禮,寡人這裡不發兵去征剿他們,他到反來討戰,寡人還是怎麼樣。」軍師徐茂功道:「陛下,從來只有中國去征服小邦,那裡小邦反打戰書到中國來?這叫做來者不善,善者不來。臣昨夜仰觀天象,見北方殺氣騰空,必有一番血戰之事,不想今日果有使臣官打戰書到來。百日之內,就要提兵前去平服北番,方除後患。若是遲延,他兵一到,就難抵了。」太宗道:「依徐先生之言,如此遲延不得了。」便對叔寶道:「秦王兄,寡人命你明日起,要在教場之內,把團營總兵大小三軍武職們等,操演半個月,演好了然後就此發兵。」叔寶道:「臣領陛下旨意,下教場操演便了。」那秦瓊出了午朝門,回到自己府中,就要發令與閤府總兵官,明日大小三軍在教場中伺候操演,這話且慢表。
  單講徐茂功說:「陛下,這北番那些兵將,一個個多是能人,利害不過的,必須要御駕親征才好。」太宗道:「徐先生要寡人親領兵前去麼?」軍師道:「正是要御駕親征,才平定得來。」太宗道:「也罷了。父王在位,寡人領兵慣的。今日北番作亂,原是寡人領兵,今降朕旨意與戶部尚書,催趲各路錢糧。」朝廷把龍袍一展,駕退回宮,珠簾高卷,群臣散班。一宵晚話不表。
  單講次日清晨,秦叔寶在教場操演三軍,好不熱鬧。那朝廷在朝中,也是忙亂兜兜,降許多旨意,專等秦瓊演熟三軍,就要選黃道吉日,興兵前去。
  不覺過了半月,叔寶上金鑾復旨說:「陛下,三軍已操演得來精熟的了。」
  太宗就向軍師道:「徐先生,幾時起兵?」茂功道:「臣已選在明日起兵。」
  朝廷叫聲:「秦王兄,你回衙周備,明日就要發兵了。」叔寶領了旨意,退回衙署,自有一番忙碌。這些各位公爺,多是當心辦事,到了明日五更三點,駕發龍位,只有文官在兩班了。這些武將,多在教場內,有護國公秦叔寶戎裝上殿,當駕前掛了帥印。皇上御手親賜三杯御酒,與叔寶飲了。謝了恩,退出午門,跨上雕鞍,豁喇喇往教場來了。早有眾公爺在那裡候接。多是戎裝披掛,跨劍懸鞭,也有鐵箔頭、烏金銷,獅子盔、黃金甲,獬豸盔、紅銅鎧,銀箔頭、青銅甲。這班公爺,個個上前說道:「元帥在上,末將們等在此候接。」元帥叔寶道:「諸位將軍,何勞遠迎,隨本帥進教場內來。」眾公爺齊聲應道:「是。」一同隨元帥進教場來。只見有團營總兵官、游擊、千把總、參謀、百戶、都司、守備這一班武職們,也都是頂盔貫甲,跪接元帥。秦瓊吩咐站立兩旁,又見合教場大小三軍,齊齊跪下,送帥爺登了帳,點明隊伍,一共二十萬大隊人馬。點咬金帶一萬人馬為頭站先鋒:「須要逢山開路,遇水成橋。此去北番人馬甚是驍勇,一到邊關停住紮營,待本帥大兵到了,然後開鋒打仗。若然私自開兵,本帥一到,就要取你首級。」先鋒一聲答應:「是,得令。」那魯國公程咬金,好不威風,頭戴烏金開口獬豸盔,身穿烏油黑鐵甲,內襯皂羅袍,左懸弓,右插箭,手提開山大斧,鬚髯多是花白的了。若講到掃北這一班公爺們,多有五六旬之外,儘是鬢髮蒼蒼年老的了。這叫做:年老長擒年少將,英雄那怕少年郎。
  只看程咬金有六旬外年紀,上馬還與天神相似,這般利害得狠。他領了精壯人馬一萬前去,逢山開路,遇水成橋,竟望河北幽州大路而行,我且慢表。
  回言要講到朝廷龍駕,命左丞相魏征料理國家大事,托殿下李治權掌朝綱。
  貞觀天子同軍師徐茂公,出了午朝門,跨上日月催驌驦馬,一竟到教軍場來。
  有秦瓊接到御駕,遂命宰殺牛羊,奠旗纛神祇。皇上御奠三杯,有元帥秦叔寶祭旗已畢,吩咐發炮起營。那一時哄嚨嚨三聲炮起,拔寨起兵,前面有二十萬人馬擺開陣伍,秦元帥戎裝打扮,保住了天子龍駕,底下有二十九家總兵官,多是弓上弦,刀在鞘,有文官送天子起程,回衙不表。
  單講那些人馬離了長安,正往河北進發,好不威靈震赫。這些地方百姓人家,多是家家下闥戶戶關門。正是:太宗登位有三年,風調雨順國平安。康王麾下車元帥,表中差使進中原。辱罵貞觀天子帝,今日興兵御駕前。旗旛五色驚神鬼,劍戟毫光映日天。金盔銀鎧多威武,寶馬龍駒錦繡鞍。南來將士如神助,馬到成功定北番。
  這個唐太宗人馬,旌旗招揚,正望北路進發。後有解糧駙馬小將軍,名喚薛萬徹,其人慣使雙錘,驍勇無敵,所以護送糧草來往。貞觀天子起了二十萬足數精壯人馬,前去定北平番,我且不表。
  單說那北方外邦,第一關叫做白良關,卻對中原雁門關。白良關遠雁門關有二百里,多是荒山野地之處。雁門關外一百里,是中原地方;白良關外一百里,是北番地方。在此處各分疆界,若是大唐人馬到來,必須要穿過雁門關而至白良關的。前日使臣官周綱,被太宗皇帝割去兩耳,早已回番,見過狼主,故此北番狼主傳令各關守將,日夜當心防備,又差探子遠遠在那裡打聽。那北番第一關上,有位鎮守總兵老爺,你道什麼人?他乃姓劉名方,字國貞,其人身長一丈,平頂圓頭,猶如笆斗,膊闊一庭,腰大十圍。生一張黑威威臉面,短腮闊口,兜風一雙大耳,兩眼銅鈴,硃砂濃眉,兩臂有千斤之力。他若出陣,善用一條丈八蛇矛,其人利害不過,若講到北番之將,
  多是:
  上山打虎敲牙齒,下水擒龍剝項鱗。
  說不盡關關有好漢,寨寨有能人。此一番定北不打緊,只怕要征戰得一個:頭落猶如瓜生地,血湧還同水泛江。
  當下劉國貞正在私衙與偏正牙將們講究兵法,忽有小番兒報進來了,說道:「啟上平章爺,不好了,小將打聽得南朝聖主太宗唐皇帝,御駕親領二十萬大隊人馬,有護國公大無帥秦瓊,帶了數十員戰將,手下有合營總兵官,前來攻打白良關了。」劉國貞聞言,不覺駭然說:「唐朝天子親領人馬來了,可打聽得明白?」小番在雁門關探聽得明明白白的,故來通報。」國貞道:「既是明白的,可曉他人馬離此有多少路了?」「小番探得他此時頭站先鋒,差不多出雁門關了。」那國貞哈哈大笑道:「好好好,送死的來了。」這一班眾將連忙問道:「大老爺為何聞說南朝起兵前來,反是這等大笑?」國貞說:「諸位將軍,你們有所不知,俺們狼主千歲,欲取中原花花世界,錦繡江山,所以前日命周綱打戰書與太宗唐王。若是唐童不起兵來,到也奈何他不得。如今那唐王御駕,親領人馬前來,也算我狼主洪福齊天,大唐的萬里山河穩穩是我狼主的了,豈不快活。」眾將道:「大老爺,何以見得穩取中原,如此容易?」國貞道:「列位將軍,豈不曉那唐童全靠秦叔寶、尉遲恭利害。他只道北番沒有能人,所以御駕親自領兵前來征剿我們,他還不曉得北番狼主駕前,關關多是英雄豪傑,何懼叔寶、敬德乎?待唐兵到來,必然攻打白良關。待本鎮去活捉唐朝臣子以獻狼主,豈非本鎮之功。」諸將大喜。
  叫聲:「平章爺須要小心。小將們別過了。」不表這班花知魯達們回衙,單講劉國貞吩咐把都兒,關上多加些灰瓶石子,蹋弓弩箭,若唐兵一到,速來報本鎮知道。把都兒一聲答應,自去緊守關頭,我且不表。
  單講那先鋒程咬金領了一萬人馬,從河北一帶地方出了雁門關,又是兩日路程,有軍士報說:「啟上先鋒爺,前面是白良關北番地方了。」咬金道:「既到番地,吩咐安營,扣關下寨,放炮定營。」眾將一聲得令,頃刻把營盤紮住。咬金吩咐小軍打聽,大兵一到,速來報我。軍士答應自去。如今要說到貞觀天子,統領大隊人馬,過了雁門關,一路下來。早有程咬金遠遠相接說:「元帥,小將在此候接帥爺、龍駕。前面已是白良關了,不敢抗違帥令,等候三天,一同開兵。」元帥說:「本帥自令北番早定,馬到成功。」
  吩咐大小三軍紮下營盤,走進御營。天子說:「秦王克,行兵在路辛苦,明日開兵罷。」秦瓊說:「此來定北,非一日一月之功,要看日時開兵吉利的成日。」天子道:「秦王兄之言甚善。」按下唐營君臣之事,再講關內小番報進:「啟上平章爺,唐兵已到關下了。」劉國貞說:「方纔關外放炮之聲,想必唐兵到來紮營,若有唐將討戰,前來報我。」小番得令,自往關上觀望不表。
  再說唐營元帥說:「諸位將軍,今當出兵吉日,那一個出去討戰?」道言未了,早有程咬金閃出說:「元帥,小將願往。」元帥說:「你是沒用的,北番番將不是當耍的,甚是利害,第一場開兵,須要取他之勝,才曉得我們大唐將軍的利害。若是你出馬殺敗了,反為不美。」程咬金最膽小的,一聞元帥之言,只得退立旁邊去了。只見部中又閃出一將道:「元帥,待小將出去討戰罷。」元帥一看,原來是尉遲恭,便說:「將軍出陣,須要小心。」
  尉遲恭一聲:「得令。」上馬提槍,掛劍懸鞭,頂盔貫甲,一聲炮響,大開營門,鼓聲嘯動,豁喇喇一馬衝出,直奔白良關下。那小番兒看見,好一個惡相的唐將,待我放箭。「吠!下面的蠻子,少催坐騎。看箭!」說是遲,射是快,阿唷唷,只見亂紛紛箭如雨點一般射下來。尉遲恭不慌不忙,把長槍亂使,如雪花飛舞相似,把亂箭盡行撇開。上面小番看呆了,箭也不射下來了。那尉遲大叫一聲,說道:「吠!關上的,快報你主將得知,今天兵到了,太宗皇帝御駕親征,叫他早早出關受死。」不表尉遲恭關下大叫,單講小番飛報進衙說:「啟上平章爺,有南朝蠻子在關外討戰。」劉國貞聽報,立起身來:「待我去擒南蠻。」吩咐備馬抬槍,脫下袍服,頂好盔,穿好甲,端住槍,跨上馬,出了總府衙門,來到關上,望下一瞧,說:「阿唷!好一個蠻子。」但見他頭戴鬧龍鐵箔頭,面如鍋底,濃眉豹眼,海下鬍髯,身穿鎖子烏金鎧。左懸弓,右懸箭,坐在馬上,好不威風。國貞就命把都兒發炮開關。只聽一聲炮響,關門大開,放下吊橋。劉國貞出得關門,後擁三百攢箭手,射住陣腳。尉遲恭抬頭一看,只見一個番將,望吊橋衝來,好不可怕:但見他頭上戴頂雙分鳳翅金盔,頂大紅纓,面如紙錢灰,獅子口,大鼻子,硃砂眉,一雙怪眼,短短一捧連鬢鬍鬚。身上穿一頓腥腥血染大紅袍,外罩龍鱗紅銅鎧。左懸弓,右插箭,手執一條射苗槍,坐下一匹點子昏紅馬,直奔上前,把槍一起。尉遲恭也舉烏纓槍架住,說道:「吠!那守關將留下名來。」國貞道:「你要問本鎮之名麼?乃赤壁寶康王狼主御駕前,紅袍大力子大元帥祖麾下加為鎮守白良關總兵,大將軍劉國貞。你可曉得本鎮槍法利害之處麼!」敬德說:「不曉得你這無名之輩!今天兵已到,你們一國的螻蟻,多要殺個乾乾淨淨,何在你這個把番奴,霸住白良關,阻我們天兵去路。」
  正是讓我者生,若還擋我者死。
  要知兩員勇將交戰如何,且聽下回分解。

第二回 白良關劉寶林認父 殺劉方梅夫人明節
  詩曰:
  威風獨佔尉遲恭,定北先誇第一功。
  誰料寶林能勝父,當鋒一戰定英雄。
  再說尉遲恭大叫:「番奴快快獻關,方免一死。若有半聲不肯,那時死在槍尖之下,只怕悔之晚矣。」國貞聽言大怒,喝道:「你這狗蠻子有多大本事,如此無禮,擅自誇能!魔家這槍不挑無名之將,你也通下名來,魔家好挑你這狗蠻子。」尉遲恭大怒,喝聲:「番奴!你要問俺家之名麼?洗耳恭聽:某乃唐太宗天子駕前,護國大元帥秦麾下,加為保駕大將軍,虢國公,複姓尉遲,名恭,字敬德,難道你不聞某家之名麼!」劉國貞呼呼冷笑道:「原來你就是尉遲蠻子,中原有你之名,魔家只道是三頭六臂的,原來也止不過如此,可曉得魔家的槍法麼?唐童尚要活擒,何況你這蠻子。」尉遲恭亦呵呵冷笑道:「休得多言,照某家的槍罷。」把槍一擺,月內穿梭,直望劉方面門挑進來了。國貞說聲:「不好!」把槍一架,卻把膊子震了兩震,在馬上兩三晃:「啊唷!果然名不虛傳,好利害的尉遲蠻子。」尉遲恭大笑道:「你才曉得俺家尉遲將軍的利害驍勇麼?照槍罷!」又是一槍,劈前心挑進來了。嗒啷一聲響,逼在旁首,馬交肩過去,閃背回來,二人大戰。好一似:
  北海雙蛟爭戰水,南山二虎鬥深林。
  戰到十餘合,國貞只好招架。他勉強又戰了幾合,看看敵不住尉遲恭了。那敬德看見劉方面上失色,心中大喜,扯起了竹節鋼鞭,量在手中,才得交肩過來,喝聲:「照打罷!」一鞭打在國貞背心,劉方大喊一聲,口吐鮮血,伏在馬上,大敗而走。尉遲恭說:「你要往那裡走,我來取你之命也!」催開坐騎,豁喇喇迫上來,國貞敗過吊橋,小番兒把吊橋扯起,放起亂箭射來。
  尉遲恭只得扣住馬,喝聲:「關上的,快叫他早早獻關就罷了,如若閉關不出,定當打破,我老爺且是回營。」轉馬,回營來了。軍士上前攏住了馬,抬過了槍,就進中營說:「元帥,末將打敗了守將劉國貞,前來繳令。」秦元帥大喜,說:「好一位尉遲將軍,第一陣交戰勝了北番,白良關一定破得成了。明日再到關前討戰。」不表。
  再說劉國貞敗進關內,到衙門下了馬,有小番扶進書房坐定。說:「啊唷唷,打壞了。」把盔甲卸下,靠在桌子上。裡面走出一個小廝來,面如鍋底,黑臉濃眉。豹眼闊口,大耳鋼牙,海下無須,年紀只好十六七歲,身長九尺餘長,足穿皮靴,打從劉國貞背後走過。叫聲:「爹爹。」那劉方抬起頭來說:「我兒,你來到為父面前做什麼?」原來這個就是劉國貞的兒子劉寶林,他便回說:「爹爹,聞得大唐人馬來攻打白良關,爹爹今日開兵勝敗若何?」國貞見問,說道:「噯,我兒!不要說起。中原尉遲蠻子驍勇,為父的與他戰不數合,被他打了一鞭,吐血而回,心裡好不疼痛。」寶林大驚,說道:「爹爹被南朝蠻子傷了一鞭,待孩兒出馬前去,與爹爹報一鞭之仇。」
  劉方說:「我的兒,怎麼說動也動不得,那個尉遲老蠻子傷了一鞭,利害非凡。為父的尚難取勝,何在於你。」寶林說:「爹爹不妨,從來說將門之子,未及十歲就要與皇家出力,況且孩兒年紀算不得小,正在壯年,不去與父報恨,誰人肯與爹爹出力。」國貞說:「我兒雖然如此,只是你年輕力小,骨膚還嫩,槍法未精,那尉遲狗蠻子年紀雖老,槍法精通,只怕你不是他的對手。」寶林道:「不瞞爹爹說,孩兒日日在後花園中操演槍法鞭法,件件皆精,那怕尉遲蠻子,一定還他一鞭之報,今日就要出馬。」說罷,就去頂盔貫甲,把一條鐵鋼鞭,騎一匹烏雅馬,手執烏金槍,說:「爹爹,孩兒前去開兵。」劉方道:「我兒慢走,須要小心,待為父的到關上與你掠陣。帶馬來!」國貞跨上馬,軍士一同來到關上,說:「我兒,不可莽撞,為父的鳴金就退。」寶林應聲道:「是。爹爹不妨。」放炮開關,一聲炮響,大開關門,一馬衝到唐營,喝聲:「快報與尉遲蠻子知道,今有小將軍在此,要報方才一鞭之恨,叫他早早出來會我。」這一聲大叫,有軍士報與元帥得知。說:「啟上元帥,營門外有北番小番兒,坐名要尉遲千歲出去,要報方才一鞭之恨,開言辱罵。請元帥爺定奪。」元帥說:「諸位將軍,方才尉遲將軍打敗番將,如今又有小番兒討戰,誰可出去會他?」閃出程咬金道:「元帥,如今第二陣不妨事的了,待小將去會他一會。」元帥尚未出令,旁邊又閃出尉遲恭來,叫聲:「元帥,既是這小番兒坐名要某家去會戰,原待某家出去會他。」元帥說:「將軍出去,須要小心。」尉遲說:「不妨。」軍士們帶馬抬槍。程咬金說:「老黑,你把我頭功奪去,第二陣應該讓我立功,你又來奪去,少不得與你算帳的。」尉遲恭叫聲:「老千歲,聽得小番兒坐名要某家,故而出去會他。倘勝他,第二功算你的如何?」程咬金說:「老黑,你拿穩的麼?只怕如今必敗,休要逞能。待程老子與你掠陣,看你又勝得他麼。」尉遲恭跨上了馬,手提槍,放炮一聲,衝出營門。程咬金來到營門外,抬頭一看說:「呵唷,好一個小番兒!」只見他鐵盔鐵甲,鍋底臉,懸鞭提槍,單少鬍鬚,不然是小尉遲無二的了。便叫聲:「老黑,這個小番兒到像你的兒子。」尉遲恭道:「吠!老千歲,休得亂講,講某家嘯鼓!」那番戰鼓發動了,拍馬豁喇喇喇衝到劉寶林面前,把槍一起,那邊烏金槍嗒啷一聲響,架定了,叫聲:「來的就是尉遲蠻子麼?」應道:「然也!你這小番兒,既知我老將軍大名,何苦出關送死?」劉寶林聽說:「阿呀!我想你這狗蠻子,怎麼把我爹爹打了一鞭,所以我小將軍出關要報一鞭之恨,不把你一槍挑個前心後透,誓不為人。」尉遲恭呵呵冷笑說:「方纔劉國貞被我打得抱鞍吐血,幾乎喪命,何況你這小小番兒。想是你活不耐煩了。」寶林說:「狗蠻子不必多言,看傢伙。」劈面一槍過來,尉遲恭嗒啷一聲架住了槍,說:「你留個名兒,好挑你下馬。」寶林說:「你要問我名字麼,方才打壞老將軍是俺小將軍的父親。我叫劉寶林,可知道小爺爺的本事利害?你可下馬受死,免我動手。」尉遲恭大怒,拍馬衝來,劈面一槍,寶林不慌不忙,把烏金槍嗒啷一聲架過了。一連幾槍,多被寶林架住在旁邊。這一場大戰,槍架叮噹響,馬過踢塌聲。老小二英雄,戰到五十回台,馬交過三十個照面,直殺個平交,還不肯住。又戰了幾個回合,只見日色西沉,寶林大叫一聲:「阿唷!果然好利害的老蠻子。」尉遲恭道,「呔!小番兒,你有本事再放出來。」
  寶林也說:「吠!那個怯你,有本事大家放下槍,鞭對鞭,分個高下。」尉遲恭冷笑道:「你這小番兒也會使鞭?難道某家阻了你麼。」放下槍,寶林也放槍,兩邊軍土各自接過了槍,二人腰邊取出鐵鋼鞭,拿在手中。兩條是一樣的,叫一聲:「那個走的不足為奇,照小爺爺的鞭罷。」打將下來。尉遲恭急架相迎,這一鞭名曰「摹雲蓋頂實堪誇」,那一鞭叫做「黑虎偷丹真難擋」。兩下鞭來鞭架,鞭去鞭迎,好殺哩。只見殺氣騰騰不分南北,陣雲靄靄,莫辨東西。狂風四起,天地生愁,飛沙遍野,日月埋光。二人又戰了三十個回合,直殺到黃昏時候,不分勝敗。關頭上劉國貞看見天色已晚,不見輸贏,就吩咐鳴金。寶林把槍架住說:「老蠻子,本待要取你首級,奈何父親鳴金,造化了你多活了一夜,明日取你性命罷。」尉遲恭也叫聲:「小番兒,你老子道你今夜死了,故爾鳴金。也罷,明日取你命罷。」兩騎馬一個進關,一個進營。尉遲恭來見元帥,說:「方纔出戰的小番兒,果然利害,與我只殺得平交,難以取勝。」叔寶說:「方纔本帥聞報,尉遲將軍與小番兒戰個敵手,不道北番原有這樣能人。」敬德說:「少不得某家明日要取他首級。」
  不表唐營之事,再講那劉寶林進關說:「爹爹,尉遲蠻子果然利害,不能取勝,明日孩兒出馬,定要傷他之命。」劉方說:「兒,今日開兵辛苦了,為父的雖做總兵,到沒有你這樣本事,與老蠻子戰到百十餘合,虧你好長力。」
  寶林說:「爹爹,英雄所以出於少年之名,如今爹爹年邁了,自然戰不過這狗蠻子了。」父子一路講論,到衙門下了馬,卸下盔甲,來到書房。國貞說:「我兒,你開兵辛苦,母親內房去罷,明日再與那狗蠻子相殺。」寶林應道:「是。」來到內房,只見那些番女說:」夫人且免愁煩,公子進來了。」寶林走近前來,只見老夫人坐在榻上,眼眶哭得通紅,在那裡下淚。便叫聲:「母親,孩兒日日在房中見你憂愁不快,今日又在下淚,不知有甚事情,孩兒今日到要問個明白。」夫人說:「阿呀我那兒啊,做娘的要問你,今日出兵與唐將那一個交戰,快快說與做娘的知道。」寶林說:「母親,孩兒出陣,那中原有一個尉遲老蠻子十分驍勇,爹爹出戰,被他打得抱鞍吐血而回,所以孩兒不忍,出馬前去,要與爹爹報仇,誰想尉遲蠻子,孩兒與他戰到百十餘合,只殺得個平手,不得取勝,少不得明日孩兒要取他的命。」梅氏夫人聽說,大驚道:「我兒,那中原尉遲蠻子,可通名與你,叫什麼名字?」寶林說:「啊!母親,他叫尉遲恭。」那夫人聽了尉遲恭名字,不覺眼中珠淚索落落滾個不住。寶林一見,好似黑漆皮燈籠,冬瓜撞木鐘。連忙急問,說是:「母親為著何事,可與孩兒說明,總有千難萬難之事,有孩兒在此去做。」
  夫人帶淚道:「阿呀!兒阿。你雖有此言,只怕未必做得來。做娘的為了你,有二十年冤屈之事,誰人知道。到今朝孩兒長大成人,不思當場認父,報母之仇,反與仇人出力。」寶林連忙跪下叫聲:「母親說話不明,猶如昏鏡,此冤屈從何說起,孩兒心內不明,乞母親快快說與孩兒知道。」夫人道:「兒阿,做娘的今日與你說明,報仇不報仇由你,我做娘的如今就死黃泉也是瞑目的。」寶林說:「母親到底怎麼樣?」梅氏夫人說:「我的兒,今日交兵的尉遲恭,你道是何人?」「孩兒不知道。」夫人看見丫環們在此,說道:「你們外邊去看,老爺進來,報我知道。」丫環應聲走出。夫人見無人在此,叫聲:「我兒,那書房中劉國貞,這奸賊你道是誰人?」寶林說:「是我爹爹。母親,中原尉遲恭,有甚瓜葛?」夫人喝道:「吠,我想你這不孝子的畜生,怎麼生身之父也不認得?」寶林道:「阿呀,母親此言差矣,我爹爹現在書房,何見得不認生身之父。」夫人說:「我兒,今日對敵的尉遲恭,是你父親。劉國貞這天殺的奸賊,與做娘是冤仇,你還不知麼?」寶林大驚道:「母親,孩兒不信如此,乞母親細細說明此事。」夫人說:「你不信這也怪你不得,方纔這鞭,你快拿過來就知明白。」寶林拿過鞭來,叫聲:「母親,鞭在此。」夫人叫聲:「我兒,這一條鞭名曰雄鞭。你可見那嫡父手中乃是一條雌鞭,還有四個字嵌在柄上,你也不當心去看他一看,自己名字可姓劉麼。」寶林把鞭輪轉一看,果然有四個字在上面,刻著尉遲寶林四個細字。「阿呀!母親,看這鞭上姓名,實不姓劉,反與中原尉遲恭同姓,母親又是這等講,不知其中委屈之事到底是怎樣的?一一說與孩兒明白。」夫人說:「我兒,今日做娘的對你說明白,看你良心。說起來,真正可惱可恨,做娘的當日同你嫡父在朔州麻衣縣中,做了四五年的夫妻,打鐵為活。從那一年隋屬大唐,那唐王招兵,你父往太原投軍,做娘再四阻擋,你父不聽,我身懷六甲,有你在腹,要你父親留個憑信,日後好父子相認。你父親說,『我有雌雄鞭兩條,有敬德兩字在上,自為兵器,隨身所帶乃是雌鞭,這雄鞭上有寶林二字在上,你若生女,不必提起;倘得生男,就取名尉遲寶林,日後長大成人,叫他拿此鞭來認父。』不想你父親一去投軍,數載杳無音信回來,卻被這奸賊劉國貞擄搶做娘的到番邦,欲行一逼。那時為娘要尋死路,因你尚在母懷,故猶恐絕了尉遲家後代,所以做娘的只得毀容立阻,含忍到今,專等你父前來定北平番,好得你父子團圓,所以為娘的含冤負屈,撫養你長大成人,好明母之節,以接尉遲宗嗣,做娘就死也安心的了。」定林聽罷,不覺大叫一聲:「母親,如此說起來,今日與孩兒大戰之人,乃我嫡父親也。阿唷,尉遲寶林阿,你好不孝,當場父親不認,反與仇人出力!罷、罷、罷,待孩兒先往書房斬了劉國貞這賊,明日再去認父便了。」就在壁上抽下一口寶劍,提在手中,正欲出房,夫人連忙阻住說道:「我兒不可造次,動不得的。」寶林說:「母親,為什麼?」夫人說:「我兒,我那劉國貞在書房中,心腹伴當甚多,你若仗劍前去,似畫虎不成反類其犬,被他拿住,我與你母子的性命反難保了。如今做娘的有一個計較在此,你只做不知,明日出關交戰,與你父親當場說明,會合營中諸將,你詐敗進關,砍斷吊橋索子,引進唐兵諸將,殺到衙內,共擒賊子,碎屍萬段。一來全孝,與母報仇;二來做娘受你父之托,不負你父子團圓;三來掃北第一關是你父子得了頭功,豈不為美。」寶林聽了叫聲:「母親此言雖是,但我孩兒那裡忍耐得這一夜?」
  母子說話多端,也不能睡。
  再講那劉國貞在私衙與偏將等議論退敵南朝人馬,就調養書房,直到天明。尉遲寶林叫聲:「母親,孩兒就此出去,勾引父親進關,同殺奸賊。」
  夫人說:「我兒須要小心。」寶林應道:「曉得。」連忙頂盔貫甲,懸鞭出房,來到書房。國貞看見,叫聲:「我兒,你昨日與大唐蠻子大戰辛苦,養息一天,明日開兵罷。」那寶林不見那對方開口,到也走過了;因見他問了一聲,不覺火冒大惱,恨不得把他一刀劈為兩段,只得且耐定性子,隨口應聲:「不妨得。」出了書房,吩咐帶馬抬槍,小番答應,齊備,寶林上馬,竟是去了。國貞看寶林自去,因自己打傷要調養,吩咐小番把都兒當心掠陣:「倘小將軍有些力怯,你就鳴金收軍。」把都兒一應得令。再表尉遲寶林來到關前,吩咐把都兒放炮開關。只聽一聲炮響,大開關門,放下吊橋,一陣當先,衝出營前,大叫:「快報與尉遲老蠻子,叫他早早兒出來會俺。」軍士報進唐營:「啟上元帥爺,營外有小番將,口出大言,原要尉遲老千歲出去會他。」尉遲恭在旁聽得,走上前來叫聲:「元帥,某家昨日對他說過,今日大家決一個高下。」叔寶說:「務必小心。」尉遲恭得令而行,有分教:
  北番頃刻歸唐主,父子團圓又得功。
  要知尉遲恭出戰如何,且看下回分解。

第三回 秦瓊兵進金靈川 寶林槍挑伍國龍
  詩曰:
  老少英雄武藝高,旗開馬列見功勞。
  太宗唐祚興隆日,父子勳名麟閣標。
  再講尉遲恭出來,跨上雕鞍,提槍懸鞭,衝出營門,兩邊戰鼓震動,大喝道:「呔!小番兒,你還不服某老將軍手段麼?管叫你命在旦夕。」寶林心中一想,把烏金槍一起,喝聲:「老蠻子,不必多言,照槍罷。」兜回就刺,尉遲恭急架相迎,兩人戰到六七回合,寶林把金槍虛晃一晃,叫聲:「老蠻子果然槍法利害,小爺讓你。」撥馬往落荒而走。尉遲恭心中大喜,大叫道:「你往那裡走,老爺來取你命了。」把馬一催,豁喇喇追上來了。寶林假敗下來,往山凹內一走,回頭不見了白良關,把馬呼一帶轉來。尉遲恭到了面前喝聲:「還不下馬受死。」嚓的一槍,直到面門。寶林把烏金槍嗒啷一聲響,迎住叫聲:「爹爹,休得發槍,孩兒在這裡。」連忙跳下雕鞍,跪拜於地。尉遲恭見他口叫爹爹,下馬跪拜。到收住了槍,說:「小番兒,你不必這等懼怕,只要獻關投順,就免你一死。」寶林說:「爹爹,當真孩兒在此相認父親。」尉遲恭說:「豈有此量,你認錯了。某家在中原為國家大臣,那裡有什麼兒子在於北番外邦。沒有的,沒有的。」寶林叫聲:「爹爹你可記得二十年前在朔州麻衣縣打鐵投軍,與梅氏母親分離,孩兒還在腹內。一去之後,並無音信,到今二十餘年,才得長成相認父親。難道爹爹就忘了麼?」尉遲恭一聽此言,猶如夢中驚醒,不覺兩淚交流說:「是有的。那年離別之後,我妻身懷六甲,叫我留信物一件,以為日後相認,只是你無信物,未可深信,一定認錯了。」寶林叫聲:「爹爹,怎麼沒有信物?」抽起一條水鐵鋼鞭,提與尉遲恭說道:「爹爹,你還認得此鞭麼?」敬德把鞭接在手中仔細一看,柄上還刻著「尉遲寶林」四字,認得自己親造兩條雌雄二鞭。
  昔年留於妻子之處,叫他撫養孩兒長大成人,拿鞭前來認我,誰想到今方見此鞭。果然是我該兒了。那時便滾鞍下馬,說道:「我兒,今日為父得見孩兒之面,真乃萬幸也。為父與你母親分別後,也受了許多苦楚,才蒙主上加封,差人到麻衣縣相接你母親,並無下落。那時為父思想了十多年,差人四處察訪,音信絕無,豈知孩兒反在北番。因何到此,母親何在?」寶林叫聲:「阿呀!爹爹。自從別離之後,母親在家苦守,不想被番奴劉國貞這賊虜在北番,屢欲強逼,我母親欲要全節而亡,因有該兒在腹,猶恐絕了後嗣,所以毀容阻撓,堅心苦守,孩兒長大,叫我今朝相認父親,總是孩兒不孝,望爹爹不必追究過去之事。」尉遲恭又驚又喜道:「原來如此。為今之計,怎生見得夫人?」寶林說:「爹爹,母親曾對我講過的,叫爹爹假敗進營,會合諸將,上馬提兵,待孩兒假敗,砍斷吊橋索子,衝殺進關去擒賊子,就好相見。得了白良關,一件大功。」尉遲恭道:「此計甚妙,我兒快快上馬。」
  父子提槍跨上雕鞍,衝出山凹。叫聲:「小番兒果然利害,某今走矣。休趕,休趕。」一馬奔至營前,寶林收住絲韁,假作呼呼大笑道:「我只道你久常不敗,誰知也有今日大敗!罷,快叫能事的出來會我。」此話不表。
  再講尉遲恭下馬,上中軍來見元帥說:「真算我主洪福齊天,白良關已得。」叔寶說:「將軍未能取勝,白良關怎麼得來?」敬德說:「北番這位小將,乃是某家嫡子。所以今日假敗,到落荒相認,父子團圓。我妻梅氏,現在關中,叫孩兒時某所講,會合各位將軍,坐馬提兵,殺出營門。等我孩兒假敗下去,砍落吊橋,搶進關中,共擒守將,豈不是白良關唾手而得矣。」
  眾將聞言大喜。叔寶說:「果有這等事,你子因何反在北番,從何說起?」
  敬德就把麻衣縣夫妻分別之事,細細說了一遍。秦瓊方才明白。即發令箭數枝,令諸將坐馬端兵,搶關擒北番之將,須要小心,不得違令。眾將應聲:「是。」早有馬、段、殷、劉、程咬金五將,上馬提兵,出營門觀望。尉遲恭衝出營門,大叫一聲:「小番兒。某家來取你命也。」拍馬上前,直取寶林。寶林急架相迎,父子假戰了五六個衝鋒,寶林便走。叫聲:「休趕,休趕!」把眼一丟,望關前敗下來了。敬德叫聲:「那裡走!」回頭又叫聲:「諸位將軍,快些搶關哩。」這六騎馬隨後趕來,底下大小三軍們,旗旛招颭,劍戟刀槍如海浪滔天,煙塵抖亂,豁喇豁喇豁喇趕至吊橋邊來。寶林過得吊橋,有小番高扯吊橋,忙發狼牙,卻被寶林砍斷索子,吊橋墜落,眾小番大驚說:「大爺反把吊橋索子砍斷。」寶林喝聲:「呔!誰敢響,那個是你們公子。看槍!」亂挑了幾個,小番喊叫說:「公子反了!」一擁進關。諸將過了吊橋,寶林叫聲:「爹爹這裡來。」六騎馬殺進關中,鼓打如雷,馬叫驚天,那關中閤府官員,多聞報了。有偏正牙將們,頂盔貫甲,上馬提刀,上來抵敵。尉遲恭父子二人,兩條槍好了不得。來一個刺一個,來一雙刺一雙。程咬金子執大斧說:「狗番奴!」罵一句,殺一個,罵兩句,殺一雙。
  殷、劉、馬、段四將,提起大砍刀,殺人如切菜。好殺哩,直殺到總府衙門,劉國貞一聞此報,著了忙說:「一定此事發了。帶馬抬槍,隨本總來呵。」
  這一邊家將們多是明盔亮甲,提著軍器,上著馬,一擁出來。到得總府衙門,「阿呀!不好了。」多是大唐旗號,前面尉遲寶林引路,直衝上來。劉國貞把槍一起,叫一聲:「畜生!反害自身。照槍。」嚓的一槍直刺過來,寶林把槍嗒啷一響,架住在旁邊,馬打交鋒過來,國貞正衝到尉遲面前來了。敬德把鞭拿在手中說:「去罷!」當夾胸只一鞭,國貞叫得一聲:「啊呀!」
  血稍一噴,坐立不牢,跌下馬來。軍士拿來拴捉住了,余外家將、小番們晦氣,一刀三個的,一槍四五個的,有識時務的,口叫:「走阿,走阿!」多望金靈川逃去,殺得關內無人,尉遲父子進了帥府,滾鞍下馬,說:「孩兒,快去請你母親出來相見。」寶林奉父命來到房中,只見夫人索珠流淚,猶如線穿一般。寶林忙叫:「母親,如今不必悲淚,爹爹現在外面,快快出去。」
  夫人說:「我兒,當日夫君曾叫我撫養孩兒成人,以接後代。到今朝父子團圓,雖節操能全,我只恨劉國貞謗污我名,今可擒住麼?」寶林說:「母親,已今綁在外面了。」「既如此,我兒與我先拿進來,然後與你爹爹相見。」
  寶林說:「是。」走出外面,拿進劉國貞。劉國貞歎聲:「罷了,養虎傷身。」
  梅氏夫人一見,大罵:「賊子,你謗訕我節操聲名,蠻稱為妻,使北番軍民誤認我不義,恥笑有失貞節,怎知我含忿難明,皆因身懷此子,不負親夫重托,所以外貌是和,中心懷恨,毀容阻撓,得幸此子長成,再不道親夫臨敵,父子團圓,我完節之願畢矣。賊阿,你一十六年謗節之名,此恨難洩。」忙叫:「我親兒,快將這奸賊砍為肉醬。」寶林應聲,提劍起來,亂斬百十餘刀,一位白良關守將化為肉泥。夫人叫聲:「我兒,你往外面,喚父親到裡面來。」寶林奉命出得房門,梅氏夫人大叫一聲:「丈夫阿!今日來遲,但見其子,不見你妻了。你在中原為大將,我污名難白,見你無顏,罷,罷,罷,全節自盡,以洗貞操。」忙將頭撞上粉壁,可憐間腦漿迸裂,全節而亡,嗚呼哀哉了。寶林那曉其意,來到外面說:「爹爹,母親要你裡面去相見。」
  尉遲恭大喜,父子同進房中,一見夫人墜牆而死。寶林大哭一聲:「我母親呵!」那尉遲嚇呆了,遂悲淚說:「我兒,既死不能復生,不必悲淚。」就將屍骸埋葬在房,父子流淚來到外面,對諸將說了,人人皆淚。程咬金說:「好難得的。」眾將上馬出關,進中營。馬、段、殷、劉繳了令,尉遲恭說:「我兒過來,參見了元帥。」寶林上前說是:「元帥在上,小將尉遲寶林參見。」元帥叫聲:「小將軍請起。」寶林然後走下來,見過了諸位叔父、伯父們。敬德領進御營,俯伏塵埃,說道:「陛下龍駕在上,臣尉遲寶林見駕。」
  世民大喜,說是:「御侄平身。寡人有幸到來平北,得了一位少年英雄,諒北番是御侄熟路,穿關過去,得了功勞,朕當加封與你。」寶林謝了恩。元帥傳令,大隊人馬來到白良關,點一點關中糧草,查盤國庫,當夜賜宴與敬德賀喜。養馬三日,放炮起兵,兵進金靈川,我且慢表。
  單說金靈川守將名字伍國龍,身長一丈,頭如笆斗,面如藍靛,發似硃砂,海下黃胡,力大無窮,鎮守金靈川。這一日昇堂,有小番報進:「啟爺,白良關已失,現在敗傷把都兒在外要見。」伍國龍聞白良關失了之言,便大驚說:「快傳進來。」把都兒走進跪下說:「平章爺不好了,大唐兵將實力驍勇,白良關打破,不日兵到金靈川來了。」伍國龍那番嚇得膽戰心驚,說:「本鎮知道。快走木陽城報與狼主知道。吩咐關頭上多加灰瓶石子,弓弩旗箭,小心保守。大唐兵馬到來,報與本鎮知道。」把都兒一聲得令,此話不表。
  再講到南朝兵馬,在路饑食渴飲,約有三日,那先鋒程咬金早到金靈川下,吩咐放炮安營,等後面人馬一到,然後開兵。不一日大兵到了,程咬金接到關前營內。其夜君臣飲酒,商議破關之策。當晚不表。次日清晨,元帥升帳,聚集眾將兩旁聽令。尉遲寶林披掛上前,叫聲:「元帥,小將新到帥爺麾下,不曾立功,今日這座金靈川。待小將走馬成功,取此關頭以立微勳,有何不可?特來聽令。」秦叔寶道:「好賢侄,此言實乃年少英雄,須要小心在意。」寶林應道:「是,得令。」頂盔貫甲,懸劍掛鞭,綽槍上馬,帶領軍士衝出營門。來到關前,大叫一聲:「呔!關上的,快報與伍國龍知道,今南朝聖駕親證破番,要殺盡你門番狗奴,況白良關己破,早早出來受死。」
  這一聲大叫,關上小番報進來了:「啟爺,關外大唐人馬已到,有將討戰。」
  伍國龍聞報,吩咐快取披掛過來,備馬抬刀,頂盔貫甲,結束停當,帶過馬,跨上雕鞍,提刀出府,來到關前,吩咐開頭。哄嚨一聲炮響,大開關門,放下吊橋,一字擺開,豁喇喇一馬衝出。寶林抬頭一看,見來將一員,甚是兇惡,你看他怎生打份:頭戴紅纓亮鐵明盔,身披龍鱗軟甲。面如藍靛,硃砂紅髮;兩眼如銅鈴,兩耳兜風,一臉黃須。坐下一騎青鬃馬,大刀一擺光閃燦,槍刀雙起響叮噹,喝聲似霹靂交加。
  寶林看罷大叫一聲:「呔!來的番狗通下名來。」伍國龍說:「你要魔家的名麼?乃紅袍大力子大元帥祖麾下,加為鎮守金靈川大將軍伍國龍便是。」
  寶林說:「原來你就叫伍國龍,也只平常。今日天兵已到,怎麼不讓路獻關,擅敢反來阻我去路,分明活不耐煩了。」國龍聞言大怒,也不問姓名,提起刀來喝聲:「呔!照魔家的刀罷。」望寶林頂上劈將下來。寶林叫聲:「好!」
  把槍噶啷這一梟,國龍喊聲:「不好。」在馬上一晃,這把刀直望自己頭上崩轉來了,豁喇一馬衝鋒過去,兜得轉來,寶林把手中槍緊一緊,喝聲:「去罷!」一槍當心挑進來,伍國龍叫得一聲:「阿呀!我命休矣。」躲閃不及,正刺在前心,不冬一響,挑下馬去了。寶林夏一槍刺死,吩咐諸將快搶關裡。
  叫得一聲搶關,一騎馬先衝上吊橋上了。營前的尉遲恭在那裡掠陣,見兒子槍挑了番將,也把槍一串說:「諸位老將軍,快搶吊橋。」有程咬金、王君可二十九家總兵,上馬提槍執刀,豁喇喇正搶過吊橋來了,那些小番把都兒望關中一走,閉關也來不及了,卻被寶林一槍一個,好挑哩;眾將把刀斬的把斧砍的,好殺哩。這些小番也有半死的,也有折臂的,也有破膛的,也有有時的逃了去了,一霎時,逃得乾乾淨淨。殺進帥府,查盤錢糧,請關外大元帥同貞觀天子、大小三軍,陸續進關。把錢糧單開清在簿。寶林上前說:「元帥,小將繳令。」元帥說:「好賢侄,真乃將門之子,走馬取關,其功不小。」太宗大悅,說:「御侄將門有將,尉遲王兄如此利害,御侄槍法更精,叫做英雄出在少年,王兄不如御侄了。」敬德聽見朝廷稱讚他兒子,不覺毛骨悚然,奏道:「陛下,究竟他槍不精,出得不精,沒有十分筋骨發出來的。」太宗道:「阿,王兄,御侄沒有筋骨也夠了。」其夜營中夜飲賀功。
  一宵過了,明日清晨,把關上赤壁寶康王旗號去落了,打起大唐旗號,只如今放炮抬營,三軍如猛虎,眾將似天神,一路上馬,前往銀靈川進發,好不威風。探馬預先在那裡打聽,聞得失了金靈川,飛報進關去了。行兵三日,來到關外,把人馬紮住,後隊大元帥人馬已到,吩咐離關十里下寨。有尉遲寶林上前說:「且慢安營,侍小將走馬取關,先開一陣,倘挑了番將,就此衝進關門,走馬成功,豈不為美?若不能取勝,安營未遲。」元帥說:「既然如此,賢侄須要小心,待本帥與你掠陣,靠陛下洪福,賢侄滅得守將,本帥領三軍衝進關中,也是你之功。」」得令!」把馬一衝,來到關前大喝一聲:「呔!關上的,快去報天兵到了,速速獻關,若有半句推辭,將軍就要攻關哩。」小將喊聲驚動關上把都兒,報進:「啟爺,大唐人馬已到,有小蠻子坐馬端槍討戰。」總爺大驚說:「中原人馬幾時到的,可曾安營麼?」
  「啟上平章爺,才到。不曾紮營,走馬討戰。」「阿唷!那有此理。南朝兵將一發了不得,取了白良關,又取了金靈川,思想要取銀靈川,可惱、可惱。」
  吩咐帶馬過來,結束停當,掛劍懸鞭,手執金棍,帶領眾把都兒,一聲炮響,大開關門,一馬當先,衝過吊橋。尉遲玉林一看,原來是一員惡將,十分凶險。你道怎生打扮:頭戴龍鳳頂鐵盔,身穿鎖子黃金甲。手執慣使黃金棍,坐下千里銀鬃馬。
  好一位番邦勇將,黑臉紅須,直到陣前。寶林大喝一聲:「呔!來的番狗住馬,可通名來。」總爺把棍一起,噶啷架定說:「你要問魔家之名麼,對你說你可知道,我乃鎮守銀靈川總兵王天壽便是,可曉得本將軍之利害麼?還不速退。」寶林聽了,把槍一起刺來,王天壽把棍一架,回手一棍,喝聲照棍。當頭望頂樑上蓋將下來,好不利害,猶如泰山一般。寶林把槍一架,噶啷一聲響,拔開在旁,回手一槍,王天壽躲閃不及,喊一聲不好了,一槍正中咽喉,不冬一聲跌下馬來,死於非命。小番見主將已死,曉得銀靈川內殺得利害,大喊一聲,各自逃生。往野馬川去了。元帥好不得意,把人馬同寶林殺進關去了,一卒皆無。到總府紮住,尉遲寶林進帳繳令。正是:唐王有福天心順,眾將英雄取北番。
  不知進攻野馬川如何,且聽下回分解。

第四回 鐵板道土遁野馬川 屠爐女夜棄黃龍嶺
  詩曰:
  盡誇妖道法高強,野馬川邊戰一場。
  鐵板欲傷年少將,那知老將勇難當。
  尉遲寶林走馬取了二關,朝廷大悅。說:「御侄其功非小。」吩咐改換大唐旗號,查盤錢糧,養馬三日。眾將稱讚尉遲寶林之能,尉遲恭好不得意。
  次日,發炮起行,望野馬川進發。早有小番告急,本章如雪片一般飛報到木陽城。狼主大驚,急召齊花知平章胡獵等議事。眾文武入朝,朝參已畢。傳旨:「大唐兵已奪三關,諸卿有何良策,可退唐兵?」早有元帥祖車輪出班奏道:「狼主放心。待臣操演三軍,起兵退敵,殺退大唐人馬,易如反掌之間。」狼主道:「既如此,傳旨作速操演人馬退敵,以安朕心。」元帥領旨。
  不講狼主之事,再表大唐兵到了野馬川,吩咐放炮安營,朝廷開言說:「御侄,你走馬破了二關,功勞不小,今日這一座野馬川,為何御侄就不能走馬出兵,沒有膽子去破關麼?」寶林叫聲:「陛下有所不知,臣雖年小稱雄,因看得金銀二川守將本事欠能,故臣可以走馬取關,今野馬川關將本事利害驍勇,況且又有仙傳異法,十分難破,故此臣不敢誇能。」太宗說:「御侄,此關有甚妖人把守,善用異法害人麼?」寶林說:「陛下,那關將名喚鐵板道人,他用一尺長半寸闊鐵打成的,叫做鐵板,方口一塊,念動真言,發在空中,有一萬喪一萬,有一千喪一千,多要打為泥灰。」太宗說:「此人邪法利害,怎麼樣處?」徐茂功開言說:「陛下不必多慮,此乃妖道邪法,龍駕在此,正能壓邪,那怕妖法。明日開兵,自然取勝。」寶林說:「待臣明日討戰便了。」
  再表次日,打鼓聚將,元帥升帳,諸將兩旁站立。小將軍披甲上馬,領令出營。敬德昨夜聽得兒子所言關中妖道利害出奇,說道:「待末將出去掠陣。」元帥說:「我主有言,妖道甚是利害,待元帥同眾將一齊出營,觀看妖道怎樣邪法,如此利害。」眾將俱應。營前發動戰鼓,寶林來到關前,上面箭如雨下。寶林說:「休得放箭,快快叫守將出來會俺。」把都兒報入帥府說:「啟上道爺,外面有唐將討戰。」那李道人呼呼大笑說:「大唐兵將分明來送死了,他自道走馬取了三關,卻不知我爺的異法利害,也敢前來走馬,叫他認認爺的手段看。」吩咐備馬,通身打扮,跨上雕鞍,拿一口孤定劍,身藏法寶,帶了把都兒,來到關下,吩咐放炮開關,一馬當先衝出。寶林抬頭一看,好一個怪面道人,頭如笆斗,眼似銅鈴,尖嘴大鼻,海下紅胡,根根如鐵線,身穿皂羅袍,手執孤寶劍,來到陣前,把劍照寶林劈來,寶林把槍噶啷一聲架住;又一劍砍來,又把槍架開了。寶林說:「妖道,看小爺的槍。」劈面刺來。李道人把雙劍架起,交了三個回合,那裡敵得過,口中念動真言,祭起法寶,往空中呼的一聲,有數道霞光衝起,直望寶林頭上打將下來了。寶林抬頭一看,嚇得魂不附體,「阿呀,不好了。」帶轉馬頭,正望營前逃走,李道人指點鐵板隨後追來。尉遲恭看見兒子破妖法追去,心內著忙,冒鐵板下衝進來。李道人只顧傷寶林,不提防敬德衝進來,要收這鐵板打敬德來不及了,被敬德衝到肋下,攔腰這一把,用力一提,李道人把身一掙,尉遲恭年紀老了,在馬上一晃,兩個都翻將地下來了。敬德手一鬆,扒起身來,不見了妖道,借土遁而走了。少不得征西裡邊還要出陣,這是後事,我且慢表。且說尉遲恭見妖道走了,即上馬叫眾將沖關,後面大小三軍一齊衝進關中。小番看勢頭不好,棄了野馬川,飛奔黃龍嶺去了。查盤錢糧,改換旗號,養馬三日,發炮起行。往黃龍嶺進發,此話不表。
  再講黃龍嶺守將,你道什麼人,乃是一員女將,叫做屠爐公主,乃是狼主駕前有一位屠封丞相,就是她父親,因見她能知三略法,會提兵調將,善識八卦陣,兵書、戰冊盡皆通透,力氣又狠,武藝又精,才又高,貌又美,所以狼主將她繼為公主,十分寵愛,加封在此鎮守黃龍嶺。這一日,正與諸將商議退敵之策,忽有侍女稟道:「啟娘娘,野馬川上有小番要見。」公主吩咐傳他進來。番子跪伏在地說:「公主娘娘不好了,野馬川已被大唐兵奪去了,明日就要來攻打黃龍嶺了。」嚇得屠爐公主面如土色說:「列位將軍,他前日取了白良關,到也不在心上,如今看起來,真算中原人馬實為利害。殺得俺這裡勢如破竹,今日取了銀靈川,明日失了野馬川,多是走馬成功的。如今五關已失四關,若黃龍嶺一破,木陽城就難保了,與他開不得兵的。」
  諸將皆曰:「公主娘娘,那南朝兵多將廣,不可開兵,使個計策殺他片甲不回,捉住唐王,才無後患。」公主心中一想:「有了,洒家有良策在此,管叫中原兵馬有路無回,盡作為灰。」眾將道:「娘娘有何妙計?」公主說:「此計不可洩漏,你們聽我之令,關頭上多要旌旗,密密把關門大開,吊橋放下,我們領了關中小番,竟往木陽城去見父王狼主,共擒唐將,同捉唐王,把黃龍嶺兵馬盡行調空,誘引唐兵進關前來中計。」那眾番將聽了公主娘娘之令,誰敢有違,連忙吩咐五營八哨把都兒們,擺齊陣伍,裝載糧草,把關門大開,多立旌旗。公主娘娘帶領眾將,多往木陽城去見狼主不表。
  再講唐王人馬,這一天到了黃龍嶺,有探馬上前稟道:「啟元帥爺,前面是黃龍嶺了。但見關頭上旌旗飄蕩,並無兵卒,大開關門,吊橋不扯起,不知什麼詭計,故此稟上元帥。」秦瓊呼呼冷笑說:「諸位將軍,你們不要藐視此關之將無能,大開關門,兵卒全無,內中有計。今日御駕親征,諒無大事,你們須要小心進關,看他使何詭計。」程咬金叫聲:「元帥,非也。我們侄兒連奪四關,盡不用吹毛之力,黃龍嶺守將難道豈不曉得?決然聞此威名,諒不敢與我們開兵,所以棄關逃走了。不要說侄兒年少英雄,就聞我老程之名,也膽戰心驚的,那裡有什麼詐,分明怕我,逃遁了去。」秦瓊說:「你通是呆話,不必多講與我。」吩咐大小三軍進關去。元帥一出令,三軍多望關中而進。就著尉遲寶林四處查點明白,恐防暗算,或有奸細,一面發令安營,人馬紮住。那太宗問道:「御侄,如今前面什麼關了?」寶林說:「陛下,沒有什麼關了。就是木陽城,赤壁康王所住之地。」太宗大喜,說道:「諸位王兄,聞得番邦之將利害異常,原來如此平常的,焉及王兄們驍勇,一路打關攻寨,並無阻隔,如今兵打木陽城,有幾天成功得來。」眾臣道:「一來靠皇天,二來靠陛下洪福,三來諸將本事,必要攻破番城,活捉番王,得勝班師。」太宗大喜。吩咐營中大排筵宴,賞賜公卿。當夜不表。
  次日清晨,元帥傳令發炮起行,往木陽城而進。
  再講木陽城內狼主千歲,身登龍位,有左丞相屠封、右元帥祖車輪,文武二臣,朝賀已畢,狼主說:「元帥,魔家此國只靠元帥之能,今日被唐兵殺得勢如破竹,十去其八,昨日又報野馬川已失,元帥操演人馬已熟,速速興兵到黃龍嶺,與王兒同退唐兵還好,不然黃龍嶺一失,魔家就不好看相了。」
  元帥叫聲:「狼主放心,這兩天忙得緊,日夜操演三軍,今日有鐵、雷二將,在教場會火箭,待臣今日去看了操,然後明日到黃龍嶺同退唐兵。」祖車輪辭朝,教場中去了。有番兒報進:「啟上狼主千歲,公主娘娘帶領本部番兵進城來了。」康王聽了此言,不覺一驚,開言叫聲:「屠丞相,王兒如此膽大,輕身到此,黃龍嶺有卵石之危,何人把守,豈不干係?」屠封說:「狼主,那公主不知有甚事情,且召進來。」康王就命番臣番將迎接公主娘娘。
  文武番臣領旨出迎。公主聞召,同諸將走上銀鑾殿,公主俯伏說:「父王狼主,千歲,千千歲。」康王叫聲:「我兒平身。」說:「王兒,今唐兵到黃龍嶺,正思無計可退唐兵,汝不保汛地,反帶兵到此,豈不關內乏人,倘被他取了黃龍嶺,如之奈何?」公主叫聲:「父王有所不知,臣兒若要保守此關,諒不能夠,況南朝蠻子好不利害,倘然失利與他,破了黃龍嶺,臣兒之罪也。故此傳令諸將,反把關門大開,回來見父王,有個絕妙之計,叫南朝人馬一個也不能回朝。」康王說:「王兒有何妙計,捉得唐王,其功非小。」
  公主說:「此計名曰空城之計。木陽城北四十里之遙,有座賀蘭山,做了屯紮之處,把木陽城軍民人等,多調在駕蘭山住了,做了一個空城,把四門大開,旌旗高扯,大唐人馬進了城,我們把木陽城團團圍住,不能出去,糧草一絕,豈不多要喪命。」公主正在設計,元帥祖車輪也進朝門。一聞此計,說:「公主計甚好。但是大唐人馬肯進城,一定是死。然唐營之中豈無智謀之士,只怕識得空城之計,不進城來,便怎麼處?」公主說:「元帥,城中或者不進,營盤紮在城邊,只須元帥周備,如此,如此;恁般,恁般。怕他不進城去!」元帥叫聲:「好計。」狼主心中大悅,說事不宜遲,傳魔家旨意,令城中軍民人等,盡行搬出,到賀蘭山去了。然後狼主部令了數萬人,竟退到賀蘭山紮營。元帥當下調兵埋伏,暗中探聽不表。
  單講大唐人馬,離了黃龍嶺下來,三天到木陽城,探子報道:「木陽城大開,不知何故。」秦元帥忙問徐茂功道:「二哥,究竟那些番狗使的什麼計?」茂公叫聲:「元帥,此乃空城之計,引我兵進了城,那時就要圍住,絕我糧草。此計不可上他的當,就在此安營在外。」程咬金說:「徐二哥,又在此說混話,什麼空城計不空城計,這班番狗,懼怕我們,多逃遁去了。那裡有什麼計?及早進城,改換旗號,好班師。」茂功說:「我豈不知。誰要你多言!」元帥傳令大小三軍,不必進城,就此安營。放炮一聲,安下營盤。此時卻是日已過午,君臣暢飲,直吃到三更,軍士飛報進來報上:「王爺、元帥,不好了,營後火發。正南上有二支人馬,盡用火箭射將過來,三軍營帳多燒著了。」元帥聽得呆了。太宗汗流脊背,聽一聲看:「阿呀,不好了!」沸反滔天,自己營中多亂起來了。茂功說:「中了他們的計了,諸位將軍,快些上馬保駕。」元帥上馬提槍,衝出營門,尉遲恭父子兩騎馬也出營外,馬、段、殷、劉,措手不及,端了兵器,保定天子,程咬金拿了開山大斧,一擁出營。抬頭一看,嚇殺人也。但只見正南上有兵,東西二處也有人馬,燈球亮子,照耀如同白日,火球、火箭、火槍,打一個不住,四邊有數萬人馬殺來。唐兵心慌,三軍受傷者不計其數。天子叫聲:「先生,如之奈何?怎麼處?」抖個不住。茂功無法,只得傳令,把人馬統進城中,暫避眼前之害。大小三軍那裡還去捲這些物件,只得多棄撇了,望城中逃命要緊。諸大臣保定龍駕,一擁進城,把四門緊閉,扯起吊橋。其夜亂紛紛安住了。再講外面元帥祖車輪大悅,說道:「唐兵落我的圈套了。」吩咐大小兒郎,就此把四門圍住,不許放唐卒一人,違令者斬。一聲答應,四支人馬,將城圍得水洩不通。放炮三聲,齊齊紮下營盤。早已東方發白。賀蘭山狼主御駕,同了屠封丞相,屠爐公主,領了二十萬人馬,又是團團一圍,真正密不通風。
  再講城中唐王坐了銀鑾殿,元帥住了車輪的帥府,諸將安歇了文武官的衙門,數萬人馬紮住營盤。軍士報道:「啟上萬歲爺,那番兵把四門圍住了。」
  茂公說:「不好了,上了他當了。如今糧草不通,如之奈何?」尉遲恭說:「軍師大人,不免且到城上去看看。」元帥說:「老將軍之言有理。」天子說:「待寡人也到城上去走一遭。」眾公卿多上雕鞍,帶隨身家將。萬歲身騎日月驌驦馬,九曲黃羅傘蓋頂,出了銀鑾殿,來到南城上一看,大驚說:「阿育,嚇死人也。好番營,十分利害。」君臣見了,大家把舌頭伸伸。元帥叫聲:「諸位將軍,你看這一派番營,非但人馬眾多,而且營盤扎得堅固,不是兒戲的。我軍又難以衝出去,他們糧草盡足,當不得被他困住半年六月怎麼處?況我糧草空虛,豈不大家餓死。」天子龍顏納悶,諸將無計可施,只得回衙。三天過了,大元帥祖車輪全身披掛,出營討戰。有軍士報進:「啟上萬歲爺,西城外有番將討戰。」天子嚇得面如土色,叫聲:「秦王兄,番將如此利害,在外攻城,如何是好?」元帥說:「陛下,不妨,待本帥上城看來。」叔寶上馬來到西城上,望下一看,見有一將生得來十分兇惡,面如紫漆,兩道掃帚眉,一雙怪眼,獅子大鼻,海下一部連鬢鬍鬚,頭上戴一頂二龍嵌寶烏金盔,斗大一塊紅纓,身穿一件柳葉鎖子黃金甲,背插四面大紅尖角旗,左邊懸弓,右邊懸箭,坐下一匹黑點青鬃馬,手執一柄開山大斧,後面扯起大紅旗,上寫著:「紅袍大力子大元帥祖」,好不威風。在城下大叫:「呔!城上的蠻子聽者,本帥不興兵來征伐你們,也算這裡狼主好生之德,怎麼你反來侵犯我邦,奪我疆界,連傷我這裡幾員大將,此乃自取滅亡之禍,今入我邦,落我圈套,憑你們插翅騰空,也難飛去,快把無道唐童獻將出來,饒你一群螻蟻之命,若有半句推辭,本帥就要攻打城門哩。」這一聲大叫,城上叔寶說:「諸位將軍,這一員番將不是當耍的,你看好似鐵寶塔一般,決然利害。」程咬金說:「好像我的徒弟,也用斧子的。」眾將笑道,你這柄斧子沒用的,他這把斧頭吃也吃得你下,比你大得多的,你說什麼鬼話。」元帥說:「如今他在城下猖撅,本帥起兵到此,從不曾親戰,不免今日待本帥開城與他交戰。」眾將道:「若元帥親身出戰,小將們掠陣。」
  叔寶按好頭盔,吩咐發炮開城,與他交戰。哄嚨一聲炮響,大開城門,帶了眾將,一馬沖先,好不威風。祖車輪把斧一擺,喝聲:」蠻子少催坐騎,可通名來。」叔寶說:「你要問俺的名麼,大唐天子駕前,掃北大元帥秦。」
  祖車輪呵呵大笑道:「你大唐有名的將,本帥只道三頭六臂,原來是一個狗蠻子,不要走,照爺爺傢伙罷。」把斧一起,叔寶把槍一架,噶啷一響,說:「呔!慢著,本帥這條槍不挑無名之將,快留個名兒。」車輪說:」魔家乃赤壁寶康王駕下大無帥祖。」叔寶說:」不曉得你番狗,照本帥的槍罷。」
  望車輪劈面刺來,車輪說聲:「好。」把開山大斧一迎,叔寶叫聲:「好傢伙!」帶轉馬頭,車輪把斧打下來,叔寶把槍一抬,在馬上亂晃,把光牙一挫,手內提爐槍緊一緊,直望車輪面門刺來,車輪好模樣,那裡懼怕,把斧鉤開。正是:強中更有強中手,唐將雖雄難勝來。
  不知二將交戰如何,且看下回分解。

第五回 貞觀被困木陽城 叔寶大戰祖車輪
  詩曰:
  英主三年定太平,卻因掃北又勞兵。
  木陽困住唐天子,天賜黃糧救眾軍。
  叔寶實不是祖車輪對手,殺到三十回合,把槍虛晃一晃,帶上呼雷豹,望吊橋便走。車輪呵呵大笑道:「你方才許多誇口,原來本事平常。你要往那裡走,本帥來也!」把馬一拍,衝上前來。唐兵把吊橋扯起,城門緊閉。
  元帥進得城來,諸將說:「元帥不能勝他,如之奈何。」尉遲寶林說:「元帥,不免待小將出去拿他。」尉遲恭說:「我兒,元帥尚不能勝,何在於你,如今他在城下耀武揚威,怎麼樣處?」元帥道:「如此把免戰牌掛出去。」
  那祖車輪看見了免戰牌,叫聲沒用的。那番得勝回營,此話不表。
  再講城中元帥同眾將,回到殿中,天子開言叫聲:「秦王兄,今日出兵反失勝與番狗,寡人之不幸也。」諸臣無計可施,困在木陽城中,不覺三月,糧草漸漸銷空。這一日當駕官奏說:「陛下,城中糧只有七天了。」天子叫聲:「徐先生,怎麼處?」茂功道:「叫臣也沒法處治。那番狗設此空城之計,原要絕我們糧草,我軍入其圈套,奈四門困住,音信不通,真沒奈何。」
  咬金說:「若過了七天,我們大家活不成了。」天子龍心納悶,又不能殺出,又沒有救兵。不想七天能有幾時?到了七天,糧草絕了,城中人馬盡皆慌亂。
  程咬金說:「徐二哥有仙丹充飢不餓的,獨一老程晦氣,要餓殺。」元帥說:「如今多是命在旦夕,還要在此說呆話。」尉遲恭意欲同寶林喘出營退敵,又怕祖車輪氣力利害,龍駕在此,終非不美。君臣正在殿上議論,無計可施,只聽半空中括喇括喇一片聲震,好似天崩地裂,嚇得君臣們膽戰心驚。大家抬頭一看,只見半空中有團黑氣,滴溜溜落將下來,跌在塵埃,頃刻間黑氣一散,跳出許多飛老鼠來,足有整千,望地下亂鑽下去。眾臣大家稱奇。天子叫聲:「徐先生,方纔那飛鼠降在寡人面前,此兆如何?」茂道功:「陛下,好了!大唐兵將未該絕命,故此天賜黃糧到了。」諸將說:「軍師何以見得?」茂功笑曰:「前年西魏王李密,納愛蕭妃,屢行無道,後來勿有飛鼠盜糧,把李密糧米盡行搬去,卻盜在木陽城內,相救陛下,特獻黃糧。」
  天子大喜說:「先生,如今糧在那裡?」茂公道:「糧在殿前階除之下,去泥三尺便見。」天子就命軍士們數十人,掘地下去,方及三尺深,果見有許多黃糧,盡有包裹,拿起一包,儘是蠶豆一般大的米粒。程咬金說:「不差,不差,果是李密之糧。」元帥點清糧草,共有數萬,運入倉廒,三軍歡悅,君臣大喜。茂功說:「陛下,臣算這數萬糧草,不過救了數月之難,也有盡日,我想城外那些番狗困住四門,糧草盡足,不肯收兵,終於莫絕。」太宗道:「先生,這便怎麼處?」茂功說:「臣陰陽上算起來,必要陛下降旨,命一個能人殺出番營,前往長安討救兵來才好。」天子呵呵大笑道:「先生又來了,就是寡人面前那些老王兄,領了城內盡數人馬,也難殺出番營,那裡有這樣能人,匹馬殺出長安討救,如若有了這個能人,不消往長安討救了。」
  茂功說:「陛下東首這個人,能殺出番營。」天子一看叫聲:「先生,這個程王兄斷斷使不得,分明送了他性命。」茂功說:「陛下,不要看輕了程兄弟無用,他還狠哩。那些將軍雖勇,到底難及他的能幹,別人不知程兄弟利害,我算陰陽,應該是他討救。」天子聽言,叫聲:「程王兄,徐先生說你善能殺出番營,到長安討救,未知肯與寡人出力否?」程咬金聽說此言,嚇得魂不附體,連忙說:「徐二哥借刀殺人,臣不去的,望陛下恕臣違旨之罪。」
  天子說:「諒來程王兄一人,那裡殺得出番營,分明先生在此亂話。」茂功說:「非也,程兄弟三年前三路開兵,他一個走馬平復了山東,又來幫我們剿浙江,還算勝似少年,料想只數萬番兵,不在我程兄弟心上。」把眼對尉遲恭一丟,敬德說:「軍師大人,你說的是。在此長程老千歲的威光,他實沒有這個本事去沖踹番營,也在是稱讚他體面。今朝廷困在木陽城,要你往長安去討救,就是這樣怕死,況為國捐軀,世之常事。食了王家俸祿,只當捨命報國,才算為英雄。今日軍師大人不保某家出去討救,若保某家,何消多言,自當捨命願去走一遭也。」元帥說:「程兄弟,二哥陰陽有准,況又生死之交,決不害你性命,你放心前去,省得眾將在此恥笑你無能。」程咬金說:「我與徐二哥昔日無仇,往日無冤,為什麼苦苦逼我出去,送我性命?這黑炭團在此誇口,何不保他往長安取救。」茂功叫聲:「程兄弟,我豈不知。若保尉遲將軍前去,不但要他討救兵,分明斷送他殘生,那裡能夠殺得出番營。程兄弟,你是有福氣的,所以要你出去,必能殺出番營,故此我保你前去,救了陛下,加封你為一字並肩王。」咬金說:「什麼一字並肩王?」
  茂功說:「並肩王上朝不跪,與朝廷同行同坐,半朝鑾駕,誅大臣,殺國戚,任憑你逍遙自在,稱為一字並肩王。」咬金說:「若死在番營,便怎麼處?」
  茂功說:「只算為國捐軀。若死了,封你天下都土地。」咬金心中想道:「拜什麼弟兄,分明結義畜生,要送我性命,我程咬金省得活在世間,受他們暗算,不如陰間去做一個天下都土地,豆腐麵筋也吃不了。也罷,臣願去走一遭。」天子大喜說:「程王兄,你與寡人往長安去討救。」咬金說:「臣願去,但是軍師之言,不可失信。今日天氣尚早,結束起來,就此前去。」茂功說:「陛下速降旨意七道,帶去各府開讀。贈他帥印一顆,到教場考選元帥,速來救駕。」天子聽了茂功之言,速封旨意,付與咬金。咬金領了天子旨意,開言說:「徐二哥,你們上城來觀看,若然我殺進番營中,如營中大亂,踹出營去了。若營頭不亂,必死在裡頭了,就封我天下都土地。」茂公說:「我知道。」就此拜別,說:「諸位老將軍,今日一別,不能再會了。」
  眾公爺說:「程千歲說那裡話來,靠陛下洪福,神明保護,程千歲此去,決無大事。」
  咬金上了鐵腳棗騮駒,竟往南城而來。後面天子同了眾公卿上馬,多到城上觀看。咬金說:「二哥城門開在此,看我殺進番營,然後把城門關緊。」
  茂功道:「放心前去,決不妨事。」吩咐放炮開城,放下吊橋,一馬衝出城門,有些膽怯,回頭一看,城門已閉,後路不通,心中大惱說:「罷了,罷了。這牛鼻子道人,我與你無仇,何苦要害我?怎麼處嗄!」在吊橋邊探頭探腦,忽驚動番兵,說:「這是城內出來的蠻子,不要被他殺過來,我們放箭亂射過來。」咬金見箭來得凶勇,又沒處藏身,心中著了忙,也罷,我命休矣!如今也顧不得了。舉起大斧說道:「休得放箭,可曉得程爺爺的斧麼?今日單身要踹你們番營,前往長安討救,快些閃開,讓路者生,擋我者死。」
  這番程咬金棄了命,原利害的,不管斧口斧腦,亂砍亂打。這些番兵那裡當得住,只得往西城去報元帥了。咬金不來追趕,只顧殺進番營,只見血流滿地,谷碌碌亂滾人頭,好似西瓜一般。進了第二座番營,不好了,多是番將,把咬金圍住,殺得天昏地暗,咬金那裡殺得出?況且年紀又老,氣喘噓噓,正在無門可退,後面只聽得大喊一聲,說:「不要放走蠻子,本帥來取他的命了。」咬金一看,見是祖車輪,知道他利害不過的。說道:「阿呀!不好了,嚇死人也。」只見祖車輪手執大斧,飛趕過來了。咬金嚇得面如土色,又無處逃避。祖車輪一斧砍過來,咬金那裡當得住,在馬上一個翻金鬥,跌下塵埃。眾將來捉,忽見地上起一陣大風,呼羅羅一響,這里程咬金就不見了。元帥大驚說:「蠻子那裡去了?」眾將說:「不知道阿,好奇怪阿,連這兵器馬匹多不見了。方才明明跌下馬來,難道這樣逃得快?」「諸將不必疑心,可見大唐多是能人,多有異法,想必土遁去了。此一番必往長安討救,就差鐵雷二將守住了白良關,不容他救兵到此,也無奈我乎。」眾將說:「元帥之言有理。」不表。
  咬金跌倒塵埃,嚇得昏迷不省,只聽得有人叫道:「程哥魯國公,快起來,這裡不是番營。」咬金開眼一看,只見荒山野草,樹木森森,又見那邊有座關,關前有個道人走來,手執拂塵,含著笑臉,來至面前。咬金連忙立起身來說:「仙長還是閻羅王差來拿我的麼,還是請我去做天下都土地的麼?」道人說:「非也,貧道是來救你的。」咬金說:「你這道長怎麼講起亂話來,人死了還救得活的麼?」道人說:「你命不該死,貧道已救你,方得活命,快往長安討救。」咬金說:「鬼門關現在面前,還要到長安去什麼?」
  道人說:「此處是雁門關,乃陽間的路,不是什麼鬼門關陰司之地。進了北關,就是大唐世界了。」咬金道:「如此說起來,果然我還不曾死麼?」那番把手摸摸頭頸:「嗄!原來這個吃飯傢伙還在這裡。請問仙長何處洞府,叫甚法號?」道人說:「程哥,我乃謝映登,你難道不認得了麼?」咬金聽說大驚道:「阿呀!原來是謝兄弟,誰知你一去不回,弟兄們各路尋訪,絕無影蹤,眾弟兄眼淚不知哭落幾缸,誰知今日相逢,你一向在何處,為甚不來同享榮華,我看你全然不老,鬚髮不蒼,比昔日反覺齊整些。我方才明明跌下馬來,怎生相救出白良關?一一說與我知道。」謝映登叫聲:「程哥,兄弟那年在江都考武時,叔父度去成仙。今有真主被番兵圍困木陽城,特奉師父度你出關,故此喚你醒來。」咬金大喜,見斧頭馬匹多在面前,便說:「謝兄弟,你果是仙家了麼?我老程同你去為了仙罷。」映登說:「程哥又來了,我兄弟命中該受清福,所以成了仙,你該輔大唐享榮華,況且天子又被困在木陽城,差你往長安討救,你若為了仙,龍駕誰人相救?」咬金說:「不妨,徐二哥對我講過的,若死在番營,封我天下都土地,如今同你做了仙,只道我死了,照舊封我。」映登說:「既要為仙,吃三年素,方度你去。」
  程咬金聽說要「吃三年素方度為仙」這句話,便說:「阿呀,這個使不得,素是難吃的。」映登說:「好孽障,還虧你講,後面番兵追來了。」咬金回頭一看,映登化作清風就不見了。連忙立起身來,團團一看,前面是雁門關。
  心中大喜,如今一字並肩王穩穩的了。把盔甲放下,打好盔囊,連兵刃鞘在馬上,換了紗貂,穿一領蟒袍金帶,背旨意跨上馬,過了雁門關,一路竟奔長安,我且慢表。
  單講木陽城諸將,見程咬金殺入番營,營頭不亂,大家放心不下,說是:「軍師大人,方才程將軍委實年高,無能去踹番營,原算屈他出城求救,今番營安靜,程將軍人影全無,這怕一定多凶少吉的了。」茂功說:「不妨,程將軍此去,自有仙人助救,早已出了雁門關,往長安去了。」天子說:「有這樣快麼?」茂功說:「非是馬行的,乃仙人度去,所以有這樣速捷。」朝廷大喜說:「但願程王兄出了雁門關,救兵一定到了。」
  不表君臣們回到銀鑾殿之事,再講程咬金,他背了旨意,一路下來,救兵如救火,日夜趟行,逢山不看山景,遇水不看釣魚,一路上風慘慘,雨淒淒,過了河北幽州、燕山一帶地方,又行了十餘天,這一日到了大國長安,日已正午時了。程咬金把馬蕩蕩,行下來數里之遙,只看見前面來了一個頭上翡翠扎巾,身穿大紅戰襖,腳下烏靴,面如紫色,兩眼銅鈴,濃眉大耳,海下無髯,光牙闊齒,身長八尺,年紀只好十六七歲,好似飲酒醉的一般,打斜步蕩下來的。那人行不數步,翻身跌下塵埃,慢騰騰扒起身來說:「是什麼東西,絆你老子一交。」睜眼看時,卻見一塊大石頭,長有六尺,厚有三尺,足有千斤余外。他笑道:「原來是你絆我一交,我如今拿你到家中去壓鹽韭菜。」程咬金聽見說:「什麼東西,這個人想必癡呆的,這一塊石板就是老程也拿不起,這人要拿回家去做塊壓菜石,不知他有多少氣力,待我瞧瞧他看。」咬金把馬攏住,只見那人站定了腳,把雙手往石底下一襯,用力一掙,拿了起來了。好英雄,面不改色,捧了石頭,走下數步。抬頭一看,喝聲:「呔!前面馬上的是什麼人,擅敢如此大膽,見了公子爺,不下馬來叩個頭?」程咬金心中暗想說:「好大來頭,什麼人家兒子,擅敢在皇帝城外惡霸,連京內出入的官員多不認得的了?」說:「呔!你是何等之人,敢口出大言,不思早早迴避,反在此討死招災?今旨意當面,口出不遜,罪刑不赦,立該家門抄滅。」那人大怒說:「好強盜,擅敢冒稱天子公卿,反說公子爺惡霸,我父現在天子駕前為臣,可曉得小爺的利害?也罷,我將手中這塊石頭丟過來,你接得住,就是大唐臣子,若接不住,打死你這狗強盜也沒有罪的。」說罷把石一呈,直望程咬金劈面門打下來,那曉底下這一騎馬飛身直跳,把咬金跌在那一旁,石頭墜地,連忙扒起身來說:「住了,你家既是朝廷臣子,難道我興唐魯國公豈有不認得的哩?」那少年聽見,嚇得魂不附體,倒身跪下說:「原來就是程伯父,望乞恕罪。」咬金說:「你父是誰人,官居何爵?」少年說:「伯父,我爹爹就叫定國公段志遠,現保駕掃北去了。小侄名叫段林。」咬金說:「原來是段將軍的兒子,念你年幼無知,不來罪你,你在何處吃了些酒,弄得昏昏沉沉,全不像官家公子,成何體面?」
  段林叫聲:「伯父,今日同了眾弟兄在伯父家中小結義,所以飲醉,請問伯父,我爹爹與北番開兵,勝敗如何?」咬金說:「你爹爹說也可慘,自從前日與兵前去,第一陣開兵,就殺掉了。」段林聽說,嚇得冷汗直淋,說:「我爹爹為國捐軀了?」段林聽那爹爹阿,不覺兩淚如珠。程咬金說:「不要哭,不要哭,也還好虧得我伯父馬快,衝上前去,架開兵刃,斬了番將,救了你爹爹性命。」段林方住了哭,說:「好老呆子,原來是呆話。侄兒請問伯父,今日還是班師了麼?」咬金說:「不是班師,只為陛下被番兵圍困在木陽城,故爾命我前來討救,侄兒回去快快備馬匹、兵刃、盔甲等,明日你們小英雄就要在教場內比武了。」段林大喜道:「伯父要我們小弟兄前去掃北,這也容易。我們進城去。」咬金同了段林進城分路,一個往自己府中。魯國公當日就到午門,駕已退殿回宮了。有黃門官抬頭看見道:「阿呀!老千歲,聖上龍駕前去掃北平番,可是班師了麼?」咬金說:「非也,快些與我傳駕臨殿,今有陛下急旨到了。」正是這一番非同小可,驚動這一班:出林猛虎小英雄,個個威風要立功。
  不知咬金見駕如何,且看下回分解。

第六回 程咬金長安討救 小英雄比奪帥印
  詩曰:
  咬金獨馬踹番營,隨騎塵埃見救星。
  奉旨長安來考武,北番救駕顯成名。
  黃門官聽見有皇上急旨降來,不知什麼事情,連忙傳與殿頭官鳴鐘擊鼓。
  內監報進官中,有殿下李治,整好龍冠龍服,出宮升殿宣進。程咬金俯伏塵埃說:「殿下千歲在上,臣魯國公程咬金見駕。願殿下千歲,千千歲。」李治叫聲:「老王伯平身。」吩咐內侍取龍椅過來,程咬金坐在旁首。殿下開言說:「王伯,孤父王領兵前去破虜平番,未知勝敗如何。今差王伯到來,未知降甚旨意?」程咬金說:「殿下千歲,萬歲龍駕親領人馬,前去北番,一路上殺得他勢如破竹,連打五關,如入無人之境,不想去得順溜了,到落了他的圈套。他設個空城之計,徐二哥一時陰陽失錯,進得木陽城,被他把數十萬人馬圍住四門,水洩不通,日日攻打,番將驍勇無敵,元帥常常大敗,免戰牌高挑,不料他欲絕我城中糧草,困聖天子龍駕,所以老臣單騎殺出番營,到此討救。現有朝廷旨意,請殿下親觀。」
  李治殿下出龍位,跪接父王旨意,展開在龍案上看了一遍。說:「老王伯,原來我父王被困在木陽城內,命孤傳這班小王兄在教場內考奪元帥,提調人馬,前去救父王。此乃事不宜遲,自古救兵如救火,老王伯與孤就往各府,通知他們知道,明日五更三點,進教場考選二路掃北元帥。」咬金說:「臣知道。」就此辭駕出了午朝門,往各府內說了一遍。
  來到羅府中,羅安、羅丕、羅德、羅春四個年老家人,一見程咬金,連忙跪他說:「千歲爺保駕前去定北,為甚又在家中。幾時回來的?」咬金說:「你們起來,我老爺才到,老夫人可在中堂?」家人們說:「現在中堂。」
  咬金說:「你們去通報,說我要見。」羅安答應,走到裡邊來說道:「夫人,外面有程老千歲北番回來,要見夫人。」那位竇氏夫人聽見說:「快些請進來。」羅安奉命出來,請進程咬金,走到中堂,見禮已畢,夫人叫聲:「伯伯老千歲,請坐。」咬金說:「有坐。」坐在旁首,開言說:「弟婦夫人在家可好?」夫人道:「托賴伯伯,平安的。聞伯伯保駕掃北,勝敗如何?」
  咬金說:「靠陛下洪福,一路無阻。」夫人說:「請問伯伯為何先自回來,到捨有何貴幹?」咬金道:「無事不來造府,今因龍駕被番兵圍困在木陽城,奈眾公爺俱皆年老,不能沖踹番營,所以命我回長安,要各府蔭襲小爵主,在教場中考奪了二路定北大元帥,領兵前去殺退番兵,救駕出城。」竇氏夫人聽說,叫聲:「伯伯,如此說起來,要各府公子爺領兵前去,殺退番兵,救駕出城,破虜平番?」咬金說:「正為此事,我來說與弟婦夫人知道。」
  竇氏聽見,不覺兩眼下淚,開言說:「伯伯老千歲,為了將門之子與王家出力,顯耀宗族,這是應該的,但我家從公公起,多受朝廷官爵,鞍馬上辛苦,一點忠心報國,後傷於蘇賊之手,我丈夫也死在他人之手,儘是為國捐軀,伯伯悉知。此二恨還尚未伸雪,到今日皇上反把仇人封了公位,但見帝主忘臣之恩也。我羅氏門中,只靠得羅通這點骨肉,以接宗嗣,若今領兵前去北番,那些番狗好不驍勇,我孩兒年輕力小,倘有不測,傷在番人之手,不但祖父、父親之仇不報,羅門之後誰人承接。」程咬金聽說,不覺淚下。把頭點點說:「真的,依弟婦之言,便怎麼樣?」夫人說:「可看先夫之面,只得要勞伯伯老千歲,在殿下駕前啟奏一聲,說他父親為國亡身,單傳一脈,況又年紀還輕,不能救駕,望陛下恕羅門之罪。」咬金說:「這在我容易,容易,待我去奏明便了。請問弟婦夫人,侄兒為甚不見,那裡去了。」夫人叫聲:「伯伯老千歲,不要說起,自從各位公爺保駕去掃北平番後,家中這班公子,多在教場中相鬧,後來稱了什麼秦黨、蘇黨,日日在那裡耍拳弄棍,原扯起了旗號,早上出去,一定要到晚間回來。」程咬金說:「什麼叫做秦黨、蘇黨?」夫人說:「那蘇黨就是蘇賊二子,滕賢師三子,盛賢師一子,六人稱為蘇黨;秦黨就是秦家賢侄,與同伯伯的令郎,我家這個畜生,還有段家二弟兄五人,稱為秦黨。」咬金說:「嚇!有這等事,這個須要秦黨強蘇黨弱才好。」夫人說:「伯伯老千歲,他們在家尚然如此作為,若是聞了此事,必然要倔強去的,須要隱瞞我孩兒才好。」咬金說:「弟婦之言不差,我去了,省得侄兒回來見了,反為不便。」夫人說:「伯伯慢去,萬般須看先人之面,有勞伯伯在駕前啟奏明白。」咬金流淚道:「這個我知道,弟婦請自寬心。可惜我兄弟死在蘇賊之手,少不得慢慢我留心與侄兒同報此仇,我自去了。」夫人說:「伯伯慢去。」程咬金走出來說:「羅安,倘公子爺回來,不要說我在這裡。」羅安應道:「是,小人知道,千歲爺慢行。」咬金跨上雕鞍,才離得羅府,天色已晚。見那一條路上來了一騎馬,前面有兩個人,拿了一對大紅旗,上寫秦黨二字,後有一位小英雄,坐在馬上,頭上邊束髮鬧龍亮銀冠,面如滿月相同,身穿白綾跨馬衣,腳蹬皂靴,踏在鞍橋,蕩蕩然行下來了。程咬金抬頭看見說:「羅通賢侄來了,不免往小路去罷。」
  程咬金避過羅通,竟抄斜路回到自己府中。有家人報與裴氏夫人知道,夫人連忙出接說:「老將軍回來了麼?」咬金說:「正是,奉陛下旨意回來討救。」
  夫妻見禮已畢,各相問安。裴氏夫人叫聲:「老將軍,陛下龍駕前去征剿北番,勝敗如何?」咬金道:「夫人,不要說起,天子龍駕被北番兵困木陽城,不能離脫虎口,故爾命我前來討救。」夫人說:「原來如此。」吩咐擺宴,裡面家人端上酒筵,夫妻坐下,飲過數巡。咬金開言叫聲:「夫人,孩兒那裡去了,為什麼不來見我?」夫人說:「老將軍,這畜生真正不好,日日同了那些小弟兄,在教場內什麼秦黨、蘇黨,一定要到天晚方回來的。」咬金說:「正是將門之子,要是這樣的。」外邊報道:「公子爺回來了。」程咬金抬頭一看,外邊程鐵牛進來了。他生來形相與老子一樣的,也是藍靛臉,古怪骨,銅鈴眼,掃帚眉,獅子鼻,兜風耳,闊口撩牙,頭上皂縷抹額,身穿大紅跨馬衣,走到裡邊說道:「母親拿夜膳來吃。」咬金說:「呔!畜生!爹爹在此。」程鐵牛一看,說:「咦,老頭兒,你還不死麼?」咬金喝道:「呔,小畜生,前日為父教你的斧頭,這兩天可在此習練麼?」鐵牛說:「爹爹,自從你出去之後,孩兒日日在家習演,如今斧法精通的了。爹爹你若不信,孩兒與你殺一陣看。」咬金說:「畜生,不要學我為父,呆頭呆腦,拿斧子來耍與父親瞧瞧看。」鐵牛道:「是。」提過斧子,就在父前使起來了。
  只看見他左插花,右插花,雙龍入海;前後遮,上下護,斧劈太山;左蟠頭,右蟠頭,亂箭不進;攔腰斧,蓋頂斧,神鬼皆驚。好斧法!咬金大喜說:「我的兒,這一斧二鳳穿花,兩手要高,那這一斧單鳳朝陽,後手就要低了。蟠頭要圓,斧法要泛,這幾斧不差的。」程鐵牛耍完了斧,叫聲:「爹爹,孩兒今日吃了虧。」咬金說:「為什麼吃了虧?」鐵牛說:「爹爹,你不知道,今日蘇麟這狗頭,擺個獅子拖球勢,羅兄弟叫我去破他,我就做個霸王舉鼎,雙手撐將進去,不知被手一拂,跌了出來,破又破不成,反跌了兩交。」程咬金說:「好!有你這樣不爭氣的畜生,把為父的威風多喪盡了。這一個獅子拖球勢,有甚難破,跌了兩交,不要用霸王舉鼎的,只消打一個黑虎偷星,就地滾進去,取他陰囊,管叫他性命頃刻身亡了。」鐵牛道:「爹爹不要管他,待孩兒明日去殺他便了。」咬金說:「呔!胡言亂道,今夜操精斧法,明日往教場比武,好奪二路掃北元帥印,領兵往北番救駕。」鐵牛大悅道:「阿唷,快活!爹爹,明日往教場比武,這個元帥一定我要做的喲。」咬金道:「這個不關為父之事,看你本事。且到明日往教場再作道理。」
  不表程家父子之事,要講那羅通公子到了自家門首,滾鞍下馬,時入中堂,說道:「母親,孩兒在教場中,聞得我父王龍駕,被番兵圍住木陽城,今差程老伯父回來討救,要各府蔭襲公子,在教場中奪了元帥,領兵前去救駕征番,所以回來說與母親知道。父王有難,應該臣兒相救,明日孩兒必要去奪元帥做的。」夫人道:「呔!胡說!做娘的尚且不知,難道到是你知道?自從陛下掃北去後,日日有報,時時有信,說一路上殺得番兵勢如破竹,如入無人之地,接連打破他五座關頭,盡不用吹灰之力,何曾說起駕困木陽,差程伯父回來討救,你那裡聞來的?」羅通說:「母親,真的。這事秦懷玉哥哥對我說的:「方纔程伯父在我家,要我明日考中了二路定北元帥,領兵往北番救駕。』所以孩兒得知。」夫人說:「嚇,原來如此。阿,我兒,他們多是年紀長大,況父又在木陽城,所以膽大前去,你還年輕少小,槍法不精,又無人照顧,怎生去得?陛下若要你去,程伯父應該到我家來說了。想是不要你去,所以不來。」羅通說:「噯,母親又來了,孩兒年紀雖輕,槍法精通,就是這一班哥哥,那一個如得孩兒的本事來?若到木陽城,怕秦家伯父不來照管我麼。況路上自有程伯父提調,母親放心,孩兒一定要去。」
  羅通說了這一番,往房中去了。竇氏夫人眼淚紛紛,叫丫環外面去喚羅安進來。丫環奉命往外,去不多時,羅安走進裡邊說道:「夫人,喚小人進來有何吩咐。」竇氏夫人說:「羅安,你是知道的,我羅家老將軍、小將軍父子二人,多是為國捐軀的。單生得一位公子,要接羅門之後,誰想朝廷有難,要各府蔭襲小爵主前去救罵。我孩兒年紀還輕,怎到得這樣險地。所以今日已托程老千歲在駕前啟奏,奈公子爺少年心性,執法要去,所以喚你進來商議,怎生阻得他住才好。」羅安說:「夫人,容易。明日他們五更就要在教場比武的,不如備起暗房之計來。」夫人道:「羅安,什麼叫做暗房之計?」
  羅安道:「夫人那,只消如此如此,恁般恁般,瞞過了。飯後他們定了元帥,公子爺就不去了。」夫人說:「到也使得。」吩咐丫環們,今夜三更時,靜悄悄整備起來,丫環們奉命。不表羅家備設暗房之計,要講羅通公子,吃了夜膳,走到外面說:「羅安,今夜看好馬匹鞍轡等項,槍銅兵器,明日清晨,孤家起身,就要去。」羅安應道:「是,小的知道。」這時候,各府內公子多在那裡整備槍刀馬匹了。其夜之事,不必細表。
  到了五更天,多起身飽餐過了。午朝門鳴鐘擊鼓,殿下李治出宮上馬,出了午門,有左丞相魏征,保殿下來至教場內。那邊魯國公程咬金也來了,同上將台,把龍亭公案擺好,三人坐下,把這元帥印並丈二紅羅,兩朵金花放好在桌上。只看見那一首各家公子爺多來了,也有大紅扎巾,也有二龍抹額,也有五色將巾,也有鬧龍金冠,也有大紅戰襖,也有白綾跨馬衣;也有身騎紫花駒,白龍駒,烏騅駒,雪花馬,胭脂馬,銀鬃馬;也有大砍刀,板門刀,紫金槍,射苗槍,烏纓槍,銀纓槍。好將門之子,這一班小英雄來到將台前,朝過了殿下千歲。李治開言叫聲:「諸位王兄,孤父王有難在北番,今差程老王伯前來挑選二路定北元帥,好領兵往北番救駕。如有能者,各獻本事,當場就掛帥印。」說言未了,那一旁有個公子爺出馬叫聲:「爹爹,我的斧子利害,無人所及,元帥該是我的。」忽聽又有一家公子喝聲:「呔!程家哥哥,你休想把元帥留下來。」那位小英雄說罷,衝過來了。你道什麼人?卻是膝賢師長子騰龍。程咬金說:「不必爭論,下去比來,能者為帥。」
  把眼一丟,對自己兒子做個手勢說:「殺了他。」鐵牛把頭點點說:「容易。」
  「呔!滕兄弟,你本事平常,讓我做了罷。」滕龍說:「鐵牛哥哥慣講大話,放馬過來,與你比試。」鐵牛說:「如今奉皇上旨意,在此挑選能人,若死在我斧子下不償命的。」滕龍說:「這個自然。」把手中兩柄生鐵錘在頭上一舉,往鐵牛頂樑上蓋將下來。鐵牛也把手中宣花斧噶啷一聲,架在旁首,衝鋒過去,兜轉馬來,鐵牛把斧一起,望滕龍瞎綽一斧,砍將過去,滕龍把雙錘架開,二人大戰六個回合。原算鐵牛本事高強,滕龍錘法未精,被鐵牛把斧逼住,只見上面摹雲蓋頂,下邊枯樹蟠根,左邊丹鳳朝陽,二鳳穿花,雙龍入海,獅子拖球,烏龍取水,猛虎搜山,好斧法!喜得程咬金毛骨酥然,說道:「魏大哥,這些斧法,多是我親傳的。」魏征微笑道:「果然好,世上無雙。」
  不表台上之言,單講滕龍被鐵牛連劈幾斧過來,有些招架不住,只得開言叫聲:「程哥住手,讓你做了元帥罷。」鐵牛說:「怕你不讓,下去。」
  滕龍速忙閃在旁首,鐵牛上前說道:「爹爹,拿帥印來,拿帥印來。」忽聽英雄隊裡大叫一聲:「呔!程鐵牛,休得逞能,元帥是我的。」程咬金望下一看,原來是蘇定方次子蘇鳳。便叫:「我兒,放些手段,殺這狗頭。」鐵牛點點頭便說:「呔!蘇鳳小狗頭,你本事平常,讓我做了元帥,照顧你做個執旗軍士。」蘇鳳說:「呔!鐵牛不必多言,放馬過來。」他把手中紅纓槍串一串,直望鐵牛劈面門挑將進來。程鐵牛把斧架開,一個摹雲蓋頂,也望他頂樑上劈將下來。蘇鳳把槍急架忙還,二人戰到八個回合,蘇鳳槍法精通,鐵牛斧法慌亂,要敗下來了。程咬金說:「完了,獻醜了。好畜生,使些什麼來!」魏征說:「這些斧法,也是你親傳的?」程咬金心中不悅。底下鐵牛見蘇鳳槍法利害,只得把馬退後,說:「小狗頭,我不要做元帥了,讓你罷。」蘇鳳大悅,便上前叫聲:「程伯父,帥印拿來與我。」程咬金最怪蘇家之後,不願把帥印交他,正在疑難,只見那旁邊又閃出一個家公子爺,大叫一聲:「蘇鳳休得誇能,留下元帥來我做。」蘇風回頭一看,原來是段志遠的長子段林。便說:「呔!段兄弟,你年紀還輕,槍法未精,體想來奪元帥印。」段林說:「不要管,與你比比手段看。」他把手中銀纓槍抖一抖,直望蘇鳳穿前心挑進來。蘇鳳手中槍忙架相還,二人戰到五個回合,段林槍法原高,逼住蘇鳳,殺得他馬仰人翻,正有些招架不定。程咬金說:「好啊!強中更有強中手,他只為殺敗我的兒子,逢了段林,就要敗了。這個人原利害的,就是掇石頭的朋友。」只見蘇鳳槍法混亂,看來敵不住段林,只得叫聲:「段兄弟,罷了,讓你為了元帥罷。」段林說:「既然讓我,退下去。」
  蘇鳳閃在旁首。正是:英雄自古誇年少,演武場中獨逞能。
  畢竟這元帥印誰人奪,且看下回分解。 

第七回 老夫人訴說祖父冤 小羅通統兵為元帥
  詩曰:
  興唐老將向傳名,世襲公侯啟後昆,
  比武教場誰不勇,龍爭虎鬥盡稱能。
  那番驚動了蘇家長子蘇麟,把大砍刀一起,衝過馬來,喝聲:「段兄弟,元帥應該我做,你還年輕,休奪為兄帥印。」段林說:「英雄出在少年,什麼叫年輕,照我的槍罷。」嚓一槍兜著咽喉刺進來。蘇麟說:「來得好!」
  把大砍刀噶啷一聲響,鉤在旁首,舉轉刀來,望段林一刀砍過去。段林把槍架開,二人不及三合,被蘇麟劈面門一刀斬過來,段林招架不及,只得把頭偏得一偏,刀尖在肩膀上著了槍,喊聲:「阿唷!好小狗頭,你敢傷我。」
  蘇麟說:「兄弟得罪你的,退下去。」段林只得閃在旁首。蘇公子上前叫聲:「老伯父,帥印拿來與小侄。」只聽得又有英雄出來說:「呔!帥印留下,等為兄的來取。」蘇麟回頭一看,原來是秦元帥之子秦懷玉。蘇麟哈哈大笑說「你槍法未高,說甚無帥。」秦懷玉道:「與你比試便了。」把手中紫金槍串一串,望蘇麟照面門嗖的一槍挑進來。蘇麟把刀架在旁首,馬打交鋒過去,絲韁兜轉回來,蘇麟回首一刀,望懷玉頂樑上砍下來,懷玉把紫金槍攔在一邊,二人殺得九合,不分勝敗。正是:棋逢敵手無高下,將遇良材一樣能。
  正戰個平交,這蘇麟手中刀,上使雪花蟠頂,下砍龍虎相爭,左邊風雲齊起,右邊獨角成龍。那一刀劈開雲霧漫,這一刀堵下鬼神驚,跨馬刀刀光閃電,連三刀刀耀飛雲。好刀法!懷玉那裡懼你,把手中槍緊一緊梅花片片,串一串槍法齊生,慢一慢槍光蔽日,案一案天地皆驚。好槍法,二人不分高下,大戰教場,我且不表。還有那羅公子不到,他被羅安設個暗房之計,阻在房中,到底年紀還輕,不知細情,還在房中睡著。那個羅通公子在床榻上番身轉來,望外一看,原來烏黑赤暗如此,說:「這也奇了,為什麼今夜覺得這等夜長?睡了七八覺,還未天明,不免再睡一覺。」羅通安心熟睡,只聽遠遠鼓炮之聲,有那些百姓在羅府門前經過說:「哥哥慢走,兄弟與你同去看比武。」羅通睡夢中聽得仔細,連忙床上坐起身來,聽一聽看,只聽隱隱戰鼓發似雷聲,急得羅通心慌意亂,說:「不好了,為何半夜就在那裡比武,我還困懵懵在此睡覺,只怕此刻元帥必然定下了。」連忙穿了大紅褌褲,披了白綾跨馬衣,統了一雙烏緞靴,走到門首,把閂落下,扳一扳房門,外面卻被羅安鎖在那裡,動也不動。羅通著了忙,雙手用力一扯,括喇一聲響,把一扇房門連上下門楹多扳脫了。望旁首一撩跨出門來,說:「阿唷!完了。日頭正午時了。」那曉他們設此暗房之計,多用這些被單氈裘,衣服布絹,把那些門縫窗欞,多閉塞滿了。所以烏暗不透亮光的。這番氣得羅通面上變色,說:「好阿!你們這班狗頭,少不得死在後面。」說了一句,望外面走了。牽過一騎小白龍駒,跨上雕鞍,把銀纓梅花槍拿在手中,好看得緊,也不包巾扎額,禿了這個頭,也不洗臉,出了兩扇大門,催開坐下馬,竟望教場中去了。羅安進內稟道:「夫人,公子爺去了。」竇氏夫人說:「羅門不幸,生了這樣畜生;不從母訓,身喪外邦,由他去罷。」
  不表羅府之言,單講羅通來到教場中,見秦懷玉勝了蘇麟,正在那裡要掛帥印。羅通大叫:「秦家哥哥,留下元帥來與小弟做罷。」程咬金在台上一看,原來是羅通,說:「這小畜生又知道了。」秦懷玉笑道:「兄弟,為兄年長,應該為帥;你尚年輕,曉得什麼來。」羅通道:「哥哥,兄弟雖則年紀輕,槍法比你利害些,就是點三軍,分隊伍,掌兵權,用兵之法,兄弟皆通,自然讓我為帥。」秦懷玉說:「不必逞能,放馬過來,當場與你比武,勝得為兄的槍就讓你。」羅通攢竹梅花槍,緊一緊,直取懷玉,懷玉手中槍急架相還,二人戰了四合,秦懷玉槍法雖精,到底還遜羅家槍幾分,只得開口叫聲:「兄弟讓了你罷。」羅通大悅,說:「諸位哥哥們,有不服者快來比武。若無人出馬,小弟就要掛帥印了。」連叫數聲,無人答應。羅通上前叫聲:「老伯父,小侄要掛帥印。」程咬金說:「你看看自己身上,衣服不曾整齊,像什麼樣,須要結束裝扮,好掛帥印。家將過來,取衣冠與公子爺裝束。」那家將答應,忙與羅公子通身打扮好了,就在當場掛帥印。殿下李治親遞三杯御酒,說道:「御弟,領兵前去,一路上旗開得勝,馬到成功,救了父王龍駕回來,得勝班師,其功非小。」羅通謝恩。這一首程咬金說:「殿下千歲,救兵如救火。速降旨意,命各府爵主明日教場點起人馬,連日連夜走往番邦,救陛下龍駕要緊。」殿下道:「老王伯,這個自然。」李治上殿下就降旨意,這些各府公子爺回家,多要整備盔甲。魏征保住殿下,回到金鑾殿不必表。
  單表羅通威威武武,回到家中,下了雕鞍,進入中堂說道:「母親,孩兒奪了元帥,明日就掌兵權,要起大隊人馬前去破虜平番了。」夫人大怒說:「呔!好不孝的畜生,做娘昨日怎麼樣對你說,你全然不聽做娘的教訓,必要前去奪什麼元帥,稱什麼英雄。自古說強中更有強中手,北番那些番狗,多是能征慣戰,你年輕力小,幹得什麼事!我且問你,你祖父、父親,為甚而死的?」羅通說:「阿呀!孩兒年幼,未知我祖父父親怎樣死的。」夫人大哭,叫聲:「我兒,你祖父、父親這樣英雄,多死於非命,也是為國捐軀的。」羅通大哭說道:「母親,我祖父、父親死在何人之手,遭甚慘亡?」
  夫人大哭道:「阿呀,我兒!你若不領兵前去,做娘對你說明,後來好洩此恨;若要前去破關救駕,只恐畫龍不成,反類其犬,為娘到也難對你說明。」
  羅通說:「阿呀,母親又來了。為人子者理當與父報仇,母親說與孩兒知道,此番領兵前去,先報父仇,後去救駕。」夫人說:「兒阿,你既肯與父報仇,不消問我。」羅通道:「母親叫孩兒問那一個?」竇氏說:「你明日興兵往北番,須問魯國公程老伯父,就知明白。報仇不報仇也由你。」羅通說:「母親,孩兒問了程伯父,不取仇人首級前來見母親,也算孩兒真不孝了。」其夜羅通心中納悶。到五更大,有各府公子爺,多是戎裝披掛,結束齊整,齊到教場中聽令。羅通頭帶鬧龍束髮亮銀冠,雙尾高挑,身披鎖子銀絲鎧,背插四面顯龍旗,上了小白龍駒,手提攢竹梅花槍,後邊一面大纛旗,上書「二路定北大元帥羅」,好不威風。來到教場,諸將上前打拱已畢,點清了三十萬大隊人馬,羅通命蘇麟、蘇鳳二弟兄先解糧草而行;程鐵牛領了三千人馬為前部先鋒,逢山開路,遇水疊橋;後面羅通祭旗過了,放炮三聲,擺齊隊伍,眾小爵主保住了元帥羅通、程咬金老千歲,一同望北番大路而行。只見:
  旗旌隊隊日華明,劍戟層層亮似銀。
  英雄盡似天神將,統領貔貅隊伍分。
  這三十萬人馬,望河北幽州大路而進,不覺天色已晚,元帥吩咐安下營寨,與程老伯父在中營飲酒。忽想起家內母親之言,連忙問道:「老伯父,小侄有一句話要問伯父。」咬金說:「賢侄要問我什麼事?」羅通道:「老伯父,我侄兒年幼,當初不曾知道我父親怎生樣死的,到今朝考了二路定北元帥,要去救父王龍駕,母親方位淚對我講說,祖父、父親,多是為國身亡,死於非命。那時我問死於何人之手,待孩兒好去報仇。誰知我母親不肯對我說明,叫我來問伯父就知明白。故此小侄今夜告知伯父,望伯父說明,我好與父報仇。」咬金聽說,頃刻淚如雨下說:「嚇,原來如此,好難得侄兒有此孝心,思想與父報仇,這是難得的。說也慘然,可憐你祖父、父親,多遭慘死。」羅通大氣說:「伯父!我父親喪在那個仇人之手,快對小侄說明。」
  咬金噎住喉嚨,紛紛下淚,說不出來了,叫聲:「侄兒休要悲啼,你既有此心,今夜且不要講,且破了番兵,然後對你說明。」羅通道:「伯父,為什麼呢?」咬金說:「侄兒,你今第一遭為帥出兵,萬事盡要丟開,必須尋些快樂才好,若如此煩惱悲傷,恐出兵不利。」羅能道:「是。待小侄進了北番關寨,對我說便了。」其夜一宵過了,明日清晨發炮抬營,過了河北一帶地方,竟望雁門關去,非一天之事,我且不必表他。
  單講羅府中還有一位二公子,年方九歲,力大無窮,生來唇紅面白,鳳眉秀眼,還是一個小孩童。有兩柄銀錘,到使得來神出鬼沒,人盡道他是裴元慶轉世,卻是羅安老家人親生的。竇氏夫人見他英雄,過繼為二公子,取名羅仁,待他勝似親生一般。弟兄情投意合,極聽母親教訓。若說他本事利害不過,各府的公子沒有一個及得他來,要在外邊闖禍,做個小無賴,百姓會齊了多到羅府中叫冤,所以夫人將二公子禁鎖書房,不許出門闖禍。若說這位公子鎖得他住?因母親之法,不敢倔強,憑你大人的胡桃鏈,也有本事拿將來裂斷了。鎖在書房一月有餘,這一日來了兩個丫環,一個執壺,一個拿了一盤點心,送來與公子吃。
  羅仁公子笑嘻嘻說道:「丫環,我要問你,這兩天哥哥不進來望望我,卻是為何?」丫環說:「公子,你難道不知道麼,前日萬歲爺平番,被困木陽城,程老千歲到來討救,要各府公子教場比武,考取二路元帥,公子爺考了二路元帥,前去救駕,所大公子爺領兵定北去了,不在家中,故此不進書房探望。」羅仁說:「他幾時去的?」丫環說:「有三天了。」羅仁說:「何不早報我得知,我最喜殺番狗的,拿了點心去。」立起身,把項中鏈子裂斷了,拿了兩柄銀錘往外就走。丫環慌忙叫道:「公子爺那裡去?去不得的,夫人要打的。」羅仁那裡肯聽,出了門去了。兩個丫環連忙進來說:「夫人,不好了,二公子聞了大公子領兵定北,也要去殺番狗,拿了錘一徑去了。」
  夫人聽見大罵道:「你兩上賤婢,誰要你們多舌去講,如今怎麼樣?外邊快叫羅德、羅春、羅丕,去尋他轉來。」丫環應道:「是,曉得。」連忙到外邊傳話。幾個家將隨即出門,四下去尋,且慢表。
  再講那公子羅仁,長安中走慣的,到也認得,出了光泰門,就不認得路了。在那裡東也觀,西也望,來往的人多是認得羅府二公子的,開言問:「二公子,你要往那裡去?」羅仁說:「我要去殺番狗,你們可是番狗麼?吃我一錘。」眾人說:「噯、噯,二公子,我們不是番狗。」羅仁道:「既如此,番狗在那裡?」眾人說:「北番的番人路遠哩,你小小年紀,怎生去得。」
  正講之間,後面四個家將趕上來,叫聲:「二公子,夫人大怒,道你不聽母訓,私自出來,要打在那裡,快些回去。」羅仁說:「你們要死呢要活?」
  四個家將道:「公子又來倔強了,夫人叫我來尋你的,死活便什麼樣?」羅仁說:「要死你們領我回家去,要活你們同我到哥哥那裡去。」四個家人到有些推脫,猶恐他認真打一錘來,只得說道:「公子就要到哥那裡去,也要同我回家,辭別了夫人,發些盤纏,行李也是要的。」羅仁說:「既如此,你們去拿了來,代我向母親面前說一聲,我來這裡等你們。」家將說:「公子同去的是。」羅仁說:「我若回家,母親阻住,不容來的。」家將道:「如此公子不要走開了。」羅仁說:「不走開的,我在這裡等。」四個家將連忙進城,來到府中說:「稟上夫人,公子不肯回來,要往哥哥那邊去,使我們回來說與夫人知道,要些盤纏同上北番。」夫人說道:「這小畜生,也這樣倔強。也罷,羅安你們帶些盤纏,領了這小畜生隨便那裡走這麼兩三天,只說道尋不見哥哥,回去罷。帶他回來便了。」羅安道:「曉得。」拿了盤纏,來到城外,二公子見了說:「羅安你們來了麼,可對母親說麼?」羅安說:「夫人到肯發盤纏,叫我們小心伏侍二公子前去。」羅仁大喜說:「好母親,快些領我去尋哥哥。」家將說:「倘然尋不見大公子,要回家的。」羅仁年紀雖輕,到也乖巧,說:「羅安,著你們身上尋還哥哥,若五六天不見,管叫你四人性命難保。」家將聽說,心中想道:「看來到要同他尋著的了。」
  不表羅仁在路之事,再講先鋒程鐵牛,領了三千人馬,出了雁門關,前面有座高山,名曰磨盤山。只聽得山上一聲鑼響,程鐵牛坐在馬上說:「前面高山上有鑼聲,必有草冠下來,爾等須要小心。」說聲未了,山上數千嘍囉,下山來了。衝出一個大王,年紀還輕,十分兇惡,漆臉烏眉,怪眼獅口,身穿紅銅甲,熟鐵盔,騎一匹斑豹馬,手揣著兩柄混鐵解花斧,化落落衝下山來,大叫一聲:「打我前山過,十個頭兒留九個,若還沒有買路錢,叫你插翅難飛過。快快留下買路錢來,放你過去。」程鐵牛一見暗笑,大膽的狗強盜,怎麼天兵到來,也要買路錢的。把斧一起,衝上前來喝聲:「狗強盜,你敢是吃獅子心、大蟲膽的麼?天兵到此,還不投服。」大王道:「呔!什麼天兵不天兵,我大王這裡,就是大唐天子打從此山經過,也要買路錢的。快快留下來,不然要取你命了。」鐵牛大怒說:「我把你這該死的狗強盜,還不好好下馬歸服了,同公子爺前去掃北平番就罷。若有半句推辭,惱了小爵主,殺上山來,把你們巢穴要剿個乾乾淨淨。」俞游德大怒說:「照斧罷!」
  直望程鐵牛面門上剁下來了。鐵牛說聲:「好!」把開山斧噶啷架開,交鋒過去,圈轉馬來,還轉一斧。二人大戰在磨盤山下,殺個平交。愈游德慣用腳踏弩,練得希熟的,卻把一張弩弓放在馬鐙子上,若逢驍勇之將,戰他不過,只要把腳板一鉤,發出箭來,要中那裡就是那裡,再不歪偏的。程鐵牛那裡知道,只顧上面兵器,不顧下面,戰到二十回合,俞游德就發箭了,把腳板一鉤,一箭骨上望程鐵牛面門上射來,程鐵牛叫聲不好,把頭一偏,正中橫腮骨,直透耳朵根,去了一大片,血流滿面,帶轉馬頭,望後好走哩。
  俞游德大笑道:「要打我山前過,必要買路錢,怕你飛了不成。大王爺守在此。」
  不表俞游德阻住磨盤山,單講程鐵牛退走不上二三十里,大隊人馬來了,元帥羅通在馬上大驚說:「老伯父,先鋒該當開路,為何反退轉來?」程咬說:「不知。這小畜生,想必有利害強盜擋路也未可知,待他到來,問個明白就知。」正是:憑君驍勇多能將,難避強徒腳踏弓。
  要知收服磨盤山草冠,且聽下回分解。

第八回 羅仁私出長安城 鐵牛大敗磨盤山
  詩曰:
  小將如雲下北番,成風大戰白良關。
  中軍帳內來托夢,怒斬蘇麟救駕還。
  再講程鐵牛到了羅通馬前說:「元帥,小弟奉命前到磨盤山,被一強盜阻住去路,小弟被他射傷一箭,幾乎性命不保,敗走回來,望元帥恕罪。」
  咬金說:「好畜生,個把強盜殺他不過,若與番將打仗,只好敗的了。」羅通開言說:「程哥,強盜要買路錢,決非無能之輩。待本帥前去收服他。」
  鐵牛說:「他有腳底下射箭,須要防備。」羅通說:「我知道。」程咬金說:「不消賢侄去收服他,待我去。」羅通道:「為甚有勞伯父去收服來?」程咬金說:「賢侄,你難道不知我是強盜的祖宗,他一見自然就來歸順。」羅通大笑;吩咐催兵前進望磨盤山殺來。俞游德帶了三百嘍囉,下山前來,喝聲:「快將一萬買路錢來,放你過去,沒有須獻元帥首級過來。」驚動唐營,羅通大怒,同程咬金出營觀看。羅通端槍衝將過來:「呔!狗強盜,敢阻本帥大隊人馬的去路麼?」俞游德呼呼冷笑說:「我非擋你去路,只因山上欠糧,要借糧草一千或五百,以補過路之稅。」羅通道:「狗強盜,好好下馬歸在本帥標下,饒你一死。若不肯,刺死本帥槍尖之下,那時悔之晚矣。」
  俞游德道:「我大王看你年輕力小,一定要來送死,照我的斧罷。」當的一斧,砍將過來。羅通把槍在斧子上噶啷一卷,俞游德在馬上亂晃,一馬衝鋒過去,帶轉馬來,羅通把槍緊一緊,喝聲照槍罷,直望俞游德劈面門刺來。
  游德喝聲不好,把手中斧往槍上抬得一抬,幾乎跌下馬來。被羅通嗖嗖嗖連挑數槍,俞游德那裡招架得定,把斧抬住:「呔!慢著。」羅通是防備他的,見他住了馬,把槍收在手,兩眼看定。那曉得俞游德把腳一勾,喝聲:「看箭!」一箭直望羅通面門射上來。羅通說聲:「不好!」把右手往面上撈接在手,就把左手一槍刺過來,正中馬眼,那馬噓哩哩一叫,四足一跳,把俞游德翻下馬來。唐營軍士把撓勾搭去梆了。嘍囉兵說:「不好了,二大王被他捉去了,我們快報上山大大王知道。」飛奔往磨盤山上去了。羅通聽說什麼還有大大王,等他一發擒了,好去定北救駕。說猶未了,只羅仁私出長安城鐵牛大敗磨盤山見山中又有一位大王爺來了。生得來好可怕,只見他頭上翡翠扎中,青皮臉,硃砂眉,一雙怪眼,口似血盆,潦牙四個露出,海下無須,也還少年,身穿青銅甲,左有弓,右有箭,手中端一根金釘槊,催開齊鬃馬,豁喇喇衝過來了。營門前有程咬金看見,心中想道:「這個強盜單少了一臉紅須,不然與那個單雄信一般的了。這個面貌果然無二。」那羅通把槍一起,說:「好個大膽的狗盜,今日二路定北天兵到此,多要買路錢,領眾擋路,分明活不耐煩了。」那大王說聲:「呔!我大王爺與你們借貸糧草,沒有就罷了,你擅敢擒我兄弟俞游德,好好送了過來,饒你一死,若有半聲倔強,管叫你性命頃刻身亡。」羅通呵呵大笑說:「你出口大言,還不曉得我羅爺的槍利害哩。」那大王聽說喝道:「呔!你可是大唐羅成之子麼?」
  羅通說:「然也!你既曉本帥,何不早早下馬歸正。」大王說:「阿呀!小賊種,你們是我殺父仇人,我在磨盤山上守之已久,不想今日撞著,我父有靈,取你之心祭奠我父;如若不能,誓不為人立於世上。」羅通聽到,嚇得頓口無言,呆住了。暗想我羅通乃是一家公爺,並未出兵,又不曾害人性命,今因父王有難在番營,故此領兵前去救駕。還只得初次出兵,他為何說起我是他殺父仇人起來?那番問道:「呔!本帥爺與你有什麼仇,你且說來。」
  大王道:「你難道不知我父叫單雄信,昔年與你父原是結義一番,後來我父保了東鎮洛陽王為臣,去攻打汴梁城,喪在羅成之手。到今朝我思與父報仇,故此權在磨盤山上落草,雖則羅成已死,深恨難消,今日仇人之子在眼前,取你心祭父,總是一般。」羅通呵呵大笑道:「你原來就是單家哥哥,小弟不知,多多有罪。難得今日故舊相逢,萬干之幸,若說伯父身喪,與我爹爹無罪,自古兩國相爭,各為一主,伯父與爹爹戰鬥,一時失手,也算伯父命該如此,此乃誤傷,有什麼冤仇。哥哥這等執法起來。」單天常聽了暴跳如雷,怒罵:「殺父之仇,不共戴天,還有何說?不要走,照打罷!」就把金釘棗槊架一起,呼直望羅通頂上打來。羅通把手中槍噶啷架定說:「哥哥休要認真,這樣認真起來,報不得許多仇恨。若論金國敬、童培芝二位伯父,被你爹爹擒去,釘手足而亡,也是結義好友,難道不算帳的麼?兩命抵一命,也算兌得過的了,何用哥哥再來報仇?過去之事,撇在一旁,如今小弟相逢,喜出萬幸,快快下馬,同小弟進營拜見程伯父,同往北番救駕,何等不美。」
  單天常大怒說:「有仇不報,在做英雄。照打罷!」把金釘槊又打過來。羅通把槍緊一緊,把他的棗陽槊逼在一旁,回手一槍,望天常兜面挑將進來。
  單天常叫聲:「不好。」把手中架往上噶啷一抬,這一抬,幾乎跌下馬來。
  羅通馬打交鋒過去,把天常夾腰只一把,說聲:「過來罷!」輕輕不費氣力,提過馬來,摟到判官頭上,帶轉馬,望營前來下馬,竟入中營。說:「哥哥,如今還是同小弟去定北,還是怎樣?」天常心中想道「我欲報父之仇而來,誰想反被他擒住,若不同他去,料然性命難保,不如從了他,說去平虜或者早晚問下得手,殺了他與父報仇,有何不美。」算計已定,說:「也罷,我願同前去定北。」羅通說:「哥哥,你若口是心非,立個誓來,小弟放心。」
  天常說:「元帥又來了,我乃年少英雄,一言既出,駟馬難追,豈可在元帥面前謊言,若不信我便立誓。若有口是心非,此番前去破虜平番,就死於敵人之手,屍骨不得回朝。」羅通說:「哥哥真心太過。」一同來見了程老伯父。咬金說:「賢侄,你父在日,與我好兄弟,不幸他為國盡忠,難得侄兒長大,這金釘棗陽架使得精通,實乃將門之子,為伯父見了你,也覺歡心,爾等那眾小弟兄過來,大家見了禮。」下面俞游德綁縛在此,見單天常歸服唐朝,開言叫聲:「單大哥,你從順了他,小弟綁在此,怎麼樣呢?」天常說:「元帥,俞游德乃是我結義的好兄弟,望元帥放了他。」羅通說:「既是哥哥好友,就是小弟手足了。」過來放了綁,程咬金吩咐營中排宴,款待侄兒。其夜,小弟兄酒飯已畢,各自回營不表。單講明日清晨,羅通自思這兩個人未必真心,若在旁邊,早晚之間倘不防備,行刺起來,反為不美,不如差他兩個為先鋒,離了我身,就不妨礙了。算計已定,開言叫聲:「哥哥,本帥令箭一技,你二人領了三千人馬,為前部先鋒,先往白良關。待本帥到了,然後開兵。」
  單天常接了令箭,同俞游德帶了人馬,竟往白良關。在路行三天,到了白良關,吩咐放炮安營,候大兵到了,然後打關。俞游德叫聲:「哥哥,今日天色尚早,不免待小弟出馬討戰一番。」天常說:「兄弟,北番虜狗不是當耍的,既要出馬,務必小心。」俞游德說:「不妨。兄弟有腳踏箭利害。」
  跨上馬,手端雙斧,衝到關前,大喝一聲說:「關上的,報與主將知道,快快出來會我。」小番報進關中,守將鐵雷銀牙,身長一丈,頭如笆斗,眼似銅鈴,上馬慣用一塊踹牌,猶如中國民間用的□綿條□板一般,止不過生鐵打就,一塊鐵牌有四尺長,三尺闊,五寸厚,沒有柄的,用一根橫撐把手,底面有二百隻鐵釘在上,若是槍刺過來,只要把踹牌一繃,槍多要拔出去的,回手打來,利害不過,有干斤多重,人那裡當得起。鐵雷銀牙算得北番天字號第一個英雄,正與諸將議論,忽小番報道:「啟上將軍,今有唐兵到了,有將在外討戰。」鐵雷銀牙呼呼大笑說:「該死的來了。」便把盔甲按好,上馬執牌,竟到關前,吩咐放炮開關。轟隆一響,衝出關外,好一位番將,俞游德喝聲:「番狗,少催坐騎,快通名來。」鐵雷銀牙笑道:「你要問魔家之名麼?魔乃流國山川紅袍大力子大元帥祖麾下,加封鎮守白良關總兵大將軍,複姓鐵雷銀牙。」俞游德說:「俺不曉得你無名之輩,今日大唐救兵已到,要把你北番人羊犬馬,殺個乾乾淨淨,踹為平地,做個戰場,好好下馬獻關,就罷了,若有半句推辭,頃刻劈於馬下,悔之晚矣。」鐵雷銀牙聞言大怒,回說不必誇能,通下名來,本總兵好用手打你下馬。俞游德說:「你也來間俺的大名麼?我乃大唐二路元帥羅標下,加為前部先鋒俞游德便是。」
  鐵雷銀牙呼呼大笑道:「原來是個無名的小卒,想是活不耐煩,來送死了。」
  俞游德大怒,把斧砍來,說:照爺的斧罷。」直望銀牙頭上砍來,銀牙叫聲來得好,把手中這一扇踹牌望斧子上噶啷一撓,那兩柄斧子多打在半空中去了,回轉馬來說聲:「去罷!」再一踹牌打下來,俞游德只喊得阿呀一聲,那裡躲閃得及,正被他打得在頭上,嗚呼哀哉,死於馬下。單天常一見大哭:「我那兄弟阿,死得好慘。」催馬搖塑衝上前來說:「不要走,取你首級,與弟報仇。」銀牙說:「你快通名來,趁手中踹牌。」單天常道:「虜狗,你要問我名麼,我乃大唐二路元帥羅標下,前部先鋒單天常,你把我兄弟打死,照我傢伙罷。」把架往頭上打來,銀牙把手中牌往棗陽塑上噶啷這一撓,單天常手鬆得一鬆,這一條棗陽架往半空中去了。單天常嚇得呆了,被他復一踹牌,夾著背梁打下,轟隆響翻下馬來,伏惟尚饗了。眾兵見兩先鋒俱喪,多望後面退走,銀牙呼呼大笑說:「原來多是沒用的先鋒,不夠我兩合,盡喪了性命。」說罷,帶轉馬進關中,吩咐小番小心把守關門,此言不表。
  單講二路元帥羅通領大兵而來,有軍士報進:「啟上元帥爺,俞、單二先鋒將軍與白良關守將交戰,不上二合,多被打死了。」羅通聞報吃驚道:「有這等事麼,可憐單家哥一家年少英雄,一旦屈死於他人之手,也算他命該如此。」說話之間,大兵已到白良關,就吩咐放炮安營。只聽哄嚨一聲,離關數箭,把三十萬人馬齊齊扎定營盤,按了四方旗號,此時天色已晚,諸將在中營飲酒,一宵無話。
  再表來日清晨,大元帥打起升帳鼓,營中諸將多頂盔貫甲,進中營參見,站立兩旁。羅通開言說:「諸位哥哥,本帥有令箭一技,誰人出馬前去討戰。」
  只聽應聲而出說:「小將程鐵牛願往。」元帥道:「既是程哥出馬,須要小心。」鐵牛道:「不妨。帶馬過來,抬斧。」手下答應齊備,程鐵牛按好頭盔,上馬提斧,炮響出營,豁喇喇衝到關前來了。關頭上有小番一見說:「唐營小將,火催坐騎。照箭!」那個箭紛紛的射將下來,程鐵牛把馬扣定,喝道:「呔!關上的,快報主將,今有大唐救兵到了,速速獻關。」小番報進來了:「啟上平章爺,關外有將在那裡討戰。」鐵雷銀牙說:「想必又是送死的來了。帶馬過來,抬牌。」小番應聲齊備,銀牙立起身來,跨上雕鞍,手端踹牌,出了總府衙門,來到關上望下一看,只見唐將怎生打扮,但見他頭戴開口獬豸烏金盔,身穿鎖子烏金甲,坐下一匹點子梨花馬,手端一柄開山斧,年紀還輕,只好二十餘歲。那銀牙就吩咐放炮開關,墮下吊橋,前有二十對大紅幡,左右番兵一萬,鼓嘯如雷,豁喇喇一馬衝出關來會戰。那程鐵牛坐在馬上,見關中來了一將,甚是異相,喝聲住馬,心中一想道:「我兵器不知見了多少,不曾見這件牢東西,方方一塊,就是十八般武藝裡頭,那有什麼使踹牌的?真算番狗用的兵器了。」他就把斧一起,大喝一聲:「呔!今日小爵主領兵到此平番,斧法精通,十分利害,快快投降,免其一死,若不聽好言,死在馬下,悔之晚矣。」銀牙大笑道:「不必多言,通下名來。」
  鐵牛說:「你要問小將軍之名麼,我乃當今天子駕前魯國公程老千歲公子,大爵主程鐵牛,奉二路掃北大元帥將令,要你首級。也罷,照我的斧罷。」
  把馬一拍,一斧就砍下來。銀牙把手中牌噶啷一響相架,鐵牛喊聲不好,幾乎跌下馬來。這斧子往自己頭上直繃轉來,豁喇一馬衝鋒退去,兜轉馬來,銀牙把踹牌一起,喝聲:「小蠻子,照打罷。」擋一牌打來,鐵牛把手中斧望上面這一抬,只見火星直冒,兩臂蘇麻,虎口多震開,帶轉馬拖了斧子,說:「阿唷,好利害,好利害!」望營前敗走了。銀牙大叫說:「有能事的出來,沒用的休來送命。」少表這裡誇能,再講程鐵牛進營說:「元帥,番狗踹牌利害,小將敗了,望無帥恕罪。」羅通大怒說:「好一個沒用匹夫,快退下去。」鐵牛唯唯而退。元帥又問:「誰能出馬?」秦懷玉道:「小將願往。」元帥道:「秦哥去必能得勝,須要小心。」秦懷玉答應,吩咐帶馬抬槍,頂盔貫甲,掛劍懸銅,上馬豁喇喇衝出營門。銀牙一見,通名已畢,說道:「原來你是秦蠻子的尾巴。」懷玉道:「番狗,你既知小爵主大名,何不早早獻關投順,亦免要我公子出馬擒拿。」催一步馬,喝聲照槍罷,分心刺將進來。銀牙把踹牌噶啷一聲架開,懷玉把手中槍這一縮,只多退了十數步,又是一個回合衝鋒過去,戰到六七個回合,馬有五個衝鋒,秦懷玉那裡是番將對手,把槍虛晃一晃,帶轉馬,豁喇喇望營前走了。進入中營說:「元帥,北番虜狗果然利害,小將不能取勝,望元帥恕罪。」羅通說:「哥哥,勝敗乃兵家之常,但這一座關不能破,怎生到得木陽城救駕?既如此,待本帥親自出馬。」整好盔甲,跨上馬,把定槍,一聲炮響,鼓聲如雷,帶領人馬衝出營來,一字擺開。眾小爵主俱出營門掠陣。
  那鐵雷銀牙見唐營衝出一員小英雄,匹馬當先,衝將過來。銀牙大喝一聲:「來將何名!」羅通說:「要問本帥之名麼?我乃太宗天子御駕前越國公羅千歲的爵主,干殿下羅通是也。」銀牙聞言,不覺吃了一驚,心中想道:「這原來是當初羅藝之孫,諒必槍法利害有名的。當年煬帝在朝平北,羅藝之子羅成,同表兄秦瓊來退我邦,殺得我元帥大敗,驍勇不過的,待我問他一聲看:「呔!來的可是羅成之子麼。」羅通道:「然也。本帥之名揚聞四海,你也聞孤之名,何不下馬投順,免孤動手。」銀牙說:「小蠻子,你在中原算你有名,來到我邦,撞著鐵雷將軍,只怕你性命不保,活不成了。」
  羅通大怒,說:「番狗好無禮,不要走,照本帥的槍罷。」催開馬兜面一槍,銀牙反踹牌一擋,兩下交鋒,各顯本事,一來一往,一衝一撞,你拿我麒麟閣上標名,我拿你逍遙樓上顯威。兩邊戰鼓似雷,好殺哩,正是:英雄生就英雄性,虎鬥龍爭誰肯休。
  畢竟不知勝敗如何,且看下回分解。

第九回 白良關銀牙逞威 鐵踹牌大勝唐將
  詩曰:
  陰魂顯聖保江山,教子伸冤敗北番。
  祖父冤仇今日報,英雄小將破雙關。
  羅通小將與鐵雷銀牙戰到個三十回合,不分勝敗。殺得銀牙汗流脊背,把踹牌噶啷一響抬住了槍,銀牙開口說:「好利害的羅蠻子。」羅通說:「你敢是怯戰了麼。」銀牙道:「呔!小蠻子,那個怯戰。今日鐵將軍不取你命,誓不進關。」羅通說:「本帥不挑你下馬,也誓不回營。」吩咐兩邊嘯鼓,鼓發如雷,兩騎馬又戰起來,正是:八個馬蹄分上下,四條膊子定輸贏。槍來牌架叮噹響,牌去槍迎迸火星。
  二馬相交,戰到五十回合衝鋒,未定輸贏。羅通心中一想,待我回馬槍挑了他,算計已定,把槍虛晃了一晃,帶轉馬就走。銀牙看見羅通不像真敗,明知要發回馬槍,便把坐騎護定,呼呼大笑道:「羅通,你家回馬槍善能傷人,不足為奇,不來追,怕你奈何了我,有本事與你決一輸贏。」羅通聽言,不覺大駭說:「完了,他不上我當,便怎麼處?」只得挺槍上前又戰起來。兩下殺到日落西沉,並無勝敗,天色已晚,兩下鳴金,各自收兵。銀牙進關去了。羅通回進中營下馬,抬過了槍,諸公爺接進說:「元帥。今日開兵辛苦了。」羅通說:「這狗頭果然利害,難以取勝,叫本帥也沒本事奈何他來。」
  咬金說:「侄兒,今被這狗頭擋住大路,白良關難破,怎生到得木陽城?」
  羅通說:「伯父,如今也說不得,且待明日再與他交戰,必要分個勝敗。」
  當夜不表。明日。早有銀牙討戰。羅通依舊出營與他交戰,又殺到日落西山,並無強弱。一連戰了三天,總是不分勝敗。無計可施。
  一到第四天,元帥升帳,諸將站立兩旁。程咬金在後營有些疲倦起來,羅通只得把頭靠在桌上,也要睡起來。程鐵牛說:「諸位弟兄,元帥睡了,我們大家睡他娘一覺罷。」秦懷玉說:「兄弟又來了,元帥與番狗戰了三天,所以睡了。等元帥醒來,倘有將令,也未可知。」少表眾將兩旁站立,再說羅通朦朧睡去,只見營外走進兩個人來,甚是可怕。前面頭上戴一頂鬧龍斗寶紫金貂,沖天翅,穿一件錦繡團龍緞蟒,玉帶圍腰,腳蹬緞靴,面如紫漆,兩道烏眉,一雙豹眼,連鬢鬍髯,左眼有一條血痕;後面有一人頭戴金箔頭,身穿大紅蟒,面如滿月,兩道秀眉一雙鳳眼,五絡長鬚,滿面皆有血點,袍上儘是血跡。那二人走到羅通面前,兩淚紛紛說:「好個不孝畜生,你不思祖父、父親天大冤仇未曾報雪,又不聽母訓,反到這裡稱什麼英雄,剿什麼番邦,與國家出什麼力?」羅通一見大驚,連忙問道:「二位老將軍何來,為何說這樣的話?」那二人說道:「嚇!你難道不認得了,我乃是你祖父羅藝,這是你父親羅成,可憐盡遭慘死,無人伸冤,所以到你面前,要與祖父、父親報仇雪恨。」羅通聽言,似夢非夢,大哭說道:「嚇!原來二位老將軍,就是我羅通祖父、父親親自在此。望乞祖父對孫兒說明仇人在何處,姓甚名誰,待孫兒先查仇人殺了他,然後去救駕。」羅藝道:「我那羅通孫兒阿,難得你有此孝心,若要知道仇人是誰,去問魯國公程伯父,就知明白。」羅通道:「是,待孫兒去問程伯父便了。」羅成走到桌前說:「我兒,你有忠心出力王家,奈白良關難破,為父的有件東西與你,就可挑那番狗了。」羅通連忙問道:「爹爹,是什麼東西。」羅成說:「兒阿,你不須害怕,待為父的放在你衣袖內。」羅通說:「是,請爹爹上來。」羅成上前,將手向羅通抽中一放,把羅通一扯說:「我兒醒來,為父的去也。」同了羅藝兩魏,轉身望營外就走。羅通叫聲:「爹爹,如今同祖父往那去。」旁邊程鐵牛應道:「爹爹在這裡。」把手往桌一拍,嚇得羅通身汗直淋。抬起頭來,不見什麼祖父、父親,但見兩旁站立眾將,心中膽脫,滿腹狐疑。我想祖父、父親之仇,叫我問程伯父:「阿!軍士,快與我往後營相請程老千歲出來。」
  軍士奉令,忙入後營,只見程咬金正坐在那裡打瞌睡。便上前來高叫一聲:「程老千歲,元帥爺相請出營。」把咬金驚醒,那番大怒道:「這個羅通小畜生,真正可惱,我老人家正在好睡,他又來請我出去做什麼?」那番只得起身,走出中營說:「侄兒有什麼話對我講。」羅通說:「老伯父,且坐了。」
  咬金坐在旁首,羅通滿面淚流說:「伯父,小侄方才睡去,夢見祖父、父親到來,要我報仇雪恨,侄兒就問仇人是誰?祖父說孫兒要知仇人名姓,須問魯國公程老伯父,便知明白。」咬金聽說,不覺大驚道:「阿唷,原來是我叔父、兄弟陰魂不散,白晝到來托夢。」叫聲:「侄兒,此仇少不得要報的,但是在此破關,不便對你說,待到得木陽城,然後說此仇恨。」羅通說:「阿呀,怕父阿,使不得的,祖父、父親曾對我說,若是程伯父不肯對你說明此事,必要捉他到陰司去算賬。」這一句話嚇得程咬金膽戰心驚說:「叔父、兄弟阿,你不要來捉我,待我對你孩兒羅通說便了。」羅通大喜道:「伯父如此,就對小侄講明。」咬金道:「侄兒阿,此事不說猶可,若還說起,甚可憐阿。家將程呼在那裡。」應道:「老干歲有何吩咐?」咬金道:「往我後營箱子內,取那包箭頭來。」程呼答應,忙往後營,開箱取出送來。咬金接在手中,不覺大哭,悲啼叫一聲:「侄兒那,你解開來看。」羅通雙手捧過來,將包打開一看,原來是一包箭頭。忙問道:「伯父,這一包箭頭做什麼的?」咬金道:「侄兒,你那裡知道,這了包箭頭有一百零七個,你祖父中了這一條倒須勾而死,你父親遭亂箭身亡。」羅通位淚道:「我祖父、父親盡被何人射死的?如今這仇人在也不在,家在何方,姓甚名誰?我必要與祖父報仇雪恨!」咬金說:「侄兒,你道這仇人是誰那,就是隨駕在木陽城中的銀國公蘇定方這砍頭的賊子!」羅通道:「他是我父皇的功臣,怎麼反傷自家一殿之臣起來?」咬金道:「侄兒,你有所不知,那年煬帝在朝,累行無道,各路作亂,自僭為王者多,天下何曾平靜。那蘇定方保了明州夏明王竇建德,起兵到河北幽州,攻打城池,欲奪河北一帶地方,乃是你祖父老將軍管轄的汛地。他一點忠心與皇家出力,保守幽州,豈肯被番王所奪,所以你祖父出戰,被蘇定方發這一枝箭,名曰倒須鉤,,正射中在左眼,你祖父回衙拔箭歸陰了。後來五王共同起兵,共伐唐邦。蘇定方設計,把你父哄到淤泥河,四蹄陷住,身被亂箭而死,可憐你父背如篩底。為伯父的前往殯殮,打下箭來,一共有一百零七箭。我原想侄兒大來,好與父報仇,所以將這些箭頭收拾在此,與你看的。難得叔父、兄弟陰靈有感,前來托夢,今日對你說明天大冤仇,乃銀國公蘇定方這狗賊。」羅通聽言,暴跳如雷,說道:「我把蘇定方這賊子碎屍萬段,方雪我恨。哎!父王、父王,你好忘臣子之功也。我羅氏三代盡忠報國,就是這一座江山,虧我父之功,怎麼反把仇人蔭子封妻。我羅通不取這賊子之心,誓不立於人世也。」正在大怒,忽有軍士報進:「啟元帥爺,蘇家二位公子爺解糧到了。」羅通說:「住了。蘇麟、蘇鳳如今在那裡?」軍士稟稱,現在營外。羅通說:「阿唷,氣死我也,捆綁過來。」蘇鱗、蘇鳳道:「小將奉令解糧,毫無差錯,為甚元帥要把小將們捆起來?」羅通不好說報仇之事,只因方纔正在忿怒頭上,所以要把他弟兄捆綁進營,如今仔細想來,無甚差誤,卻被他弟兄急問上來,不覺頓口無言。說:「也罷,本帥有令箭一技,命你往關前討戰,若勝得番將鐵雷銀牙,這就罷了;如若敗回,休怪本帥。」蘇麟、蘇鳳一聲:「得令。」接了令箭,退出營外。蘇鳳叫聲:「哥哥,元帥不知為甚大怒,不問根由,要斬我們,內中必有蹺蹊。今又命哥哥到關前討戰,知道番將利害不利害,倘然不能取勝,性命就難保了。」蘇麟泣淚道:「兄弟,你難道看不出羅通作事麼?」
  蘇鳳說:「哥哥,兄弟不知是何緣故。」蘇鱗道:「呀,兄弟,我哥哥不是癡呆懵懂,此事盡已知道。方才一到營前,也不問解糧多少,就把我們綁進營門,羅通面上已發怒容,已有淚形,竟要為兄到關前討戰。若勝還可,倘然不勝,性命必不能保。想他一定要與父報仇了,怎奈兵權在他手內,為兄的命一字玄玄,也說不得了。」蘇鳳說:「哥哥且請寬心,若不能取勝,是有做兄弟的在此,與羅通分辯,保救哥哥。」蘇麟說:「兄弟,只怕未必肯聽。你在營前且掠陣,待為兄的到關前討戰。」蘇鳳說:「是。哥哥須要小心。」那蘇麟頂盔貫甲,跨馬端槍,出營與銀牙打仗,我且不表。
  單講羅通在營又叫道:「老伯父阿,侄兒方才夢中,父親又對我講道:『你若要破此關,我有一件東西在此。』即放在小侄袖中,未知什麼東西,夢中之事只怕不真。」咬金說:「原來有此一事,決不謊言,看看袖中是什麼東西。」羅通把手往袖中摸出一張紙來,你道有什麼在上面,卻畫就一張小小彎弓,一枝箭在上面。羅通見了,不解其意。便說:「伯父,這一件東西,不知什麼意思,叫小侄不解。」程咬金說:「這又奇了,我羅老兄弟既然陰魂可保江山,此物決非無用,待我想來是何意思。」想了一回說:「嚇,是了。侄兒,你難道不知此件東西怎樣用他的麼?」羅通說:「伯父,侄兒不知怎生用法。」咬金說:「侄兒,當初你父親慣用懷揣月兒弩的。」羅通說:「伯父,怎生叫懷揣月兒弩。」咬金說:「侄兒,你不知道,當初你父在日,有這一點小弓小箭,藏於懷裡,若遇勇將,不能取勝,拿將出來,百發百中,取人性命,如在手掌。那年伯父在於關前,看你父與殷學交鋒,連戰百餘合,不能取勝,用此物傷他命的。今日侄兒難破白良關,你父也教你用此月兒弩,所以紙上畫此圖形。」羅通說:「果有此事,但小侄不曾用,怎麼處?」咬金說:「不妨,你是乖巧的,容易習練,你父也曾教我,為伯父的雖不能精,有些會的待我教道你就是了。」羅通就吩咐家將,應聲去造懷揣月兒弩。
  再表這一首蘇麟大敗進營說:「元帥,關中番將踹牌甚是利害,小將難以取勝,求元帥恕罪。」羅通大怒,喝聲:「蘇賊,今日本帥第一遭領兵到此,一重關還沒有破,你就大敗回營,刀斧手過來,與我將蘇麟綁出營門梟首。」刀斧手一聲答應,把蘇麟背膊牢拴推出營門去了。嚇得蘇鳳魂不附體,連忙跪下說:「元帥,勝敗乃兵家之常事,求元帥恕罪。」羅通大怒道:「勝則有賞,敗則有罰,你敢觸怒本帥,左右與我拿下,重責四十棍。」兩旁軍牢奉令,把蘇鳳拿到案前,只見刀斧手已取蘇鱗首級進營來繳令了。蘇鳳一見,大放悲聲,哭出營外,回進自己營中,收拾行囊路費,自思此地不是安身之處,受了四十鋼棍,可憐打得鮮血直流,含怒起身,等得三更時分,逃脫身驅,另保別主之事,我且丟開。再講羅通叫聲:「伯父,小侄斬了蘇麟,方出胸中一忿之氣,必須殺了蘇定方,我祖父、父親冤仇報雪。」咬金說:「這個自然。明日待伯父教道你懷揣月兒弓,破了白良關,殺到木陽城,好斬蘇定方這個狗賊。」羅通道:「是,多承伯父指教。」其夜話文不表。
  單表來日,早有軍士報道:「啟元帥爺,蘇家小將軍昨夜不知那裡去了。」
  羅通說:「一定逃走了,由他去罷。」是日,程咬金教羅通習學懷揣月兒弓,果然羅通乖巧,一學就會,練了三日,射去正中。咬金大喜說:「如今練來已熟,事不宜遲,明日就去攻關討戰,或者你父陰靈暗保,也未可知。」羅通應聲道:「伯父之言有理。」一到明日,裝束齊整上馬,把月兒弩藏於懷內,炮響一聲,一馬衝出營來。後面程咬金也在營前觀看。那羅通來到關前,高聲大叫:「呔!關上的,快報與那個虜狗說,本帥與他連戰三天,不分勝負,今日叫他出來,定個輸贏。」小番報進關中,鐵雷銀牙披甲停當,帶了手下,放炮開關,一馬當先,衝過來了。羅通一見喝聲:「虜狗,你來送死麼!」把槍一串,催上馬來,一心要取番將首級,也不打話,二人大戰。原殺個平交,戰到了二十餘合,羅通詐敗佯輸,帶轉馬頭而走。鐵雷銀牙扣定馬說:「小蠻子,你不必弄鬼,魔家知道你回馬三槍利害,不來追你,有本事再與你戰三百合。」住馬不追。羅通詐敗下來,左手往懷中取出一張小弓,回頭看見他不追下來,即把槍按在判官頭上,帶轉馬來,暗叫一聲:「父親阿,你陰靈有感,暗中保佑我孩兒一箭成功。」心中在此想,把手一捺,嗖的一箭發將出來,果然羅成陰靈暗助,不高不低,一箭射去,正中番將咽喉。
  銀牙說聲:「什麼東西飛來。」要閃也不及了,哄嚨一響,馬上翻將下來,死於馬下。羅通見番將已死,回轉頭來叫聲:「程伯父、眾將們,好搶關口。」
  口叫動手,把槍一擺,豁喇喇縱過吊橋來了,手起槍落,好挑的。那些小番走得快,逃了性命,走不快也有蕩著面門,也有刺著咽喉,死者死,傷者傷,逃者逃,多棄關飛奔金麟川去了。元帥同諸將來到關中,查盤錢糧,點明糧草,養馬一日,到了明晨,放炮一聲,兵進金麟川,此話慢表。
  再講金麟川守將名叫鐵雷金牙,身長一丈,有萬夫不當之勇。正在堂上閒坐,忽見小番報進說:「平章爺,不好了,白良關又被唐兵打破,銀牙將軍陣亡了。」鐵雷金牙聞言大驚說:「有這等事!阿呀,我那兄弟阿,可憐如此英雄,一旦喪於唐將之手。」大哭數聲,淚如雨下。吩咐把都兒關上加起灰瓶石子,踏弓弩箭,若是唐朝救兵一到,速來通報,待魔家好與兄弟報仇。
  不表關內之事,再講到羅通大隊人馬來到金麟川,離開數里安營下寨,放炮停行。到了明日,元帥升帳,聚齊眾將,站立兩旁。便開言說道:「諸位哥哥在此,北虜番將甚是利害,你們難以開兵,今日原待本帥親自出馬,或者挑得番將也未可知,你們多上馬端兵,看我打仗。倘然取了金鱗川,豈不為美。」眾將稱善,羅通按好盔甲,帶過馬,手執槍上馬,一聲炮響,一馬衝出營來。小番看見,報進關中。鐵雷金牙聞報,披掛停當,頂盔貫甲,上馬提刀,放炮開關,放下吊橋,帶了眾番,一馬衝出關來,正是:饒君烈烈轟轟士,難敵唐朝大國兵。
  畢竟不知金鱗川如何破得,且看下回分解。

第十回 八寶銅人敗羅通 羅仁雙錘救兄長
  詩曰:
  願得貔貅十萬兵,能教虜寇一時平。
  功成不用封侯印,麟閣須留忠孝名。
  羅通抬頭一看,好一員番將,甚是可怕。只見他戴青銅獅子盔,身穿鎖子紅銅甲,外罩大紅袍,青眉紫臉,豹眼黃須,坐下一匹青毛吼,衝上前來,把刀一起,把羅通把槍噶啷架定:「呔!來的可通下名來。」金牙說:「你要問魔家之名麼?魔乃流國山川七十二島紅袍大力子大元帥祖麾下,加為百勝將軍,鐵雷金牙便是我也。曉得你是羅成之子羅通,你傷我兄弟銀牙,欲要把你活擒過來,碎屍萬段,以洩我弟之仇。」說聲未了,把刀一起,叫聲:「小蠻子,照魔家的刀罷。」豁綽一刀砍過來。那羅通不慌不忙,把槍一卷,直往頭上繃轉來,戰到了二十餘合,金牙只有招架之功,沒有還兵之力,嘴裡邊說:「阿唷!好利害的小蠻子哩。」
  羅通見他刀法已亂,這一槍兜胸前刺進來。那鐵雷金牙叫聲不好,躲閃不及,正中前心,撲通一響,翻下馬來。羅通同眾將乘勢搶關,那些小番兒見主將已死,多進關中,閉關也來不及了。羅通隨後衝進,殺得番兵:忙忙好似喪家犬,急急渾同漏網魚。
  口中盡叫快走,多望野馬川逃去了。元帥吩咐養馬一日,查盤府庫,扯起大唐旗號,明日兵進野馬川。再講野馬川守將叫做鐵雷八寶,其人身高一丈,頭大如斗,兩眼銅鈴,口似血盆,連鬢紅須,力拔泰山,要算番邦一員大將,慣使一個獨腳銅人。列位,你們道什麼叫做獨腳銅人?有四尺長,,原有頭有手,單有一隻腳,像十二三歲的小孩子一般,有千斤多重。將此作軍器,你道利害不利害。鐵雷八寶正與花知魯達們,在私衙商議退兵之事,外面小番報進:「啟上將軍,關外有金麟川敗殘兵卒,要見將軍。」八寶聽言大驚說:「傳進來!」一聲吩咐傳進,小番跪稟道:「將軍爺,不好了。大唐救兵來得凶勇,二將軍被唐將槍挑而死,金麟川已破,不日兵到野馬川來了。」鐵雷八寶聽言,不覺下淚說:「有這等事。大兄被傷,此恨未消,今二兄又遭童子之手,可不痛殺我也。待唐兵來到關下,魔廠家不一頓銅人打盡蠻子,也誓不立於人世也。」遂吩咐小番,若唐兵一到,速來報我知道。
  把都兒一聲答應,緊守關門不必表。
  再講唐兵到了野馬川,離關一里安營下寨,吩咐放炮升帳。羅通坐在中軍帳內,叫聲:「程伯父,路上辛苦,安息一宵。」咬金說:「這個自然,出兵之法,凡興兵破關,三軍行路辛苦,要停兵一天,養養精神的。」當夜不表。
  再講次日天明,元帥升帳說:「今日那一個哥哥去攻關討戰?」閃出秦懷玉道:「小將願去討戰。」羅通道:「哥哥須要小心。」懷玉得令,上馬提槍,結束停當,放炮開營,帶領三軍,一馬衝出,來到關前大喝一聲:「呔!關上的,快報與虜狗知道,出來會我。」小番看見,連忙報進:「啟上將軍,今有唐將一員出馬討戰。」八寶聽言,既有唐將討戰,吩咐披掛,抬銅人過來。小番一聲答應齊備,八寶結束上馬,拿了獨腳銅人,催開馬,出了總府,來到關前,放炮開關,鼓聲嘯動,一馬望吊橋上衝過來了。秦懷玉抬頭一看,心中大駭說:「他手中拿的是什麼東西?我想十八般武藝,件件皆知,何曾有這人用的是獨腳銅人。」他又生得十分惡相,你看他怎生打扮:面如紅棗浪腮鬍,兩道青眉豹眼珠。身著連環金鎖甲,頭頂狐狸獅子盔。左首懸弓新月樣,右邊頂內插狼牙。手執銅人多兇惡,坐騎出海小龍駒。
  秦懷玉喝道:「來的虜狗,少催坐下之馬,快留下名來,你有多大本事,敢來送死。」鐵雷八寶聽見便說:「你要問魔的名麼,魔乃流國山川紅袍大力子大元帥祖麾下,加為隨駕大將軍,鐵雷八寶的便是。你小蠻子有甚本事,敢到魔家馬前送死。」秦懷玉呼呼大笑說:「把你這番狗活捉過來,立時梟首。怎麼口出大言,分明買醃魚放生,不知死活,你又不是什麼銅皮鐵骨的利害,今日天朝救兵到來,還不知道我們眾爵主爺驍勇哩。此去赤壁寶康王尚要活擒,何在為你這個把番狗,擅敢霸住野馬川,阻我上邦爵主爺去路。」
  鐵雷八寶哈哈大笑說:「你們眾蠻子尚被我邦困住,何在你們這一班無知小子,還不曉得魔家手中銅人利害麼。此乃自投羅網,不足為惜。快通個名來,魔好打你為粉。」懷玉說:「小爵主乃是護國公秦老千歲蔭襲小爵主,奉朝廷旨意,挑選二路平番招討大元帥羅麾下,加為無敵小將軍,秦懷玉便是。放馬過來,照爵主的槍罷。」把空條黃金槍串一串,一注香直望八室面門上速刺將過來。那八寶說聲:「來得好!」不慌不忙,把手中獨腳銅人往槍上噶啷這一擊,秦懷玉喊聲不好,幾乎跌下雕鞍,槍多拿不牢起來了。馬打衝鋒過去,才圈得馬轉來,早被八寶量起手中銅人,喝一聲:「小蠻人照打罷。」
  將這銅人望頂上打下來了,好似泰山一般。秦懷玉喊聲:「不好,我命休也。」
  把槍橫轉了,抬上去。不覺噶啷啷聲響,槍似彎弓模樣,馬直退後十數步,幾乎跌落雕鞍。看來戰他不過,只得帶轉馬頭,望營前大敗而走。鐵雷八寶說:「你這小蠻子,來時許多誇口,原來本事也只平常,你往那裡走,魔來也。」豁喇喇追上前來,秦懷玉早進營了。有軍士射住陣腳,八寶只得把馬扣定,喝道:「營下的,量你們營中多是無名小卒之輩,決少能人,快快退了人馬,讓還魔這裡兩座關頭,放你們殘生回去。」
  不表鐵雷八寶誇言,單講秦懷玉下馬進了中營,說道:「元帥,番狗驍勇,手中銅人十分沉重,小將被他打得一下,擋不住,所以敗了,望元帥恕罪。」羅通大駭說:「北番番將算得異人了,用的兵器多不在十八般武藝裡頭,第一關守將的什麼喘牌,如今又是什麼銅人了,哥哥無罪,帶馬過來,待本帥親自出馬。」那手下軍士備好龍駒,牽將過來。羅通立起身來,把頭盔按一按,把金甲按一按」跨上龍駒,提了攢竹梅花槍,炮聲一起,營門大開,前裡二十四對大紅旗,左右平分,鼓聲嘯動,豁喇喇衝出來了。元帥出馬,眾爵主多出營來哩。那程咬金說:「我從幼出戰沙場,兵器見了無數萬,從不曾見有什麼獨腳銅人的兵器,今日我老人家到也要出營去看一看。」
  不表爵主與程咬金出營觀望,單講羅通衝出營來,那鐵雷八室抬頭一青說:「又來送死的蠻子,少催坐騎,通下名來,是什麼人?」羅通道:「你要問本帥之名麼,乃越國公蔭襲小爵主,外加二路掃北大元帥,干殿下羅通便是。」八寶聽言,便說:「你可就是當年平北羅藝老蠻子的小蠻子傳下來的麼?」羅通應道:「然也,既知本帥之名,何不早早下馬受縛。」八室呼呼冷笑道:「我把你這小蠻子,碎屍萬段,方雪我恨。我兩位哥哥盡喪於你這小蠻子之手,正要與兄報仇,這叫天網恢恢,疏而不漏,今日仇人在眼,分外眼紅,我一銅人不打你個齏粉,也誓不共戴天,放馬過來!」八寶催一步馬向前,把獨腳銅人往頭上一舉,喝聲:「照打罷。」望羅通頂樑上一銅人打下來。那羅通喊聲:「不好。」看來這銅人沉重,只得把槍也輪橫了抬上去。噶啷噶啷一聲響,馬打退有十數步才圈轉來。八寶又說:「照打罷。」
  又是一銅人打下來,羅通又把槍擋得一擋,不覺坐下雕鞍頭圓亂闖,一馬衝鋒過去,兜得轉來,八寶又打一銅人下來。那時羅通抬得一抬梅花槍,打得彎弓一般,虎口多震得麻木了。心下暗想:「這番狗果有本事,不如發回馬槍挑了他罷。」算計已定,把槍虛晃一晃,說:「番狗果然驍勇,本帥不是你對手,我今走也,少要來追。」說罷帶轉絲韁走了。鐵雷八寶哈哈大笑說:「魔家知道你,當年羅藝、羅成前來掃北,把回馬槍傷去了我邦大將數員,魔也曉得你們羅家有回馬三槍利害,但別將怕你回馬三槍驍勇,獨有魔家不懼你們的回馬槍,我把銅人在此搖動,看你怎麼樣把回馬槍傷我。」說罷把銅人在手中搖動,將喉嚨前心兩處護定,催開坐騎,隨後轉來了。那羅通聽見此言,回頭看看,只見他把銅人搖動,護住咽喉,一路追下來了,並無落空所在,好發回馬槍。羅通不覺心內慌張,不知怎樣的,把絲纓一偏,望營左邊落荒而跑了。那鐵雷八室心中大喜說:「魔道你敗進營中,到也奈何你不得,誰說你反落荒而走,分明:一盞孤燈天上月,算來活也不多時。憑你飛上焰摩天,終須還趕上。你往那裡走!」豁喇喇追上前來。營前眾爵主見元帥被番將追落荒郊,不覺一齊驚得面如土色,盡說:「完了,如今駕也救不成,一個元帥反送掉了。」程咬金說:「這個畜生自然該死,敗下來自該敗進營內,怎麼反走落荒郊,一定多凶少吉的了。」此話慢表。
  且說羅通被八寶追下來,有四十里路程,急得來汗流脊背,只見八寶使起銅人緊追緊走,慢追慢行,一步不能放鬆。想道:「這回馬槍不能傷他,將如之何。」心下在此沉吟,絲韁略鬆得一鬆,馬慢了一慢,卻被八寶這匹馬縱一步上,就在羅通背後,量起銅人,喝聲:「照打罷。」「噹」!這一擊打下來,那個羅通喊聲:「我命休也。」把槍抬得一抬,在馬上亂晃,二膝一夾,那馬豁喇喇好走哩。追得羅通好不著急。說:「番狗奴休要來追,少待來追。」八寶呼呼冷笑說:「你往那裡走,快留下首級來。嚇。」說罷,又緊追緊趕,相離營盤有八十里路了。
  羅通嚇得昏迷不醒,伏住馬鞍上敗下來。偶抬頭一看,只見那一邊遠遠來了五個人,那四個頭上多是紫色將中,當中這個銀冠束髮,白綾戰襖,生得唇紅齒白,年紀不過八九歲,好是孩童一般,那四個人鬚髮多白。你道是什麼人,原來就是羅府中二公子羅仁。他道哥哥領兵掃北,所以也想前來殺番狗。隨了羅德、羅春、羅安、羅福四名老家將來的。一路進了白良關,金銀二川,羅仁不覺煩惱說:「你們這四個老狗才,在此作弄我麼,離家鄉也有幾十天,難道哥哥的兵馬還不見?」四人道:「二爺又來了,進北番地界,有三座關頭,大公子兵馬不見,非怪我們之事。」正在此講,只聽喊聲道:「番狗奴休要來追。」豁喇喇追下來了。
  那時五人抬頭一看,只見一員番將,搖動手中銅人,追趕一員銀冠束髮的小將下來。四個家將大驚道:「阿呀,不好了,這員敗下來的小將,好似我家大公子一般,二爺你可見麼?」羅仁聽說,睜眼仔細一看,說:「是阿,是阿。一些也不差,果是我家哥哥,為什麼大敗?不好了,這番狗奴如此猖獗,追我哥哥,我不去救,那一個去救。你們快拿錘來!」羅安道:「二爺,使不得,番狗驍勇,你哥哥尚且大敗,你去到得那裡是那裡。」羅仁道:「你不要管。」竟奪了兩柄大錘,蹋、蹋、蹋,跑過去了叫聲:「哥哥,我兄弟羅仁在此救你。」那羅通聽言,抬頭一看,不覺驚駭叫聲:「兄弟動不得,為兄尚然大敗,你年紀尚小,不要藐視他人,快退下去。」,羅仁不聽羅通言語,竟追上去了。羅通好不著急,扣定了馬,那四名家將趕上來說:「大爺,我們家人們叩見。」羅通說:「你這四個狗才,那番狗使這銅人,好不利害,我尚且敗了,二公子有何本事,你們放他上去,倘被他們傷了,如之奈何。」四個家將說:「我們原阻擋,二爺不聽,自要上去,不關我們之事。」
  少表這裡主僕之言,再講羅仁提了兩柄銀錘,上前喝道:「呔!你這番狗,不必追我哥哥,我二爺在此,你把這顆首級割下來。」那八寶在馬上看見了這個小孩子在馬前講話,想他身不上三尺,不覺哈哈大笑,把馬扣定說:「孩子;魔要追趕這羅通小蠻子,你為什麼攔住馬前,倘被馬腳踹死了,怎麼樣呢,快些閃開,待魔家走路。」羅仁喝道:「呔!你這個該死的番狗,那羅通是我哥哥,我就是二公子羅仁,你要往那裡走。嚇!快來祭你二爺這兩柄錘罷。「八寶聞言怒道:「什麼東西,魔家立番邦以來,這銅人下不知死了多多少少的英雄好漢,你這小孩子,也在此戲耍,快些閃開,再在馬前混帳,魔家撮起了捏死了猶如螻蟻一般哩。」羅仁道:「呔!番狗。你不要誇口,好好取過頭來,必要待你小爺一頓亂捶,把你打為肉醬麼。」八寶大怒說:「你這小孩子,魔家好意放你一條生路,你必要死在我銅人底下,此乃該死畜類,佛也難度,照打罷。」「噹」一銅人打下來。那羅仁說聲:「來得好。」把手中銀錘往銅人上噶啷這一梟,架在旁首,衝鋒過來。羅仁在地下夠不著他身體,交鋒過來,望八寶這一騎馬頭上擋這一銀錘,打得這個馬頭粉碎跌倒來,把一個鐵雷八寶翻在塵埃。羅仁上前把銅人奪下,復又一錘打去,把八寶頭顱打得肉醬一般,一命歸天去了。羅通與四名家將見了,不勝之喜。上前來說道:「兄弟,多多虧你,為兄險些喪於番狗之手,請問兄弟到這裡做什麼?」羅仁說:「兄弟也要去殺番狗,在哥哥帳下立些功勞,出仕朝廷,故爾來的。」羅通說:「既如此,兄弟同我營中去。」
  不表六人回轉營中,先講營內諸將,等至更初,不見元帥回來,大家著忙。程咬金亦著了急,這一首:「啟上老千歲,無帥回營了。」諸將聽說元帥回營,大家出來迎接。說:「元帥恭喜,受驚了。阿呀!這二兄弟為何亦在此處?請到裡邊去。」大家同進營來。咬金叫聲:「侄兒,你被番狗追下去,害得我做伯父的膽子多驚碎了,如今怎樣脫離回營?」羅通把兄弟相救情由,說了一遍。咬金大喜,稱讚二侄兒之能。羅仁就拜見伯父,又與眾位哥哥見過了禮,羅通吩咐道:「如今趁關上小番等候主將回關,必然不閉關門,不如連夜搶進關中安營罷。」眾爵主聽了令,多上馬提了兵器先搶關頭了。後面大小三軍,卷帳拔寨,多搶關了。羅通、羅仁兩員小將,先把關門打開,衝到裡面,把那些把都兒槍挑錘打,守關之將尚然傷了,那些小番濟什麼事?被眾將趕進關內,刀斬斧劈,人頭谷碌碌亂滾,如西瓜一般。這場廝殺,小番盡皆棄關而逃。元帥就吩咐安下營盤,一面查點糧草,一面關上改立旗號,眾將各自回營。一宵過了,到明日清晨,傳令:早除野馬銅人將,再滅黃龍女將來。
  畢竟眾小將不知如何救駕,且看下回分解。

第十一回 羅仁禍陷飛刀陣 公主喜訂三生約
  詩曰:
  屠爐公主女英雄,國色天姿美俏容。
  只因怒斬羅仁叔,雖結鸞交心不同。
  羅通吩咐:發炮抬營,大小三軍拔寨往黃龍嶺進發。一路前行,有四五天程途,早到了黃龍嶺。離關數箭之遙,傳令三軍紮住營盤,起炮三聲,早已驚動了關上。把都兒一見唐營紮住營盤,慌忙進衙飛報主將,說:「啟上公主娘娘,南朝救兵已至關下,紮營在那裡了。」屠爐公主聽見,說:「該死的來了!」吩咐帶馬。手下應聲答應,帶過馬來,公主跨上雕鞍,手提兩口繡鸞刀,離了總帥府衙門。後面跟了二十四名番婆,都是雙雉尾高挑,望著關前來。一聲炮響,關門大開,吊橋放下,鼓嘯如雷,豁喇喇的衝到營前來了。有軍士一見,連忙扣弓搭箭,說:「呔!來的番婆,少催坐騎,照箭!」
  那個箭嗖嗖的射將過來。公主把馬扣定,叫一聲:「營下的,快去報;有公主娘娘在此討戰,叫你們唐兵好好退了,暫且饒你一班螻蟻之命。若然不退,我娘娘就要來踹你營頭了!」那些軍士到中營報說:「啟元帥,營外有一番婆,口出大言,在外討戰。」羅仁心中大悅,走將過來說:「哥哥,待兄弟出去擒了進來。」羅通說:「兄弟既要出戰,須當小心。」羅仁應道:「不妨。」他一點小孩子,也不坐馬,拿了兩個銀錘,走出營去了。羅通立起身來說:「諸位哥哥、兄弟們,隨本帥出營去看看我弟開兵。」眾爵主應道:「是。」大家隨了羅通出到營外,咬金也往營外看看。
  羅仁又看那公主一看。啊唷!好絕色的番婆。你看他怎生打扮,但見:頭上青絲,挽就烏龍髻;狐狸倒插,雉雞翎高挑。面如傅粉紅杏,泛出桃花春色;兩道秀眉碧綠,一雙鳳眼澄清。唇若丹朱,細細銀牙藏小口。兩耳全環分左右,十指尖如三春嫩筍;身穿銷子黃金甲,八幅護腿龍裙蓋足下。下邊小小金蓮,瑞定在葵花踏橙上。果然傾城國色,好像月裡嫦娥下降,又如出塞昭君一樣。
  羅仁見了,不覺大喜,說:「番婆休要誇口,公子爺來會你了!」那公主一見,說:「是小孩子!你吃飯不知饑飽,恩量要與娘娘打仗嗎?幸遇著我公主娘娘有好生之德,你命還活得成。若然逢了殺人不轉眼的惡將,就死於刀槍之下,豈不可惜?也算一命微生,無辜而死,我姐娘何忍傷你!」羅仁聽言,大喝道:「呔!你乃一介女流,有何本事,擅敢誇能,還不曉得俺公子爺銀錘利害嗎?也罷,我看你千嬌百媚,這般絕色,也算走遍天涯,千金難買。我哥哥還沒有妻子,待我擒汝回營,送與哥哥結為夫婦罷!」公主聽言,滿面通紅,大怒道:「唗!我想你小孩子亂道胡言,想是活不耐煩了!我娘娘拼得做一個罪過了,照刀罷!」插的兒一刀,望羅仁面上劈下來。羅仁叫聲:「來得好!」把銀錘往刀上噶啷一聲響,架在一邊,衝鋒過去。羅仁把銀錘擊將過來,望馬頭上打將下去。公主看來不好,把雙刀用力這一架,噶啷、噶啷一聲響,不覺火星進裂,直坐下穩雕鞍,花容上泛出紅來了,心中想:「這孩子年紀雖小,力氣倒大。罷!不如放起飛刀傷了他罷。」算計已定,把兩口飛刀起在空中,念動真言,青光衝起,把指頭點定,直取羅仁。
  驚得營前羅通魂不附體,叫聲:「兄弟!這是飛刀,快逃命!」這一首沒一個不大驚小怪。哪知羅仁出母胎才得九歲,哪曉上戰場有許多利害,第二次交鋒,蔫知飛刀不飛刀。見刀在空中旋下來,心中倒喜。抬頭看著了刀,說道:「咦!這番婆會做戲法的。」口還不曾閉,一口刀斬下來了。羅仁喊聲:「不好!」把錘頭打開。這一把又飛往頂上斬下來了。羅仁把頭偏得一偏,一隻左臂斬掉了;又是一刀飛下,一隻右臂又斬掉了。那時羅仁跌倒塵埃,一頓飛刀,可憐一位小英雄斬為肉醬而亡了。
  羅通見飛刀剁死兄弟,不覺大放悲聲:「阿呀,我那兄弟啊!你死得好慘也!」「哄嚨」一聲響,在馬上翻身跌落塵埃,暈去了。唬得諸將魂飛魄散,連忙上前扶起,大家泣淚道:「元帥甦醒!」咬金淚如雨下說:「侄兒!不必悲傷。」四個家將哭死半邊。羅通洋洋醒轉,急忙跨上雕鞍,說:「我羅通今日不與兄弟報仇,不要在陽間為人了!」把兩膝一催,豁喇喇衝上來了。公主抬著一看,只見營前來了一員小將,甚是齊整,但見他:頭上銀冠雙尾高挑,面如傅粉銀盆,兩道秀眉,一雙鳳眼,鼻直口方,好似潘安轉世,猶如宋玉還魂。
  公主心中一想:「我生在番邦有二十年,從不曾見南朝有這等美貌才郎。俺家枉有這副花容,要配這佯一個才郎萬萬不能了。」她有心愛慕羅通,說道:「呔!來的唐將,少催坐騎,快留下名來!」羅通大喝道:「你且休問本帥之名,你這賤婢把我兄弟亂刀斬死,我與你勢不兩立了!本帥挑你一個前心透後背,方出本帥之氣。照槍罷!」嗖的一槍,劈面門挑進來。公主把刀噶啷一聲響,架往旁首,馬打交鋒過,英雄閃背回。公主把刀一起,望著羅通頭上砍來,羅通把槍逼在一旁。二人戰到十二個回合,公主本事平常,心下暗想:「這蠻子相貌又美,槍法又精,不要當面錯過,不如引他到荒郊僻地所在,與他面訂良緣,也不枉我為了干公主。」算計已定,把刀虛晃一晃叫聲:「小蠻子!果然驍勇,我公主娘娘不是你的對手,我去了,休得來追!」
  說罷,帶轉絲韁,望野地上走了。羅通說:「賤婢!本帥知你假敗下去要發飛刀。我今與弟報仇,勢不兩立!我傷你也罷,你傷我也罷,不要走!本帥來也!」把槍一串,二膝一催、豁喇喇追上來了。
  那公主敗到一座山凹內,帶轉馬頭,把一口飛刀起在空中,指頭點定喝道:「小蠻子!看頂上飛刀,要取你之命了!」羅通抬頭一見,嚇得魂不附體,說:「啊呀!罷了,我命休也!」倒把身軀伏在鞍橋上。那時公主開言叫聲:「小將軍!休得著急,我不把指頭點住飛刀,要取你之命。如今我站住在此,飛刀不下來的,你休要害怕。我有一言告稟,未知小將軍尊意若何?」
  羅通說:「本帥與你冤深海底,勢不兩立,有何說話速速講來,好與兄弟報仇!」公主道:「請問小將軍姓甚名誰,青春多少?」羅通道:「嘎,你要間本帥麼?我乃二路平番大元帥干殿下羅通是也,你問他怎麼?」公主道:「嘎,原來就是當年羅藝後嗣。俺家今年二十餘歲,我父名字屠封,掌朝丞相,單生俺家,還未適人,意欲與小將軍結成絲羅之好。況又你是干殿下,我是干公主,正算天賜良緣,未知允否?」羅通聽言大怒,說:「好一個不識羞的賤婢!你不把我兄弟斬死,本帥亦不希罕你這番婆成親。你如今傷了我兄弟,乃是我羅通切齒大仇人,那有仇敵反訂良緣!兄弟在著黃泉,亦不瞑目。你休得胡思亂想,照槍罷!」耍的一槍,直望咽喉刺進來,公主將刀架在一邊,說:「小將軍!你休要煩惱,你的性命現在我娘娘手掌之中。我對你說,你若肯允,俺家情願投降,獻此關頭。在你馬頭前假敗,就領番兵退到木陽城,等你兵馬一到,就裡應外合,共保我邦兵馬俺家君。你救出唐王與眾位老將軍,先立了功,豈不消了我誤傷小叔之罪?然後小將軍差一臣子求聘我邦,豈不兩全其美?你若不允,我把指頭拿開,飛刀就要取你性命了!」羅通道:「呔!賤婢殺我弟之仇,不共戴天!你就斬死我羅通罷!」
  公主那裡捨得斬他。正是:
  姻緣不是今生定,五百年前宿有因。
  並頭蓮結鴛鴦譜,暗裡紅絲牽住情。
  故此,公主不捨傷他,復又開言叫聲:「小將軍!你乃年少英雄,為何這等智量?你今允了俺家姻事不打緊,陛下龍駕與眾位臣子就可回朝了。你若執意要報仇,娘娘斬了你,死而無名,仇不能報,駕不能救,況又絕了羅門之後,算你是一個真正大罪人也!將軍休得迷而不悟,請自裁度。」
  那公主這一篇言語,把羅通猛然提醒,心下暗想:「這賤婢雖是不知廉恥,親口許姻,此番言語倒確確實是真。我不如應承他,且去木陽城,殺退番兵,救了陛下龍駕,後與弟報仇未為晚也。」算計已定,假意說道:「既承公主娘娘美意,本帥敢不從命!但怕你兩口飛刀利害,你既與本帥訂了姻緣,已降順我唐朝了,須把這兩口飛刀拋在澗水之中,羅通方信公主是真心降唐了。」公主說:「既是小將軍允了俺家親事,要俺拋去飛刀有何難處,但將軍不要口是心非方好,鬚髮下一個千斤重誓,俺家才把飛刀拋下。」羅通暗想:「我原是口是心非,如今他要我立誓,也罷!不如發一個鈍咒罷。」
  叫聲:「公主!本帥若有口是心非,哄騙娘娘,後來死在七八十歲一個槍尖上。」暗想:「七八十歲老番狗有什麼能幹,難道我羅通殺他不過?這原是個鈍咒。」公主聽見他發了咒,心中不勝歡悅,說:「將軍一言為定,駟馬難追!」便收下飛刀,拋在山凹澗水之中。公主說:「小將軍,俺家假敗在你馬頭前,你隨後追來,我便棄關而走,在木陽城等你兵馬到來,共救唐王天子便了。」羅通說:「本帥知道,公主請先走!」那公主帶轉馬頭而走,羅通隨後追趕出了山凹,高聲大喝:「呔!番婆你往那裡走!本帥要與弟報仇哩!」豁喇喇追到關前來了。公主假意大喊:「阿唷,小蠻子果然利害,我不是你對手,休追趕罷!」衝到關前,下馬往內衙說道:「把都兒!我們退了兵罷,羅小蠻子驍勇異常,飛刀都被他破掉了,要守此關料不能夠。我們不如把關門開了,退到木陽城,等唐兵到來,一發困住,倒是妙計。」眾小番依令即把關門大開,吊橋放下,裝載了糧草,帶了諸將,竟望木陽城大路而走了。此話丟開。
  且表那羅通見公主進入關中,遂即回營。眾將接住了馬,往中營坐下,有程咬金開言道:「侄兒,你兄弟之仇不報,反被番婆逃入關中,何時得破?」
  羅通說:「伯父!那父王龍駕如今救得成了。」咬金道:「侄兒,黃龍嶺還未能破,龍駕怎麼就救得出?」那番,羅通就把才纔屠爐公主這番始未根由的言語細細一講。咬金不覺大喜道:「侄兒!你心中果肯與他成親麼?」羅通說:「伯父又來了,他是我兄弟仇人,我要與兄弟報仇,怎麼反與他成親起來?這是無非哄他。」咬金說:「侄兒,不是這樣講的。你兄弟身喪沙場,也是自己命該如此,何必歸怨於他,公主既有如此美意,肯在木陽城接引我邦人馬,共破番兵,救出陛下龍駕,是他一樁大大的功勞,也就算將功贖罪,可消得仇恨來了。侄兒不是這等講,待等此番救駕之後,待我做伯父的與你為媒,成全這段良姻便了。」正在營門講論,早有軍士報進說:「啟上元帥,屠爐公主不知為甚把關門大開,領了小番們都退去了。」羅通知道其意,吩咐四名家將:「有書一封,回家見大夫人說,不要悲傷,若日後救了陛下龍駕,自然取屠爐女首級,回家祭奠兄弟的。」四名家將領了元帥書信,竟是回家往長安大路而行,我且不表。
  單講羅通傳令,大小三軍拔寨起兵,穿過黃龍嶺,一路徑往木陽城進發。
  再說赤壁寶康王同丞相屠封、元帥祖車輪在御營飲酒,康王說:「元帥,報聞大唐救兵打破白良關、金銀二川、野馬川;鐵雷三弟兄如此驍勇,俱皆戰死沙場,如此奈何?」祖車輪道:「狼主放心,鐵雷弟兄雖勇,皆是無謀之輩,故有失地喪師之禍。如今黃龍嶺公主娘娘多謀足智,況有飛刀利害,自然守得住的。」君臣正在議論之間,忽有探子報來:「啟上千歲!公主娘娘回軍了。」康王聽報,大吃一驚,說:「元帥,唐兵何其凶勇,破關如此甚急,王兒不守黃龍嶺,反領兵回來做什麼?」祖車輪說:「連及臣也不知是什麼意思,且去迎接入營,問個明白便了。」康王曰:「善!」車輪上馬帶了番兵出營,一路迎接來見公主說:「公主娘娘在上,臣祖車輪在此迎接。」
  公主說:「元帥平身,隨俺家進營來。」車輪奉命,同進御營。俯伏說:「父王在上,臣兒見駕,願父王千歲,千干歲!」康王說:「王兒平身,賜坐!」
  旁邊問道:「王兒,那唐朝救兵實為利害,連破幾座關頭,殺傷數員上將。
  王兒為何不守黃龍嶺,反自回營何干?」公主道:「父王在上,那唐朝小將羅通邪法利害,臣兒飛刀都被他破了,所以難守此關,只得回來見父王。」
  康王聽說,心中十分納悶,只得與眾臣議論,唐朝救兵到此,怎生破敵,這話不表。
  且說大唐人馬相近,到了木陽城,有探子報進說:「啟上元帥,前面就是木陽城了!」羅通抬頭一看,果見番兵如山似海,圍得密不通風,那眾將軍大家驚駭。羅通吩咐大小三軍到這邊平陽之地安營。軍士一聲答應,頃刻紮下營盤。羅通便叫:「程老伯父!如今待侄兒獨馬單槍殺進番營,叫開木陽城,見了陛下,同軍兵殺出城來,聽見炮響,要伯父領眾侄兒攻進番營。正是外破內攻,不怕番兵不退。」咬金說:「侄兒言之有理,須要小心!」
  羅通道:「這個不妨。」就把銀鎧扎束停當,跨上小白龍駒,提了梅花槍,出了營門,豁喇喇衝到番營。把都幾看見叫聲:「奇阿!那邊來的這個小將是什麼人,難道是唐朝救兵不成?為什麼單人獨馬的?」那都兒答道:「哥阿!不要管他,我們放箭。」紛紛的射將下來。羅通說:「營下的!休放箭,今已救兵到了,快快退兵。如有半聲不肯,本帥要踹營盤哩!」說罷,把槍串動,冒著弓矢,一馬衝進。嚇得番兵魂不附體,箭都來不及放了。被羅通手起槍落好挑,猶如彈子一般,有著咽喉的,有著前心的。番兵見不是路,只得讓一條路待他走。這羅通進了第一座營盤,又殺進第二座營頭。不好了!
  驚動了番邦正將、偏將,提斧拿刀在羅通馬前馬後,刺的、劈的、斬的,這個羅通那裡在他心上!把槍前遮後攔,左鉤右掠,落空的所在,一槍去掉了偏將幾人;那一槍又傷了副將幾員,把馬一催,衝過了這一個營盤。在裡邊只見槍刀閃爍,那裡見什麼路頭!羅通原是個小英雄,開了殺戒,透第七營盤方才到得護城河。只見木陽城上都是大唐旗號,喘息定了一口氣,望著南城而來,正要叫城,只聽:一聲炮響轟天地,衝出番邦驍勇人!
  不知衝出番將是誰,但看下回分解。

第十二回 蘇定方計窖羅通 屠爐女憐才相救
  詩曰:
  一將焉能戰四門,卻遭奸佞害忠臣。
  若非唐主齊天福,那許英雄脫難星。
  羅通聽見炮聲響處,倒吃一驚。抬頭一看,只見一員番將衝到面前,赤銅刀劈面斬來。羅通就把梅花槍架定,喝聲:「你是什麼人,擅敢攔阻本帥進城之路?」那番將也喝道:「呔!唐將聽者,魔乃大元帥麾下大將軍,姓紅名豹,奉元帥將令,命魔家圍困南城。你可不知魔的刀法利害麼!想你有甚本事,敢攪亂我南城汛地?」羅通也不回言,大怒,挺槍直往紅豹面門刺來,紅豹說聲:「來得好!」把赤銅刀劈面相迎。兩將交鋒,戰有六個回合,馬有四個照面。紅豹赤銅刀實為利害,望著羅通頭頂上劈面門「綽綽綽」亂斬下來。那時,羅通也把手中攢竹梅花槍噶啷丁當,丁當噶啷鉤開了槍,逼開了刀。這一番廝殺不打緊,足足戰到四十回合,不分勝敗。那時惱了羅通,把槍緊一緊,喝聲:「番狗奴,照槍罷!」嗖這一槍挑進來,紅豹喊聲:「不好!」閃躲不及,正中咽喉,挑下馬來。那番正偏將、副偏將見主將已死,大家逃散,往營中去躲避了。羅通喘定了氣,來到南城邊,大叫道:「呔!城上那一位公爺巡城?快報與他知道,說本邦救兵到了。小爵主羅通要見父王,快快開城門放我進去!」
  少表這裡叫城。單進城上自從被番兵圍住,元帥秦瓊傳令在此,每一門要三千軍士守在這裡,日日差一位公爺在城上巡城。這一日剛好輪著銀國公蘇定方巡城。他聽見城下有人大叫,連忙扒在城垛上望底下一看,只見羅通匹馬單槍在下,明知救兵到了,心下暗想說:「且住。我昨夜得其一夢,甚是蹊蹺,夢見我大孩兒蘇麟,滿身鮮血走到面前說:『爹爹,孩兒死得好慘!這段冤內成冤,何日得清也?』說罷我就驚醒。想將起來,此夢必有來因,莫不是羅家之事發了?他說冤內成冤,必然將我孩兒擺佈死了,要我報仇的意思。待我問他著。」蘇定方叫一聲:「賢侄,你救兵到了麼?」羅通抬頭一看,心中想道:「原來就是這狗男女!罷,罷!今日權柄在他手中,只得耐著性氣。」正是:英雄做作癡呆漢,豪傑權為懵懂人。
  便答應道:「救兵到了,煩蘇老伯開城,待小侄進城朝見父王龍駕。」定方說:「賢侄,你帶多少兵馬?幾家爵主?紮營在何處?程老千歲可在營中麼?」羅通道:「侄帶領七十萬人馬,幾家爵主,紮營在番營外面六、七里地面,程伯父現在營中。」蘇定方說:「我家蘇鱗、蘇鳳兩個孩兒可來麼?」
  羅通聽見此言,沉吟一回說:「他二人在後面解糧,少不得來的。」蘇定方見他說話支吾,心中覺著必定他要報祖父冤仇,把我孩兒不知怎麼樣處決了,故有此番惡夢。正是:人生何苦結冤仇,冤冤相報幾時休?我若放他進城,此仇何時報雪?卻不道連我性命不保。倒不如借刀殺人,把一個公報私仇,以雪我兒之恨罷!叫這畜生四門殺轉。況番將祖車輪萬人莫敵,手下驍勇之輩不計其數。叫他四門殺轉,必遭其害,豈不快我之心?」定方惡計算定,豈知天意難回。
  思量自有神明助,反使羅通名姓揚。
  蘇定方便叫聲:「賢侄,陛下龍駕正坐銀鑾殿,貼對南城。若把城門開了,被番兵衝進,有驚龍駕,豈不是你我之罪麼?」羅通說:「既如此,便怎麼樣?」定方說:「不如賢侄殺進東城罷。」羅通說:「就是東門,你快往東城等我!」羅通說罷,把馬一催,南城走轉來。要曉得圍困城池,多是番兵紮營盤的,只有幾條要路,各有大將幾員把守出入之所,以防唐將殺出。
  番營余外營帳,只有番狗,沒有番將的。羅通走到東門,正欲叫門,忽聽得城凹一聲炮響,衝出兩員大將來了。你看他打扮甚奇,都是兇惡之相。一個是:
  頭戴青銅獅子盔,頭如笆斗面如灰;兩隻眼珠銅鈴樣,一雙直藍掃帚眉。身穿柳葉青銅鏡,大紅袍上繡雲堆;左插弓來右插箭,手提畫戟跨烏騅。
  又見那一個怎生打扮:
  頭上映龍綠扎額,面貌如同重棗色;兩道濃,黑眉毛異,一雙大眼烏珠黑。內襯二龍官綠袍,外穿銅甲魚鱗葉;手端一把青龍刀,坐下一匹青毛吼。
  這兩個番將衝將過來。羅通大喝道:「呔!你們兩隻番狗,留下名來!」
  兩員番將大怒道:「你這小蠻子,要問魔家弟兄之名麼、乃紅袍大力子大元帥祖麾下護駕將軍伍龍、伍虎便是。奉元帥將令,在此守東城汛地。你獨馬單槍前來送死麼?」羅通大怒道:「我把你兩個番狗!怎麼攔阻本帥,不容進城?你好好讓開,饒你們一死。若然執意攔阻馬前,死在本帥槍尖上猶如螞蟻一般,何足於惜!」伍龍、伍虎哈哈大笑道:「小蠻子,你想要進東城麼?只怕不能夠了。好好退出,算你走為上著。不然,死在頃刻!」羅通聞說大怒,把槍一擺,喝聲:「照槍罷!」望伍龍面門刺來。伍龍把方天戟一架,馬打交鋒過去。伍虎把青銅刀一起,喝聲:「小蠻子!看刀!」豁綽直望頂樑上一刀砍下來。那羅通把槍噶啷架開。這羅通本事雖然利害,如今兩個番將,刀戟兩般兵器逼住了槍,羅通只好招架尚且來不及,那有空工夫發槍出去。算他原是年少英雄,智謀驍勇,百忙裡一槍逼開了戟,喝聲:「番狗!照槍罷!」一槍望伍龍面門挑進來。伍龍把戟鉤開。這三人戰在沙場,一來一往,一衝一撞。正是:槍架戟,叮噹響噹叮;槍架刀,火星迸火星。那三人,好似天神來下降;那三匹馬,猶如猛虎出山林。十二個蹄分上下,六條膀子定輸贏。只聽得:營前戰鼓雷鳴響,眾將旗旛起彩雲。炮響連天,驚得書房中錦繡才人頓筆;吶喊聲高,嚇得閨閣內聰明繡女停針。
  這三人殺到四十回合,羅通兩臂酸麻,頭暈混混,正有些來不得了。不覺發了怒,把光牙一挫,喝聲:「照槍罷!」一槍直望伍龍心口刺來。伍龍喊聲:「不好!」要把戟去鉤他,誰知來不及了,正中前心,死於馬下。伍虎見兄死了,心中一慌,不提防羅通趁勢橫轉槍來,照伍龍腦後擋這一擊,打得頭顱粉碎,跌下馬來,嗚呼哀哉了。
  兩名番將雖然都喪,這羅通還喘息不住,殺得兩目昏花。行至護城河邊,把馬帶住,望城上一看,早見蘇定方已在城上,便高聲叫道:「蘇老伯!快把城門開了,待小侄進城。」蘇定方說:「侄兒,這裡東門正對番帥正營。那元帥祖車輪勇猛非凡,內有大將數員,十分利害,守定東門。如今開了東城,一定要衝殺進來,不要說千軍萬匹,也難敵他!如今料想你我兩人寡不敵眾,怎生攔阻?」羅通道:「你不肯開城,難道飛了進來不成?」定方說:「賢侄,不是為伯父的作難。奈奉朝廷旨意在此巡城,時時刻刻用意當心,只怕衝進,所以東城開不得。你不如到北城進來罷!」羅通暗想:「蘇定方說話蹊蹺,好不煩閃。」便說:「也罷。我羅通殺得人困馬乏,若到北城,再推辭不得。」定方道:「這個自然。你到北城,我便放你進來。」
  羅通只得把馬一催,往北城而來。一到北城,只聽番營裡一聲炮響,衝出兩員番將,生來醜惡異常,身長力大。羅通抬頭一看,不覺大驚,說:「不好了!我連踹七座營盤,傷去三員驍將,如今怎能又敵過這兩員醜惡長大之將?分明中了蘇定方之毒計!」只得喝聲:「呔!來的兩名番狗,快留下名來!」那兩名番將也喝道:「呔!小蠻子!你要問魔家之名麼?魔乃流國山川紅袍大力子祖元帥麾下先鋒專魔犴妖魔呼是也。可惱你這小蠻子,有多大本事,不把我們兩個先鋒大將在眼內?東城不是我們把守,由你猖獗,你進了東城就有命了。這北城是魔等防地,你也敢來攪亂麼?真正分明自尋死路了!」羅通聽了大怒,說:「番狗!本帥連殺二門,傷去了番將三員,盡不費俺氣力。你兩個豈不可知死活,敢來攔住馬前?快讓本帥進城,饒你一死,若不避讓回營,動了本帥之氣,只怕命在頃刻!」專魔犴大怒,喝聲:「小蠻子!休得誇能。照打罷!」把手中兩鐵錘一齊直望羅通頂上打將下來。羅通把槍一架,梟在旁首去了。妖魔呼也喝:「照斧罷!」就把手中兩柄月斧蓋將下來。羅通把槍桿子架在一旁,一馬衝鋒過去。那兩員番將好不利害,把錘、斧逼住,亂劈亂打,不在馬前,就在馬後,羅通戰乏之人,只好招架,沒有還槍發出去。
  專魔犴手中兩柄錘好不利害,使得來只見錘,不見人,望羅通頭上緊緊打下來。妖魔呼兩柄斧頭起在手中,也是左蟠頭,右蓋頂,雙插翅,殺得羅通吼吼喘氣。把槍掄在手中,手裡邊左鉤右掠,前遮後攔,迎開錘,逼開斧,這一條槍使動朵朵梅花。這兩名番將那裡懼你,只管逼住。惱了小英雄性氣,把身一搖,力氣並在兩臂,把槍緊一緊,逼開了番將錘斧,照定專魔犴咽喉,喝聲:「去罷!」噗通一聲挑下馬下,跌落護城河內去了。妖魔呼一見,心內驚慌,把雙斧砍將過來。羅通把槍架開,照著妖魔呼一桿子,妖魔呼喝聲:「不好」連忙招架,來不及了,打在頭上,跌下馬來一命嗚呼了。
  那羅通又傷二員番將,心中好不歡喜。喘息定了,望城上一看,只見蘇定方早在上面,說:「蘇伯父,念小侄人困馬乏,再沒本事去殺這一城了。快快開城放小侄進城。」蘇定方心中一想:「我要送他性命,故而不放進城。豈知這小畜生本事十分驍勇,連殺三門,無人送他性命,這便怎麼處呢?不如叫他再殺至西城。那西城有番帥祖車輪把守,他驍勇異常,正有萬夫不當之勇,況這畜生殺得人困馬乏,那裡是他對手,豈非性命活不成了!」定方算計停當,叫聲:「賢侄,為伯父的真正千差萬差了!害你團團殺轉來,該放你進城才是。乃奉元帥將令,北城門開不得的,我若開了北城,元帥就要歸罪於我,這便怎麼處?」羅通聽言大怒,說:「你說話太荒唐了!你是興唐大將,我也是輔唐英雄。乃龍駕被困在城,到來救駕,為何不肯放我進城,反有許多推三阻四?南城不容進,推到東城,又不容進,推到北城,如今又不放我進城,是何主意?還是道我有謀叛之心,還是你蘇定方暗保番邦,為此國賊?」這句說話唬得定方目走口呆,叫聲:「賢侄!非是我暗為國賊,因帥爺將令,故而如此。」羅通道:「我且問你,這北城為何開不得?」定方說:「連我也不解其意。」羅通道:「總然開不得,今日救兵到了,就開了也不妨。若秦老伯父歸罪於我,羅通在此決不害你!」定方說:「是麼。既是救兵,西城也進得的,必須要進北門的麼?」羅通道:「我知道了。我羅通若是生力,就走西門何妨?但我連戰三門,力怯人困,再走四城,分明你要斷送我性命也!」定方道:「賢侄的英雄那個不知,諒這些番奴、番狗豈是賢侄對手。我焉肯送你性命。」羅通心下暗想:「我三關已破,何在乎這一關。且殺至西門,看他怎麼樣,難道又使我再走南門不成?說也罷,我就走西城,不怕你推三阻四。」羅通把馬催動,望西城而來。
  那羅通周圍殺轉,這番到西門,差不多天色已晚黑來了。只聽那邊銀頂葫蘆帳內一聲炮起,吶喊震搖,豁喇豁喇衝出一員大將,後面跟了四十名刀斧番將,好不凶勇!衝上前來喝聲:「呔!來的羅小蠻子!少催坐騎。這裡西城是本帥防地,你敢前來送命麼?」羅通聽言全無懼怯,也便喝:「呔!番狗!你有多大本事,敢在馬前擋我本帥之路?自古說:「讓路者生,擋路者死!』快通名來!」番將呼呼大笑道:「小蠻子,你要問魔家之名麼?你且洗耳恭聽。本帥乃赤壁寶康王駕前封為流國山川紅袍大力子大元帥祖車輪是也!可曉得我斧法精通。你這小蠻子前來侵犯西城麼?」羅通大怒,喝聲:「我把你這狗番奴一槍挑死才出我氣!怎麼你把天朝帝君困在木陽城內,今日救兵已到,還不退營?阻住本帥去路,分明活不耐煩了!」祖車輪道:「休要誇能。放馬過來,照本帥斧子罷!即把渾鐵開山斧往自己頭上一舉,豁綽望羅通頂樑上這一斧砍將過來。羅通喊聲:「不好!」把攢竹梅花槍往斧子上噶啷啷這一抬,倏忽跌倒,雕鞍馬都退了十數步。要曉得羅通生力則與祖車輪差不多,如今羅通連戰了三門,力乏的了,自然殺不過祖車輪。被他這一斧砍得來,面臉失色,豁喇一馬衝鋒過去。回得轉馬來,羅通把梅花槍一起說:「番狗奴!照本帥的槍罷!」插這一槍望番將咽喉挑進來。祖車輪說聲:「來得好!」把開山斧架在旁首,馬交肩過去。英雄轉背回來,祖車輪連剁幾斧過來,羅通只好招架,並無閒空回槍。看看戰到二十餘合,羅通有些槍法亂了。祖車輪見羅通氣喘不絕,思想要活捉回營,那時吩咐小番:「與我把羅通圍住,不許放他逃走。待本帥生擒活捉他來,有個用處。」小番一聲答應,把一字擋、二鋼鞭、三尖刀、四楞銅、五花棒、六纓槍、七星劍、八仙戟、九龍刀、十楞錘望著羅通前後,馬左馬右,就把一字擋肩膊亂打,二鋼鞭掃在馬蹄,三尖刀面門直刺,四楞銅腳上叮噹,五花棒頂梁就蓋,六纓槍照定分心,七星劍劈著腦後,八仙乾搗在咽喉,九龍刀頸邊豁綽,十楞錘下下驚人,好一場大殺!羅通喊聲:「不好了!」把梅花槍掄在手中,前遮後攔,左鉤右掠,上護其身,下護其馬。鉤開一安襠,架調二鋼鞭,逼下三尖刀,按定四楞銅,攔開五花棒,掠去六纓槍,遮調七星劍,閃過八仙戟,抬住九龍刀,掃去十楞錘,原也利害!祖車輪這一柄斧子好不驍勇,逼定羅通廝殺,不衝回合的猛戰。正是:殺在一堆,戰在一起,圍繞中間殺個翻江倒海一般。羅通心內著忙,眼面前都是槍刀耀目,並沒有逃生去路。手中槍法慌亂,人又困乏,頭暈昏昏,性命不保,只得喊聲:「我命休矣!誰來救救?」祖車輪說:「小蠻子,你命現在本帥掌握之中,休要胡思亂想逃脫。蟻命圍定在此,決無人救你,快快下馬投降,方免一死,不然本帥就要生擒了!」唬得羅通魂不附體。正是:若非唐主洪福大,焉得羅通命保全?
  畢竟不知怎生逃脫,且看下回分解。

第十三回 破番營康王奔逃 殺定方伸雪父仇
  詩曰:
  數年冤恨到如今,仇上加仇洗不清。
  羅通險失車輪手,虧得屠爐作救星。
  那羅通看見馬前馬後都是槍刀,並沒有去路,只叫:「我命休矣!」驚動城上蘇定方,在垛內見了不勝歡喜:「如今這小畜生性命一定要送番兵手內的了。為此借刀,殺我孩兒仇恨已報!」
  不表蘇定方在城上得意。單講番營盤內赤壁營,康王同了屠封丞相、屠爐公主等正坐龍位。此時正張掛銀燈,忽聽得外面殺聲震地,金鼓連天,忙問道:「營外為何吶喊?」小番稟道:「啟上狼主,只因外面有一南朝小蠻子,名喚羅通,十分利害,連殺三門,無人抵敵。如今在西城被元帥圍住,將要活擒蠻子了!」屠爐公主聽見,心內吃驚,暗想:「我把終身托他,叫小將軍殺進番營,共救南朝天子,如今他在西城廝殺,一定人困馬乏,況且祖車輪斧法精通,必然性命不保,倘有差遲,豈不怨恨於我?不如出營前救護夫君,也表我一片真心為他。」公主算計已定,開言叫聲:「父王!南朝這羅通驍勇異常,兒臣飛刀尚被他破掉,何在祖元帥!這叫來者不善,善者不來。然是這些番將圍住,也難擒他。不如待兒臣前去助元帥一臂之力,捉了羅通。」康王大喜,說:「王兒言之有理,快快前去!」
  那時公主上馬,提了兩口繡鸞刀,出了番營,並不帶番婆、番女,逕走西城。抬頭一看,只見圍繞一圈子,在裡廝殺。聲聲只聽得叫:「我命休矣!誰來救救?」公主暗想:「分明在那裡叫我。」連忙衝前一步,大叫:「眾將閃開!元帥,我來助戰,共擒羅通!」眾番將殺得氣喘吼吼,聽見公主娘娘來,大家閃在一旁讓開。屠爐公主這一馬衝過來相救羅通之事,我且慢表。
  先講木陽城內貞觀天子李世民,坐在銀鑾殿上。兩邊眾公爺站立,徐茂公立在左側,皇爺開口叫聲:「徐先生,你的陰陽當初件件有准,到今朝程王兄討救之事,卻有差了。」茂公說:「陛下何以見臣陰陽不准呢?」朝廷道:「前日程王兄去討救兵的時節,先生也曾算他今日辰刻救兵到木陽城了。如今寡人在此候了一天,不要說辰刻,如今已到戌刻,還不見至,想救兵今日一定不來的了,豈不是先生陰陽不准?城中糧草看看盡了,再是五天救兵不到,絕了糧草,還有什麼天賜王糧到來不成?」茂公道:「陛下龍心請安。臣陰陽有准,算定今日辰刻救兵到,一些不差,救兵辰刻已到木陽城了。」
  皇爺說:「先生,怎麼既然辰刻到的,為什麼至晚還不進來見寡人?」茂公叫聲:「聖上!有位小公子獨馬進番營,因城門緊閉,又被番兵困住在城外廝殺,故而辰刻至晚不見進來。」朝廷說:「有這等事?」側定耳朵聽一聽,說:「阿唷!」只聽得外邊炮響連天,戰鼓似雷,喊響齊聲,鬧殺不住。那朝廷聽罷,龍顏大怒,說:「秦王兄,今日輪差那位官員巡城,這等欺朕?救兵辰刻到的,至晚還不來奏,閉住城門不放御侄進來,是什麼意思?」秦瓊叫聲:「陛下!今日乃銀國公蘇定方巡城,不知他為什麼緣故不來奏知。」
  尉遲恭不覺大怒,說:「陛下!那蘇定方不來奏知我王,分明欺君,暗為國賊,一定他反了!待臣前去擒來。」那時尉遲恭跨上雕鞍,出了午門,竟走北城去了。不必說他。
  茂公開言叫:「秦三弟,你快令眾將連夜衝殺番營,好外應裡合,一陣成功!」叔寶領了茂公之命,遂傳令大小三軍,披掛端兵,擺齊隊伍,先鋒、副總都是披掛起馬。馬、段、殷、劉、王五將,大家跨上馬,刀的刀,槍的槍,各帶能幹家將數十,出了銀鑾殿。燈球亮子照耀如同白晝,秦元帥領三軍往北城來,且慢表。
  這裡馬三保、段志遠、殷開山、劉洪基各帶三軍殺出四門,我且不表。
  又要說外面番將圍繞羅通,正在廝殺,見屠爐公主上來,大家閃在一邊,讓公主衝到祖車輪馬前,喝聲:「呔!羅通,照刀罷!」綽這一刀望祖車輪頂樑上砍下來。車輪不曾提防,要躲閃也來不及了,說:「阿呀公主!怎麼斬錯了?」口內叫斬錯,頭偏得一偏,貼中左肩一隻膊子砍了下來,在馬上翻身倒地。羅通見了,滿心歡喜,縱一步,馬上望車輪一槍刺個後背透前心。
  可憐一員大將,死於非命。那些眾番兵見公主斬下元帥膊子,大家喧嚷:「公主娘娘反了!」唬得屠爐女面如土色,到望那一首跑了過去。羅通如今膽大了。串動梅花槍,見一個挑一個,好挑哩!一邊在此戰。
  再講到城內,尉遲恭衝上城頭,他是個莽大夫,叫一聲:「拿反賊!蘇定方不要走!」豁喇喇一馬衝過來了。這蘇定方聽言心內一跳,回轉頭看時,卻原來是尉遲恭,心內倒覺著自己不是了,忙叫心腹家將快快下去開城逃命。
  定方提了大砍刀,下落城頭。四員家將把城門大開,墜下吊橋一下,蘇定方衝出城去了。尉遲恭大怒,說:「阿唷唷!可惱,可惱!天子有何虧負你,敢背反朝廷,私開北城。倘有番兵衝殺來,豈不有驚龍駕!你思想還要逃走性命麼?」隨後趕出城來。
  蘇定方拚命縱過吊橋,卻正遇羅通馬到跟前,見了不覺大怒,說:「蘇定方,你往那裡走!」這一聲叫,嚇得定方魂不附體,帶轉馬望那一首跑去。
  正逢屠爐公主衝來,他聽得羅通叫聲:「反賊蘇定方。」必定要捉他的意思。
  見蘇定方衝過來,他就縱一步馬,向前照著蘇定方夾背領一把抓住,說:「在此間了!」提在手中,望著羅通那邊一撩。羅通雙手接住,回頭看見尉遲恭在吊橋上,叫聲:「尉遲老伯父,待小侄丟蘇賊過來,你接著!」把定方一丟。敬德說:「在這裡了!」接過來捺住判官頭上,帶轉韁繩進城去了。只見叔寶領兵衝出,便叫:「秦元帥,蘇定方已被未將擒住在此,不勞元帥費力。」叔寶說:「本帥奉軍師之命,連夜衝殺番營,一陣成功。尉遲將軍快把蘇定方拿往銀鑾殿見駕,速來助戰。」尉遲恭應道:「是!某家知道。」
  尉遲恭忙到銀鑾殿說:「陛下,蘇定方拿在此間了。」天子說:「將這反賊綁在龍柱,王兄前去助元帥沖營回來,然後處決。」尉遲恭一聲:「領旨!」
  綁了蘇定方,就往北城衝出。
  先講秦瓊,帶領諸將衝過吊橋,見了羅通說:「侄兒!伯父在此,大膽沖踹番營,就要裡應外合,一陣成功了!」羅通見伯父如此言,就放出英雄本事,一騎馬衝到營前,手起槍落,好挑哩!
  屠爐公主聽說唐兵沖踹,假意喊聲:「不好了!唐將驍勇,爾等還不逃命,等待何時?」口內說這句話,手中刀好似切菜一般,把自家番兵亂剁,人頭碌碌亂滾,如西瓜相似的。有的說:「公主娘娘反了!」就是一刀。殺的這些番兵「反」字都不敢叫,由著屠爐公主見一個殺一個。衝進御營盤,假意說:「父王、父親!不好了,南蠻利害,踹進番營、御營來,快些逃命!兒臣在此保駕斷後。」康王聽言,魂飛魄散。相同丞相跨上雕鞍,叫聲:「王兒,保魔逃命!」棄了御營,不管好壞,竟自走了。只見外邊煙塵抖亂,儘是燈球亮子。喊殺連天,震聲不絕,營頭大亂,奪路而走。後面公主雖是斷後,卻回頭看看羅通在那一邊廝殺,就把頭點點說:「你隨我來。」羅通公然安心,串串梅花槍,隨定公主馬後不住的亂打亂刺。秦瓊領了諸將三軍,跟住羅通追殺上來。他這條提爐槍好不了當!撞在馬前就是一槍。也有刺在面門,也有刺入前心,也有傷在咽喉,死者不計其數。挑人如打戰,吶喊似雷聲。一個公主在前引路,喊聲:「不好了!」一刀。說:「父王快走!」
  又是一刀。喊叫百來聲「父王不好」,殺了百來個人了。這兩口刀掄在手中好殺,也有砍破天靈蓋的,也有頭落塵埃的,也有連肩卸背的。殺得來:天地皺雲起,烏鴉不敢飛。狂風喧四野,殺氣焰騰騰。棄下營和帳,卸甲走如飛。
  東有平國公馬三保、定國公段志遠二位老將,領三千人馬沖踹番營。馬將軍手內金背蔡陽刀,舉起上面摩雲蓋頂,下面枯樹翻根,豁綽亂剁;段將軍手中射苗槍,串動朝天一柱香,使下透心涼,見一個挑一個,見兩個刺一雙。慘慘愁雲起,重重殺氣生。
  西城有開國公殷開山、列國公劉洪基二位老將,帶三千人馬衝殺過來。
  殷將軍這條紅纓槍好不利害!左插花,右插花,月內穿稜,嗖嗖的亂挑個不住;劉將軍擺開象鼻刀,使動上面量天切草,護馬分鬃,人頭亂滾。血流成河,屍骸疊疊。
  有長國公王君可,把手中青龍偃月刀不管好壞,撞在刀頭上就是個死。
  那一首尉遲恭好不了當!舉起烏纓槍,朵朵蓮花相似;坐馬兒郎著得一槍,傷人性命無數。番兵屍首堆得土山一般。大家只要逃得性命,奪路而走。四門營帳多殺散了,歸到一條路上逃命。
  這一首羅通隨定公主廝殺。看來營頭大散,遂發信炮一聲,驚動程咬金老將軍,叫聲:「眾位侄兒,發信炮了,快些沖營!」那些將士上馬提刀,帶領了大小三軍。咬金舉起手中斧子,領了眾公子豁喇喇圍上來了,把這些番兵裹在當中,好一場大殺!內邊眾老將殺出,外邊眾小將殺進去,殺得番邦人馬無處奔投,可憐:血流好似長流水,頭落猶如野地瓜。
  這一殺不打緊,殺得番兵神號鬼哭,迫殺下去有八十里路。逃命無數,傷壞者也不少,草地上的屍骸斷筋折骨者,分不出東西南北。正所為:一陣交兵力不加,人亡馬死亂如麻;敗走番人歸北去,從今再不犯中華。
  這一首,秦元帥發令鳴金收兵。只聽一聲鑼響,各將扣定了馬,大小三軍都歸一處,齊集隊伍,退轉木陽城去了。
  如今再講到赤壁寶康王,雖有屠爐公主同屠封丞相保護,只是嚇得來魂飛魄散,伏在馬上半死的了。丞相見唐兵都退了,方敢把馬扣住,說道:「狼主甦醒,唐將人馬退去了。」康王那時才言說:「阿唷,嚇死魔也!嚇死魔也!」吩咐且紮營。這一首紮住營盤,公主進了御營。康王說:「王兒!虧得你斷後截住唐兵,魔家性命不送。若沒有王兒,魔千個殘生也遭唐將之手了!」公主心下暗想:「好昏君!我心向唐王,殺得你們大敗,還道我保著自家人馬,真正是呆癡懵懂之君了!」遂回言道:「父王!唐將實為驍勇,兒臣難以抵擋,所以有此損兵折將。望父王赦罪,待兒臣出去收軍。」說罷,遂走出營外,敲動催軍鼓。也有願者轉來,不願者竟逃命走了。三通鼓完,番兵齊了,點一點二十五萬番兵,止剩得五萬,還是損手折腳的。就是大將,共傷一百零三員。康王叫聲:「王兒,魔開國以來,未曾有此大敗!今殺得片甲不存,元帥又遭陣亡。孤掌北番不能爭立稱王,倒不如獻了降書罷!」
  屠封說:「狼主降順大邦,不待而言。但唐兵已退,不來追殺,也蒙他一點好生之意。我們且退下賀蘭山,整備降書、降表,看他們來意若何。唐王起兵到賀蘭山來,我們歸順。不來,我們也不要投降。」康王說:「丞相之言有理。」吩咐埋鍋造飯。屠爐公主只等唐邦媒人到來說親。
  再說道眾國公與眾爵主領兵入城,皆住內教場。元帥同眾大臣上銀鑾殿,有程咬金啟奏說:「老臣奉旨討救,一路上因關津阻隔,所以來遲,望陛下恕罪。」朝廷說:「王兄說那裡話來。朕蒙老王兄豪傑,獨馬殺出番營,往長安討救,其功浩大,請王兄平身。」咬金謝恩起身。又有一近小爵主俯伏說:「陛下在上,小臣秦懷玉、程鐵牛、段林、膝龍、盛蚊見駕。不知萬歲被困番城,所以救駕來遲,罪該萬死!」朝廷說:「眾位御侄平身。寡人被困番城,自思沒有回朝之日。虧得眾御侄英雄,殺退番邦人馬,其功非小,更有何罪?」眾小爵主道:「願我王萬歲,萬萬歲!」大家起身,站立一邊,單有羅通淚如雨下,不肯起身。朝廷一見,大吃一驚,說:「王兒,你有什麼冤情,如此痛哭?快快奏與寡人知道。」羅通哭奏道:「阿呀父王阿!要與兒臣伸冤啊!」朝廷說:「王兒既有冤情,須當一一奏聞。,,羅通說:「兒臣當初未及三歲,父親早喪。年幼在家,也不知其細。不道前日父王旨意,命程伯父到長安討救。兒臣思想救父王龍駕,所以奪了二路掃北元帥之印,樂樂然領人馬到白良關。其時正遇守關將利害,難以得破。悶坐營中忽朦朧睡去,見我祖父、父親到跟前,身帶箭傷,說:「不孝畜生!你祖父、父親為王家出力,死於非命。你不思與祖父、父親報仇,反替不義之君出力!』」
  朝廷說:「王兒,有這等說,應該就問他那一個不義之君。」羅通道:「臣兒也曾相問,他說:「為父與當今天子太宗出力,乃一旦隱於泥河,亂箭慘亡,身遭蘇定方毒手。朝廷不與功臣雪恨,反把仇人封妻蔭子。你若要與皇家出力,倘後身亡,那時羅門三代冤仇誰人得報?』說罷驚醒,兒臣才知蘇定方是大仇人了。以後破關過來,單槍獨馬殺進番營,為何蘇定方不肯開城,反使兒臣團團殺轉?幸虧兒臣槍法利害,敵住鬥戰。不然被番將傷了,一條性命白白又送與定方毒手。這倒還可,為兒臣者該當盡忠於父王,以立勳名於麒麟閣。但傷了兒臣,父王龍駕困在番城,誰來保救!伏望父王龍心詳察,蘇定方懷仇欺君誤國,該當何罪?」朝廷聽言大怒,說:「阿唷,阿唷!可惱,可惱!寡人有何虧負這逆賊,竟敢用暗算毒計,心向番王,把寡人的龍駕戲弄,真正是一個大奸大惡的國賊了!阿,王兒,你把蘇定方怎樣處治了,與祖父報仇。待朕設奠親自請罪羅王兄便了。」羅通方才謝恩:「願父王萬歲,萬萬歲!」立起身,來到龍柱上解下綁縛,扭將過來。這蘇定方口稱:「罷了,罷了!我死去與羅門仇深海底矣!」朝廷說:「王兒且慢動手,傳旨與光祿寺備筵當殿御祭。」這一邊銀鑾殿上擺了一桌酒餚。有羅通拜了四拜,扯起一口室劍,叫聲:「祖父、父親!今日陛下親在賜祭,仇人也在此,孩兒與你報仇了!」就把劍望蘇定方心內豁綽一刀,鮮血直冒,把手一撈,撈出一顆心肝。定方跌倒塵埃,一員大將歸天去了。底下有撓鉤手拉去屍骸,不必細表。
  單講羅通把這顆心肝放在桌上說:「祖父、父親!仇人心肝在此,活祭先靈。慢飲三杯,安樂前去,超生極樂!」朝廷說:「羅王兄陰魂渺茫,朕欲待拜你一拜,但君不拜臣,秦王兄與寡人代拜一拜。」秦瓊走過來拜了一番。這一首眾公爺也來相拜。
  君臣義重今相見,父子情深舊所聞。
  畢竟屠爐公主姻事如何,且看下回分解。

第十四回 賀蘭山知節議親 洞房中公主盡節
  詩曰:
  奉旨番營去議親,康王心喜口應承。
  屠封送女成花燭,結好唐君就退兵。
  眾公爺拜過,小英雄也拜了一番。那時朝廷傳旨大排筵席,欽賜眾公爺、小爵主等。御酒已畢,朝廷開言叫聲:「程王兄,前日你去時,寡人見你獨馬踹進番營,營頭不見動靜,害得寡人吊膽提心,實不知其詳。只道王兄死在營中,那知卻到了長安。你如今把出番城到長安討救事情細細講一遍。」
  咬金道:「臣到忘了。臣蒙徐老大人美薦,奉旨單騎討救。我原不想活的,所以拼著命殺進番營。連臣也自不信,一進番營使動斧子比前精得多了,他們什麼祖車輪不車輪,手中使動大斧砍一斧來原利害不過。再不道臣的斧子如有神仙相助一般力也大了,就被臣這柄爺子去架得一架,他就翻下地來。
  這些番兵那敢攔阻我的去路!被我搖動斧子,殺出番營,討得救兵到此。要萬歲爺封我一字並肩王。」徐茂公說:「陛下在上,這程咬金有欺君之罪,望我王正其國法。」咬金說:「你這牛鼻子道人,你屢屢算計我這條老性命。我有什麼欺君之罪?」茂公冷笑道:「我且問你,你當初怎樣殺出番營,怎樣到長安討救?你直說了,算你大功,你是隨口胡言,好像沒有對證的。說什麼祖車輪斧法不如你,被你架落塵埃。只怕你倒說轉了,分明你被他架下塵埃有之。」咬金說:「你賴我並肩王倒也罷了,怎麼反說臣討救也是假的?我若跌下番營,人已早早死了,救兵那裡來的呢?」茂公道:「我問你,謝映登你可見不見?」咬金聽說,心內吃驚,當真二哥是活神仙了。假意說:「二哥,你一發問得奇,那裡見什麼謝映登?若說謝兄弟當初走江都考武,他解手就不見了。你為何如今倒假作不知起來?」茂公說:「你現在此謊君。這番營內好不利害!你年已六旬,若沒有謝兄弟相救,你焉能到得長安,活得性命?如今反在陛下面前稱讚自能,分明一派胡言。刀斧手!與我把這謊奏欺君的狗頭綁出午門,以正國法!」兩旁刀斧手一聲答應,嚇得咬金魂飛魄散,慌忙說道。「望陛下恕罪!果是謝映登相救,待臣直奏便了。」朝廷喝退刀斧手,說:「程王兄,且細細說與寡人知道。」咬金把謝映登為仙搭救情由細細的講了一遍,眾公爺大家稱奇。茂公說:「何如?陛下,程咬金謊奏我王,其罪非小。須念他一番辛苦,到長安討了救兵前來,將功折罪,沒有加封。」咬金說:「我原不想封王的。」大家一笑,各回衙署。不表。
  且講那咬金一到明日,打點要做媒人,將要上朝,見了羅通說道:「侄兒,為伯父的今日奏知陛下與你作伐,前往賀蘭山去說親。」羅通大驚說:「伯父,這賤婢傷我兄弟,還要雪仇。怎麼伯父要去說親,我羅通稀罕他成親的麼?」程咬金說:「你既不要她,為何在陣上訂了三生,立下千斤重誓,故此肯與你出力?」羅通說:「這是我原是哄他的。因要救陛下龍駕,與他設訂三生的。」咬金說:「暖,侄兒,為人在世,這忠孝節義都是要的。你既要與兄弟報仇,不該與他面訂良姻。屠爐公主有心向你,也有一番在賀蘭山懸望。你若不去,必要全他手足之義,這男子漢信行全無,從來沒有這個道理!如今為伯父的作主,自然與你們完聚良煙。」說罷,竟上銀鑾殿俯伏塵埃,啟奏道:「陛下龍駕在上,臣有一事冒奏天顏,罪該萬死!」朝廷說:「王兄有何事所奏?不來罪你。」咬金道:「陛下,那赤壁寶康王有位屠爐公主,生來有沉魚落雁之容,閉月羞花之貌,前日在黃龍嶺與羅賢侄約下良緣,撇去飛刀,退到木陽城。就是賢侄殺四門,被元帥祖車輪困住,險些喪了性命。幸虧公主相救,領引我兵馬沖踹番營,心向我主,與陛下出力,也有一番大功勞。伏望我皇降旨,差使臣官前去說盟做媒。未知陛下龍心如何?」朝廷聽說大悅,說道:「如此講起來,寡人倒虧屠爐公主女暗保的了,何不早奏?就命程王兄前去說親作伐罷!」咬金見太宗允奏,說:「領旨。」
  那羅通慌忙俯伏奏道:「父王在上,那屠爐女是兒巨大仇人。我兄弟羅仁才年九歲,與父王出力,傷了鐵雷八寶以後,開兵死在賤婢飛刀下,可憐斬為肉泥而亡。兒臣還不與弟報仇,反與他成親,兄弟陰魂焉能瞑目?望父王不要差程伯父去說親。」朝廷說:「他既傷了你兄弟,為何又在陣上交鋒與他訂起良緣來呢?」羅通說:「兒臣怕他飛刀難破,所以與他假訂絲羅,要他撇去飛刀,救得陛下龍駕,方與他成親。故而他退至木陽城,引我人馬大破番營。這是要救父王之困,哄騙言辭。兒臣豈是貪他的麼?」朝廷說聲:「王兒,不是這說。既他傷了二御侄,你欲報此仇也是大義,就不該與他陣上聯姻了。他既把終身托你,暗保我邦大獲全勝,也有一番莫大的真功勞與寡人也。這信字是要的,若不去說親,他在賀蘭山懸望,豈不是王兒忘了恩情?就是傷了二御侄,也算為國家出力。兩國相爭,各為其主,乃是誤傷。以後你被祖車輪元帥圍住,屠爐公主若不相救,王兒焉能得脫此難,逃得性命?也算有恩與你,這恩與仇兩下俱可抵銷得來的了。如今不必再奏,寡人作主決不有誤,程玉兄速速前去說親。」程咬金領旨。如今羅通不敢再奏,只得悶悶然立在一邊。
  這一回,程咬金把圓翅烏紗在頭上按一按,大紅蟒袍在身上邊拎一拎,腰裡把金鑲玉帶整一整好。出了銀鑾殿,跨上雕鞍,帶領四員家將,離了木陽城,一路行來,到了賀蘭山上。有把都兒們一見,說:「哥哥兄弟那,那邊行下來的是什麼人,我們這裡沒有這個官員,想必大唐來踹營剿滅我山寨麼?」那一個說:「暖!兄弟你又來了。若是剿山寨有人馬來的,如今只得五人,又無器械,那裡像是踹營的?我們且扣住了弓箭,問一聲看。」那個又說:「得,哥哥講得不差。」大家扳弓搭箭,喝聲:「呔!來者何官?少催坐騎,看箭哩!」那個箭不住的射將過來。程咬金把馬扣定,喝聲:「呔!
  營下的!快報與康王狼主知道,今有大唐朝魯國公程咬金,有國家大事要來求見你邦狼主,快些報進去!」
  這一邊,小番報進來了:「報啟上狼主知道,有大唐朝來了魯國公程咬金在山下。」康王聽言,嚇得魂不附體,說:「住了。他帶領多少人馬前來?」
  小番說:「人馬一個也沒有,只帶四名家將,五人來的。」康王說:「可有兵器?身上還是戎裝還是冠帶?」小香道:「也無兵器,也不戎裝,卻是文官打扮的紗帽紅袍。」康王道:「他對你講什麼?」小番道:「他說:「快報你們狼主千歲知道,今有大唐朝魯國公,奉旨有國家大事要來求見你們狼主。』」康王聽見此言才得放心。便叫聲:「丞相,他們得勝天邦,孤只等他兵馬到來,就要投順的。為何反不統兵,倒是文裝獨馬而來,善言求見,不知有何事情?丞相不要輕忽了他,好好下山去接他上來。」屠封說:「臣領旨!」他就整頓朝衣,出了營盤,後隨四名相府家人,滔滔的下山來了。
  有小番喝道:「那一邊天朝來的魯國公爺!請上山來,相爺在此迎接。」
  程咬全聽見,把馬帶上一步。有屠封丞相趨步上前說:「不知天邦千歲到來,有失遠迎,多多有罪!」咬金一見,滾鞍下馬,說道:「不敢,不敢!孤家有事相求,承蒙丞相遠迎,何以敢當,請留台步。」二人攜手上山。底下有兩名家將帶住了馬,這兩名跟隨了程咬金上賀蘭山來。進入御營,程知節一揖說:「狼主駕在上,有天朝魯國公程咬金見狼主千歲。」這康王一見,連忙走下龍案,御手相攙,叫聲:「王兄平身。」取龍椅過來。咬金說:「狼主龍駕在上,臣本該當殿跪奏才是。奈奉君命在身,又蒙狼主恩旨,理當侍立所奏,焉敢坐起來!」康王說:「蒙王兄到孤這座草莽山中來,必有一番細言,自然坐了好講。」咬金說:「既如此,謝狼主台命!」他就與屠封丞相兩下分賓主左右坐了。有當駕官烹茶上來。用過一杯,康王就問說:「王兄,魔家錯聽祖元帥之言,一旦冒犯天朝聖主,今為失機敗將,悔之晚矣!今見了王兄,自覺慚愧無及。」程咬金叫聲:「狼主又來了!只因番兵利害,困住四門,我主無法可退,故此使臣到長安討救兵。那些小爵主們年幼無知,倚仗少年本事,傷了千歲人馬幾千,有罪之極!」康王說:「王兄說那裡話!魔家在營門正欲獻表降順,不知王兄奉旨所降何事?」咬金說:「狼主在上,臣奉旨而來非為別事。只因萬歲有個干殿下,名喚羅通,才年一十四歲,才貌雙全,文武俱備,還未聯就姻親。我王聞得千歲駕下有位於公主,貌若西施,武藝出眾。意欲與狼主結成秦晉,訂就良姻,以成兩國相交之好。未知狼主龍心如何?」康王聽言大喜,說道:「王兄,敢蒙天子恩旨,理當聽從。但魔家是敗國草莽,就有公主,只當山雞、野雉一般。聖天子是上邦主,干殿下似鳳凰模樣,這叫山雞怎入鳳凰群?既蒙聖主抬舉,待魔差屠丞相送公主到木陽城來,服侍殿下便了。」咬金大喜,說:「既承狼主慨允秦晉之好,快出一庚帖與臣去見陛下,選一吉日奉送禮金過來。」康王吩咐取過一個龍頭庚帖,御筆親書八個大字,付與咬金。咬金接在手中,辭別龍駕,出了御營。
  屠封送至山下,咬金叫聲:「丞相請留步,孤去了。」那時跨上雕鞍,帶了四名家將,竟往木陽城來見駕。俯伏銀鑾殿階下叫聲:「萬歲,臣奉旨前往賀蘭山說親,前來繳旨。」朝廷說:「平身。此去,番王可允否?細奏朕知道。」咬金說:「陛下在上,臣去說親,番王一口應承,並無一言推卻,候陛下選一吉日就送來成親。」朝廷大喜,說:「既如此,明日王兄行聘,著欽天監看一吉日與王兒成親,擇在八月中秋戌時結姻。」
  光陰迅速。到了八月十五,這裡朝廷為主,準備花燭;那邊康王命丞相屠封親送公主到木陽城內。來到北關,元帥秦瓊出來迎接,接人午門,同上銀鑾。屠封上殿俯伏說:「南朝天子在上,臣屠封見駕,願陛下聖壽無疆!」
  貞觀天子叫聲:「平身!」降旨光祿寺設宴,尉遲王兄陪屠丞相到白虎殿飲宴;命秦瓊、程咬金到安樂宮與殿下結親。羅通跪下叫聲:「父王在上,屠爐女傷我兄弟,仇恨未消!怎麼反與他成親?此事斷然使不得。望父王赦臣違逆之罪。」朝廷聽言,把龍顏一變,說:「唗!寡人旨意已出,你敢違逆朕心麼?」羅通見父王發怒,只得勉強同了秦、程二位伯父安樂宮來。教坊司奏樂,贊禮官喝禮。午門外公主下輦,二十四名番女簇擁進入安樂宮,交拜天地,拜了大媒程咬金,拜過伯父叔寶,然後夫妻交拜一番。只不過照常一般,人人皆如此的,不必細說。叔寶、咬金回到白虎殿,與屠封飲酒。
  不表白虎殿四人飲酒。再講羅通,吃過花燭,光祿寺收拾筵席。番女服侍公主過了,退出在外,單留二人在裡面,好等他睡。羅通一心記著兄弟慘傷之恨,見公主在眼前,怒髮衝冠,恨不得一刀兩段。胸中火氣忍不住,起來立起身大喝道:「賤婢啊,賤婢!你把我九歲兄弟亂刀砍死,冤仇如海!我羅通還要與弟報仇,取你心肝五臟祭奠兄弟!此乃大義。虧你不識時務,不知羞丑。賤婢思量要與我成親,若非還我一個兄弟,也不要你這一個賤婢配合!」公主聽言,心內大驚,火星直冒,羞丑也不顧,叫一聲:「羅通阿,羅通!好忘恩負義也!前日在沙場上,你怎麼講的?曾立千斤重誓。故我撇下飛刀,引進黃龍嶺,共退自家人馬,皆為如此。到今日你就翻面無情了!」
  羅通說:「這怕你想錯了念頭。我立的乃是鈍咒,那個與你認起真來!人非草木,我羅通豈可不知你領我兵殺退自家人馬。只算將功贖罪,不與弟復仇,饒你一死,就是我的好意了。豈肯與你這不忠不孝的畜類番婆成親?你父屠封現在白虎殿,快快出去隨了他退歸番國賀蘭山,饒你一命!如若再在宮中,我羅通要就與弟報仇了!」公主道:「羅通!何為不忠不孝?講個明白,死也瞑目。」羅通說:「賤婢!你身在番邦,食君之祿,不思報君之恩,反在沙場不顧羞恥,假敗荒山,私自對親,法辱宗親,就為不孝;大開關門,誘引我邦人馬沖踹番營,暗為國賊豈非不忠?」公主一聽此言,不覺怒從心起,眼內紛紛落淚,說:「早曉羅通是個無義之輩,我不心向於他邦。如今反成話柄,到來反駁我不忠不孝。罷了!」叫聲:「羅通!你當真不納我麼?」
  羅通說:「我邦絕色才子卻也甚多,經不得你看中了一個,也為內應,這座江山送在你手裡了。」公主聽見暗想:「他這些言語,分明羞辱我了。那裡受得起這般讒言惡語,難在陽間為人。暖!羅通阿,羅通!我命喪在你手,陰世絕不清靜,少不得有日與你索命!」,把寶劍抽在手中,往頸上一個青鋒過嶺,頭落塵埃!可惜一員情義女將,一命歸天去了,羅通見公主已死,跑出房門,往那些殿亭遊玩去了。
  次日,幾名番女進房來一看,只見鮮血滿地,人為二段,嚇得面如土色,大家慌忙出了房門來報屠封。屠封才得起身,與尉遲恭、秦、程三位用過定心湯,要同去朝參。只見幾名番女擁進殿前,叫聲:「太師爺,不好了!公主娘娘被羅通殺死。還不走阿!」屠封丞相聽見,魂飛魄散,大放悲聲。也不別而行,出了白虎殿要逃性命了。敬德等三人聽報,嚇得頓口無言,好像掉在冷水內,說:「不好了!若果有此事,屠丞相放不得去的。」便叫聲:「老丞相不必著忙,快快請轉!」這屠封那裡肯聽,匆匆然跑往外邊去了。
  三位公爺心慌意亂,說:「這小畜生無法無天的了!」大家同上銀鑾殿。朝廷方將身登龍位,秦、程二位奏道:「陛下,不好了!」如此恁般。驚得朝廷說:「反了!反了!有這等事?寡人御旨都不聽了。快把這小畜生綁來見朕!如今屠封在那裡?」三位公爺說:「陛下,他才出午門去了。」叫聲:「尉遲王兄,快與朕前去宣來。」尉遲恭退出午門,趕到北關,見了屠封叫聲:「丞相,聖上有旨請你轉去,還有國事相商。」屠封聽見此言,又不敢違逆,只得隨了尉遲恭到銀鑾殿上,連忙俯伏,叫聲:「萬歲啊!臣有罪。顯見公主得罪天邦殿下,臣該萬死!望陛下恕罪草莽之臣一命。」朝廷叫聲:「丞相平身。卿有何罪?寡人心內欲與你邦:結成永遠相和好,故求公主聘羅通。」
  不知貞觀天子如何發放屠封,且看下回分解。

第十五回 龍門縣將星降世 唐天子夢擾青龍
  詩曰:
  羅通空結鳳蕭緣,有損紅妝一命懸,
  雖然與弟將仇報,義得全時信少全。
  貞觀天子說:「丞相,朕欲兩國相和,與羅通結為秦晉之好。不想這畜生無知,傷了公主。朕的不是了!故而請你到殿,將原舊地方歸還你邦,汝君臣不必怨恨。寡人即日班師,留一萬人馬在此保護,以算朕之陪罪。」屠封聽言,不勝之喜,說:「我王萬萬歲!」立起身來,退出午門,回轉賀蘭山,自然另有一番言語。君臣兩下苦無戰將強兵,所以不敢報仇,只得忍耐在心。
  不表番國之事。如今講到羅通正在逍遙殿,只見四名校尉上前剝去衣服,綁到銀鑾殿。朝廷大喝說:「我把你這小畜生千刀萬剮才好!寡人昨日怎樣對你講?屠爐女傷了你兄弟,也算兩國相爭誤傷的。他有十大功勞向於寡人,也可將功折罪。不遵朕旨意,不喜公主,只消自回營帳,不該把他殺死!可憐一員有情女將,將他屈死,你怎生見朕?校尉們,與朕推出午門梟首!」
  校尉一聲:「領旨!」推出午門去了。此時眾公爺龍顏大怒,沒有人敢出班保奏。不要說別人不敢救,就是一個嫡親表伯父秦叔寶也不敢上前保奏。大家呆著,獨有程咬金想起前日討救之時羅家弟婦之言,不得不出班保奏一番。
  連忙閃出班來叫聲:「刀下留人!」說道:「陛下龍駕在上,臣冒奏天顏,罪該萬死!」朝廷說:「程王兄,羅通違逆朕心,理該處斬,為甚王兄叫住了?」咬金說:「陛下在上,羅通逆聖應該處斬。奈臣前日奉旨討救曾受我弟婦所囑。他說:『羅氏一門為國捐軀,止傳一脈,倘有差遲,羅氏絕祀。萬望伯父照管。』臣便滿口應承,故此弟婦肯放來的。雖這小畜生不知法度,有違聖心。萬望陛下念他父親羅成功於社稷,看臣薄面,留他一脈。臣好回京去見羅家弟婦之面。」朝廷說:「既然王兄保奏,赦他死罪。」咬金說:「謝主萬歲!」傳旨赦轉羅通。羅通連忙跪下說:「謝父王不殺之恩。」朝廷怒猶未息,說:「誰是你的父王!從今後永不容你上殿見朕。削去官職,到老不許娶妻。快快出去,不要在此觸惱寡人!」羅通領旨退出午門,回進自己營中,與眾弟兄講話。各將埋怨不應該如此失信,太覺薄情了。如今公主已死,說也枉然,只有罷了。
  不表小弟兄紛紛講論。單說朝廷傳旨殯葬屠爐公主屍首,駕退回營。群臣散班,秦、程二位退出午門,遇到羅通,叔寶說:「不孝畜生!為人不能出仕於皇家,以顯父母,替祖上爭氣,一家親王都不要做,自拿來送掉了。如今削去職份,到老只好在家裡頭。」羅通說:「老伯父,不要埋怨小侄了,到是在家侍奉母親的好。」咬金說:「畜生!既是事親好,何必前日在教場奪此帥印?為伯父好意費心,用盡許多心機說合來的,何苦把這樣絕色佳人送了他性命!如今朝廷不容娶討,只好暗裡偷情。當官不得的,要娶妻房除非來世再配罷!」羅通說:「伯父又來了,既然萬歲不容婚配,理當守鰥到老,怎敢逆旨。伯父保駕班師緩緩而行,小侄先回京城。」咬金說:「你路上須當小心。」羅通答應道:「是!」就往各營辭別。當日上馬,帶了四名家將,先自回往長安,不必去表。
  如今過三天,這一日貞觀天子降旨班師,銀鑾殿上大排功臣宴。元帥傳令三軍擺齊隊伍,天子上了驌驦馬,眾國公保駕,炮響三聲,出得木陽城,赤壁康王同丞相與文武官,一路下來,見了朝廷,大家俯伏,口稱:「臣赤壁康王候送天子。」貞觀天子叫聲:「狼主平身。賜卿三年不必朝貢,保守汛地,寡人去也。」康王稱謝道:「願陛下聖壽無疆!」留下一萬人馬,保守關頭,木陽城原改了康王旗號,狼主退歸銀鑾殿,這話不表。
  再說天子一路下來,不一日早到中原汛地。那些地方文武官員迎接,打得勝鼓,班師旗號已到大國長安,卻好天色傍晚,當夜不表。次日天子升坐,諸卿朝恭已畢,徐茂公俯伏啟奏道:「臣啟陛下,臣昨夜三更時候望觀星象,只見正東上一派紅光衝起,少停又是一道黑光,足有半高,不上四五千里路遠,實為不祥!臣想起來才得北番平靜,只怕正東外國又有事發了。」朝廷說:「先生見此異事,寡人也得一夢兆,想來越發不祥了。」茂公說:「嗄!陛下得一夢兆,不知怎樣的緣由,講與臣聽,待臣詳解。」天子叫聲:「先生,寡人所夢甚奇。朕騎在馬上獨自出營遊玩,並無一人保駕,只見外邊世界甚好,單不見自己營帳。不想後邊來了一人,紅盔鐵甲,青面獠牙,雉尾雙挑,手中執赤銅刀,催開一騎綠馬,飛身趕來,要殺寡人。朕心甚慌,叫救不應,只得加鞭逃命。那曉山路崎嶇,不好行走,追到一派大海,只見波浪滔天,沒有旱路走處。朕心慌張,縱下海灘,四蹄陷住泥沙,口叫:「救駕』。那曉後面又來了一人,頭上粉白將中,身上白綾戰襖,坐下白馬,手提方天戟,叫道:「陛下,不必驚慌,我來救駕了!』追得過來,與這青面漢鬥不上四五合,卻被穿白的一戟刺死,扯了寡人起來。朕心歡悅,就問:『小王兄英雄,未知姓甚名誰?救得寡人,隨朕回營,加封厚爵。』他就說:『臣家內有事,不敢就來隨駕,改日還要保駕南征北討。臣去也!』朕連忙扯住說:「快留個姓名,家住何處,好改日差使臣來召到京師封官受爵。』他說:『名姓不便留,有四句詩在此,就知小臣名姓。』朕便問他什麼詩句。他說道:『家住遙遙一點紅,飄飄四下影無蹤。三歲孩童千兩價,保主跨海去征東。』說完,只見海內透起一個青龍頭來,張開龍口,這個穿白的連人帶馬望龍嘴內跳了下去,就不見了。寡人大稱奇異,哈哈笑醒,卻是一夢。未知凶吉如何,先生詳一詳看。」茂公說:「阿!原來如此。據臣看來,這一道紅光乃是殺氣,必有一番血戰之災,只怕不出一年半載,這青面獠牙就要在正東上作亂,這個人一作亂了,當不得了!想我們這班老幼大將,擒他不住,不比去掃北,就是三年平靜了。東邊乃是大海,海外國度多有吹毛畫虎之人,撒豆成兵之將,故而有這殺氣沖空,此乃報信於我。卻幸有這應夢賢人。若得夢內穿白小將,尋來就擒得他青面獠牙,平得他作亂了。」朝廷說:「先生!夢內人那裡知道有這個人沒有。這個人有影無形,何處尋他?」茂公說:「陛下有夢,必有應驗。臣詳這四句詩,名姓鄉坊都是有的。」朝廷說:「如此先生詳一詳,看他姓甚名誰,住居那裡?」茂公說:「陛下,他說:「家住遙遙一點紅』,那太陽沉西只算一點紅了,必家住在山西。他縱下龍口去的,乃是龍門縣了。山西絳州府有一個龍門縣,若去尋他,必走在山西絳州府龍門縣住。『飄飄四下影無蹤』,乃寒天降雪,四下裡飄飄落下沒有蹤跡的,其人姓薛。『三歲孩童千兩價』,那三歲一個孩子值了千兩價錢,豈不是個人貴了?仁貴二字是他名字了。其人必叫薛仁貴,保陛下跨海征東。東首多是個海,若去征東,必要過海的。所以這應夢賢臣說,保了陛下跨海去平復東遼。必要得這薛仁貴徵得東來。」朝廷叫聲:「先生,不知這絳州龍門縣在那一方地面?」茂公說:「萬歲又來了。這有何難?薛仁貴畢竟是英雄將才之人,萬歲只要命一人能人到山西絳州龍門縣招兵買馬,要收夠將士十萬;他們必來投軍。若有薛仁貴三字,送到來京,加封他官爵。」朝廷說:「先生之言有理!眾位王兄御侄們,那個領朕旨意到絳州龍門縣招兵?」
  只見班內閃出一人,頭戴圓翅烏紗,身穿血染大紅吉服,腰圍金帶,黑煨煨一張糙臉,短頸縮腮,狗眼深鼻,兩耳招風,幾根狗嘴須,執笏當胸,俯伏塵埃說:「陛下在上,臣三十六路都總管、七十二路大先鋒張士貴,願領我王旨意,到龍門縣去招兵。」朝廷說:「愛卿此去,倘有薛仁貴,速寫本章送到京來,其功非小。」張士貴叫聲:「陛下在上,這薛仁貴三字看來有影無蹤,不可深信。應夢賢臣不要到是臣的狗婿何宗憲。」朝廷說:「何以見得?」士貴道:「萬歲在上,這應夢賢臣與狗婿一般,他也最喜穿白,慣用方天戟,力大無窮,十八般武藝件件皆能。是他若去征東,也平伏得來。」
  朝廷說:「如此,愛卿的門婿何在?」士貴道:「陛下,臣之狗婿現在前營。」
  朝廷說:「傳朕旨意,宣進來。」士貴一聲答應:「領旨。」同內侍即刻傳旨。何宗憲進入御營,俯伏塵埃說:「陛下龍駕在上,小臣何宗憲朝見,願我王萬歲萬萬歲。」原來何宗憲面龐卻與薛仁貴一樣相似,所以朝廷把宗憲一看,宛若應夢賢臣一般,對著茂公看看。茂公叫聲:「陛下,非也。他是何宗憲,萬歲夢見這穿白的是薛仁貴,到絳州龍門縣,自然還陛下一個穿白薛仁貴。」朝廷說:「張愛卿,那應夢賢臣非像你的門婿,你且往龍門縣去招兵。」張士貴不敢再說,口稱:「領旨。」同著何宗憲退出來,到自己帳內,分付公子帶領家將們扯起營盤,一路正走山西。
  列位呵,這張士貴你道何等人?就是當年雞冠劉武周守介休的便是他了。與尉遲恭困在城內,日費千金,一同投唐。其人刁惡多端,奸猾不過。
  他有四個兒子,兩個女兒。大兒名喚張志龍,次兒志虎,三兒志彪,四兒志豹,多是能征慣戰,單是心內不忠,奸計多端。長女配與何宗憲,也有一身武藝;次女送與李道宗為妃。卻說張家父子同何宗憲六人上馬,離了天子營盤,大公子張志龍在馬上叫聲:「父親,朝廷得此夢內賢臣,與我妹丈一般,不去山西招兵,無有薛仁貴,此段救駕功勞是我妹丈的;若招兵果有此人,我等功勞休矣。」士貴道:「我兒,為父的領旨前去招兵,你道我為什麼意思?皆因夢中之人與你妹丈相同,欲要圖此功勞,所以領旨前去。沒有姓薛的更好,若有這仁貴,只消將他埋滅死了,報不來京,只說沒有此人。一定愛穿白袍者,必是你妹夫,皇上見沒有薛仁貴,自然加張門厚爵,豈不為美?」
  那番四子一婿連稱:「父親言之有理。」六人一路言談,正走山西絳州龍門縣,前去招兵,我且慢表。
  單講朝廷降下旨意,卷帳行兵,到得陝西,有大殿下李治,聞報父王班師,帶了丞相魏征眾文武出光泰門,前來迎接。說:「父王,兒臣在此迎接。」
  「老臣魏征迎接我王。」朝廷叫:「王兒平身,降朕旨意,把人馬停扎教場內。」殿下領旨,一聲傳令,只聽三聲號炮,兵馬齊齊扎定。天子同了諸將進城,眾文武送萬歲登了龍位,一個個朝參過了,當殿卸甲,換了蟒服。差元帥往教場祭過旗纛,犒賞了大小三軍,分開隊伍,各自回家。夫妻完聚,骨肉團圓。朝廷降旨,金鑾殿上大擺功臣筵宴,飲完御宴,駕退回宮,群臣散班,各回衙署,自有許多家常閒話。如今刀槍歸庫,馬放南山,安然無事。
  過了七八天,這一日魯國公程咬金朝罷回來,正坐私衙,忽報史府差人要見。咬金說:「喚他進來。」史府家將喚進裡邊說:「千歲爺在上,小人史仁叩頭。」咬金說:「起來,你到這裡有何事幹?」那史仁說:「千歲爺,我家老爺備酒在書房,特請千歲去赴席。」咬金道:「如此你先去,說我就來。」史府家將起身便走。程咬金隨後出了自己府門上馬,帶了家將慢慢的行來。到了史府,衙門報進三堂。史大奈聞知,忙來迎接。說:「千歲哥哥,請到裡邊去。」咬金說:「為兄並無好處到你,怎麼又要兄弟費心?」史大奈說:「哥哥又來了,小弟與兄勞苦多時,不曾飲酒談心。蒙天有幸,恭喜班師,所以小弟特備水酒一杯與兄談心。」咬金說:「只是又要難為你。」
  二人挽手進入三堂,見過札,同到書房。飲過香茗,靠和合窗前擺酒一桌,二人坐下,傳杯弄盞,飲過數杯,說:「千歲哥哥,前日駕困木陽城,秦元帥大敗,自思沒有回朝之日,虧得哥哥你年紀雖老,英雄膽氣未衰,故領救兵,奉旨殺出番營,幸有謝兄弟相度,恭喜班師。」咬金說:「不入虎穴,焉得虎子。為兄最膽大的。」這裡閒談飲酒,忽聽和合窗外一聲喊叫:「呔!程老頭兒,你敢在寡人駕前吃御宴嗎?」嚇得程咬金魂不附體,抬頭一看,只見對過有座樓,樓窗靠著一人,甚是可怕,乃是一張鍋底黑色臉,這個面孔左半身推了出來,右半身凹了進去,連嘴多是歪的。凹面闊額,兩道掃帚濃眉,一雙銅鈴豹眼,頭髮披散滿面,穿了一件大紅衫,一隻左臂膊露出在外,靠了窗盤,提了一扇樓窗,要打下來。那程咬金慌忙立起身來,說:「兄弟,這是什麼人,如此無禮,樓窗豈是打得下來的?」史大奈說:「哥哥不必驚慌,這是瘋顛的。」對窗上說:「你不要胡亂!程老伯父在此飲酒,你敢打下來,還不退進去!」那番這個八不就的人就往裡面去了。程咬金說:「兄弟,到底這是什麼人。」大奈說:「唉!哥哥不要說起,只因家內不祥,是這樣的了。」咬金說:「兄弟,你方才叫他稱我老伯父,可是令郎?」大奈說:「不是,小弟沒福,是小女。」程咬金說:「又來取笑了。世間不齊整醜陋堂客也多,不曾見這樣個人,地獄底頭的惡鬼一般,怎說是你令愛起來。」大奈說:「不哄你,當真是我的小女,所以說人家不祥,生出這樣一個妖怪來了。更兼犯了瘋顛之症,住在這座樓上,吵也被他吵死了。」咬金說:「應該把他嫁了出門。」大奈說:「哥哥又來取笑了,人家才貌的裙釵、絕色的佳人,尚有不中男家之意,我家這樣一個妖魔鬼怪,那有人家要他。小弟只求他早死就是,白送出門也不想的。」咬金叫聲:「兄弟不必耽憂,為兄與你令愛作伐,攀一門親罷。」大奈說:「又來了,小戶人家怕沒有門當戶對,要這樣一個怪物?」咬金說:「為兄說的不是小戶人家,乃是大富大貴人家的蔭襲公子。」大奈笑道:「若說大富大貴蔭襲爵主,一發不少個千金小姐、美貌裙釵了。」咬金說:「兄弟,你不要管,在為兄身上還你一個有職分的女婿。」大奈說:「當真的麼?」咬金道:「自然,為兄的告別了,明日到來回音。」大奈說:「既如此,哥哥慢去。」史老爺送出。魯國公那馬來到午門,下馬走到偏殿,俯伏說:「陛下在上,臣有事冒奏天顏,罪該萬死。」朝廷說:「王兄所奏何事。」咬金說:「萬歲在上,臣前在羅府中,我弟婦夫人十分悲淚,對臣講說:「先夫在日,也曾立過功勞與國家出力,只因:一旦為國捐軀死,惟有羅通一脈傳。』」不知程咬金怎生作伐,且看下回分解。

第十六回 勝班師羅通配醜婦 不齊國差使貢金珠
  詩曰:
  平番安享轉長安,路望東遼殺氣懸。
  賢臣詳夢知名姓,到後方知在海邊。
  再講咬金奏稱羅夫人哭訴之言:「『羅成一旦為國捐軀,只傳一脈,才年十七。只因朝廷被困北番,我兒要救父王,奪元帥印掌兵權,征北番救龍駕。逼死屠爐公主,觸怒聖心,把孩兒削除官爵,退居為民,不容娶妻,豈不絕了羅門之後?先夫在九泉之下也不安心的。望伯父念昔日之情,在聖駕前保奏一本,容我孩兒娶妻,以接後嗣,感恩不盡!』為此老臣前來冒奏。可恨羅通把一個絕色公主尚然逼死,臣想不如配一個醜陋女子卻好。湊巧訪得史大奈有位令愛,生來妖怪一般,更犯瘋病,該是姻緣。未知陛下如何?」
  朝廷說:「既然程王兄保奏,寡人無有不准。」咬金大悅,說:「願我王萬歲、萬萬歲!」謝恩退出午門,又到羅府內細說一遍。竇氏夫人心中大悅,說:「煩伯伯與我孩兒作伐起來。」咬金道:「這個自然。」說罷,前往史府內說親,不必再表。要曉得這一家作伐有甚難處?他家巴不能夠推出了這厭物。東西各府公爺爵主們都來恭喜。選一吉日,羅老夫人料理請客,忙忙碌碌,一面迎親,一面設酒款待,鼓樂喧天。史家這位姑娘倒也稀奇,這一日就不癡了。喜嬪與他梳頭,改換衣服。臨上轎爹娘囑咐幾句,娶到家中結過親,送入洞房,不必細講。這位姑娘形狀都變了,臉上泛了白,面貌卻也正當齊整了些。與羅通最和睦,孝順婆婆十二朝,過門後權掌家事,萬事賢能。史大奈滿心歡喜,史夫人甚是寬懷,各府公爺無不稱奇。也算羅門有幸,五百年結下姻緣,不必去說。
  再講貞觀天子駕坐金鑾,自從班師回家有兩月有餘。山西絳州龍門縣張士貴招兵沒有姓薛的,故打本章到來。黃門官呈上,朝廷一看,上寫:「三十六路都總管,七十二路總先鋒臣張環,奉我王旨意,在山西龍門縣總兵衙門扯起招軍旗號。天下九省四郡各路人民投軍者不計其數,單單沒有姓薛的,應夢賢臣一定是狗婿何宗憲。願陛下詳察。」朝廷叫聲:「先生,張環本上說並沒有姓薛的,便怎麼樣?」茂公說:「陛下不必擔憂,龍門縣一定有個薛仁貴,待張環招足了十萬人馬,自然有薛仁貴在裡邊的。」君臣正在講論,忽有黃門官俯伏說:「陛下龍駕在上,今有不齊國使臣現在午門,有三樁寶物特來進貢。」皇爺龍顏大悅,說:「既然有寶物進貢,降朕旨意,快宣上來。」黃門官領旨傳出:「宣進來。」有不齊國使臣上金鑾殿俯伏朝見,說:「天朝聖主龍駕在上,小邦使臣官王彪見駕,願聖主萬壽無疆!」朝廷把龍目望下一瞧,只見使臣官頭上戴一頂圓翅紗貂,狐狸倒照,身穿猩猩血染大紅補子袍,腰圍金帶,腳踏烏靴。但是這個臉看不出的。不知為什麼用這一塊紗帕遮了面,就像鍾馗送妹模樣。天子看不出,就道:「問你可是不齊國使臣王彪麼?」應道:「臣正是。」天子說:「你邦狼主送三樁什麼寶物與寡人?」王彪說:「萬歲請看獻表就知明白。」把表章展開,朝廷一看,上寫:「臣不齊國雲王朝首天朝聖主,願天子萬歲!因小國無甚異寶,惟有三樁鄙物;赤金嵌寶冠、白玉帶一圍、絳黃蟒服一領。略表臣心。」天子大悅,說:「愛卿,如今這三件寶物拿上來與寡人看。」王彪說:「阿呀,聖上啊!臣該萬死!」天子大驚,說:「為什麼?三樁寶物進貢入朝,乃是你的功勞,還有何罪?」王彪道:「萬歲阿!不要說起。臣奉狼主旨意,把三樁寶物放在車子上,叫四名小番推了,打從東遼國經過。遇著高建王駕下大元帥蓋蘇文攔住去路,劫去三樁寶物,把小番盡皆殺死。臣再三跪求,饒我一命。還講萬歲爺許多不遜,臣不敢奏。」天子大怒,說:「有這等事?你細細奏來。」
  王彪領旨,說:「萬歲!這蓋蘇文說:「中原花花世界,要興兵過海,去奪大唐天下,如在反掌!少不得一統山河全歸於我,何況這三樁寶物?留在這裡,你寄個信去。』小臣被他拿住,刺幾行字在面上,故把紗遮面上。求萬歲恕臣之罪。」天子說:「卿家無罪。你把紗帕拿去,走上來等朕看看。」
  那王彪鞠躬到龍案前,把紗帕去悼了。天子站起身一看,只見他面上刺著數行字道:
  面刺海東不齊國,東遼大將蓋蘇文。把總催兵都元帥,先鋒掛印獨稱橫。幾次興兵離大海,三番舉義到長安。今年若不來進貢,明年八月就興兵。生擒敬德秦叔寶,活捉長安大隊軍。戰書寄到南朝去,傳與我兒李世民!
  天子看了這十二句言語猶可,獨怪那「傳與我兒李世民」這一句,不覺那龍顏大怒,大叫:「阿唷,阿唷!罷了,罷了!」這一聲喊驚得使臣魂不附體,連忙趴定金階說:「萬歲饒命阿!」朝廷說:「與你無罪!」嚇得那文武戰戰兢兢。徐茂公上前問道:「陛下,他面上刺的什麼,陛下龍顏大怒起來?」
  朝廷說:「徐先生,你下去觀看一遍,就知明白。」茂公走過去看了一遍,說道:「陛下如何?夢內之事不可不信。東遼此人作亂,非同小可,不比掃北之易。請陛下龍心寬安。待張士貴收了應夢賢臣,起兵過海征服他就是了。」
  天子就令內侍把金銀賞賜王彪,叫聲:「愛卿,你路上辛苦勞煩。降旨一路汛地官送歸過海,若到東遼國去見這蓋蘇文,叫他脖子頸候長些,百日內就來取他的顱頭便了!你是去罷。」使臣王彪叩謝:「願我皇聖壽無疆!」不齊國使臣退出午門,回歸過海。不必去表。
  如今再講貞觀天子叫聲:「徐先生,此去征東,必要應夢賢臣姓薛的方可平復的。」茂公道:「這個自然。東遼不比北番,利害不過,多有吹毛畫虎之人,撒豆成兵之將,要薛仁貴方破得這班妖兵怪將。若是我邦這班老幼兄弟們,動也動不得。」朝廷道:「如此說起來,就有薛仁貴,必要個元帥領兵的。寡人看這秦王兄年高老邁,哪裡掌得這個兵權?東遼好不梟勇,他去得的麼?必要個能幹些的才為元帥去得。」這是天子好心腸,好意思,是這等說道:「秦王兄為了多年元帥,跋涉了一生一世。今日東征況有妖兵利害。把這顆帥印交了別人,脫了這勞碌,安享在家,何等不美?」那曉得都是不爭氣的秦叔寶,假裝不聽見,低了頭在下邊。尉遲恭與程咬金從不曾為元帥過的,不知道這元帥有許多好處。在裡面聽得萬歲說了這一句,大家裝出英雄來了。尉遲恭挺胸疊肚。程咬金在那裡使腳弄手起來。朝廷說:「朕看來倒是尉遲王兄能幹些,可以掌得兵權。」天子還不曾說完,敬德跪稱:「臣去得。謝我主萬歲、萬萬歲!」程咬金見尉遲恭謝恩,也要跪下來奪這個元帥。那曉得秦瓊連忙說:「住了!」上前叫聲:「陛下,萬歲道臣年邁無能,掌不得兵權,為什麼尉遲老將軍就掌得兵權?他與臣年紀彷彿,昔日在下梁城,臣與尉遲將軍戰到百十餘合以後,三鞭換兩銅,陛下親見他大敗而走。看起來臣與他只不過蘆地相連,本事他也不叫什麼十分高,何見今日臣就不及他?當初南征北討,都是臣領兵的。今日臣就去不得了,豈不要被眾文武恥笑,道老臣無能,怕去了。求陛下還要寬容。」程咬金說:「當真我們秦哥還狠!元帥積祖是秦家的。我老程強似你萬倍,尚不敢奪他。你這黑炭團到得那裡是那裡,思想要奪起帥印來?」朝廷說:「不必多言。啊,秦王兄,雖只如此,你到底年高了,尉遲王兄狠些。」叔室叫聲:「陛下,你單道老臣無能,自古道:年老專擒年小將,英雄不怕少年郎!臣年紀雖有七旬,壯年本事不但還在,更覺狠得多了;智量還高,征東纖細事情如在臣反掌之易。不是笑著尉遲老將軍,你曉得橫衝直撞,比你怯些勝了他,比你勇些就不能取勝了。那裡曉得為元帥的法度?長蛇陣怎麼擺?二龍陣怎麼破?」敬德哈哈笑道:「秦老千歲,某家雖非人才出眾,就是為帥之道也略曉一二。讓了某家吧!」叔寶說:「老將軍,要俺帥印,聖駕面前各把本事比一比看。」天子高興的說:「倒好,勝者為帥。」傳旨午門外抬進金獅子上來,放在階前,鐵打成的,高有三尺,外面金子裹的,足有千斤重。叔寶說:「尉遲將軍,你本事若高,要舉起金獅子在殿前繞三回,走九轉。」敬德想道:「這個東西有千斤重。當初拿得起,走得動,如今來不得了。」叫聲:「秦老千歲,還是你先拿我先拿?」叔寶說:「就是你先來!」
  敬德說:「也罷,待某來!」把皂羅袍袖一轉,走將過來,右手柱腰,左手拿住獅子,腳掙一掙,動也動不得一動,怎樣九轉三回起來?想來要走動,料想來不得的,只好把腳力掙起來的。緩緩把腳鬆一鬆,跨得一步,滿面掙得通紅,勉強在殿上繞得一圈。腳要軟倒來了,只得放下金獅子,說:「某家來不得。金獅子重的很,只怕老千歲拿不起!」叔寶嘿嘿冷笑,叫聲:「陛下如何?眼見尉遲老將軍無能,這不多重東西就不能夠繞三回。秦瓊年紀雖高,今日駕前繞三回九轉與你們看看。」程咬金說:「這個東西不多重,這幾斤我也拿得起的。秦哥自然走三迴繞九轉,不足為奇的。」那秦瓊聽言,一發高興。就把袍袖一捋,也是這樣拿法,動也不動,連自己也不信起來,說:「什麼東西?我少年本事那裡去了?」猶恐出醜,只得用盡平生之力舉了起來,要走三回,哪裡走得動!眼前火星直冒,頭暈凌凌,腳步鬆了一鬆,眼前烏黑的了。到第二步,血朝上來,忍不住張開口鮮血一噴,迎面一跤,跌倒在地,嗚呼哀哉!
  要曉得叔寶平日內名聞天下,都是空虛,裝此英雄,血也忍得多,傷也傷得多。昔日正在壯年,忍得住。如今有年紀了,舊病復發,血都噴完了,暈倒金鑾。嚇得天子魂飛海外,親自忙出龍位,說:「秦王兄,你拿不起就罷了,何苦如此!快與朕喚醒來。」眾公爺上前扶定。程咬金大哭起來,叫聲:「我那秦哥啊!」尉遲恭看叔寶眼珠都泛白了,說:「某家與你作耍,何苦把性命拼起來?」咬金說:「呸!出來!我把你這黑炭團狗攮的!」尉遲恭也說:「呔!不要罵!」咬金道:「都是你不好!曉得秦哥年邁,你偏要送他性命。好好與我叫醒了,只得擔些干係;若有三長兩短,你這黑炭團要碎剮下來的!」秦懷玉看見老子鬥力噴血死的,跨將過來,望著尉遲恭夾胸前只一掌。他不防的,一個鷂子翻身,跌在那邊去了。敬德爬起身來說:「與我什麼相干?」程咬金說:「不是你倒是我不成?侄兒再打!」秦懷玉又一拳打過去。敬德把左手接住他的拳頭,復手一扯,懷玉反跌倒在地。爬起身來思量還要打,朝廷喝住了,說:「王兄、御侄,不必動手,金鑾殿誰敢吵鬧?叫醒秦王兄要緊。」兩人住手。尉遲恭叫聲:「老千歲甦醒!」朝廷說:「秦王兄醒來!」大家連叫數聲。秦瓊悠悠醒轉,說:「阿唷!罷了,罷了!真乃廢人也。」朝廷說:「好了!」尉遲恭上前說:「千歲,某家多多有罪了!」程咬金說:「快些叩頭陪罪!」叔寶叫聲:「老將軍說那裡話來。果然本事高強,正該與國出力。俺秦瓊無用的了!」眼中掉淚,叫聲:「陛下,臣來舉獅子,還思量掌兵權,征東遼。如今再不道四肢無力,昏沉不醒,在陽間不多幾天了。萬歲若念老臣昔日微功、等待臣略好些,方同去征東。就去不能夠了,還有言語叮囑尉遲將軍,托他帥印,隨駕前去征東。陛下若然一旦拋撇了臣,逕去征東,臣情願死在金階,再不回衙了。」朝廷說:「這個自然,帥印還在王兄處,還是要王兄去平得來。沒有王兄,寡人也不托膽。王兄請放心回去,保重為主。」叔寶說:「既如此,恕臣不辭駕了。我兒扶父出殿。」懷玉應道:「爹爹,孩兒知道。」那番秦懷玉與程咬金扶了秦瓊。尉遲恭也來攙扶,出了午門,叫聲:「老千歲!恕不遠送了。」
  叔寶說:「老將軍請轉,改日會罷!」一路回家,臥於床上,借端起病,看來不久。
  單說天子心內憂慮秦瓊。茂公說:「陛下,國庫空虛,命大臣外省催糧。又要能幹公爺到山東登州府督造戰船一千五百號,一年內成功,好跨海征東。這兩樁要緊事情遲延不得。」天子說:「既如此,命魯國公程咬金往各省催糧,傳長國公王君可督造戰船。」二位公爺領旨,退出午門。王君可往登州府,程咬金各路催糧,不表。
  再講山西絳州府龍門縣該管地方,有座太平莊,莊上有個村名曰薛家村。
  村中有一富翁名叫薛恆,傢俬巨萬。所生二子,大兒薛雄,次兒薛英。才交三十,薛恆身故。弟兄分了傢俬,各自營業。這二人各開典當,良田千頃,富稱故國,人人相稱。員外次子薛英,娶妻潘氏,三十五歲生下一子,名喚薛禮,雙名仁貴。從小到大不開口的,爹娘不歡喜,道他是啞巴子。直到五十歲慶壽,仁貴十五歲了。一日睡在書房中,見一白虎揭開帳子撲身進來,嚇得他魂飛天外,喊聲:「不好了!」才得開口。當日拜壽,就說爹娘福如東海,壽比南山。薛英夫婦十分歡喜,愛惜如珠。不曉得羅成死了,薛仁貴所以就開口的。不上幾天,老夫婦雙雙病死了。只叫做:白虎當頭坐,無災必有禍。真曰:「白虎開了口,無有不死。」仁貴把傢俬執掌,也不曉得開店,日夜習學武藝,開弓跑馬,名聞天下,師家請了幾位,在家習學六韜三略。又遭兩場回祿,把巨萬傢俬、田園屋字弄得乾乾淨淨。馬上十八般,地下十八件般般皆曉,件件皆能。箭射百步穿楊,日日會集朋友放馬射箭。傢俬費盡,只剩得一間房子。吃又吃得,一天要吃一斗五升米,又不做生意,哪裡來得吃?賣些家貨什物,不夠數月吃得乾乾淨淨。樓房變賣,無處棲身,只得住進一山腳下破窯裡邊,猶如叫花子一般。到十一月寒天,又無棉衣,夜無床帳,好不苦楚!餓了兩三天,哪裡餓得過,睡在地上,思量其時八、九月還好,秋天還不冷。如今寒天凍餓難過。絕早起身出了窯門,心中想道:「往那裡去好呢?有了!我伯父家中十分豪富,兩三年從不去攪擾他,今日不免走一遭。」心中暗想,一路早到。抬頭看見牆門門首有許多莊客,儘是刁惡的,一見薛禮,假意喝道:「飯是吃過了,點心還早。不便當別處去求討罷!」正是:龍逢淺水遭蝦戲,虎落荒崖被犬欺。
  畢竟不知薛禮如何回話,且聽下回分解。

第十七回 舉金獅叔寶傷力 見白虎仁貴傾家
  詩曰:
  仁貴窮來算得窮,時來方得遇英雄。投軍得把功勞顯,跨海征東官爵榮。
  再說薛仁貴一聽刁奴之言,心中不覺大怒,便大喝道:「你們這班狗頭,眼珠都是瞎的?公子爺怎麼將來比做叫花的?我是你主人的侄兒,報進去!」
  那些莊漢道:「我家主人大富大貴,那裡有你這樣窮侄兒?我家員外的親眷甚多,卻也儘是穿綾著絹,從來沒有貧人來往。你這個人不但窮,而且叫花一般,怎麼好進去報?」仁貴聽說,怒氣衝天,說:「我也不來與你算帳,待我進去稟知伯父,少不得處治!」
  薛禮灑開大步,走到裡邊。正遇著薛雄坐在廳上,仁貴上前叫聲:「伯父,侄兒拜見!」員外一見,火星直冒,說:「住了!你是什麼人,叫我伯父?」薛禮道:「侄兒就是薛仁貴。」員外道:「唗!畜生!還虧你老臉前來見我伯父。我想,你當初父母養你如同珍寶,有巨萬傢俬托與你,指望與祖上爭氣。不幸生你這不肖子,與父母不爭氣,把傢俬費盡,還有面目見我!我只道你死在街坊,誰知反上我門到來做什麼?」仁貴說:「侄兒一則望望伯父;二則家內缺少飯米,要與伯父借米一、二鬥,改日奉還。」薛雄說:「你要米何用?」仁貴道:「我要學成武藝,吃了跑馬。快拿來與我。」薛雄怒道:「你這畜生!把傢俬看得不值錢,巨萬拿來都出脫了。今日肚中饑了,原想要米的,為何不要到弓、馬上去尋來吃?」仁貴說:「伯父,你不要把武藝看輕了。不要說前朝列國。即據本朝有個尉遲恭,打鐵為生,只為本事高強,做了虢國公。聞得這些大臣都是布衣起首。侄兒本事也不弱,朝裡邊的大臣如今命運不通,落難在此,少不得有一朝際遇,一家國公是穩穩到手的。」薛雄聽了又氣又惱,說道:「青天白日,你不要在此做夢!你這個人做了國公,京都內外抬不得許多人。自己肚裡不曾飽,卻在此講混話。這樣不成器的畜生,還要在此惱我性子。薛門中沒有你這個人,你不要認我伯父,我也決不來認你什麼侄兒。莊漢們,與我趕出去!」薛禮心中大怒,說:「罷了!罷了!我自己也昏了!窮來有二、三年了,從來不攪擾這裡,何苦今日走來討他羞辱?」不別而行。出了牆門大歎一聲道:「咳!怪不得那些閒人都不肯看顧,自家骨肉尚然如此。如今回轉破窯也是無益,肚中又饑得很,吃又沒得吃,難在陽間為人。」一頭走,一頭想,來到山腳下見一株大槐樹,仁貴大哭說:「這是我葬身之地了!也罷!」把一條索子繫在樹上吊起來了。
  仁貴命不該絕,來了一個救星名叫王茂生。他是小戶貧民,挑擔為生,偶然經過,抬頭一看吊起一人,倒嚇得面如土色。仔細一認,卻也認得是薛大官人:「不知為什麼尋此短見?待我救他下來。」茂生把擔歇下,擺過一塊石頭擺定了,將身立在上面,伸手往他心內摸摸,看還有一點熱氣,雙手抱起,要等個人來解這個索結,誰想再沒有人來。不多一會,那邊來了一個賣婆仔,細一看,原來就是自家的妻子毛氏大娘。都算有福,同來相救。那茂生正在煩惱,見妻子走來,心中大喜,叫聲:「娘子,快走一步,救了一條性命也是陰德。」那大娘連忙走上前來,把箱子放下,跨上石頭,雙手把圈解脫。茂生抱下來,放在草地上。薛禮悠悠甦醒,把眼張開說:「那個恩人在此救我?」「王茂生同妻毛氏做生意回來,因見大官人吊在樹上,夫婦二人放下來的。」仁貴道:「阿呀!如此說二人是我大恩人了。請受小子薛禮拜見!」茂生道:「這個我夫妻當不起。請問大官人為什麼尋此短見起來?」
  仁貴說:「恩人不要說起,只恨自己命運不好,今日到伯父家中借貸,卻遭如此凌賤。小子仔細思量,實無好處。原要死的,不如早絕。」茂生道:「原來如此。這也不得怨命,自古說:碌磚也有翻身日,困龍也有上天時。你伯父如此勢利,決不富了一世。阿娘,你籠子內可有斗把米麼?將來贈了他。」毛氏道:「官人,米是有的,既要送他,何不請到家中坐坐。走路上成何體統?」茂生道:「娘子之言極是,阿,薛官人,且同我到捨小去坐坐,贈你斗米便了。」仁貴道:「難得恩人,猶如重生父母,再長爹娘!」茂生挑了擔子,與薛禮先走。毛氏大娘背了籠子,在後慢慢的來。一到門首,把門開了,二人進到裡邊,見小小坐起,倒也精雅。毛氏大娘進入裡面烹茶出來。茂生說:「請問大官人,我聞令尊亡後有巨萬傢俬,怎麼弄得一貧如洗?」
  仁貴道:「恩人不要講起。只因自己志短,昔年合同了朋友學什麼武藝、弓馬刀槍,故而把萬貫家財都出脫了。」茂生聽言大喜,說:「這也是正經,不為志短。未知武藝可精麼?」仁貴道:「恩人阿!若說弓馬武藝,件件皆精。但如今英雄無用武之地,救濟不來。」茂生道:「大官人說那裡話來。自古道:學成文武藝,貨與帝皇家。既有一身本事;後來必有好處!娘子快準備酒飯。」毛氏大娘在裡面句句聽得,叫聲:「官人走進來,我有話講。」茂生說:「大官人請坐,我進去就來。」茂生走到裡面,便叫:「娘子有什麼話說?」毛氏道:「官人阿,妾身看那薛大官人不像落魄的,面上官星顯現,後來不作公侯,便為梁棟。我們要周濟,必然要與他說過,後來要靠他過日子,如若不與他說過,倘他後來有了一官半職,忘記了我們,豈不枉費心機?」茂生說:「娘子之言甚為有理。」便走出來說道:「薛大官人,我欲與你結拜生死之交,未知意下如何?」仁貴聽言大喜,假意說道:「這個再不敢的。小子感承恩人照管,無恩可報,焉敢大膽與恩人拜起弟兄來!」茂生說:「大官人,不是這論。我與你拜了弟兄,好好來來往往。倘我不在家中,我妻子就可叔嫂相稱,何等不美?」仁貴道:「蒙恩人既這等見愛,小子從命便了。」茂生說:「待我去請了關夫子來。」走出門外,不多一會買了魚肉進到裡面。好一個毛氏大娘,忙忙碌碌端整了一會。茂生供起關張,擺了禮物,點起香燭,斟了一杯酒,拜跪在地,說:「神明在上。弟子王茂生才年三十九歲,九月十六丑時生的。路遇薛仁貴,結為兄弟,到老同器,連枝一般。若有半路異心,不得好死!」仁貴也跪下說:「神明在上。弟子薛禮行年二十一歲,八月十五寅時建生。今與王茂生結為手足。若有異心,欺兄忘嫂,天雷打死,萬弩穿身!」二人立了千斤重誓,立起身來送過了神,如今就是弟兄相稱。大娘端正四品餚饌,拿出來擺在桌上。茂生說:「兄弟,坐下來吃酒。」仁貴飲了數杯,如今大家用飯。茂生說:「娘子,你肚中饑了,自家人不妨,就同坐在此吃罷!」這位娘子倒也老實,才坐得下來,仁貴吃了七、八碗了。要曉得他幾天沒有飯下口吃,況又吃得,如今一見飯沒有數碗吃的,一籃飯有四、五升米在裡頭。茂生吃得一碗,見他添得凶了,倒看他吃。毛氏坐下來,這個飯一碗也不曾吃,差不多完在裡頭了。茂生大悅道:「好兄弟,吃得,必是國家良將!娘子,快些再去燒起來。」仁貴說:「不必了,儘夠了。」他是心中暗想:「我若再吃,嚇也嚇死了。我回家少不得贈我一斗米,回到窯中吃個飽。」算計已定,說:「哥哥嫂嫂請上,兄弟拜謝!」茂生道:「阿呀!兄弟又來了!自家人不必客氣。還有一斗二升米在此,你拿去,過幾天缺少什麼東西只消走來便了。」仁貴道:「哥嫂大恩,何日得報?」茂生道:「說那裡話來,兄弟慢去。」
  仁貴出門,一路回轉破窯。當日就吃了一斗米,只剩得二升米,明日吃不來了。只得又到茂生家來,卻遇見他夫妻兩個正要出門,一見薛仁貴,滿心歡喜說:「兄弟,為什麼絕早到來?」薛禮說:「特來謝謝哥嫂。」茂生說:「兄弟又來了,自家兄弟謝什麼,還有多少米在家?」仁貴說:「昨日吃了一鬥,只有二升在家了。」王茂生心中一想,說:「完了!昨日在此吃了五升米去的,回家又吃了一鬥。是這樣一個吃法,叫我那裡來得?今日早來,決定又要米了。」好位毛氏,見丈夫沉吟不語,便叫道:「官人,妾身還積下一斗粟米在此,拿來贈了叔叔拿去罷!」茂生說:「正是。」毛氏將米取出,茂生付與仁貴,接了謝去。茂生想:「如今引鬼入門了,便怎麼處?」
  少表茂生夫妻之事。且說仁貴,他今靠著王茂生恩養,不管好歹,準準一日要吃一斗米,朝朝到王家來拿來要。要曉得這夫妻二人做小本生涯的,彼時原積得起銀錢。如今這仁貴太吃得多了,兩個人趁賺進來,總然養他不夠,把一向積下銀錢都用去了,又不好回絕他,只得差差補補尋來養他,連本錢都吃得乾乾淨淨,生意也做不起了。仁貴還不識時務,天天要米。王茂生心中納悶,說:「娘子,不道薛仁貴這等吃得,連本錢都被他吃完了。今日那裡有一斗米?我就餓了一日不妨。他若來怎樣也好餓他?」毛氏大娘聽說,便叫聲:「官人,沒有商量,此刻少不得叔叔又要來了。只得把衣服拿去當幾錢銀子來買米與他。」茂生說:「倒也有理。」那番,今日當,明日當,當不上七、八天,當頭都吃盡了。弄得王茂生走頭沒路,日日在外打聽。
  不道這一日訪得一頭門路在此,他若肯去,飯也有得吃。大娘說:「官人,什麼門路?」茂生說:「娘子,我聞得離此地三十里之遙,有座柳家莊。莊主柳員外傢俬巨萬,另造一所廳房樓屋,費用一萬銀子。包工的缺少幾名小工,不如待他去相幫,也有得吃了。」毛氏說:「倒也使得。但不知叔叔肯去做小工否?」
  夫妻正在言談,卻好仁貴走進來了。茂生說:「兄弟,為兄有一句話對你講。」仁貴道:「哥哥什麼話說?」茂生說:「你日吃斗米,為兄的甚是養不起。你若肯去做生活就有飯吃了。」仁貴說:「哥哥,做什麼生活?」
  茂生道:「兄弟,離此三十墜柳家莊柳員外造一所大房子,缺少幾名小作。你可肯去做?」仁貴說:「但我不曾學匠人,造屋做不來的。」茂生道:「噯!兄弟,造屋自有匠頭。只不過抬抬木頭,搬些磚瓦石頭等類。」仁貴道:「阿!這個容易的。可有飯吃的麼?」茂生道:「兄弟又來了,飯怎麼沒有,非但吃飯,還有工錢。」仁貴道:「要什麼工錢?只要飯吃飽就好了。」茂生說:「既如此,同去!」兩下出門,一路前往大王莊,走到柳家村,果見柳員外府上有數百人,在那裡忙忙碌碌。茂生走上前,對木匠作頭說道:「周師父!」
  作頭聽叫連忙走過來說:「啊呀!原來是茂生。請了!有什麼話?」茂生說:「我有個兄弟薛仁貴,欲要相幫老師做做小工,可用得著麼?」周匠頭道:「好來得湊巧,我這裡正缺小作,住在此便了。」茂生說:「兄弟,你住在此相幫,為兄去了,不常來望你的。」仁貴說:「哥哥請回!」王茂生回去不表。
  再講仁貴從早晨來到柳家莊,說得幾句話,一併作活,還不端正,要吃早飯了。把這些長板鋪了,二、三百人坐下,四個人一籃飯,四碗豆腐,一碗湯。你看這仁貴,坐在下面也罷,剛剛坐在作頭旁首第二位上。原是餓虎一般的吃法,一碗只劃得兩口,這些人才吃得半碗,他倒吃了十來碗。作頭看見,心內著了忙,說:「怎麼樣,這個人難道沒有喉嚨的麼?」下面這些人大家停了飯碗,都仰著頭看他吃。這薛禮吃飯沒有碗數的,吃出了神,只顧添飯,完了一籃,又拿下面這一籃來吃。不多一會,足足吃了四籃飯,方停了碗,說夠了。作頭心下暗想:「這個人用不著的,待等王茂生來,回他去罷。」心裡邊是這樣想。如今吃了飯,大家各自散開去做生活。仁貴新來,不曉得的,便說:「老師,我做什麼生活?」作頭說:「那一首河口去相幫他們扛起木料來。」仁貴答應,忙到河邊。見有二、三十人在水中繫了索子,背的背,扯的扯,乃是大顯柱正梁的木料,許多人扯一根扯他不起。仁貴見了大笑,說:「你們這班沒用之輩!根把木頭值得許多人去扯他?大家拿了一根走就是了。」眾人說:「你這個人有些瘋顛的麼?相幫我們扯得起來,算你力氣狠得極的了。若說思量一個人拿一根,真正癡話了。」仁貴說:「待我來拿與你們看看。」他說罷,便走下水來,雙手把這頭段拿起來,放在肩頭上,又拿一根挾在左肋下,那右肋下也挾了一根,走上岸來,拖了就跑。
  眾人把舌頭亂伸,說:「好氣力!我們許多人拿一根尚然弄不起。這個人一人拿三根,倒拿了就走。這些木料都讓他一個拿罷!我們自去做別件罷。」
  那曉仁貴三根一拿,不上二、三個時辰,二百根木頭都拿完了。作頭暗想:「這也還好,抵得二、三十人吃飯,也抵四、五十人生活。如今相幫挑挑磚瓦,要擋抵四、五籃飯也情願的。」
  到明日,王茂生果然來望,便說:「兄弟,可過得服麼?」仁貴說:「倒也過得服的。」那個周大木走將過來,叫聲:「王茂生!你這個兄弟做生活倒也做得。但是吃飯大覺吃得多,一日差不多要吃一斗米。我是包在此的,倘然吃折了怎麼處?不要工錢只吃飯還合得著。」茂生說:「薛兄弟,周老師道你吃得多,沒有工錢。你可肯麼?」仁貴說:「那個要什麼工錢!只要有得吃就夠了。」茂生說:「如此極好。兄弟我去了。」不表茂生回去。
  且說薛仁貴如今倒也快活。這些人也覺偷力得多了,拿不起的東西都叫他抬拿。自此之後,光陰迅速。到了十二月冷天,仁貴受苦了,身上只穿是單衣,鞋襪都沒有的。不想這一月天氣太冷,河內成冰,等了六、七天還不開凍。將近歲底,大家要回去思量過年。周大木叫聲:「員外!如此寒天大凍,況又歲畢,我們回去過了新年,要開春來造的了。」柳員外說:「既然如此,寒天不做就是,開春罷!但這些木料在此,要留一個在此看守才好。不然被人偷去,要你賠的。」木匠說:「這個自然。靠東首堂樓牆邊搭一草廠,放些木料,留人看守。」員外說:「倒也使得。」木作頭走出來道:「你們隨便那一個肯在此看木料?」只有薛仁貴大喜道:「老師!我情願在此看木料。」作頭心中想:「這個人在此,叫我留幾石米在這裡方夠他吃得來?」
  大木正在躊躇,只見柳員外剛踱將出來。作頭便叫聲:「員外,我留薛札在此看木料,不便留米。員外可肯與他吃麼?」員外說:「個把人何妨?你自回去,待他這裡吃罷了。」眾匠人各自回家,不必去表。
  單講薛禮走進柳家廚房,只見十來個粗使丫環忙忙碌碌,家人婦女端正早飯。仁貴進來一個個拜揖過了。家人道:「你可是周師父留你在這裡看木料的薛禮麼?」仁貴道:「老伯,正是。」
  英雄未遂凌雲志,權做低三下四人。
  畢竟薛仁貴如何出息,且聽下回分解。

第十八回 大王莊薛仁貴落魄 憐勇士柳金花贈衣
  詩曰:
  貧士無衣難擋寒,朔風凍雪有誰憐?
  誰知巾幗閨中女,惻隱仁慈出自然。
  再說薛仁貴道:「我正是周師父留在此的。」家人道:「既如此,就在這裡吃飯罷!」仁貴答應,同了這班家人們就坐灶前用飯。他依舊亂吃,差不多原有幾籃飯吃了。他們富足之家,不知不覺的,只不過說他飯量好,吃得。眾家人道:「你這樣吃得,必然力大,要相幫我們做做生活的。」仁貴說:「這個容易。」自此,仁貴吃了柳員外家的飯,與他挑水、淘米、洗菜、燒火,都是他去做,夜間在草廠內看木料。
  員外所生一子一女。大兒取名柳大洪,年方二十六歲,娶媳田氏。次女取名柳金花,芳年二十正,有沉魚落雁之容,閉月羞花之貌,齊整不過。描龍繡鳳,般般俱曉;書畫琴棋,件件皆能。那柳大洪在龍門縣回來,一見薛禮在廠中發抖,心中暗想:「我穿了許多棉衣,尚然還冷。這個人虧他穿一件單衣,還是破的,於心何忍?」便把自己身上羊皮襖子脫下來,往廠內一丟,叫聲:「薛禮!拿去穿了罷!」仁貴歡喜說:「多謝大爺賞賜!」拿了皮襖披在身上,逕是睡了。自此過來,到了正月初三,田氏大娘帶了四名丫環上樓來。金花小姐接住說:「嫂嫂請坐!」大娘道:「不消了。姑娘啊,我想今日牆外沒有人來往,公公又不在家中。不知新造牆門對著何處?我同姑娘出去看看。」小姐道:「倒也使得。」姑嫂二人走到牆門,田氏大娘說:「這造牆門原造得好,算這班師父有手段。」小姐道:「便是那,嫂嫂,如今要造大堂樓了。」二人看了一會,小姐又叫聲:「嫂嫂,我們進去罷!」
  姑娘轉身才走,忽見那一首廠內一道白光衝出,呼呼一聲風響,跳出一隻白虎,走來望著柳金花小姐面門撲來。田氏大娘嚇得魂飛魄散,拖了姑娘望牆門前首一跑。回頭一看,卻不見什麼白虎,原來好端端在此。田氏大娘心中希罕,叫聲:「姑娘啊,這也奇了,方才明明見一隻白虎撲在姑娘面前,如何就不見了?」小姐嚇得滿面通紅說:「嫂嫂!方才明明是只白虎,如何就不見了?如今想將起來,甚為怪異,不知是禍是福?」田氏大娘道:「姑娘,在廠內跳出來的,難道看木頭的薛禮不在裡面麼?我們再走去看看。」姑嫂二人挽手來到廠內一看,只見薛禮睡在裡邊,並無動靜。小姐心下暗想:「這個人雖然像叫花一般,卻面上官星顯現,後來決不落魄,不是公侯,定是王爵。可憐他衣服不周,凍得來在裡邊發抖。」小姐在這裡想,只聽田氏嫂嫂叫聲:「姑娘,進去罷!」小姐答應,相同嫂嫂各自歸房。
  單講小姐,心裡邊倒疑惑:「我想這只白虎跳出來,若是真的,把我來抓去了。倒為什麼一霎時跳出,一霎時就不見了?諒來不像真的。況在廠內跳出,又見看木料的人面上白光顯現,莫非這個人有封相拜將之分?」倒覺心中悶悶不樂。不一日,風雪又大。想起:「廠內之人難道不冷麼?今夜風又大,想他決凍不起。待我去看看,取得一件衣服,也是一點恩德。」等到三更時,丫環盡皆睡去,小姐把燈拿在手中,往外邊輕輕一步步捱去。開了大堂樓,走到書房閣;出小樓,跨到跨街樓,悠悠開出樓窗,望下一看。原來這草廠連著樓,窗披在裡面的,所以見得。正好仁貴睡在下邊,若是丟衣服,正貼在他身上。小姐看罷,回身便走,要去拿衣服。剛走到中堂樓,忽一陣大風將燈吹滅,黑暗伸手不見五指。慢慢的摸到自己房中,摸著一隻箱子,開了蓋,拿了一件衣服就走。原摸到此間樓上,望著窗下一丟,將窗關好了,摸進房徑是睡了一宵。晚話不表。
  到了明日,薛仁貴走起來,只見地上一件大紅緊身,拾在手中說:「那裡來的?這又奇了,莫非皇天所賜?待我拜謝天地,穿了他罷。」這薛仁貴將大紅緊身穿在裡面,羊皮襖子穿在外面,連柳金花小姐也不知道,竟過了日子。誰想這一夜天公降雪來,到明日足有三尺厚。有柳剛員外要出去拜年,騎了騾子出來,見場上雪堆滿在此,開言叫聲:「薛禮,你把這雪拿來掃除了。」仁貴應道:「是!」那番提了掃帚在此掃雪。員外徑過護莊橋去了。
  這薛禮團團掃轉,一場的雪卻掃除了一半。身上熱得緊,脫去了羊皮襖子,露出了半邊的大紅緊身在這裡掃。那曉得員外拜年回來,忽見了薛禮這件紅衣,不覺暴跳如雷,怒氣直衝。口雖不言,心內想一想:「阿呀!那年我在遼東販貨為商,見有二匹大紅綾子,乃是魚游外國來的寶物,穿在身上不用棉絮,暖熱不過的。所以,我出脫三百兩銀子買來,做兩件緊身。我媳婦一件,我女兒一件,除了這兩件再也沒有的了。這薛禮如此貧窮,從來沒有大紅衣服,今日這一件分明是我家之物。若是偷的,決不如此大膽穿在身上,見我也不迴避。難道家中不正,敗壞門坊?倒底未知是媳婦不正呢?女兒不正?待我回到家中查取紅衣,就知明白了。」這柳剛大怒,進入中堂坐下,喚過十數名家人,說:「與我端正繩索一條,鋼刀一把,毒藥一服,立刻拿來!」嚇得眾家人心中膽脫,說:「員外,要來何用?」員外大喝道:「唗!我有用!要你們備,誰敢多說?快些去取來!」眾家人應道:「是!」大家心中不明白,不知員外為什麼事情,一面端正,一面報知院君。那院君一聞此言,心內大驚,同了孩兒柳大洪走出廳堂。只見員外大怒,院君連忙問道:「員外,今日為何發怒?」員外道:「噯!你不要問我,少停就知明白了。丫環們,你往大娘、小姐房內取大紅緊身出來我看!」四名丫環一齊答應一聲,進房去說。大娘取了紅衣,走出廳堂,叫聲:「公公、婆婆!媳婦紅衣在此,未知公公要來何用?故此媳婦拿在此,請公公收下。」員外說:「既然如此,你拿了進去,不必出來出醜!」大娘奉命回進房中,不表。
  再講小姐正坐高樓,只見丫環上樓叫聲:「小姐,員外不知為什麼要討兩件紅衣。大娘的拿出去與員外看過了,如今要小姐這件紅衣,叫丫環來取。小姐快些拿出來,員外在廳上立等。」金花小姐聽見此言,不覺心中一跳。
  連忙翻開板箱一看,不見了紅衣,說:「不好了!禍降臨身!那一夜吹滅了燈火,不知那一隻箱子,隨手取了一件撂下去,想來一定是這件大紅緊身。必然薛禮穿在身上,被我爹爹看見,所以查取紅衣。為今之計,活不成了!」
  箱子內盡翻倒了,並沒有紅衣。只見樓梯又有兩名丫環來催取,說:「員外大怒,在廳上說,若再遲延,要處死小姐!」那位姑娘嚇得魂不附體,不敢走下樓去,只得把箱子又翻,那裡見有?
  再表外邊,員外坐在廳上等了一會,不見紅衣,暴跳如雷,說:「咳!罷了,罷了!家門不幸!」院君道:「為什麼這樣性急?女兒自然拿下來的。你難道瘋顛了麼?」員外大怒,罵道:「老不賢!你那裡知道!有其母必生其女,敗壞門坊。還有什麼紅衣?那紅衣為了表記,贈與情人了!」院君大驚,說:「你說什麼話?」連忙回身就走,來到高樓,叫聲:「女兒!紅衣可在?快拿與做娘的。你爹爹在外立等要看!」金花說:「阿呀,母親啊!要救女兒性命!」眼中掉淚,跪倒在地。院君連忙扶起,說:「女兒!倒底怎麼樣?」小姐道:「啊唷,母親啊!前日初三,與嫂嫂一同出外觀看新造牆門。看見廠內一人,身上單衣,凍倒在地,女兒起了惻隱之心。那晚夜來,意欲把扯一件衣服與穿,誰想吹滅了燈,暗中箱內摸這一件衣服,撂下樓去。女兒該死!錯拿了這件大紅緊身與他,想是爹爹看見,故來查取。母親阿!女兒並無邪路,望母親救了女兒性命!」葛氏院君聽言大驚,說:「女兒!你既發善心,把他衣服,也該通知我才是。如今爹爹大發雷霆,叫做娘的也難以作主。且在樓上躲一躲!」母女正在慌張,又有丫環上樓,叫聲:「小姐!員外大怒。若不下樓,性命難保了!」院君說:「女兒!不必去睬他!」
  不表樓上之事。
  再講員外連差數次不見回音,怒氣直衝,忍不住起來了,說:「阿,好賤人!總不來理我,難道罷了不成?」立起身往內就走。柳大洪一把扯住,說:「爹爹不須性急,妹子同母親自然下樓出來的。」員外說:「唗!畜生!你敢攔阻我麼?」豁脫了衣袖,望著扶梯上趕來,說:「阿唷唷!氣死我也!小賤人在那裡?快些與我下樓去問你!」小姐嚇得面如土色,躲在院君背後,索落落抖個不住,說:「母親!爹爹來了。救救女兒性命!」院君道:「不妨。」叫聲:「員外息怒。待妾身說明,不要驚壞了女兒。」員外道:「老不賢!有辯你倒替小賤人說!」院君道:「女兒那日同了媳婦出外看看新牆門,見了廠內薛禮身上單薄,抖個不住。女兒心慈,其夜把他一件衣服。不道被風吹滅燈火,暗中拿錯了這件紅衣,被他穿了。並無什麼邪心,敗壞門坊的,員外休得多疑。」員外說:「替他分說得好!一件大紅緊身,有什麼拿差?分明有了私心,贈他表記。罷了!罷了!小小年紀,幹這無天大事,留在此也替祖上不爭氣!你這老不賢,還要攔住,閃開些!」走上一步,把這葛氏院君右膊子只一扯一扳,哄嚨一交。小姐要走來不及了,卻被員外望著頭上只擊打將過來,蓮花朵首飾盡行打掉了。一把頭髮扯住,攔腰一把,拿了就走。院君隨後跟下樓下。員外把小姐拖到廳上,一腳喘定,照面巴掌就打。說:「小賤人!做得好事!你看中了薛禮,把紅緊身做表記,私偷情人,敗壞門坊。我不打死你這小賤人誓不姓柳!」拳頭腳尖亂打。打得姑娘滿身疼痛,面上烏青,叫聲:「爹爹!可憐女兒冤屈的。饒了孩兒罷!」院君再三哀告說:「員外,女兒實無此事。若打壞了他,倘有差遲,後來懊悔!」
  員外說:「噯!這樣小賤人,容他不得,處死了倒也乾淨!小賤人!我也不來打你,那一把刀、一條繩、一服藥,你倒好好自己認了那一件。若不肯認,我就打死你這賤人!」嚇得眾人面如土色。柳大洪叫聲:「爹爹!不要執見。諒妹子不是這般人,可看孩兒之面,饒了妹子罷!」員外說:「畜生!你不必多講。小賤人快些認來!」金花跪在地下說:「爹爹饒了女兒死,情願受打!」田氏大娘跪下來叫聲:「公公!可看媳婦之面,饒了姑娘性命罷!諒姑娘年輕膽小,決不干無天事的。況薛禮無家無室,在此看料,三不像鬼,七不像人。只不過道他寒冷,姑娘心慈,拿差了衣服是有的。難道看中了叫花子不成?公公還要三思。」院君道:「我和你半世夫妻,只生男女二人。況金花實無此事,要他屈死起來?可念妾身之面,饒他一死。」員外那裡肯聽,打個不住,小姐痛倒在地。大家勸了不聽,又見小姐哀哭倒地,忍不住眼淚落將下來。正在吵鬧,忽有個小廝立在旁首,觀看了一會,往外邊一跑,走出牆門,來對了薛禮說道:「你這好活賊!這件大紅衣是我家小姐之物,要你偷來穿在身上。如今員外查究紅衣,害我家小姐打死在廳上了,你這條性命少不得也要處死的!」薛禮聽見這句說話,看看自己的衣服,還是半把大紅露出在外。仔細聽一聽,看柳家裡面沸反淫天,哭聲大震,便說:「不好了!此時不走,等待何時!」頃刻間面如土色,丟了這把掃帚,望這條雪地上大路邊放開兩腿好跑哩!不知這一跑跑在那裡去了。
  再講員外正逼小姐尋死,忽門公進來說:「西村李員外有急事相商要見。」
  員外立起身來說:「老不賢,你把這賤人帶在廚房,待我出去商量過了正事,再來處死他。若放走了,少不得拿一個來代死!」眾人答應:「曉得。」此時心內略鬆一鬆。院君扶了金花哭進廚房。柳大洪同了大娘一同進廚房來。
  再表柳剛員外接進李員外到廳商議事情,不表。再說金花苦訴哀求說:「母親!爹爹如今不在眼前,要救女兒性命!」院君好不苦楚,眾人無法可施。大洪開言叫聲:「母親,爹爹如今不在,眼前要救妹子。依兒愚見,不如把妹子放出後門逃生去罷!」金花道:「阿呀,哥哥呀!叫妹子腳小伶仃,逃到那裡去?況且從幼不出閨門,街坊路道都不認得的,怎生好去逃命?」
  大洪說:「顧媽媽在此,你從小服侍我妹子長大,勝如母親一般。你同我妹逃往別方,暫避眼前之難,等爹爹回心轉意,自當報你大恩!」顧媽媽滿口應承:「姑娘有難,自然我領去逃其性命。院君,快些收拾盤纏與我。」葛氏院君進內取出花銀三百兩,包包裹裹,行囊是沒有的,拿來付與乳母顧媽媽。與小姐高樓去收拾那些得愛金銀首飾,拿來打了一個小包袱,下樓說:「小姐逃命去罷!」金花拜別娘親哥嫂。小姐前頭先走,乳母叫聲:「院君,姑娘托在我身上,決不有誤大事,不必掛懷。但是我姑娘弓鞋腳小,行走不快,員外差人追來如何是好?」院君躊躇道:「這便怎麼樣處呢?」大洪道:「顧媽媽,你是放心前去。我這裡自有主意,決不會有人追你。」乳母說:「既如此,我去了。」
  不表顧媽媽領了小姐逃走。再講柳大洪大戶人家,心裡極有打算。他便心生一計,叫聲:「母親!孩兒有一計在此,使爹爹不查究便了。」院君道:「我兒,什麼計?」大洪說:「丫環們端正一塊大石頭在此,待爹爹進來,將要到廚房門首,你們要把這石塊丟下井去。母親就哭起來,使爹爹相信無疑,不差人追趕。」院君說:「我兒,此計甚妙!」吩咐丫環連忙端正。外邊員外卻好進來了,大叫:「小賤人可曾認下那一件?』快與我喪命!」裡邊柳大洪聽見,說:「爹爹來了!快丟下去!」這一首丫環連忙把石塊望井內「哄嚨」一聲響丟下去,院君就扳住了井圈,把頭鑽在內面遮瞞了,說:「阿呀!我那女兒阿!」田氏大娘假意眼淚紛紛,口口聲聲只叫:「姑娘死得好慘!」這些丫環們倒也乖巧,沸反淫天,哀聲哭叫小姐不住口。柳大洪喊聲:「母親不要靠滿井口,走開來。待孩兒把竹竿撈救他!」說罷就把竹竿拿在手,正要望井內撈。那員外在外聽得井內這一響,大家哭聲不絕,明知女兒投井身亡,到停住了腳步,如今聽得兒子要把竹竿撈救,連忙搶步進來,大喝一聲:「畜生,這樣賤人還要撈救他做什麼,死了到也乾淨!」院君道:「老賊,你要還我親生女兒的!」望著員外一頭撞去。正是:只因要救紅妝女,假意生嗔白髮親。
  畢竟員外如何調處,且聽下回分解。

第十九回 富家女逃難托乳母 貧窮漢有幸配淑女
  詩曰:
  本來前世定良緣,今日相逢非偶然;
  雖是破窯多苦楚,管須富貴在他年。
  那員外一時躲閃不及,倒跌了一跤,趴起身來叫聲:「丫環們,與我把這座灶頭拆下來填實了!」眾丫環一聲答應。這班丫環拆卸的拆卸,填井的填井,把這一個井頃刻間填滿了。田氏大娘假意叫聲:「姑娘死得好苦。」
  揩淚回進自己房中去了。大洪叫聲:「爹爹何苦如此把妹子逼死,於心何忍?」
  說罷也往外邊走了去。那院君說:「老賊阿!你太刻毒了些,女兒既被逼死,也該撩起屍骸埋葬棺木也罷了,怎麼屍首多不容見,將他填在泥土內了?這等毒惡,我與你今世夫妻做不成了!」這院君假意哭進內房。員外也覺無趣,回到書房悶悶不樂。
  我且丟下柳家之事,再表那薛仁貴心驚膽戰,恐怕有人追趕,在雪內奔走個不住。一口氣跑得來氣喘吁吁,離柳家莊有二十里,見前有個古廟,心下想道:「不免走進去省省氣力再走。」仁貴走進廟中,坐於拜單上面省力,我且慢表。
  再講這柳金花小姐被乳母拖住跑下來不打緊,可憐一位小姐跑得來面通紅漲,三寸金蓮在雪地上別得來好不疼痛,叫聲:「乳母,女兒實是走不動了,那裡去坐一坐才好。」顧媽媽說:「姑娘,前面有座古廟,不免到裡邊去坐一坐再走。」二人趲上前來。那知仁貴也在裡邊坐了一回,正要出廟走,只見那邊兩個婦人遠遠而來,便心中暗想道:「不好阿!莫非是柳家莊來拿我的麼?不免原躲在裡面,等他過了再走。」列位,那仁貴未曾交運,最膽小的,他閃進古廟想:「這兩個婦人,倘或也進廟中來便怎麼處?阿!有了,不免躲在佛櫃裡邊,就進來也不見的。」仁貴連忙鑽入櫃中,到也來得寬鬆,睡在裡邊了。
  且表那小姐同了乳母進入廟中,說:「姑娘,就在拜單上坐一坐吧。」
  小姐將身坐下。顧媽媽抬眼團團一看,並無閒人,開言說道:「姑娘,你是一片慈心,道這薛禮寒冷,賜他紅衣,再不道你爹爹性子不好。見了紅衣,怪不得他發怒,無私有弊了。我雖領你出門,逃過眼前之害,但如今那裡去好?又無親戚,又無眷屬,看來到要死一塊了。」小姐叫聲:「乳母,總然女兒不好,害你路途辛苦。我死不足惜,只可惜一個薛禮,他也算命薄,無家無室,冷寒不知受了多少,思量活命,到此看木料,我與他一件紅衣,分明害了他了。我們逃了性命,這薛禮必然被爹爹打死了。」乳母道:「這也不知其細。」二人正在此講,驚動佛櫃裡面一個薛仁貴,聽見這番說話,才明白了:「阿!原來如此!這件紅衣卻是小姐道我身上寒冷送我的,我那裡知道其情,只道是天賜紅衣,被員外看見,倒害這位小姐離別家鄉,受此辛苦,街坊上出乖露醜,哎!薛禮阿,你受這小姐這樣大恩不思去報,反害他逃生受苦,幸喜他來到廟中息足,不免待我出去謝謝他,就死也甘心的了。」
  想罷一番,即使將身鑽出佛櫃,來到小姐面前,雙膝跪下叫聲:「恩小姐所賜紅衣,小子實是不知,只道天賜與我,故爾將來穿在身上,誰想被員外見了,反害小姐受此屈打,又逃命出門,小子躲避在此,一聽其言,心中萬分不忍,因此出來謝一謝小姐大恩,憑小姐處治小子便了。」忽地裡跪在地下說此這番言語,倒嚇得小姐魂不附體,滿面通紅,躲又躲不及。乳母倒也乖巧,連忙一把扶起說:「罪過罪過,一般年紀,何必如此。請問小官人向住何方,年庚多少?」仁貴說:「媽媽,小子向在薛家莊,有名的薛英員外就是家父,不幸身故,家業凋零,田園屋宇盡皆耗散,目下住在破窯裡面,窮苦不堪。故此在員外府上做些小工謀食,不想有此異變,我之罪也!」顧媽媽叫聲:「薛禮,我看你雖在窯中,胸中志略才高決不落薄。我家小姐才年二十,閨閣千金,見你身上寒冷,賜你紅衣,反害了自家吃苦,如今雖然逃脫性命,只因少有親眷,無處棲身。你若感小姐恩德,領我們到窯內權且住下,等你發達之時再報今日之恩,也就是你良心了。」薛禮叫聲:「媽媽,我受小姐大恩,無以圖報。如若薛禮家中有高堂大屋,豐衣足食,何消媽媽說得,正當供養小姐。況且住在破窯並無內外,又無什物等件,叫花一般,只有沙罐一個,床帳俱無,稻草而睡。小姐乃千金貴體,那裡住得服?不但受些苦楚,更兼晚來無處棲身,小姐青年貴體怎生安睡?外人見了,又是一番猜疑。不但報小姐恩德,反是得罪小姐了,使小子於心何忍?豈非罪更深矣!」乳母說:「薛禮,你言語雖然不差,但如今無處棲身怎麼處?」心中一想,輕輕對姑娘說道:「若不住破窯,那裡去好?」金花道:「乳母阿,叫我也無主意,只得要薛禮同到窯,速尋安身之處再作道理。」乳母說:「去便去了,但薛札這番言語實是真的,不分內外眼對眼,就是姑娘你也難以安睡。我看薛禮這人,雖然窮苦,後來定有好處。姑娘,既事到其間,為乳母做個主張,把你終身許了他罷。」那柳小姐聽見此言,心中一想:「我前日贈他衣服,就有這個心腸。」今聞乳母之言,正合其意,便滿心歡喜低倒頭不開口。乳母覺著了他心意,說道:「薛大官,你道破窯中不分內外,夜來不好睡,我如今把小姐終身許你如何?」薛禮聽言大驚,說:「媽媽休講此話!多蒙小姐賜我紅衣,從沒有半點邪心。老員外尚然如此,媽媽若說小姐今日終身許我,叫薛禮良心何在?日後有口難分真假,此事斷然使不得的!」
  乳母道:「薛禮官人,你言之差矣!姻緣乃五百年前之事,豈可今日強配的?小姐雖無邪心,卻也並無異見。但天神作伐,有紅衣為記,說什麼有口難分真假?」仁貴說:「媽媽阿!雖然如此,但小子時衰落難,這等窮苦,常常怨命。況小姐生於富家閨閣,好過來的,那裡住得服破窯起來?豈非害了小姐受苦一生一世?我薛禮一發罪之甚也!況小姐天生花容月貌,怕沒有大富大貴才子對親?怎生配我落難之人起來,此事斷然使不得!」乳母見他再三推辭,便大怒道:「你這沒良心的,我家小姐如此大恩,贈你紅衣反害自身,幸虧母兄心好,故放逃生。今無棲身之地,要住在你破窯你卻有許多推三阻四,分明不許我們到窯中去了!」薛禮說:「媽媽,這個小子怎敢?我若有此心,永無好日!既然媽媽大怒見責,我就依允此事便了。」乳母說:「薛大官,這句才說得是,你既應承,那包裹在此,你拿去領小姐到破窯中去。」
  仁貴答應,把包袱背在膊子上便說:「這個雪地下不好走的,此去還有十里之遙,諒小姐決走不動,不如待我馱了去吧。」乳母說:「到也好。」柳金花方才走了二十餘里,兩足十分疼痛的了不得,如今薛禮馱他走,心內好不歡喜,既許終身,也顧不得羞丑了。薛仁貴乃是一員大將,馱這小姐猶如燈草一般輕的,馱了竟望雪跑了去。乳母落在後面,走不上前起來,仁貴重又走轉,一把挽了乳母的手而走。不上一回工夫,到了丁山腳下,走進破窯放下小姐,乳母便說道:「你看這樣一個形相,小姐在此如何住得?」金花叫聲:「乳母,看他這樣窮苦,諒來如今飯米俱沒有的。可將此包裹打開,拿一塊零碎銀子與他,到街坊去買些魚肉柴米等類,且燒起來吃了再處。」乳母就把一塊銀子付與仁貴說:「行灶要買一隻回來的。」仁貴說:「曉得。」
  接了銀子滿心歡喜,暗想:「如今餓不死的了。」
  按下薛仁貴忙忙碌碌外邊買東西。今再講王茂生他少了薛仁貴吃飯,略覺寬鬆幾日。這一日,那王茂生賣小菜回來,偶從丁山腳下破窯前經過,偶抬頭往內邊一看,只見兩個婦人在裡邊,心下一想:「這窯內乃是薛兄所居之地,為何有這兩個堂客在內?」正立定在窯前躊躇不決,忽見薛仁貴買了許多小菜魚肉歸來。王茂生說:「兄弟,你在柳家莊幾時回來的?為甚不到我家裡來,先在這裡忙碌碌?請問裡面二位是何人?」薛禮說:「哥哥,你且歇了擔子,請到裡面我有細話對你講。」茂生連忙歇了擔子,走進破窯。
  仁貴放了米肉什物,叫聲:「小姐,!這位是我結義哥哥,叫王茂生,乃是我的大恩人,過來見了禮。」茂生目不識丁,只得作了兩個揖。仁貴把賜紅衣對茂生如此長短細細說了一遍,茂生不覺大喜說:「既如此,講起來是我弟婦了。兄弟,你的運已交,福星轉助。今日是上好吉日,不免今晚成親好。」
  仁貴說:「哥哥,這個使不得!況破窯內一無所有,怎好成!親?」茂生說:「一些也不難,抬條椅凳,被褥傢伙等物待我拿來。喜嬪是你嫂嫂,掌禮就是我,可使得嗎?」乳母道:「到也使得。有銀二兩,煩拿去置辦東西。」
  王茂生接了銀子出窯說:「兄弟,我先去打發嫂嫂先來。」仁貴說:「既如此,甚妙。」他在窯內忙忙碌碌準備。
  單講王茂生挑擔一路快活,來到家內對毛氏妻子細細說了一回。大娘心中得意,說:「既有此事,我先往窯中去,你快往街坊買了些要緊東西、急用什物,作速回來。」茂生道:「這個我曉得的。」夫妻二人離了自家門首,毛氏竟到破窯中。仁貴拜見了嫂嫂,小姐乳母二人也相見了禮。毛氏大娘他是做賣婆的,喜嬪到也在行的,就與姑娘開面。料理諸事已畢,卻好王茂生來了,買了一幅被褥鋪蓋、一套男衣、一個馬桶,與他打好床鋪,又回到家中搬了些條桌、椅凳、飯盞、箸子等類,說:「兄弟,為兄無物賀敬,白銀一兩,你拿去設幾味中意夜飯吃了花燭。」薛禮說:「又要哥哥費心。」接了銀子正去買辦。茂生好不忙碌,挑水淘米,乳母燒起魚肉來。差不多天色昏暗,仁貴換了衣服,毛氏扶過小姐,茂生服侍仁貴,參天拜地、夫妻交拜已畢,猶人家討養新婦一般做了親。茂生安排一張桌子,擺四味夜飯,說:「兄弟坐下來,為兄奉敬一大杯。」薛禮說:「不消哥哥費心,愚弟自會飲的。」茂生敬了一杯,叫聲:「娘子,我與你回去罷。兄弟,你自慢飲幾杯,為兄的明日來望你。」仁貴說:「哥哥,又來客氣了,且在此,等愚弟吃完花燭,還要陪哥哥嫂嫂飲杯喜酒去。」茂生道:「兄弟,這倒不消費心了。」
  茂生夫妻出了窯門,竟是回家,我且不表。
  再說仁貴飲完花燭,乳母也吃了夜飯,如今大家睡覺。顧媽媽著地下打一稻草柴鋪,分這條褥子來當被蓋了,仁貴落好處又不凍餓。這一夜夫妻說不盡許多恩愛,一宵晚景不必細表。
  次日清晨,茂生夫妻早來問候,茶罷回去。如今薛仁貴交了運了,有了娘子,這三百兩頭放大膽子吃個飽足的,三個人每日差不多要吃二斗米。誰想光陰迅速,過了一月,銀子漸漸少起來了。柳金花叫聲:「官人,你這等吃得,就是金山也要坐地吃山空了。如今隨便做些事業,攢湊幾分也好。」
  仁貴說:「娘子,這倒煩難,手藝生意不曾學得,叫我做什麼事業攢湊起來?想去真正沒法。」自此仁貴天天思想,忽一日,想著了一個念頭,尋些毛竹,在窯內將刀做起一件物事來了。小姐叫聲:「官人,你做這些毛竹何用?」
  仁貴說:「娘子,你不曾知道,如今丁山腳下雁鵝日日飛來,我學得這樣武藝好弓箭,不如射些下來,也有得吃了,故而在此做弓箭,要去射雁。」小姐說:「官人,又來了,既要射雁,拿銀子去買些真弓箭射得下,這些竹的又無箭頭,那裡射得下?」仁貴說:「娘子,要用真弓箭非為本事,我如今只只要射的是開口雁,若傷出血來非為手段,故用這毛竹的弓箭。雁鵝叫一聲就要射一箭上去,貼中下瓣咽喉,豈不是這雁叫口開還不曾閉,這一箭又傷不傷痛,口就合不攏,跌下來便是開口雁了。」小姐說:「官人,果有這等事?候射下雁下便知明白了。」那仁貴做完,到丁山腳下候等。只見兩隻雁鵝飛過來,仁貴扳弓搭箭,聽得雁鵝一聲叫,嗖的一箭射將上去,正中在咽喉,雁鵝墜地果然口張開的。這如今只只多射開口雁,一日到有四五十隻拿回家來,小姐見了滿心歡喜,仁貴拿到街坊賣了二三百文,一日動用盡足夠了。
  自此天天射雁,又過了四五個月。忽一日在山腳下才見兩隻雁鵝飛過,正欲攀弓,只聽見那一邊大叫:「呔!薛仁貴你射的開口雁不足為奇,我還要射活雁。」仁貴聽見此言,連忙住了弓,回轉頭一看,只見那邊來了一人,頭上紫包巾,穿一件烏緞馬衣,腰拴一條皮帶,大紅禈褲,腳踏烏靴,面如重棗,豹眼濃眉,獅子犬鼻,招風大耳,身長一丈,威風凜凜,其人姓周名青、也是龍門縣人,從幼與薛仁貴同師學武,結義弟兄,本事高強,武藝精通,才年十八,正是小英雄,善用兩條鑌鐵鑭,有萬夫不當之勇。只因離別數哉,故而仁貴不認得了,因見周青說了大話,忙問道:「這位哥,活雁怎生射法,你倒來射一隻我看看。」周青說:「薛大哥,小弟與你作耍,你難道不認得小弟了嗎?」仁貴心中想一想說:「有些面善,一時想不起了,請問哥尊姓,因何認得小弟。」周青說:「薛大哥,小弟就是周青。」仁貴道:「阿呀!原來是周兄弟。」連忙撇下弓,二人見禮已畢,說:「兄弟,自從那一年別後,到今數載有餘,所以為兄的正不認得賢弟。請問賢弟,一向在於何處,幾時回來的?」周青說:「哥哥有所不知,小弟在江南,傅家特請在家內為教師,三百兩一年,倒也過了好幾年。自思無有出頭日子,今聞這裡龍門縣奉旨招兵,為此收拾行囊飛星趕來。哥哥有了這一身本領,為何不去投軍,反在這裡射雁?」仁貴說:「兄弟,不要說起,自從你去之後,為兄苦得來不堪之極,哪裡有盤纏到龍門縣投軍。兄弟耳朵長,遠客江南,聞知回來,謀幹功名,如今不知在何處作寓。」周青說:「我住在繼母汪媽媽家內。不想哥哥如此窮苦,我身雖在江南,卻心中日在山西,何日不思?何日不想?今算天運循環,使我們弟兄相會。哥哥,射雁終無出息,不如同去投軍干功立業,有了這一身武藝,怕沒有前程到手?哥哥你道如何?」仁貴說:「兄弟之言,雖是淮陰侯之諭,但為兄有妻子在家,一則沒有盤費,二來妻子無靠,難以起身,故爾不敢應承。兄弟一個去幹功立業罷。」周青說:「哥哥有了嫂嫂,這也可喜阿!哥哥,雖然如此,到底功名為大。自古說,『學成文武藝,貨與帝王家。』我和你尚幼時同師所學:豈有干功立事業,不共桃園結義人?」
  畢竟薛仁貴怎樣前去投軍,且聽下回分解。

第二十回 射鴻雁薛禮逢故舊 贈盤纏周青同投軍
  詩曰:
  英雄深喜遇英雄,射雁山前故舊逢;
  同往龍門投帥府,無如時運未亨通。
  再講周青又說:「哥哥,如今去出仕,自然也要一同去。路上盤纏不勞哥哥費心,待我拿過銀子來,哥哥權為安家之本就可以去了。」仁貴道:「既承兄弟費心,為兄自當作伴同走一遭。」周青大喜道:「哥哥,我帶得白銀三百兩在此,哥哥拿到家中付與嫂嫂,辭別了就來到我繼母家內來,吃了飯然後起程,我先去了。」仁貴接了銀子大喜,回身便走到破窯內來,叫聲:「娘子,我有個結義兄弟名喚周青,贈我三百兩銀子作為安家之本,要同我到龍門投軍干功立業,今日就要動身,所以辭別娘子要分路了。」柳金花聞說此言,心中一悲一喜,叫聲:「官人,干功出仕為男兒之大節,未知官人要幾年方可回來?」仁貴道:「娘子,卑人此去若是投軍不用,即日就回,若然用我,保駕征東跨海前去,多則三年,少則兩載,也要回來的。」金花說:「既有許多年數,妾身也沒有什麼丟不下。自從成親半載,已經有孕在身,未知是男是女,望官人留個名字在此。」仁貴道:「阿!原來如此阿!娘子阿,我去之後,生下女兒不必去表,若生男子,就把前面這座丁山為名,取他薛丁山便了。」金花便記在心,叫聲:「官人,妾身苦守破窯等你成名回來,好與我父母爭口氣。」仁貴說:「娘大在家保重阿!乳母,我去之後,姑娘有什麼憂愁,要你在旁解勸,使姑娘悄然解悶,我有好日回來,自然報你之恩。」顧媽媽說:「不消大官人費心。」金花說:「官人路上小心為主。」
  仁貴道:「這個不消娘子吩咐,我去了。」這番夫妻分別,正是:流淚眼觀流淚眼,斷腸人送斷腸人。
  仁貴離了破窯,竟到王茂生家。卻正遇他夫妻在那裡吃飯,茂生說:「兄弟,來得正好,坐下來吃飯。」仁貴道:「不消,我兄弟到來非為別事,一則相別哥嫂,二則有句說話重托哥哥。」茂生聽言連忙問道:「兄弟,你要到那裡去?說什麼相別起來。」仁貴就把相遇周青,贈銀三百同去投軍干功立業之事,細細說了一遍。茂生夫婦大悅:「原來如此!這也難得。兄弟,你去投軍,要得幾年回來?」仁貴說:「兄弟此去,多則三年,家內妻子望哥哥照管,日後功名成就,自當圖報。」茂生夫婦道:「這個不消可囑,窯中弟婦自然我夫妻料理,你是放心前去。」仁貴拜別哥嫂竟自去了。問到汪家牆門首,只見周青出來叫聲:「哥哥,請到書房內來。」仁貴道:「曉得。」
  二人挽手進入書房。小廝掇進早飯,兩人用過。周青叫聲:「哥哥,小弟為教師雖有數哉,只積得五百銀子,一箱衣服,也算各色完全的,待我拿出來。」
  周青掇過箱子,取匙開鎖說:「哥哥,這裡邊衣服五色俱全多有的,但憑哥哥去揀一副,喜穿什麼顏色就拿出更換。」仁貴一看,果然顏色完全,說:「兄弟,我倒喜這白顏色。」他就拿出來改換,頭上白綾印花抹額,身穿顯龍白綾戰襖,腳踏烏靴,白綾禈褲。正所謂:佛要金裝,人要衣裝。起初仁貴面臉多有怪氣,如今是面泛亮光,猶如傅粉,鼻直口方,銀牙大耳,雙眼澄消,兩道秀眉,身高足有一丈,真算年少英雄。周青說:「哥哥,你滿身多穿了白,腰中倒拴了這條五色鸞帶吧。」仁貴道:「倒也使得,就是這條五色帶便了。」拿來拴在腰中。周青打好行囊,收拾盤纏,先進去拜別了繼母,又回進書房,大家背了包裹,說:「哥哥,走吧,事不宜遲。」二人出了牆門,弟兄一路閒談,正望龍門縣來。正是:逢山不看山中景,遇水不看水邊村。
  一路上風慘慘雨淒淒,朝行夜宿,多少辛苦,渴飲饑餐,登山涉水,在路上行了七八天,早進龍門縣城中。你看那城內的人煙,阿唷唷!好不熱鬧;你看六街三市,車馬紛紛。周青說:「哥哥,我與你雖只本事高強,投軍之事,到底不明不白,不如且投宿店,慢慢打聽個明白如何,才好去投軍。」
  仁貴說:「兄弟言之有理。」二人來到飯店前說:「店官請了。」那店家說:「不敢,二位爺請了。還是飽餐,還是宿歇的?」二人說:「我們是歇宿的。」
  店家道:「既如此,請到裡邊來。」二人走進店中,店官領進一間潔靜房內,鋪好鋪蓋,小二掇進晚膳來,擺在桌子上。仁貴說:「店家慢走,我要問你說話。」店家說:「二位爺,問我什麼事?」仁貴說:「店家,我們弟兄二人前來投軍,不知投軍的道理,請教你可知道投軍怎麼樣的?」店家叫聲:「二位爺,這個容易,那招兵這位總管爺名叫張士貴,他奉旨到來招兵,天天有各路人民到來投軍,只要寫一張投軍狀投進去的。」仁貴道:「這投軍狀上怎生寫法?」店家說:「這不過是具投軍人某人那州那縣人氏,面容長短一定要寫的。」仁貴道:「如此,我們弟兄兩個合一張狀可以使得嗎?」
  店家說:「這個使不得,有幾個人一定要幾張投軍狀的。」仁貴道:「既然如此,我們就寫起來投進去。」店主道:「二位爺,天色晚了,這位大老爺只得早晨坐堂收這些投軍狀的,若一到飯後退堂就不收了。」仁貴說:「既如此,我們就寫端正在此,明日投進去便了。」店家說:「還有一句要緊說話,明朝二位爺投進去,大老老爺若用了,一定要發盔甲銀的,每一個銀十兩,發與二位爺不要自用了,有這個規矩,要送與內外中軍官買果子吃的,若是不送他就不用了。」仁貴說:「這也小事。」仁貴連夜燈下寫了投軍狀。
  一宵過了,到清晨弟兄起身梳洗打扮,藏了投軍狀說:「店家,行囊在裡邊,小心照管,我們去了來算帳。」店家道:「是,只怕二位爺去得太早了。」仁貴說:「早些的好。」弟兄二人出了店門。行到半路,只聽見轟隆一聲炮響,大老爺升堂,阿唷唷,只看見東南西北這些各路投軍人多來了,多擁在總府轅門。只聽鼓樂喧天,吆吆喝喝好不威風,大纛招軍旗號扯起東西轅門,大門有內外中軍出來了說道:「呔!大老爺有令,爾等投軍者速獻投軍狀進去!」只聽一聲答應,阿!那些人碌亂紛紛把軍狀遞與中軍官,仁貴也把兩張軍狀付與他,外中軍說:「爾等候著。」應道:「是!」
  不表轅門外投軍人等候發放。單表中軍官進入大堂,呈上許多軍狀,旗牌宮接上展鋪公案上邊,這位張大老爺就拿面上這一張觀看,原來卻好周青的軍狀,下面第二張就是薛仁貴的了。那張環睜睛看時,上寫具投軍狀人周青,系山西絳州府龍門縣人氏,才年一十八歲。張環心下一想:「十八歲就來投軍,必是能幹的。中軍過來!」中軍應道:「有!」張環吩咐道:「快傳周青進見!」中軍道:「是!」連忙走到轅門問說:「呔!爾等內中有什麼周青嗎?」仁貴說:「兄弟,叫你。」周青連忙上前說:「中軍爺,小人就是。」中軍道:「阿,你就叫周青,大老爺有令,快隨我進來。」周青應道:「是。」隨了中軍進入大堂,連忙跪下說:「大老爺在上,小人周青叩見。」張士貴抬眼一看說:「果然像個年少英雄。」就問:「周青,你既來投軍,可學兵馬,能用幾樁兵器?」周青說:「大老爺在上,小人幼習弓馬,盡皆熟透,十八般武藝件件皆能。」張士貴說:「你兩膊有多少勇力?」周青說:「小人右膊有四百多斤,左膊有五百斤。」張士貴說:「你善用什麼器械?」周青說:「小人善用兩條鑌鐵鑭。」張環道:「既然如此,鐵鑭可帶在此?」周青道:「這倒不曾帶來。」張環道:「既不曾帶來,中軍,你往架上取這兩條鐵鑭過來,與他當堂耍與本總觀看。」中軍應道:「是!」
  便往架上取了鐵鑭下來,遞與周青。周青接來提在手中,立起身來就在大堂上使起來了。果然好鑭,但見左蟠頭、右蟠頭如龍取水,左插花、右插花似虎奔山,這個鑭使動了,大堂上多是風聲。鑭法使完放在旁邊,上前跪下說:「大老爺在上,小人鑭法使完了。」張士貴大悅道:「你鑭法果然耍得好,本總要收能幹旗牌十二名,如今有了八名在此,還少四名。今看你年少英雄,不免收你在裡邊做了旗牌官吧。」周青說:「多謝大老爺抬舉。」立起身來,改換旗牌衣服就站在旁邊了。」張士貴看到第二張上,只見寫著具投軍狀人薛仁貴,系山西絳州府龍門縣人氏。嚇得張環魂不在身,心下暗想:「陛下夢內不可不信,軍師詳夢真乃活神仙了!我在此招了七八個月,從沒有姓薛的,正合我意,不想原有薛仁貴。陛下夢中說他穿白用戟,未知真假,不免傳他進來看個明白。」中軍應道:「有!」張環說:「速傳龍門縣薛仁貴進來。」那中軍答應道:「是!」忙出轅門喝道:「呔!爾等內可有什麼薛仁貴嗎?」仁貴應道:「中軍爺,小人就是。」中軍道:「你就是薛仁貴嗎?好個漢子!大老爺有令,小心隨我進來。」仁貴答應,隨了中軍官進入大堂,連忙跪下說:「大老爺在上,薛仁貴叩見。」那張環望下一看,只見他白綾包巾白戰袍,通身多是白的,心下暗想:「應夢賢臣,一些都不差的了。為今之計便怎麼樣呢?我若用了他,陛下一知,我張氏門中就沒有功勞了,不如不用他罷!只說沒有此人,倒也哄騙瞞了天子,這些大功勞自然是我賢婿的了。」張士貴算計已定,說道:「你就叫薛仁貴嗎?」仁貴應道:「小人正是。」張環說:「你既來投軍,可能弓馬,武藝善會幾樁?」仁貴道:「大老爺在上,小人善會走馬射箭,百步穿楊。十八般武藝件件皆精。」張環說:「兩膊有多少氣力?」仁貴說:「小人右膊有五百八十斤,左膊有六百四十斤之力。」士貴聽見說,狠狠他比周青氣力又大:「你善用什麼器械?」仁貴道:「小人善用畫桿方天戟。」張環聽言大喝道:「嘟!」兩旁就一聲吆喝,張環怒道:「我把你這大膽狗頭,左右過來!」兩下應道:「有!」張環吩咐道:「快把這狗頭綁出轅門梟首!」兩旁應道:「嗄!」刀斧手就把仁貴背膊牢掛綁起來了。嚇得仁貴魂不附體,趴在大堂說:「阿呀大老他,小人不犯什麼法,前來投軍為何要斬起來?」連著周青驚得面如土色,跪下來叫聲:「大老爺,這是我周青的從幼同師學武結義弟兄,前來投軍,不知有甚觸怒,求大老爺看旗牌之面,保救饒他一命。」張士貴說:「我且問你,本帥之名難道你不知?敢稱薛仁貴,有犯本總之諱嗎?」周青道:「恕他不知,冒犯諱字,求大老爺寬容饒他之命。」張環說:「也罷!看周青份上,饒他的狗命。與本總趕出轅門,這裡不用。」仁貴道:「謝大老爺不斬之恩。」
  立起身來,往外就走出了轅門,心中大怒。正是:欲圖名上凌煙閣,來做投軍反若災。
  忿忿不平正走,後面周青趕上前來,說:「哥哥慢走!大老爺不用,我與你同回家去吧。」仁貴說:「兄弟,又來了。為兄命裡不該投軍,故爾有犯他諱不用,你已得大老爺愛,收為旗牌,正好干功立業,為什麼反要回家起來?」周青說:「哥哥,這教千軍易得,一將難求。我與你有了一身本事,況大老爺不用,就是愚弟在他跟前也難干功勞的了。況且與哥哥是有興而來,怎撇你獨自單身悶悶回家?不如一同回去的安心些。」仁貴道:「噯!兄弟言之差矣。你蒙大老爺收為旗牌,正好出仕好顯宗耀祖。為兄的況有妻子在家,就是收用我去,到底也有些放心不下。今大老爺不用,為兄慨然回家射射雁,也過了日子了,你不必同我回去,住在此上策。」周青說:「既然如此,弟在此等候,你回去尋得機會再來投軍。方才大老爺止不過道你犯了諱字,所以不用,如今只要軍狀上改了名不用貴字,怕他還不肯收?」仁貴道:「我曉得了。店內行囊為兄拿去。」周青道:「這自然,盤費盡有在裡頭,小弟在此等候哥哥。」說罷,兩個分路。
  仁貴到飯店算明飯錢,拿了行囊竟回去路,我且慢表。再講周青回轉轅門,自己領出十兩盔甲銀,送與內外中軍官收了。總管張士貴那日又收用了幾名投軍人,方退進內衙,四子一婿上前說道:「爹爹,今日投軍人可有姓薛的嗎?」張環說:「我兒不要說起,軍師是活神仙,陛下的夢確確是真,果有應夢賢臣的人。今日投軍狀上原有薛仁貴名字,為父的傳他進來一看,卻與朝廷夢內之人一般面貌,原是白袍小將,善用方天戟的。其人氣力又狠,武藝又高,我想有了此人,功勞焉得到我賢婿之手?故爾故意說犯了為父的諱字,將他趕出轅門不用。我兒,你道如何?」四子大喜說:「爹爹主意甚妙,只要收足了十萬兵馬,就好復旨了。」
  我且按下。再說薛仁貴一頭走一頭心下暗想說:「我命算來這等不濟了。我與周青一樣同來投軍,怎麼剛剛用了他,道我犯諱他就不用起來?這也使我可笑。」一路行來,昏悶不過,氣惱得緊,一心只顧回家,忘記了歇宿之處,抬頭看看日色西沉了,兩邊多是樹木山林,並沒有村莊屋宇,只得望前又走,真正前不巴村後不巴店。仁貴說:「阿呀,不好了!如今怎麼處呢?」
  肚內又飢餓起來,天色又昏黑夜起來了,只得放開腳步望前再走。正行之間,遠遠望去,借宿一宵便了。算計已定,行上前來,走過護莊橋,只見一座八字大牆,門上面張燈掛紅結綵,許多莊漢多是披紅插花,又聽裡邊鼓樂喧天,紛紛熱鬧,心中想道:「一定那莊主人家是好日的了。不要管他,待我上前去說一聲看。」仁貴叫聲:「大叔,相煩通報一聲,說我薛仁貴自貪趲路程,失了宿店,無處安身,要在寶莊借宿一宵,未知肯否?」莊漢道:「我們做不得主的,待我進去稟知莊主留不留,出來回復你。」仁貴說:「如此甚好。」
  那莊客進去稟知莊主,不多一回,出來回復道:「客官,我們莊主請你進去。」
  仁貴滿心歡喜,答應道:「是。」連忙走將進來。只見員外當廳坐寧,仁貴上前拜見,叫聲:「員外,卑人貪趲程途,天色已晚,沒有投宿之處,暫借寶莊安宿一宵,明日奉謝。」員外道:「客人說那裡話來,老夫舍下空閒無事,在此安歇不妨,何必言謝。」仁貴道:「請問員外尊姓大名?」員外道:「老夫姓樊,表字洪海。雖有傢俬百萬,單少宗嗣,故此屢行善事。我想客官錯失宿店,諒必腹中飢餓,叫家人速速準備酒飯出來,與客官用。」莊漢一聲答應,進入廚房,不多一回掇將出來擺在桌上,有七八樣下飯,一壺酒一籃飯擺好了。樊員外叫聲:「客官,老夫有事不得奉陪,你用個飽的。」
  仁貴稱謝坐下。正是:蛟龍渴極思吞海,虎豹饑來欲食狼。
  畢竟薛仁貴在樊家莊上宿歇如何,且聽下回分解。

第二十一回 樊家莊三寇破獲 薛仁貴二次投軍
  詩曰:
  張環謀計冒功勞,仁貴愁心迷路遙。
  幸遇樊莊留借宿,三更奮勇賊傾巢。
  再說薛仁貴坐於桌上,心中想道:「我酒到不必用了,且吃飯罷。」盛過飯來,一碗兩口,一碗兩口,原是沒碗數。這樣吃法,樊洪海偶意抬眼,看見他吃飯沒有碗數的吃,一籃飯頃刻吃完了,仁貴一頭吃,一頭觀看,見員外在旁看他,不好意思:「我吃得太多,故爾員外看我。」又見員外兩淚交流,在那裡揩眼淚,驚得仁貴連忙把飯碗放下,說:「不吃了,不吃了。」
  立起身來,就走出位。樊員外說:「噯,客官須用個飽,籃內沒有了飯,叫家人再去拿來。」仁貴說:「多謝員外,卑人吃飽了。」員外又說:「噯,管官,你雖借宿敝莊,飯是一定要吃飽的。老漢方才見你吃相,真是英雄大將。籃把飯,豈夠你飽?你莫不是見我老漢兩眼下淚,故爾住也飯碗麼?客官嚇,你是用飽。我老漢只因有些心事,所以在此心焦,你不要疑忌道我小見,再吃幾籃,家中盡有。」仁貴說:「員外面帶憂容,卻是為什麼事情心焦?不妨說得明白,卑人就好再吃。」員外道:「客官有所未知。老夫今年五十六歲,並無後代,單生一女,年方二十,名喚繡花,聰明無比。若說他女工針指,無般不曉;書畫琴棋,件件皆精。因此我老漢夫妻愛惜猶如珍寶,以為半子有靠。誰想如今出於無奈,白白要把一個女兒送與別人去了。」仁貴說:「員外,卑人看見莊前,張燈掛紅結綵,乃是吉慶之期,說甚令愛白白送與別人,此何意也?」員外說:「噯,客官,就為此事,小女永無見面的了。」仁貴說:「噯,員外,此言差矣!自古說男大須婚,女大須嫁,人家生了女兒,少不得要出嫁的,到對月回門是有見面的,有什麼撇在東洋大海去的道理?」員外說:「客官啊,人家養女自然出嫁,但是客官你才到敝莊借宿,那裡知道其細?這頭親事又非門當戶對,又無媒人說合。」仁貴說:「沒有媒人怎生攀對?到要請問是怎麼樣。」員外道:「客官阿,說也甚奇離。我樊家莊有三十里之遙,有座風火山,那山林十分廣大,山頂上卻被三個強盜佔住,霸稱為王,自立關寨旗號。手下嘍囉無數,白晝殺人,黑夜放火,劫掠客商財物。此處一帶地方,家家受累,戶戶遭殃,萬惡無窮。我家小女不知幾時被他露了眼,打書前來,強要我女兒為壓寨夫人,若肯就罷,不肯,要把我們傢俬抄滅,雞犬殺盡,房屋為灰。所以老漢勉強應承了他,准在今日半夜來娶,故我心焦在此悲淚。客官,你今夜在此借宿,待老漢打掃書房,好好睡在裡邊,半夜內若有響動,你不必出來,不然性命就難保了。」
  仁貴聽見員外這番言語,不覺又氣又惱,說:「有這等事!難道稟不得地方官,起兵來剿滅他的麼?」員外搖手道:「客官你那裡知道。這三個強盜,多有萬夫不當之勇,若讓那地方官年年起兵來剿,反被這強徒殺得片甲不留。如今憑你皇親國戚,打從風火山經過,截住了一定要買路錢,沒人殺得他過。」
  仁貴說:「豈有此理!真正無法無天的了。這強盜憑他銅頭鐵骨,難道罷不了成!有我在此,員外不必憂愁,那怕他三頭六臂,等他來,我有本事活擒三寇,剿盡風火山餘黨,掃除地方之害。」員外說:「這個使不得!客官你還不知風火山賊寇驍勇利害,就是龍門縣總兵官與人馬來,尚且大敗而走。我看你雖是英雄,到得他那裡,不要畫虎不成,反類其犬,有害老漢性命,多不能保了。我沒有這個膽子留你,請往別處去借宿罷,休得帶累我們性命。」
  仁貴呼呼大笑說:「員外放心,卑人若為大將,千軍萬馬,多要殺得他大敗虧輸,豈可怕這三個賊寇?我有這個本事擒他,所以說得出這句話。方才員外不說,我也不知,今既說明,豈容這三個賊寇橫行?我薛仁貴:枉為天下奇男子,不建人間未有功。豈肯負心的麼!總然員外膽小不放心,不肯留我借宿,我也有本事在外守他到來,一個個擒住他便罷。」樊洪海聽他說得有如此膽量,必定是個手段高強的了。便笑容可掬的說道:「客官,你果有這個本事,救得小女之命,老漢深感大恩。倘有差誤,切莫抱怨於我。」仁貴說:「員外,這個自然,何消說得。」樊員外大喜,忙進內房,對院君說了一遍,母女聽見,回悲作喜說:「員外,有這奇事?真正天降救星了。你快去對他說,不要被這些強盜擁到裡邊來,不驚嚇我女兒才好。」員外說:「我曉得的。」慌忙走出廳堂,叫聲:「客官,我家小女膽子極小,不要被強盜進來,嚇壞了便好。」仁貴說:「員外,不妨。只消莊客守住牆門,我一人霸定護莊橋,不容一卒過橋,活捉賊寇就是了。」員外說:「如此極妙的了。」這許多莊客聞了此言,多膽大起來了,十分快活,說道:「若是捉強盜,我們也常常捉個把的,自從在了風火山賊寇,不要說捉強盜發抖,就是捉賊也要發抖的了,誰敢去捉?今夜靠了客官的本事捉強盜,我也膽壯的了。弟兄們,我們大家端正傢伙器械槍刀要緊!」這班莊客大家分頭去整備。薛仁貴說:「員外,府上可有什麼好兵器麼?」員外尚未回言,莊客連忙說:「有,我這裡有一條槍在這邊,待我去拿來。」仁貴接在手中一看,乃是一條常用的槍,心中到也笑起來。說:「這條槍有什麼?干沒用的!」莊漢說:「客官,你不要看輕了這條槍,那毛賊的性命不知傷了多少,是我防身的,怎麼說沒干的!」仁貴托在手中,略略捲得一卷,豁喇一聲,響折為兩段。員外說:「果然好氣力!」又有一個莊客說:「客官,我有一把大刀在家裡,但柄上有鐵包,捐一捐火星直冒,重得很,所以不動,留在家裡,待我們去扛來。」仁貴說:「快快去拿來。」
  那莊漢去了一回,抬來放在廳上。仁貴一隻手拿起來,往頭上摸得一摸,齊這龍吞口鑲邊內裂斷了跌下來,刀口卷轉。說:「拿出來多是沒用的!」莊漢把舌頭伸伸,叫聲:「員外,這樣兵器還是沒幹,拿來折斷了,如今沒有再好似它的了。」員外說:「這便怎樣處?」仁貴說:「兵器一定要的,若然沒有,叫我怎樣迎敵得他住?」又有一個莊漢說道:「員外,不如柴房內拿這條戟罷。」員外說:「柴房裡有什麼戟?」莊客道:「就為正樑柱子的。」
  員外說:「你這個人有點呆的,這條戟當初八個人還抬不動,叫這位客官哪裡拿得起?」仁貴道:「怎麼樣一條戟?待我去看看。」員外說:「你要看它也無益,拿它不動的。這條戟有名望的,曾聞戰國時淮陰侯標下樊噲用的,有二百斤重,你怎生動得?」仁貴哈哈大笑說:「若果是樊噲留得古戟,方是我薛仁貴用的器械也!快些領我去看來。」員外與莊漢領了仁貴同進柴房,說:「喏,客官,這一條就是。」仁貴抬眼一看,只見此條戟戟尖插在地下泥裡不見的,惟有戟桿子抬住正梁,有茶杯粗細,長有一丈四尺,通是鐵銹的了。說:「員外,要擒三個賊寇,如非用這戟。」洪海說:「只怕動不得。」
  仁貴說:「就是再重些,我也拿得起的。莊客,你們掇正柱子過來,待我托起正梁,換它出來。」莊客便拿過一根柱子,仁貴左手把正梁托起,右手把方天戟搖動,搖鬆了拔將起來,放在地下。莊漢把柱子湊將上去,仁貴放下正梁,果然原端不動換出了。拿起方天戟來,使這麼兩個盤頭,說:「員外,這條也不輕不重,卻到正好。」這幾個莊客說:「阿唷,要拿二百斤兵器的,自然這些刀槍多沒用的了。」一齊走到廳堂上,仁貴把戟磨得鑠亮,員外大排酒筵,在書房用過。
  到黃昏時候,員外同了莊漢躲在後花園牆上探聽。仁貴拿了戟,坐在廳上等。這頭二十名莊客,多滿身扎縛停當,也有三尺鐵鑭,也有拿掛刀的的,也有用扁擔的,守在門首等候。
  到了半夜,只聽得一聲炮響,遠遠鼓樂喧天。大家說道:「風火山起馬了,我們齊心為主。」只看見影影一派人馬來了,前面號燈無數,亮子火把高燒,照耀如同白晝,多明盔亮甲,刀槍劍戟,馬震如雷,數千嘍囉,圍護簇護下來了。眾莊客見了,大家發抖說:「快進去報與客人知道!」連忙走將進來,叫一聲:「客人,強盜起兵來了,快出去!」仁貴立起身,往外就走。跨出牆門,莊漢說:「須要小心,那邊人馬無數,我們多是沒用的,只靠得你一個本事,小心為主。」仁貴說:「不妨。」走出去立在護莊橋上,把戟托定,抬眼一看,說:「嗄唷!」只見嘍囉簇擁,刀光射眼,掛彎弓如秋月,插鐵箭似狼牙,馬嘶叫,蛇鑽不過;盔甲響,鴉鳥不飛,果然好一副強盜勢頭。原覺利害。漸漸相近,仁貴大喝道:「呔!來的這班嘍囉,可是風火山上綠林草寇麼?俺薛仁貴在此,還不下馬,改邪歸正過來,待要怎麼樣!」
  要講這強盜,大大王名喚李慶紅,二大王姜興霸,三大王姜興本,卻是同胞兄弟。這晚三大王守住山寨不下來,只有二大王姜興霸保了大大王李慶紅下山娶親。這大大王李慶紅怎生打扮?
  頭上戴一頂二龍朝翅黃金盔,身上穿一件二龍戲水絳黃袍,外罩鎖子紅銅甲,坐下胭脂黑點馬。
  這二大王姜興霸怎生打扮?
  頭上戴一頂烏金開口呔豸盔,身穿大紅繡花錦雲袍,外罩絛鏈青銅鎧,坐下豹荔烏騅馬。
  他二人一路行來,忽聽得這一聲喊叫,二人不覺到吃一驚,抬頭望一望,只見橋上立一個穿白用戟小將,不覺大怒,說:「送死的來了,我們衝上前去!」二位大王催一步馬,各把槍刀一舉,喝聲:「喲!你這該死狗才,豈不聞我風火山大王利害麼?今日乃孤家吉期,擅敢攔阻護莊橋上送死麼!」
  仁貴聞言亦大怒,喝道:「呔!我把你這兩個狗頭,該死的毛賊!我薛仁貴若不在此,由你白晝殺人,黑夜放火,無法無天。今日俺既在此,那怕你銅頭鐵頸,擅敢強娶人家閨女,今日觸犯我英雄性氣,憤憤不平,你敢上橋來?有本事,來一個殺一個,還要到風火山剿戮你的巢穴,踹你們的山寨,削為平地,一則救了樊繡花小姐,二則與地方上萬民除害!」二位大王聞了此言,心中火氣直冒頂梁,大怒說:「唷,反了,反了!孤家霸在風火山十有餘年,官兵尚不能征討,你不知何處來的毛賊,一介無名小卒,擅誇大口,分明活不耐煩了,快來祭我大王爺的刀頭罷。」把馬一催,手提笏板刀,一起叫聲:「小賊,領我一大砍刀!」望著仁貴,劈頂樑上剁下來。仁貴見刀頭砍下來,就把手裡這一柄方天戟,往這把刀上噶啷的這一按,李慶紅喊聲:「不好!」
  手中震得一震,在馬上七八晃,馬衝過來,被仁貴右手拿戟,左手就把李大王夾背上這一把,慶紅喊聲:「不好!」要把身偏一偏,來不及了,被仁貴伸過拿雲手,挽住勒甲絛,輕輕不費力提過馬鞍橋,說一聲:「過來罷!」
  好像小雞一般,舉起手中,回轉頭來說道:「莊漢們,快將索子來將他綁了。」
  就往橋坡下這一丟,那些莊漢大家趕過來要綁,不想被李大王扒起身來,喝道:「那個敢動手!」到往牆門首跑過來。嚇得那些莊漢連忙退後,手內兵器多拿不起了,叫道:「客官,不好了,這個強盜反趕到牆門首來了。」仁貴回頭說:「你們有器械在手,打他倒來,拿住了。」莊漢說:「強盜利害,我們拿不住。」那仁貴只得走落橋下。那邊姜大王把馬一催,說:「你敢拿我王兄,孤來取你之命也!」衝過護莊橋來。這仁貴先趕到李大王跟前說:「你還不好好受縛?」胸膛這一掌,李慶紅要招架,那裡招架得住?一個仰面朝天,跌倒塵埃。仁貴就一腳踹定說:「如今這強盜立不起的,你們放大著膽子過來綁。」那些莊漢心裡才要過來綁,見姜大王挺槍追來,又不敢走上前,只掙定牆門首發抖。誰想姜興霸趕得到仁貴身旁,他已把李慶紅踹住地下了。那番姜大王大怒,說:「我敢把我王兄踏倒,照槍罷。」颼的一槍,直望面門上挑進來,仁貴把方天戟望槍尖上噶啷這一卷,鉤牢了槍上這一塊無情鐵,用力一拔,姜大王說:「阿呀,不好!」在馬上那裡坐得牢?哄嚨一個翻斤斗,跌下馬來。仁貴就一把提在手中,說:「莊漢們,快來綁了。」
  這些莊漢才敢走過來,把繩索綁了二人。那橋下這些嘍囉,嚇得魂不附體說:「我們逃命罷!」大家走散去報三大王了。
  仁貴與莊漢推了兩個強盜到牆門首裡邊,樊員外夫妻大悅,說:「恩人阿,如今怎麼樣一個處死他?」仁貴說:「且慢,你們把這兩個一齊捆在廳上,待我到風火山剿滅山寨,一法拿了那一個來,一同處治。」員外說:「須要小心。」仁貴說:「不妨。」單身獨一望風火山而來。我且慢表。
  單講那山寨中這位三大王姜興本,他身高有九尺,平頂一雙銅鈴眼,兩道黑濃眉,大鼻大耳,一蓬青發,坐在聚義廳上暗想:「二位王兄去到莊上取親,為什麼還不見回來?」一邊在此想,忽有嘍囉飛報進來說:「報三大王,不好了!」姜興本便問:「怎麼樣?」嘍囉說:「大大王、二大王到樊家莊去娶親,被一個穿白袍、用方天戟的小將活擒去了。」三大王大怒道:「嗄,有這等事!帶馬抬槍過來。」嘍囉一聲答應:「嗄!」就抬槍牽馬過來。那三大王跨上雕鞍,手提丈八蛇矛,帶領了嘍囉,豁辣辣衝下山來。才走得二三里,只見這些嘍囉說:「三大王,喏、喏,那邊這個穿白的就是了。」
  三大王抬頭一看,連忙縱馬搖槍上前喝道:「喲!該死的毛賊,你敢擒孤家的二位王兄麼?好好前去送了上山,饒你之命,如有半句支吾,孤家槍法利害,要刺你個前心透後背哩。」仁貴一看,但見那姜興本:頭上戴一頂黃金開口虎頭盔,身穿一件大紅繡龍蟒,外罩柳葉烏金甲,手舉一條射苗槍,坐下白毫黑點五花馬。
  他衝上前來,仁貴大喝:「呔!我把你這綠林草寇,今日俺與地方上萬民除害,故來擒你,還自不思好好伏在馬前受綁,反口出大言麼!」姜興本大怒說:「休要誇口,過來照我的槍罷」。颼這一槍,望著仁貴兜咽喉刺將過來。
  仁貴就把方天戟嗒啷響梟在一邊,也只得一個回合,擒了過來。正是:饒君兄弟威名重,那及將軍獨逞雄。
  要知風火山草寇怎麼處治,且看下回分解。

第二十二回 樊繡花願招豪俠婿 薛仁貴怒打出山虎
  詩曰:
  擒賊擒王古話傳,後唐今見小英賢。
  救民除暴成風布,平靜樊莊老小安。
  眾嘍囉看見三個強盜多捉了去,多嚇得魂膽消烊,跪下地來說:「好漢饒我們螻蟻性命,情願拜好漢為寨王。」仁貴說:「我堂堂義士,豈做這等偷雞盜狗之人,偶而在此經過,無非一片仗義之心,與這地方除害。今三寇俱擒,我也不來傷你等性命,快些各自前去山頭收拾糧草,改邪歸正,各安生業,速把山寨放火燒燬,不許再佔風火山作橫。我若聞知,掃滅不留。」
  眾嘍囉答應道:「是。多謝好漢饒命,再不敢為非了。」
  不表眾嘍囉回山毀寨散伙。再講薛仁貴挾了姜興本,回到莊上,進入廳堂,將繩索綁住。員外提棒就打,說:「狗強盜,你惡霸風火山,劫掠財帛,以為無人抵敵,不想也有今日。莊漢們,與我打死這三個害人之賊。」眾莊漢正要動手,仁貴連忙說:「不必打死,我有話對他說。」莊漢方才不打。
  仁貴走將過來說:「你們這三個毛賊,擅敢霸住風火山橫行天下,這些歹人!況兼本事一些也沒有,如今被擒,有何話說?」三弟兄說:「阿呀好漢,乞求饒我等性命,今再不敢為盜,情願改邪歸正了。」仁貴道:「我看你們這班毛賊,若放了你們去,終久地方上有一大害也。罷,你若肯到龍門縣去投軍,與國家出力,我便饒你們性命。」三位大王說:「好漢若肯饒我們,即刻就去投軍。」仁貴說:「如此,我也要去的,何不結拜為生死弟兄,一同前去?倘國家干戈擾攘,豈不一同領兵征服平靜,立了功勞,大家受命皇恩,何等不美?」三人說:「承蒙好漢恩寵,我等敢不從命?但我們強徒,怎敢相攀義俠英雄結拜。」仁貴說:「如今既改邪歸正,多是英雄豪傑了,請起。」
  仁貴就把綁索解下,三人立起身來,員外說:「待老夫備起禮物,供起關聖神來,你們四位好漢,就在廳上見禮過了,就此結拜便了。」這員外就分付家人整備佛馬,當廳供起。大家跪下,立了千斤重誓,結拜生死之交。拜畢,送了神,就在廳上擺酒,四人坐下暢飲。
  單表這員外走進內房,院君叫聲:「員外,妾身看這薛仁貴相貌端正,此去投軍,必有大將之分。女兒正在青春,不如把終身許了他罷。」員外大喜道:「院君之言正合我意,待我就去對他說。」員外走出廳堂說:「薛恩人,老漢小女年當二十,未曾對親,老漢夫婦感蒙相救,欲將小女相配恩人,即日成親,以訂後日之靠,未知好漢意下如何?」仁貴說:「這個使不得!敝人已有妻子在家,苦守我成名,難道反在此招親,豈不是薛禮忘恩了。」
  員外說:「恩人不妨。人家三妻四妾尚有在家,恩人就娶兩位也不為過。我家女兒願做偏房側室便了。」仁貴說:「員外又來了,況府上小姐正當青春年少,怕沒有門當戶對怎麼?反與作偏房,豈不有屈了?望員外另選才郎,我不敢遵命。」員外說:「恩人,老漢一言既出,駟馬難追。況且小女之心已願,誓不別嫁好漢。若不應承,是嫌小女貌醜了。」李、姜二位大王叫聲:「薛兄弟,既承員外如此說,又承小姐心願情服,何不應允?」仁貴說:「既承不棄,就應允尊教。但是得罪令愛,有罪之極。」員外說:「說那裡話來?待老夫擇一吉日,就此成親。」仁貴說:「做親且慢,敝人功名要緊。待等前去投軍效用,有了寸進,冠帶到府接小姐成親。今日未有功名,決難從命。」
  員外說:「這也使得。但是要件東西,作為表記才好。」仁貴看看自己身上這一條五色鸞帶,說:「也罷,敝人也沒有什麼東西,就將此帶權為表記。」
  員外說:「如此甚好。」仁貴往腰中解下,遞與員外。員外接在手中,竟入內房,就將此番言語說與院君潘氏知道。院君滿心歡喜,將鸞帶付與樊繡花收好。員外重複出廳,仁貴道:「岳父,小婿心在功名,時刻不暇,焉肯擔擱?就此拜別。」員外說:「賢婿,小女既屬姻親,務必留心在意,雖則腰金衣紫名重當時,斷不可蹉跎宜室宜家之事。」仁貴說:「既承岳父美意,小婿理當不負顒望,自然早歸,以答深情。」說完,弟兄四人出了牆門,辭別員外,離了樊家莊。
  在路擔擱了幾天,已到了龍門縣內,原歇在羅店中。其夜寫了三紙投軍狀,仁貴的軍狀改為薛禮。一宵過了,明日清晨,多到轅門,著中軍官接進軍狀,來至大堂。旗牌官鋪在公案上,有張大老爺先看了三大王軍狀,說:「快傳進來。」中軍答應,連忙傳進三人,跪在堂上。張環說:「那一個是李慶紅?」應道:「小人就是。」張環說:「你既來投軍,可能弓馬精熟?」
  慶紅說:「小人箭能百步穿楊,十八般武藝件件皆精。」張環說:「你胳膊有多少氣力?」慶紅說:「小人左膊有四百斤,右膊有三百斤。」張環說:「你善用什麼器械?」慶紅說:』小人慣用一把大刀。」張環說:「既如此,你刀可帶來?」慶紅說:「帶在外邊。」張環說:「快取來耍與本總看。」
  慶紅答應,到外邊拿了大刀,來到大堂上耍起來了。這個刀法精通,風聲搖響。使完了,跪伏在地。
  張環又傳進姜興本、姜興霸也是這一般問過了,也是各把槍刀之法使了一番,張環滿懷歡喜說:「本總十二名旗牌,已得九個。看你三人刀法精通,槍法熟透,不免在標下湊成十二名便了。」三人大悅,說:「多謝總爺抬舉。」
  三人改換旗牌版式,站立兩旁。
  那張大老爺看到第四張上寫著:具投軍狀上薛禮,山西絳州龍門縣人氏,便心中一想說:「又有什麼龍門縣姓薛的?不要管他。」分付中軍傳他進來。
  那中軍答應一聲,連忙出轅門,傳進薛禮到大堂跪下,張環抬頭一看,嗄!
  原來就是薛仁貴,他改了名字來的。這番不覺大怒,便兜頭大喝道:「你這該死的狗頭!本總好意放你一條生路,你怎麼還不知死活,今日還要前來送命麼?左右過來,與我將這狗頭綁出轅門開刀!」左右一聲答應,嚇得薛禮魂不在身,說:「阿呀大老爺,小人前來投生,不是投死的,前日犯了大老爺諱字,所以要把小人處斬,今日沒有什麼過犯了,大老爺為什麼又要把小人處斬起來?」張環喝道:「你還說沒有什麼過犯麼?本總奉了朝廷旨意龍門縣招兵,凡事取吉祥。你看大堂上多是穿紅著綠,偏偏你這狗頭,滿身儘是穿著白服,你帶孝投軍,分明咒詛本總了,還不拿下去看刀!」這番李慶紅、姜興本、姜興霸三人跪下,叫聲:「大老爺在上,薛仁貴乃是旗牌結義弟兄,他生性好穿白眼,同來投軍。既然誤犯了大老爺的軍令,望大老爺可念旗牌生死好友,患難相扶,且饒他這條狗命。」張環說:「也罷,看三位旗牌面上,暫且饒你。左右過來,與我趕出去!」兩旁一聲答應,將仁貴推出轅門。仁貴仰天長歎說:「咳,罷了!那知道我這等命苦,夥同兄弟們兩轉投軍,盡皆不用,難道我這般命薄,沒有功名之分,故而總兵推出不用。如今想起來,到底是:
  命運不該朱紫貴,終歸林下作閒人。
  不如回家去罷,將將就就苦度了日子,何苦在此受些驚恐。」正在思想,後面李慶紅與姜氏兄弟三人,一齊趕上前來說:「薛哥,我們四人同來投軍,偏偏不用哥哥。日後開兵打仗,沒有哥哥在內,叫兄弟們也無興趣,不如我們退回風火山,同為草寇罷。」仁貴說:「兄弟們又來了。為兄穿白觸怒了大老爺,所以不用。你等總爺喜得隆寵,後來功名如在反掌之中,為什麼反覆去做綠林響馬起來?這個斷斷使不得。」三人說:「既如此,哥哥此去改換衣服,再來投軍,小弟們在此候望。」仁貴說:「噯,兄弟,我二次投軍,尚不收用,此乃命賤,再來也無益了。若是兄弟思念今日結拜之情,後來功名成就,近得帝皇,在聖駕前保舉一本,提拔為兄就為萬幸了。」三弟兄道:「這個何消說得。如此,哥哥小心回家,再圖後會。」仁貴應聲:「曉得。」
  別了三弟兄,到飯店中取了行囊悶悶在路,我且不表。
  單講三弟兄回到總府衙門,送了中軍盔甲銀。旗牌房內周青見禮,大家細談出身之事,並薛禮二次投軍不用,歎息良久。大家說:「我們都是結義兄弟了,自後同心竭力,不可欺兄滅弟就是了。」按下不表。
  再講仁貴自別李、姜三弟兄,悶悶不樂,到飯店歇了一宵早上就行。不上四五里路,但見樹木森森,兩邊多是高山,崎嶇難行,山腳下立一石碑,上寫著:「此處金錢山,有白額虎傷人利害,來往人等須要小心。」仁貴見了笑道:「何須這樣大驚小怪,恐嚇行人?太欺天下無人了,我偏要在此等等,除此惡物,以弭禍患。」就在兩山交界路上睡到午後,只聽見叫喊道:「不好了,不好了!阿唷唷,這孽畜追來,我命休了,誰來救救!」豁喇喇望山上飛奔過來。仁貴夢內驚醒,站起身來一看,只見一騎飛跑,上坐著一人,頭戴烏金盔,身穿大紅顯龍蟒袍,腰圍金帶,腳下皂靴踹定踏鐙。一嘴白花鬚髯,手拿一條金披令箭,收緊絲韁繩,拚拿的跑來,叫救不絕。仁貴一看,後面白客虎飛也趕來,心中暗想:「這人不是皇親,定是國戚。我不救他,必遭虎害。」即時上前,將虎一把領毛扯住,用力捺住,虎便掙扎不起,便提起拳頭,將虎左右眼珠打出,說:「孽畜,你在此不知傷了多少人性命,今撞我手內,眼珠打出,放你去罷。」那虎負痛而去。轉身問道:「將軍受驚了。請問將軍高姓大名,為何單身獨行,受此驚嚇?」那將軍道:「我乃魯國公程咬金,奉旨各路催趕錢糧,打從此地經過,不期遇此孽蓄。我若少年,就是一隻猛虎也不怕他,如今年老力衰,無能為矣。幸遇壯士,感恩非淺。請問壯士既有這等本事,現今龍門縣內招兵,何不去投軍,以期寸進。在此山路上經營,有何益處?」仁貴道:「原來是程老千歲,小人不知,多多不罪。但不瞞千歲說,小人時乖運蹇兩次投軍,張總兵老爺總是不用,所以無興退回,欲轉家鄉,悶悶不快,在此山林睡覺。忽聞喧喊,故此起來。」
  咬金道:「你有這本事,為何他不用?仁貴道:「連小人也不知道。但我們兄弟四人都用,單單不用我。」咬金大怒道:「豈有此理!張士貴奉旨招兵,挑選勇猛英雄,為何不用?孤欲帶你到京,只是不便。也罷,我有金披令箭一枝,你拿去要張士貴收用便了。」仁貴應道:「是。多謝千歲。」接了令箭。咬金策馬前去,我且不表。
  單說仁貴得了魯國公令箭,連夜趕到龍門縣,天色還早,就到衙門,大模大樣。中軍喝道:「你這個人,好不知世務。大老爺連次不用,幾乎性命不保,今日又來則甚?」仁貴道:「不要管,快報與大老爺得知:有魯國公金披令箭在此,要見大老爺。」中軍聞言,不得不報。說:「候著!」中軍進稟說:「有不用薛禮,得了程千歲令箭,要見大老爺。」士貴聽言,心內吃驚道:「既如此,著他進來。」中軍傳進仁貴跪下,呈上令箭。張環一看,果是這魯國公老千歲的,便問:「你在那裡得來的?」仁貴道:「小人打從金錢山過,路逢一隻白額猛虎,欲傷程爺,小人將虎打瞎兩眼,相救了程公爺。他說要各路催糧回京要緊,不期遇虎,幸虧解救,因問小人:『既有本事,何不到龍門投軍?』小人說:『投過兩次不用,要回家去。』千歲大怒道:『有此本事,為何不用?我有令箭,他若再不用,孤與他算帳!』故小人只得大膽到此。」張環聽言,魂不附體,心內暗想:為今之計,到要用了。
  眉頭一皺,計上心來說:「薛禮,既然如此,我只得用你。但有一句話問你:昨日程千歲可曾問你姓名?」仁貴道:「這到不曾問及。」張環說:「如此還好。你兩次投軍,非我不用,這是一片惻隱之心,救你性命。你有大罪,朝廷正要尋你處決,你可知道麼?」薛仁貴道:「小人從未為非,有何大罪?」
  張環道:「只因前日天子掃北歸師,得其一兆,見一白袍用戟的小將,拿住朝廷,逼寫降表,又有詩四句道:
  家住遙遙一點紅,飄飄四下影無蹤。
  三歲孩童千兩價,生心必奪做金龍。
  君王細詳此詩,乃穿白袍小將家住遙遙一點紅,是山西地方;第二句其人姓薛,第三句乃仁貴二字,末句言此薛仁貴要奪天下的意思,留此人在世,後必為患。於是降旨,要暗暗查究你,起解到京處決,以絕後患。你不知死活,鑽入網來。我有好生之德,故託言犯諱犯忌,拿去開刀,使你不敢再來,絕此投軍之念,豈不救了你性命?不道你又偏偏遇著魯國公,幸喜不知姓名。若說出來,頃刻拿到京師處決。如今有了這枝令箭,我也難救你了。」嚇得仁貴面如土色,連忙跪下道:「阿呀,小人性命求大老爺放回,感恩不淺。」
  張環道:「前日沒有令箭,你偏不肯回家;如今有此令箭,你要回家,也難放你去了。」仁貴道:「大老爺阿,小人那裡知道其細?屢屢思量干功立業,那曉有此奇冤,萬望大老爺救救小人蟻命。」張環道:「也罷。我向有好生之心,況又夢中之事,或者未必可信,何苦害你性命?看你本事高強,精通武藝,若要保全性命,除非瞞隱仁貴二字,竟稱薛禮。前鋒營內月字號,尚缺一名火頭軍,不如權作火頭,倘後立些功勞,我在駕前保舉,將功贖罪,亦未可知。」仁貴大悅說:「蒙大老爺恩德,願為火頭軍。」四名旗牌跪下說:「大老爺,我等願與薛大哥為火頭軍,求大老爺容我們同居一處。」張環說:「也罷,既同為火頭軍,斷不可稱為薛仁貴。」眾人說:「這個不消大老爺吩咐,只叫薛禮,內邊弟兄稱呼。」四人脫下旗牌衣服,換了火頭軍衣帽,五個人同進月字號。
  這一日,五人睡在裡頭,走進四五十人,多是些有力氣新投軍的。見這五人睡在此,就喝道:「呔!火頭軍,日已高了,還不起來燒飯?我等肚內饑了。」周青過來道:「你們這班狗頭,這麼放肆!許多人在這裡不燒火,要我們燒?」眾人說:「火頭不燒火,要我等燒不成!自然火頭軍燒來伏事我們的。」周青道:「我們叫火頭將軍,怎麼落了一字,叫起火頭軍來?」
  眾人怒道:「好殺野火頭軍!若再多言,我們要打了。」周青說:「要打?來、來、來!」走一步上前,把手一推,許多人腳多立不定。大家番了一交,立起身來叫聲:「火頭將軍本事高強,請問尊姓大名,我等來燒便了。」周青說:「你要問姓名麼,這三位李慶紅、姜興本、姜興霸,做綠林出身,在風火山殺人放火不轉眼的主顧、驍勇不過,被我薛大哥活擒的。只得改邪歸正路,投軍立做立功人。」
  畢竟眾英雄如何出息,且看下回分解。

第二十三回 金錢山老將薦賢 贈令箭三次投軍
  詩曰:
  分明天意賜循環,故使咬金到此山。
  認得英雄贈令箭,張環無奈把名刪。
  那周青說:「我們薛大哥英雄無敵,與當初裴元慶差不多的氣力。我是走江湖教師周青便是。你們有什麼本事,要我們燒飯?」眾人說:「原來你眾位多是有本事的能人,我等有眼不識泰山,多多有罪。如今願拜為師,望乞教導我等,情願伏侍將軍,心下若何?」周青說:「這也罷了。你等伏侍我們中意,情願教道你等槍棒。」如今這五十人拜了五位為師,火頭軍到也安樂,日日講些武藝,到也好過。
  張士貴原在龍門招兵,我且不表。再講貞觀天子駕坐朝門,文武朝參已畢,魯國公程咬金催糧回京繳旨。又過了五日,王君可打表進京說,在山東登州府造完戰船一千五百號,望陛下速速發兵征東。朝廷看本大悅,說:「徐先生,催糧已足,戰船已完,未知張士貴招兵何日得見應夢賢臣?」茂公說:「陛下只在五六天內。」果然過了五六天,黃門官呈上山西表章。龍目一觀上寫:
  臣張士貴奉旨招兵十萬已足,單單沒有應夢賢臣薛仁貴,想來決少此人。萬事有狗婿何宗憲,武藝高強,可保皇上跨海征東。望陛下選日興兵,待臣為先鋒,平復東遼便了。
  朝廷看完,心下納悶,叫聲:「先生,張環招兵十萬已足,並沒有薛仁貴,怎麼處?」茂公說:「陛下放心。張環招兵已足,薛仁貴已在裡頭了。」
  朝廷說:「既有薛仁貴,張環本章上為何沒有?豈不是慌君之罪了?」茂公道:「陛下,連張環也不知,故此本章上沒有姓薛的,不知不罪。陛下興兵前去,自然有應夢賢臣。」朝廷說:「果有此事?就擇日起兵征東。但秦王兄臥床半載,並無好意,缺了元帥,怎好征東?」茂公說:「平遼大事,陛下若等秦元帥征東,來不及了。且待尉遲將軍為帥,領兵征東,秦元帥病好隨後趕到東遼,原讓他為帥,領兵征東。」朝廷說:「到也有理。但帥印還在秦王兄處,程王兄去走一遭。」咬金叫聲:「陛下差臣到那裡去?」天子道:「你往帥府望望秦王兄病恙可好些麼?看好得來的,不必提起;看形狀不能好,取了帥印來繳寡人。」程咬金應道:「領旨。」退出午門,心中暗想:「這顆帥印在秦哥哥手內,若秦哥哥有甚三長兩短,一定交與我掌看。若取帥印,被黑炭團做了元帥,到要伏他跨下,白白一個元帥沒我分了。我偏不要去取印,只說秦哥哥不肯。」咬金詭計已定,不知到那個所塊去走這麼一轉,原上金鑾來了。
  朝廷道:「程王兄來了麼,秦王兄病恙可像好得來的麼?」咬金說:「陛下,秦哥此病十有八九好不來的,只有一分氣息,命在旦夕,不能夠了。」
  朝廷聽說,龍目下淚,大歎一聲:「咳,寡人天下,秦王兄輔唐,盡忠報國,今朝病在頃刻,可不慘心!程王兄,帥印可曾取來?」咬金道:「陛下不要說起,帥印沒有,反被他埋怨了一場。」朝廷說:「他怎樣埋怨你?」咬金道:「他說:「我當年南征北討,志略千端,掌了三朝元帥,從不有虧。今日臣病危,還有孩兒懷玉也可以掌得帥印的,就是孩兒年輕,還有程兄弟足智多謀,可以掌得帥印。尉遲恭雖是一殿功臣,與秦瓊並無衣葛,怎麼白白把這顆帥印送他掌管起來?此印不打緊,日日在亂軍中辛苦,夜夜在馬背上耽驚,才能得此帥印,分明要逼我歸陰了。』竟大哭要死到金鑾殿上來。臣只得空手,前來見駕。」朝廷便說:「徐先生,為今之計便怎麼樣?」茂公說:「秦三弟病內,雖言降旨,決不肯聽。如非能駕親去走一遭。」朝廷道:「也使得。寡人早有此心,要去看望秦王兄病體,不如明日待寡人親往便了。」
  皇上一道旨意傳出,執掌官盡皆知道,準備鑾駕,各自當心。其夜駕退回宮,群臣散班。
  程咬金退出午門,說:「不好了,明日朝廷對證起來,我之罪也。不如今夜先去訂個鬼門,按會一番,算為上著。」連夜趕至帥府。他是入內的,竟走到房內,卻好閤家盡在陪伴。咬金拜見了嫂嫂問候過了,叔寶睡在床上說:「兄弟趁夜到此,有何事幹?」咬金道:「秦大哥,今日陛下降旨,要取你帥印。我猶恐惱你性子,假作走一遭,哄騙了朝廷。那曉陛下明日御駕親臨,猶恐對證出來,萬望秦哥幫襯,肯不肯由你。」叔寶說:「那有這等事情。承兄弟盛意,決不害你。請回府去,明日先通消息。」咬金說:「是,我去了。」出了帥府,回到自己府中過了一夜。
  明日清晨,結束停當,各官多到午門候旨。朝廷降旨起駕出了午門,徐勣保駕,文武各官隨定龍駕,多到帥府。咬金先到秦府,對秦懷玉通了個信,轉身隨了天子行下來。再講秦懷玉進房說:「爹爹,天子頃刻駕到了。」叔寶說:「夫人迴避,我兒取帥印來。」懷玉應道:「是。」便往外邊取了進來說:「爹爹,帥印在此。」叔寶說:「你好好放在床上。你到外邊接駕,進入三堂,要如此作弄朝廷,然後進見。」懷玉應道:「曉得。」便出房走到外邊。只見聖駕已到,就俯伏說:「臣秦懷玉接駕。」天子道:「御侄平身,領寡人進去。」懷玉說:「願我皇萬歲,萬萬歲。」秦懷玉在前引路,進入抱沙廳,居中擺了龍案,供了香燭。朝廷坐下,兩旁文武站立,朝廷就問:「御侄,王兄病恙今日可好些麼?」懷玉說:「蒙皇龍問,臣父病體尚不能全愈。」天子道:「病已久了,怎麼還不能好?御侄你去說一聲,朕要看望他。」懷玉應道:「領旨。」走到裡邊,轉一轉身出來,叫聲:「陛下,臣父睡著,叫聲不應。」朝廷說:「你也不必去叫他,待朕等一等就是了。」
  那曉叔寶假睡,與兒子說通的。停一回只說不曾醒,又歇了一回,原說還不曾睡醒,等了許久,總然不醒。徐茂公明知他意,茂公道:「還不如進到三弟房內去等罷。」朝廷說:「到也使得。」懷玉在前引路,程咬金、徐茂公同駕入內,各官多在外面。尉遲恭心內要這帥印,又不敢進去,叫聲:「陛下,臣可進來得麼?」朝廷說:「不妨,隨朕進來。」「是。」尉遲恭跟了龍駕,竟到秦瓊房內。
  朝廷坐了龍椅,懷玉揭開帳子,叫聲:「爹爹,陛下在此看望。」叔寶睡在床上,明知天子在此,假作呼呼睡醒說:「那個在此叫我?」懷玉說:「爹爹,御駕在此。」叔寶睜開眼一看,只見天子坐床前,大罵:「好小畜生!陛下起程,就該報我,怎麼全不說起?要你畜生何用!叫不醒,推也推我醒來,要天子貴體親蹈踐地,在此等我。秦門不幸,生這樣畜生,罪惡滔天了。陛下在上,恕臣病危,不能下床朝見,臣該萬死,就在腕上叩首了。」
  朝廷說:「王兄安心保重身軀,不必如此。朕常常差使問候,並不回音,朕親來看你,未知王兄病恙可輕些否?」秦瓊說:「萬歲,深感洪恩,親來寵問,使臣心歡悅無比。但臣此病,傷心而起,血脈全無,當初傷損,如今處處復發,滿身疼痛,口口鮮血不止。此一會面,再不要想後會了。」朝廷說:「王兄說那裡話來?朕勸王兄萬事寬心為主,自然病體不妨。」尉遲恭上前說:「老元帥,某家常懷掛念,屢屢要來看望,不敢大膽到府驚動,天天在程千歲面前問候下落。龍駕親來,某家也隨在此看望。」叔寶說:「多蒙將軍費心。陛下征東之事,可曾定備麼?」朝廷說:「多完備了。但是王兄有恙未癒,無人掌管帥印,領兵前去,未定吉日。朕看起王兄來,是這樣容顏憔悴,就全愈起來,也只好在家安享,那裡領得兵,受得辛苦前去征東?朕心到此耽憂。」叔寶說:「陛下若要等病好領兵征東,萬萬不能了。平遼事大,臣病事小,臣若有三長兩短,不去征東了不成,少不得要掌帥印去的。」
  朝廷說:「這個自然。但此印還在王兄處,交與朕就好帥領兵先去征東。待王兄病癒,隨後到東遼,帥印原歸王兄掌管。王兄意下如何?」叔寶道:「噯,陛下又來了。臣這樣病勢,那裡想什麼元帥?但此印當初受盡千般痛苦,萬種機謀掙下這印,今日臣病在床,還將此印架在這裡,使我見見,曉得少年本事,消遣歡心。今陛下取去,叫臣睡在床上,看甚功勞?臣死黃泉,也不瞑目。」朝廷說:「這便怎麼處?沒有元帥,官兵三軍焉能肯伏?」叔寶說:「臣的孩兒雖是年輕,本事高強,志略也有,難道領不得兵的?可以掌得兵權去的。」天子道:「王兄此言差矣。今去征東,多是老王兄,那個肯服御侄帳下?」叔寶說:「如此陛下取臣印,那個掌管?」朝廷說:「不過尉遲王兄掌管兵權。」叔寶說:「取臣印到也平常,孩兒年輕做不得,送與別人,臣若有長短,公位都沒有孩兒之分了。」天子道:「王兄說那裡話來?你如若放心不下,朕宮中銀瓶公主,王兄面前許配御侄,招為駙馬如何?」叔寶大悅說:「我兒過來謝恩。」懷玉上前謝過了恩。
  叔寶又叫:「尉遲將軍,你且過來,俺有話對你說。」敬德連忙走到床前說:「老元帥有什麼話對某家說?」叔寶假意合眼,尉遲恭候進身軀,連問數聲,秦瓊咳嗽一聲,把舌尖一抵,一口紅痰望著敬德面上吐來,要閃也來不及,正吐在鼻樑上,又不敢把袍袖來揩,到不好意思,引得咬金嘴都笑到耳朵邊去了。叔寶假意說:「阿呀,俺也昏了。老將軍,多多得罪,帳子上揩掉了。」尉遲恭心內好不氣惱,要這顆帥印,耐著性子重又問道:「老元帥什麼話講?」秦瓊道:「你要為元帥?」敬德說:「正是。」叔寶道:「你要掌兵權,可曉得為帥的道理麼?」說:「某家雖不精通,略知一二。」
  叔寶說:「既如此,你說與我聽。」敬德說:「老元帥,那執掌兵權第一要有功必賞,有罪必罰,安營堅固,更鼓嚴明;行兵要槍刀銳利,隊伍整齊,鳴金則退,擂鼓則進;破陣要看風調將,若不能取勝,某就單騎衝殺,以報國恩;一槍要刺死驍將,一鞭要打倒能人,百萬軍中,殺得三回九轉,此乃掌兵權的道理。」叔寶大喝道:「呔!你滿口胡言,講些什麼話!這幾句亂語,想為元帥了麼?」程咬金大笑說:「老黑,你只曉得打鐵,那知道為元帥的意思?到不如我來罷。」茂公說:「你不必笑別人。你一法也不知道。」
  秦瓊說:「不是這樣的,俺教你為帥的道理。」尉遲恭說:「是,請教。」
  咬金笑道:「老黑,秦哥教訓你,今日只當師徒相稱,跪在床前聽受教誨罷。」
  敬德無可奈何,只得雙膝跪下。叔寶道:「老將軍,凡為將者,這叫做蓮花帳內將軍令,細柳營中天子驚。安營紮寨,高防圍困,低防水淹,蘆葦防火攻,使智謀調雄兵,傳令要齊心;逢高山莫先登,見空城不可亂行;戰將回馬,不可亂追。此數條,才算為將之道理,你且記著。」尉遲恭道:「是,蒙元帥指教。」秦瓊說:「接了印去。」敬德雙手來接,叔寶大喝一聲:「呔!此顆印乃我皇恩賜與我,我雖有病,你要掌兵權,當與萬歲求印。我交與萬歲,與汝何干?還敢雙手來接!」程咬金說:「走開些,不要惱我秦哥性子。」
  尉遲恭大怒,立起身來便走。秦瓊道:「陛下,帥印原交還我王,一世功勞,藏於太廟了。」朝廷道:「說那裡話來?王兄病癒,帥印原在。」天子接過,交與茂公藏好。還有許多言語,且按下內房之事。
  再講尉遲恭大怒,氣得怒髮衝冠,跑出三堂,坐下交椅說:「反了,反了!可惱秦瓊,你自道做了元帥,欺人太過了。你也是一家公位,我也是一家公位,何把你惡言羞辱?罷了,與今日吃了這場虧。你命在旦夕,喉中斷了氣,還耀武揚威,得君龍寵。少不得惡人自有天報,可惱之極!」他正在三堂上辱罵叔寶,那裡得知程咬金看見敬德大怒出來,隨後趕到三堂屏風背後,聽得了回轉身來,思想要搬弄是非。卻遇著懷玉出來,說:「侄兒,你爹爹此病再也不得好。」懷玉道:「老伯父,為什麼?」咬金說:「你去聽聽黑炭團咒罵著。」懷玉說:「他怎麼樣咒罵?」程咬金道:「他說死不盡的老牛精,病得瘟鬼一般,還是耀武揚威,是這樣作惡,一定要生瘟病死的,死去還要落地獄,永不超生,剝皮割舌,還有許多咒罵。為叔父的方才句句聽得,你去聽聽看。」懷玉大怒,趕出三堂,不問根由,悄悄掩到背後。敬德靠在交椅上,對外邊自言自語,不防備後邊秦懷玉雙手一扳,連著太師椅翻了一交,就把腳踹住胸前,提拳就打。尉遲恭年紀老了,擠在椅子內,那裡掙得起?說:「住了。你乃一介小輩,誰敢動手打我?」懷玉說:「打便打了你,何妨!」一連數拳,打個不住,咬金連忙趕過來說:「侄兒,他是你伯父,怎麼到打他,不許動手。」假意來勸,打的左手,不去扯住,反扯住了空的右手說:「不許打。」下面暗內趯踹一腳。敬德說:「怎麼你也敢踹著我?」咬金說:「黑炭團,你只怕昏了。我在這裡勸,反道我踢你,沒有好交的了。」又是一腳。那個尉遲恭氣惱不過,只得大叫:「阿唷,好打,好打!陛下快些來救,來救命阿!」不覺驚動裡邊房內。
  秦瓊正與天子論著國家大事,那天子聽得外邊喊叫,就同茂公出來往外邊。那咬金聽得敬德大叫,明知朝廷出來,放了手就跑進說:「陛下,不好了!侄兒駙馬被尉遲恭打壞在地下了。」天子說:「嗄,有這等事麼?待朕去看。」朝廷走出來,咬金先跑在前面,假意咳嗽一聲,對秦懷玉丟一丟眼色。懷玉乖巧,明知朝廷出來,反身撲地,把尉遲恭扯在面上說:「好打!」
  這個敬德是一介莽夫,受了這一頓打,氣惱不過,才得起身,右手一把扯住懷玉,左手提起拳頭,正要打下去。朝廷走出三堂,抬頭一見,龍顏大怒說:「呔!你敢打我王兒,還不住手!」敬德一見說:「萬歲,冤枉阿,臣被他打得可憐,我一拳也不曾打他。」懷玉立起身來說:「父王阿,兒臣被他打壞了。」敬德道:「無此事,端端你來扳倒我,亂踢亂打,怎麼反說某打你起來?」朝廷道:「你還要圖賴?方才朕親眼見你打我王兒,怎麼到說王兒打你?應該按其國法才是,念你有功之臣,辱罵駙馬,罰俸去罷。」尉遲恭好不氣惱,打又打了,俸又罰了,立起身往外就走,竟回家內,不必再表。
  單表朝廷同了諸大臣,出了帥府,秦懷玉送出龍駕,回進內房,叫聲:「爹爹,父王回朝去了。」秦瓊道:「你過來,我有一句說話叮囑你。」懷玉說:「爹爹,什麼說話?」叔寶說:「就是尉遲恭與為父一殿功臣,你到底是小輩,須要敬重他。如今兵權在他之手,你命在他反掌之中,不可今日這般模樣。」懷玉說:「是,孩兒謹領父親教訓。」懷玉原在床前服侍不離。
  且說天子回朝,已過三天,欽天監擇一吉日,將銀瓶公主與懷玉成親,送回帥府,不必細表。
  再表朝廷降下旨意,山西張士貴接了行軍旨意,就帶齊十萬新收人馬,正如:南山猛虎威風烈,北海蛟龍布雨狂。
  畢竟御駕征東如何,且看下回分解。

第二十四回 尉遲恭征東為帥 薛仁貴活擒董逵
  詩曰:
  御駕親征起大兵,長安一路望東行。
  今朝誰來東遼去,功建登州薛姓人。
  那張士貴與四子一婿離了山西,正奔山東登州府。此話慢表。
  再說天子當殿與眾卿議黃道吉日,就與尉遲恭掛了帥印,來至教場,點起五十萬大隊雄兵,祭過了旗,朝廷親奠三杯酒,發炮三聲,排開隊伍,一路行兵御駕親征。天子坐在日月驌驦馬上,有徐茂公、程咬金、馬、段、殷、劉六將保住龍駕,前面二十六家總管隨護元帥,離了大國長安。一路上盔滾滾,甲層層,旗旛五色,號帶飄飄,刀槍劍戟,似海如潮,一派人馬下來。我且不題。
  單說總兵先鋒張士貴,同四子一婿十萬雄兵下來,只見前面有一座大山,名為天蓋山。這人馬相近山前,只聽頂上炮聲一起,趕出幾百嘍兵,多是青紅布蟠頭,手內棍棒刀槍閃爍。當中有一位大王,全身披掛,擺動兵器,一馬當先衝下山來,大叫:「呔,來的何人,擅敢領兵前來攪擾大王爺的山路!早早獻出買路錢,方讓你們過去。」這一聲大叫,驚動張士貴。抬頭看見,心下暗想:「他說什麼天兵經過,多要買路錢,一定活不耐煩了。」分付大小三軍,且紮下營盤。底下眾兒郎一聲答應:「是。」就把營盤紮住。張志龍叫聲:「爹爹,待孩兒去擒來。」張環道:「我兒須要小心。」志龍答應。
  按好頭盔,緊緊烏油甲,舉起射苗槍,催開坐下黑毫駒衝上前來,大喝一聲:「呔,我把你這綠林草寇,我們是什麼兵馬,你敢大膽阻我天兵去路麼?」
  那大王哈哈大笑說:「你還不知大王利害之處。天下聞孤董逵之名,在我山下經過多要買路錢,你今好好獻過糧鈔,放你過去;如有半字支吾,惱了孤家性子,一頓亂槍,走脫一卒也不算大王爺爺本事。」張志龍大怒說:「該死的強徒,天下乃朝廷出入要路,你敢霸定天兵!好好讓天兵過山,饒你性命;若再支吾,取你性命。」董逵說:「不須誇口,照大王爺槍罷。」催一步馬,拿手中槍直望志龍面門上挑進來。志龍叫聲:「不好!」把槍往桿子上噶啷一抬,險些跌下馬來。交鋒過去,衝將轉來,志龍叫聲:「狗強盜,照我槍罷!」颼這一槍,望董逵前心刺來。董逵叫聲:「好!」把槍噶啷一架逼開,趁勢一槍刺進來,張志龍躲閃也不及,正刺中左腿,鮮血直流,大叫一聲:「好利害的狗強盜!」兜轉馬大敗而走,張士貴說:「好驍勇草寇,戰不上二合,大孩兒受了傷敗下來了。」何宗憲叫聲:「岳父,待小婿出去擒來。」張環說:「賢婿出馬,須要小心。」何宗憲說:「不妨。」按按頭上鳳翅雙分亮銀盔,緊緊身上柳葉銀條甲,手舉過桿方天戟,催開底下銀鬢馬,衝上前來說:「咦!該死的強盜,休要揚威,我來取你之命哩。」董逵抬頭一看,喝道:「那怕你們有百萬英雄,千員上將,也有些難過天蓋山。」
  何宗憲聽說:「你敢吃了獅子心大蟲膽,說得出這樣大話。照戟罷!」一戟直望董逵咽喉挑進來,他喊一聲:「來得好!」把滾銀槍架在一邊,戰不上三個回合,董逵橫轉槍桿子,照著何宗憲背上「噹」只一擊,打得抱鞍吐血說:「阿唷,唷唷,好利害!」帶轉馬,大敗望營前來了。董逵呼呼大笑道:「那怕你們百萬雄兵齊趕上來,也過不得此山。」勒馬攔住山下。
  單說何宗憲敗到營前說:「岳父,強盜槍法利害,小婿實難敵他。還有誰有勝得他來?」父子六人無計可施。單表五個火頭軍在營前看打仗,見強盜連敗大老爺一子一婿,十分猖獗,惱了薛仁貴性子,說:「豈有此理!一個強盜尚被他霸住天蓋山,阻住大唐兵馬,無人可退,焉能到得東遼?」心內忿忿不平,走進自己營中,拿了方天畫戟,來到張環面前,叫聲:「大老爺,公子爺不能取勝,待薛禮去擒來。」張士貴說:「又來了,小將軍尚不能勝,何在於你?且上去看。」薛禮走上前,把戟串一串,喝聲:「呔,狗強盜!此處乃朝廷血脈,就是客商也不該阻住,要他買路錢。我們奉旨御駕親征,開路先鋒,天邦兵馬打從天蓋山經過,不思迴避,擅敢攔阻此山去路,既撞在我手,快快下馬祭我戟尖!」董逵說:「呔!步下來此穿白小卒,敢是銅包膽鐵包頸?方才二位小將,尚然被大王爺打得吐血而回,你這小小鼠輩想是也活不耐煩了,照孤家的槍罷!」一槍望著仁貴攔腰刺來。薛禮說:「來得好!」把方天戟往桿子上噶啷一梟,董逵喊聲:「不好了!」手一鬆,槍往半天中去了,在馬上亂晃。薛禮在地下走上一步,右手拿戟,左手往董逵腿上一把扯住說:「過來罷。」一拖拖得董逵頭重腳輕,倒墜轉來。董逵好不著忙,兩手亂到掙個不住,薛禮道:「你掙到那裡去?」把董逵勒下,一夾一擠,手腳不動了。左手牽了這匹馬,回身便走到營前說:「大老爺,小人薛禮活擒董逵在此。」張士貴滿心歡喜,暗想:「薛禮好本事,我子萬不如他,真算賢婿天大的造化了。薛禮這等驍勇,此去立得大功,多是我賢婿冒來的功勞了。」士貴有心冒功,叫薛禮放下董逵綁起來。
  那仁貴將董逵放下,動也不動死的了。薛禮說:「大老爺,強盜被小人夾死了。」四子一婿把舌頭亂伸,說:「好戟法,好力氣!」士貴道:「薛禮,你本事果然高強,活擒董逵是你之功,待我大老爺記在功勞簿上,此去征東,再立得兩個功勞,待我奉本朝廷,贖你之罪。」仁貴道:「是,多謝大老爺。那強盜這副披掛,小人到喜歡他,求大老爺賞賜與小人穿戴,好去開兵立功。」張環道:「馬匹盔甲自然是你的,不消問我。是你擒來,自己取用便了。」仁貴把董逵盔甲除下,將屍首撇在一旁,到得了銀盔銀鎧,一騎白毫馬。回到前鋒營,周青、李、姜四人大喜說:「大哥,你到立了一功,得了一副盔甲,我等兄弟們不知何日見功。」薛禮說:「莫要慌。一過海東,功勞多得緊。」
  不表月字號火頭軍五人,單言張士貴分付抬營,十萬人馬穿過天蓋山,正行下來,不過四五十里荒僻險路,只聽得前面括拉拉拉拉拉一聲響,山崩地裂,人人皆驚。張士貴唬得面如土色,馬多立定了。說:「我的兒,什麼響?」志龍說:「爹爹,好奇怪,不知什麼響。」差人前去打聽,不多一回,報說:「啟上大老爺,前邊不上一箭之路,地下攤開了一個大窟,望下去烏暗,不知有多少深,看不明白。」張環說:「有這等事?把人馬紮住,我兒同為父去看來。」眾公子應道:「是。」那父子六人催馬上前,果見一個大窟如井一般。士貴說:「好奇怪!」分付手下人將索子丟下去有幾多深淺,手下答應。數名排軍把索子繫了一塊大石,望底下墜落,直待放不下了,拿起來量一量說:「大老爺,有七十二丈深。」張環道:「平空繃開地穴,到底未知凶吉,或有什麼寶物在地下也未可知,或有什麼妖怪作精也未可知。差人去探探看,看有何物在底下。」志龍說:「爹爹說得是。著那一個下去?」
  士貴看看軍士們,多是搖頭說:「這個底下去不得的,決有妖怪在內,被他吃了,走又走不起,白白送死。」士貴說:「我兒,諒此地穴,沒人肯下去的。」志龍道:「爹爹,有了。我看薛禮倒也能幹,不如差他下去探探看。有寶物,拿起來落得受用,若是妖怪吃了,也是他大數。」張環說:「我兒之言有理。」過來前鋒營內傳薛禮。
  那中軍奉令來到月字號說:「呔!火頭軍薛禮,大老爺傳你。」薛禮正與四個兄弟講究武略,只聽得中軍說大老爺傳,薛禮大家一呼風趕出營門,同了中軍來到穴前說:「大老爺在上,薛禮叩頭。不知傳小人到來,有何軍令?」張環說:「薛禮,方才平空攤此地穴,其深無比,想一定朝廷洪福,必有異寶在下。你下去探一探,是什麼寶物,拿起來獻上朝廷,也是一件大功,免得罪了。」薛禮道:「待小人下去。」,周青說:「動也動不得的,大哥,你要死沒下去。」仁貴道:「不妨。生死乃命中所判,為兄下去得。」
  張環傳令手下人,將一隻竹籃繫了一條索子,搖動響鈴,我們就好收你起來。
  這根索子用了盤車,周青、姜、李四人執定盤車,慢慢墜將下去。彼時張環父子多在穴邊,看守仁貴起來回音,我且不表。
  單講薛禮悠悠放至下面,黑洞洞,就有陰風冒起,寒毛直豎。仁貴暗想:「不好阿,我不聽兄弟們的話,一時高興下來,如今性命一定要斷送的了。」
  心內十分膽怯。摸索著走出竹籃,團團一摸,多是滿的。挨到東首,旁邊有些亮光,也不要管他好歹,鑽進去挨出外邊,好似山洞內鑽出來模樣,又是一個世界了。上有青天雲日,下有地土樹木,心中大喜說:「這也奇怪,此世界不知通於何處?」回頭一看,出來之所,乃是一座高山洞裡鑽出來的。
  忽然間雲遮霧擁,好是陰雨天空一般,卻也明亮。兩旁雖無人家田地,卻也花枝灼灼,松柏青青,好似仙家住所。居中一條磚砌街道,仁貴從此路曲曲彎彎行去。
  正去之間,聽得後面大叫:「呔!薛仁貴!你回轉頭來看!我與你有海底冤仇,三世未清,今被九天玄女娘娘鎖住,難以脫身。幸喜你來,快快放我投凡,冤仇方與你消清了。」仁貴回頭一看,只見西南上一根擎天大石柱,柱上蟠一條青龍,有九根鏈條鎖著。仁貴走將過來,把九條鏈條裂斷說:「汝去罷!」這條青龍擺尾一嘯,一陣大風望東北角騰空而去,回頭對薛禮看看,把眼一閉,頭一答,竟不見了。
  仁貴回身又走,只見前面有座涼亭,走到亭內,有一座灶頭,好不奇異。
  灶門口又不燒,又沒有火,灶上三架蒸籠,籠頭罩著,雖不燒卻也氣出沖天。
  薛禮從早上下來地穴,又行了數里,肚中饑了,見了熱騰騰三架蒸籠,想是一定吃得的東西,待我拿開來看。仁貴團團一看,並沒有什麼人影,便將籠頭除下,只見一個面做的捏成一條龍,盤在裡邊,拿起來團一團,做兩口吃了下去。又掇開底下一蒸,有兩隻老虎,也是面做的,也拿在手中捏做一團,吞了下肚。又掇開第三架,一看有九條面做的牛,立在蒸內,也拿起來捏攏了,做四五口吃在腹中,不夠一飽。將蒸原架在灶上,走出亭子,身上暴躁起來,肌膚皮肉扎扎收緊,不覺滿身難過。行不上半里,見一個大池,池水澄清,仁貴暗想:「且下去洗個浴罷。」將白將巾與戰襖脫下來,放在池塘上,然後將身走落池中,洗了一浴起來,滿身爽快,身子覺輕了一輕,連忙穿好衣服,隨大路而走。
  忽聽後面有人叫道:「薛仁貴,娘娘有法旨,命你前去,快隨我來。」
  仁貴回頭一看,見一青衣童子,面如滿月,頂挽雙髻,一路叫來。仁貴道:「請問這裡什麼所在,因何曉得我名字?那個娘娘傳我?」那童子道:「此地乃仙界之處。我奉九天玄女娘娘法旨,說大唐來一員名將,名喚薛仁貴,保駕征東,快領來見我,有旨降他,所以叫你名字。」仁貴聽說,萬分奇異,說:「有這等事?」連忙隨了童子一路行去。影影見一座大殿,只聽鼓樂之聲來至殿前,童子先進內稟過了,然後仁貴走到裡邊,只見一尊女菩薩坐在一個八角蒲墩上,薛禮倒身下拜說:「玄女大聖在上,凡俗薛禮叩頭,未知大聖有何法旨?」娘娘說:「薛仁貴,你乃大唐一家梁棟,只因此去征東,關關有狠將,寨寨有能人,故而我衝開地穴,等你下來。有麵食三架,被你吃下腹內,乃上界仙食。你如今就有一龍二虎九牛之力,本事高強,驍勇不過,不夠三年就可以征服。咳,但是你千不是,萬不是,不該把這條青龍放去。若這龍降了凡,就要攪亂江山,干戈不能寧靜,所以我鎖在石柱上。如今被你放去,他就在東遼作亂,只怕你有一龍二虎九牛之力,也難服得青龍,便怎麼處?」仁貴說:「阿呀,大聖阿!弟子薛禮乃凡間俗子,怎知菩薩處天庭之事?所以放走了青龍。他在東遼作亂,攪擾社稷,今陛下御駕親征,若難平服,弟子之大罪了。望大聖娘娘賜弟子跨海征東,就能平定,恩德無窮。願娘娘聖壽無疆。」那玄女娘娘說:「若要平定東遼,只是如今三年內不能夠的了。除非過了十有餘年,才得回中原,干戈寧靜。我有五件寶物,你拿去就可以平遼。」叫童兒裡邊取出來。那青衣童子說:「領法旨。」連忙進內,取出遞與薛禮。娘娘說:「薛仁貴,此鞭名曰白虎鞭,若遇東遼元帥青臉紅須,乃是你放的青龍,正用白虎鞭打他,可以平定得來。」仁貴道:「是。」娘娘道:「哪,這一張震天弓,這五枝穿雲箭,你開兵掛於身畔。這青龍善用九口柳葉飛刀,著了青光就傷性命,你將此弓寶箭射他,就能得破,射了去把手一招,原歸手內。」仁貴應道:「是。」娘娘又說:「哪,此件名曰水火袍,若逢水火災殃,即穿此袍,能全性命。」仁貴應道:「是。」
  回頭看四樁寶物,霞光遍透。又有一本素書,並無半字在上。就問娘娘:「此書何用?」娘娘說:「此書乃是異寶,名曰『無字天書』。此四件呢,別人見得,這天書只可你一人知道,不可被人看見。凡逢患難疑難之事,即排香案拜告,天書上露字跡,就知明白。此五件異寶你拿去,東遼就能平服。不可洩露天機,去罷。」薛禮大悅,拜別玄女娘娘,將天書藏於懷內,手拿弓箭,一手拿了袍鞭,前面青衣童子領路,仁貴離了殿亭,一程走到兩扇石門邊,童子把門開了說:「你出去罷。」將薛禮推出門外,就把石門閉上,前去復旨。不必去表。
  單講仁貴抬頭一看,眼前烏暗團團,一摸摸著了竹籃,滿心歡喜,將身坐在籃內,把銅鈴搖響。且表上邊自從仁貴下去,已有七天不見上來。張環明知薛禮死在底下,思想要行兵,有周青、姜、李四人那裡撇得下?在地穴前守了七日七夜,不見動靜。忽然聞得銅鈴搖響,大家快樂,連忙動盤車收將起來。仁貴走將出來說:「兄弟們,倒要你們等了這一回。」眾人道:「說什麼一回,我們等了七日七夜了。」仁貴說:「這也奇了。真乃山中方七日,世上幾千年。為兄在下面不多一回工夫,就是七天了。」眾人道:「大哥,下面怎麼樣的?手裡這些東西那裡來的?」薛禮就一一細說一遍。四人滿懷歡喜,回到營中。
  張士貴聞知,說:「薛禮,你為何去了幾天?且把探地穴事情細說與大老爺得知。」仁貴答應,就把娘娘贈寶征東之事,細說一回。張環大喜說:「也算一樁功勞。」分付就此拔寨起行。仁貴回到前鋒營,藏好了四件寶貝,卷帳行兵,正望山東地界而來。在路擔擱幾天,早到山東登州府。正是:十萬貔貅如狼虎,保駕征東到海邊。
  畢竟不知征東跨海如何,且看下回分解。

第二十五回 白袍將巧擺龍門陣 唐天子愛慕英雄士
  詩曰:
  統領英雄到海邊,旗旛蔽日靖風煙。
  君王欲見征東將,命擺龍門寶陣盤。
  那張環便來參見長國公王君可,專等朝廷到來一同下海。等不上四五天,早見前面旗旛密密,號帶飄飄,有長國公王君可,總先鋒張士貴一路迎接下來。朝廷大喜說:「王兄平身。你奉朕旨在此督造戰船,預先完修,是王兄之大功也。隨寡人進城來。」君可口講:「領旨。」尉遲恭傳令五十萬大小三軍,屯紮外教場,三聲炮起,齊齊紮下營盤。朝廷同了眾公爺進城,紮住御營,武將朝參已畢,一一見禮問安。王君可說:「尉遲老元帥,長安秦千歲病體怎麼樣了?」敬德道:「他尚臥床不起,愈覺沉重,所以不能執掌兵權,某家代領兵來的。」王君可說:「他往日受傷,此病難痊。」尉遲恭道:「便是。」茂功說:「如今要選黃道吉日,下船過海。」天子道:「徐先生且慢。朕聽先生說有應夢賢臣在軍中,所以放膽起兵。今下了船到東遼,非同小可。他那裡多有驍將,我這裡有了賢臣,方可以平遼。若無姓薛的小將,這班老將多是衰邁,不能如前日之威風的了,怎能抵敵,如何處置呢?」茂功說:「不妨。張士貴十萬兵中,現有應夢賢臣,請陛下放心。」天子說:「先生又來了,前在陝西行兵到山東,從不聽見說有姓薛的,寡人定是放心不下,怎好落船過海?既是先生說有此人,今張環兵丁現在,待朕降旨宣出,封他一官,好隨寡人下船過海,何等不美?」茂功說:「陛下不知其細,那個應夢賢臣,他還時運未到,福分未通,近不得主上天子之尊貴,受不得朝廷一命之恩榮。且待他征東班師,才交時運,方可受恩。若今陛下就要他近貴,分明反害他性命難保了,豈非到底無人保駕?」朝廷說:「有這等事?既然他福分未到,受不起恩寵,就待後日也罷了。但是如今朕要見他一面,才得放心過海。若不見面,寡人不去征東了。」茂功說:「要見他一面容易的。萬歲降一道旨意,著元帥三天內要在海灘上擺一座龍門陣,見得賢臣一面了。」朝廷說:「既如此,宣元帥進營。」
  尉遲恭正在分付槍刀要銳利,隊伍要整齊,勿聽朝廷叫聲:「尉遲王兄,朕要你在海灘上擺一座龍門陣,使寡人看看,限三天擺了來繳旨。」敬德一聽此言,嚇得魂不附體,說:「陛下,臣從幼不讀書,一字不識,陣圖全然不曉,不要說龍門陣,就是長蛇陣也只得耳聞,不曾眼見。臣只曉得一槍一鞭,那裡曉得擺陣?望陛下另著別將擺罷。」茂功把眼望朝廷一丟,天子心內明白,便假意把龍顏變轉,大喝道:「呔!你做什麼元帥?擺陣用兵乃元帥執掌的常事,怎麼說不曾擺起來?若到東遼,他們要你講究陣圖,你也是這樣講:「我從小不讀詩書,不曉得擺陣?』倘若東遼兵將擺出異樣大陣,你也不點人馬去破,就是這樣敗了不成?決要三天內擺下龍門陣就罷,如若逆旨,以按國法!」敬德勉強領了旨意,踱出御營說:「真正遭他娘的瘟!秦瓊做了一世元帥,從不擺什麼龍門陣,某才掌得兵權,就要難我一難。但不知這龍門陣怎麼擺法?」
  心內煩惱,走出營來,卻遇程咬金交身走過,只聽得他自言自語的說:「當初隋朝大臣曾擺龍門陣,被我學得精熟。可惜不掌兵權不關我事,不然擺一座在海灘上,也曉得老程的手段。」敬德一一聽得,滿懷歡喜說:「程老千歲,不必遠慮。待本帥作主,點些兵馬在海灘上擺起龍門陣來,顯顯將軍手段如何?」咬金說:「這個使不得。私擺陣圖,皇上要歸罪的。」敬德說:「不瞞將軍說,朝廷方才要本帥三天內擺陣。你自悉知本帥不曾擺陣,只要你提調我擺就是了。」程咬金道:「陛下要元帥擺陣,我又不是元帥,與我什麼相干?龍門陣我是透熟的,擺也不知擺過多少,不要教你。」竟回身去了。
  尉遲恭明知他說鬼話,回進營中,眉頭一皺,計上心來。說:「左右過來,速傳先鋒張士貴進見。」左右一聲答應:「嗄!」「呔!元帥爺有令,傳先鋒張士貴進營聽令。」張環聞知,連忙到中營說:「元帥爺在上,末將張士貴參見。不知元帥有何將令?」敬德道:「本帥奉旨要擺一座龍門陣。本帥未曾投唐之時,常常擺過,如今投唐之後,從不曾擺,到忘懷了。只記得些影子,故而傳你進營,命妝三天內在海灘上,代本帥擺座龍門大陣前來繳令,快去!」張士貴聽言大驚說:「是。元帥在上,末將陣書也曾看過,多精通的,也有一字長蛇陣,二龍出水陣,天地人三才陣,四門斗底陣,五虎攢羊陣,六子聯芳陣,七星陣,八門金鎖陣,九曜星官陣,十面埋伏陣,這十個算正路陣。除了這十個陣,別樣異陣也有幾個,從來不曾有什麼龍門陣,叫小將怎生擺?」敬德道:「呔!我把你這該死的狗頭,胡言亂語講些什麼?這十陣本帥豈有不知?我如今要擺龍門陣,你怎說沒有?做什麼總管,做什麼先鋒!快擺龍門陣論功升賞,若再在此逆令,左右看刀伺候!」
  一聲分付,兩旁答應:「嗄!」「是!」嚇得張環魂飛魄散說:「待末將去擺來。」只得沒奈何走出中營。
  來到自己營中說:「不好了,真正該死該死。」那四子一婿見說大驚道:「爹爹,為什麼方才元帥傳去?有何令旨?」張環說:「噯,我的兒,不要講起。我陣書也不知看了多多少少,從來沒有什麼龍門大陣。這元帥偏偏限為父的三天內,要在海灘上擺一座龍門陣。我兒,你可曉得龍門陣怎樣擺法?」志龍道:「孩兒陣書也只當熟透的,不曾見有什麼龍門陣,爹爹就該對元帥說了。」張環道:「我豈不知回說?他就大怒起來。如若逆令不擺,他就要把為父處斬。難道我不要性命的?所以不敢不遵,奉令出來的。這龍門陣如何擺法?」四子道:「這便怎麼處?」何宗憲叫聲:「岳父,我想元帥也不曾擺的,故此要岳父擺。不如就將一字長蛇陣擺了,裝了四足,當做龍門陣如何?」士貴大喜說:「賢婿之言有理。左右過來,傳令三軍披掛整齊,出城聽調。」左右一聲:「得令。」就把軍令傳下去。十萬兵馬明盔明甲,整整齊齊擺開隊伍,統出兵來。父子女婿六人,竟到海灘,一隊隊擺了一字長蛇陣,裝出四足五爪,略略象龍模樣。張士貴大悅,命志龍與何宗憲在內領隊,自己忙進城來到中營,稟上元帥說:「末將奉令前去,龍門陣已擺完備,請元帥去看陣。」尉遲恭說:「果然擺完了麼?帶馬過來。」左右答應,牽過馬匹,元帥上馬,張環在前。
  張環走出城來在海灘上,道:「元帥,喏,這龍門陣,可是這樣擺法?」
  敬德是黑漆皮燈籠,胸中不識一字的,假做精明在道的一般望去,一看說:「不差,正是這樣的影子。算在你的功勞,待本帥去繳旨。」尉遲恭回進城來,忙到御營說:「陛下,臣奉旨前去,不到三天,已擺完了這座龍門陣,前來繳旨。」朝廷說:「既擺了龍門陣,徐先生快同寡人去看。」茂功同了天子上馬,出城來到海灘。程咬金也隨來一看,暗想:「這座龍門陣原來是這樣一個擺法的,待我記在此,也學做做能人。」那朝廷一見說:「尉遲王兄,這陣可行得動的麼?」敬德道:「行得動的。」就分付張士貴行起陣來。
  張環一聲傳令,陣中炮響一聲,何宗憲領了頭陣,照樣長蛇陣行動一般。天子叫聲:「先生,這夢內賢臣在何處?那個就是?指與朕看。」茂功說:「陛下看看,看像是龍門陣否?若像是龍門陣,才可見有應夢賢臣。」茂功說了這兩句話,朝廷當心一看,況且向來督兵過的,這十陣書皆明白,方才一心要看應夢賢臣,所以不當心去看看陣圖,如今當心一看,明曉是長蛇陣,同了徐茂功回馬就走。
  尉遲恭不解其意,也轉身進城,來到御營下馬,叫聲:「陛下,臣擺此陣如何?」朝廷大怒,喝道:「呔!朕要你擺龍門陣的,怎麼擺這什麼陣來哄騙寡人?又不是一字長蛇陣,又不像龍門陣,倒像四腳蛇陣。」敬德說:「啊呀陛下,這個是龍門陣。」朝廷說:「呔,還要講是龍門陣麼?這分明一字長蛇陣,將來擺了四足,弄得來陣又不像陣,兵又不像兵,這樣匹夫做什麼元帥?降朕旨意,綁出營門梟首!」敬德著忙:「阿呀萬歲,恕臣之罪。這陣不是臣擺的,是先鋒張環擺的。」茂功在旁笑道:「元帥,你分明被張環哄了。這是長蛇陣,你快去要他擺過。」尉遲恭道:「是。」連忙回身來至中營說:「左右過來,傳總管張環!」左右一聲答應,出營說道:「呔!元帥爺有令,傳先鋒張士貴進來聽令。」張環連忙答應道:「是。」行入中營,叫聲:「元帥,龍門陣可擺得像麼?」敬德大怒道:「我把你這賊子砍死的。到底你擺的是什麼陣?」張士貴回說:「元帥不差的,這是龍門陣。」
  敬德道:「呔,還要強辨!哄那一個!本帥方才一時眼昏,看不明白,想起來分明是一字長蛇陣。」張環道:「元帥,實在沒有這個龍門陣,叫末將怎樣擺法?所以把長蛇陣添了四足,望元帥詳察。」敬德說:「亂講!如今偏要擺龍門陣,快去重擺過來,饒你狗命,違令斬首。」張環無法,只得答應道:「是,待末將重去擺來。」
  出了中營,上馬飛奔海灘。抬頭一看,還在那裡行長蛇陣。喝道:「畜生,收了陣快來見我。」四子一婿連忙收了陣圖,來至營中說:「爹爹,龍門陣是我們的功勞,為什麼爹爹到生起煩惱來?」張環道:「呔,畜生!什麼功勞不功勞,難道他們不生眼珠的麼?你把長蛇陣去哄他,如今元帥看出,十分大怒,險些送了性命。再三哀求,保得性命,如今原要擺過。有什麼功勞?這便卻怎處?」何宗憲叫聲:「岳父,我看薛禮到是能人,傳他來與他商議,擺得來也未可知。」張環道:「賢婿之言有理。中軍過來,速傳頭軍薛禮進營聽令。」中軍答應,傳來說:「薛禮,大老爺傳你。」薛仁貴奉令進見說:「大老爺在上,小人薛禮叩頭。」張環說:「薛禮,你如今已有二功,再立一功就可贖罪了。今陛下要擺龍門陣,故此傳你進來。你可知此陣圖?速即前去擺來,其功非小。」仁貴說:「龍門陣書上也曾看過,但年遠有些忘懷,待小人去翻出兵書,看明擺便了。」張士貴聽言大喜說:「既如此,快去看來。」仁貴應道:「曉得。」回到前鋒營內,擺了香案,供好天書,跪倒塵埃,拜了二十四拜說:「玄女天聖在上,弟子薛禮奉旨擺龍門陣,但未知龍門陣如何擺法,拜求大聖指教。」薛禮禱告已完,立起身來,拿下天書揭開一看,果然上有龍門陣圖的樣式,有許多細字一一標明。
  薛禮看罷,藏好天書,來至大營說:「大老爺,那龍門陣其大無比,十分難擺,更且煩難,要七十萬人馬方能件件完全。小人想最少也要七萬人,方可擺得。」張環道:「果有此陣麼?既如此,待我統兵七萬與你,可替本總小小擺一座罷。」薛禮一聲答應說:「小人還求大老爺,在海灘高搭一座將台,小人要在上邊調用隊伍,猶恐眾兵不服,如之奈何?」士貴說:「不妨。本總有斬軍劍一口,你拿去,如若不服聽調,就按兵法。」仁貴道:「多謝大老爺。」接了軍劍一口,竟到前鋒營莊肅整齊。士貴下令要靠山朝海高搭一台,點齊七萬人馬,明盔亮甲。薛禮來到海灘說:「大老爺,還要搭一座龍門。」士貴傳下軍令豎好龍門。仁貴道:「小人多多有罪,求大老爺在此安候。」張環說:』自然本總要在此聽調。」仁貴走上將台,把旗搖動擺將起來。薛仁貴第一通掌兵權,誰敢不服?多來聽候軍令。那薛仁貴當下分付:這一隊在東,那一隊在西,大老爺怎麼長,大老爺怎麼短,四子一婿多來聽調,上南落北不敢有違一回,張總兵反被火頭軍調來調去,不上半天功夫擺完了。張環心中大喜說:「看這薛禮不出,果然是個能人。你看此陣圖,果然原像一座龍門陣,活像龍在那龍門內要探出探進的意思。」只見仁貴下將台,把黃龍行動泛出龍門,多用黃旗,乃是一條黃龍。
  張士貴忙進城,來到中營說:「元帥在上,那座龍門陣今已擺好在海灘上了,特請元帥去看陣。」尉遲恭道:「既然擺好在那裡,你先去,待本帥同駕便前來便了。」張士貴答應,先往城外等候。敬德來至御營,同了天子、軍師一齊上馬來到海灘。朝廷坐在龍旗底下,望去一看,但見此陣:旗旛五彩按三才,劍戟刀槍四面排。方天畫戟為龍角,拂地黃旗鱗甲開。數對銀槍作龍尾,一面金鑼龍腹排,千口大刀為龍爪,兩個銀錘當眼開。
  朝廷大喜說:「果然活龍活現,這才是座龍門陣。」便叫:「徐先生,龍門陣雖然擺就,這應夢賢臣是那一個?」茂功道:「陛下降旨把龍門陣行動,就可見應夢賢臣了。」朝廷大悅說:「既如此,降朕旨意,把陣圖行動起來。」
  「嗄!」下邊一聲答應。陣心內走出一起,仁貴領了隊伍從出,龍門裡面人馬,圈出外邊兜將轉來;仁貴撇下黃龍,又把青旗一搖,陣裡邊多用青旗,又變了一條青龍了。茂功道:「陛下哪,那,那走轉來執青旗的那一個穿白小將,就是應夢賢臣了。」朝廷睜眼一看,說:「果然是!分明與夢內一般面貌,活像!」又在陣心內去了。如今又走轉來了,手內又執白旗,多換了白旗,又一條白龍了。少停,手執紅旗,又變了紅龍了。天子好不歡喜說:「這個領陣小將,果然是個能人。降朕旨意,收了陣罷。」張環傳令下去,仁貴一一調開,散了龍門陣圖。朝廷同軍師自回御營,稱讚仁貴之能。
  張環收兵進城,將人馬紮住說:「薛禮,你擺陣圖其功非小,待本總記在功勞簿上,少不得奉達朝廷,出你之罪。我大老爺先賞你十斤肉、五罐酒,你拿去罷。」仁貴道:「是,多謝大老爺厚賜。」仁貴領了酒肉回到前營來,就端正起來,擺開桌子,弟兄五人飲酒作樂,我且不表。
  單講張士貴進入中營,叫聲:「元帥,此陣可擺得是麼?」敬德大悅說:「這個陣擺得好,才是個龍門陣。原算將軍之功,待本帥記在此。」就將功簿展在桌上。要曉得尉遲乃是寫不了字的,提起筆來豎了一條紅槓子,算為一功。張環又說:「元帥在上,狗婿何宗憲前日行兵天蓋山,活擒草寇董逵,探地穴,也是狗婿微功。」敬德說:「既有三功,並記在上面。」也豎了兩條槓子,將功簿收藏好了。張環大悅,回到營中說:「賢婿,方才元帥都上了你的功勞了。」宗憲道:「多謝岳父費心。」按下不表張環冒功之事,單講御營天子說:「徐先生,朕看這應夢賢臣在內領陣,一定是:武略高強兵法好,雄威服眾有才能。
  但不知他胸中學問如何,且聽下回分解。

第二十六回 小將軍獻平遼論 瞞天計貞觀過海
  詩曰:
  九天玄女贈兵書,巧擺龍門獨逞奇。
  考試文才年少將,平遼論內見威儀。
  話說天子要試賢臣才學,軍師徐茂功說:「容易。陛下要知賢臣腹內才學,須降旨尉遲恭,要他做一紙《平遼論》,就知他才學了。」朝廷連忙降旨一道。敬德來到御營說:「萬歲宣臣有何旨意?」朝廷說:「王兄,朕此去征東未知勝敗,要討個信息,王兄快去做一紙《平遼論》與寡人看。」敬德聽言一想說:「早知做元帥這等煩難,我也不做了。才擺得龍門陣,又是什麼《平遼論》。我想什麼論不論,分明在此難著某家。不要管,再叫張環做便了。」說:「陛下,待本帥去做來。」尉遲恭來到中營說:「左右過來,快傳張環進見。」左右奉令出營說:「呔,張環,元帥爺有令,傳你進營。」
  張士貴答應,連忙來到中營說:「元帥在上,傳末將來有何將令?」尉遲恭說:「本帥奉旨,要你做一紙《平遼論》,快去做來。」張環應道:「是。待末將去做來。」慌忙退回自己營中,叫中軍過來,應道:「有。」張環道:「快傳前營薛禮聽令。」中軍奉令,傳進薛禮。」說:「大老爺在上,小人薛禮叩頭。」張環道:「起來。本總傳你的時節正多,以後見了我大老爺,不必叩頭了。」薛禮說:「是。小人遵令。」張環道:「薛禮,方才元帥要本總做《平遼論》,你可做得來?一發立了此功。」仁貴道:「是。小人可做得的。」張環道:「如此快去做來。」仁貴奉令進營,便叫兄弟們迴避,周青、姜、李四人退出。仁貴忙擺香桌,上供天書,拜了二十四拜,禱告一番。拿來揭開一看,上面字字碧清,寫得明白。就將花箋一幅,看了天書,細細寫好謄下,忙到張環營中說:「大老爺,小人《平遼論》做在這裡了。」
  士貴說:「待本總記在簿上。」說罷,就拿到中營,叫聲:「元帥,《平遼論》乃是狗婿何宗憲做在此了。」尉遲恭接了《論》,把功勞簿又豎了一條槓子,竟到御營說:「陛下在上,《平遼論》在此,請我主龍目清觀。」朝廷說:「取上來。」侍臣接上,鋪在龍案,軍師同朝廷一看,上寫著《平遼論》:
  混沌初分盤古出,三才治世號三皇。天生五帝相繼續,堯舜相傳夏禹王。禹王后代昏君出,乾坤一統屬商湯。商湯以後紂為虐,伐罪弔民周武王。周室東遷王跡熄,春秋戰國七雄強。七雄併吞為一國,秦氏縱橫號始皇。西興漢室劉高祖,光武中興後漢王。三國英雄尊劉備,仲達興為司馬王。楊堅篡周為隋王,國號興稱仁壽王。天生逆子隋煬帝,弒父專權大鄴王。鄴王邪政行無道,天下黎民盡遭殃。天公降下真明主,重整乾坤歸大唐。
  施行仁政貞觀帝,萬民感戴太宗王。平除四海番王順,無道東遷又放狂。明君御駕親跨海,一紀班師東海洋。
  朝廷看完大悅。道:「徐先生,此去征東,為何要這許多年數?」茂功道:「看來要得十二年才能平服。」天子道:「有了這樣能人,自然平服得快。」茂功算定後日黃道吉日,就要下船過海。當夜不表。
  再說次日,張士貴傳令十萬人馬,先下戰船,開了二百餘號,多把鏈條絞攏一排,扯起御駕親征旗號,竟望海內而去。這一千三百戰船,只只絞定,海內風波最險,猶恐吹翻,故把鏈條絞定。五十萬雄兵多在兩邊船內。朝廷同公卿於吉日上了龍船,扯起平遼大元帥旗號。尉遲恭好不威風,三聲炮響,一齊開出。在海內行了三日,只見天連水,水連天。忽一時,大風刮起,豁辣辣就不好了。海內波浪潑起數丈,驚得天子面如土色,龍案多顛翻倒了。
  這些船在海內跳來跳去,人馬跌倒船中,扒得起來,又跌倒了,天子也翻了數次。程咬金在船內滾來滾去,徐茂功也難起身,餘者無有不跌,無有不吐。
  天子駭怕,嚇得發抖說:「先生,不去征東了。情願安享長安,由他殺過來,讓他也看得見,何苦喪在海內?」程咬金說:「陛下,快降旨,轉去轉去,性命要緊。」茂功說:「不妨。只消陛下降旨,要元帥平風浪靜。」敬德也跌得昏了,一聽此言,心內大驚說:「軍師大人差矣!風浪乃玉皇御旨,天上之事,叫本帥那裡平得來?」茂功道:「我算定陰陽,風浪該是你平的,有本事去平就罷了。如沒有本事去平其風浪,降旨將你綁縛,撩在海內,祭了海神,也平得風浪了。」尉遲恭道:「遭他娘的瘟,怎麼海中風浪多,要元帥去平起來?」沒奈何,過了前船,傳總兵張環。左右一聲答應,說:「呔,帥爺有令,傳先鋒張士貴上船聽令。」那個張士貴,也在船內跌吐得個昏花,好不難過。只聽中軍說:「稟上大老爺,元帥軍令,要傳過去。」張環道:「這樣大風,又來傳我去做什麼?」無可奈何,挨上船頭。水手挽住一隻船,扒上龍船:「元帥傳末將有何將令?」敬德說:「如此大風浪,今已危急,快去與本帥平淨風浪,是你大功。」張環道:「元帥又來了,海內風浪,年年慣常,叫末將怎生平法?」元帥道:「你若不平風浪,叫兩旁將士把你張環綁了,丟在海中祭了海神,或者平得風浪亦未可知。」張環說:「元帥,這個使不得,待末將去平復水浪便了。」士貴走至前船,進入內艙,就傳薛禮。那曉得仁貴在船內翻了兩交,也著了忙,就拜著天書,上邊字字明白。
  藏好了天書,卻當大老爺來傳。仁貴明知此事,到張環船內說:「大老爺傳小人有何將令?」士貴說:「你可有平浪之計麼?」薛禮笑道:「大老爺,有五湖四海龍王到此朝參,故此這等大風。只要萬歲御筆親書『免朝』二字,撇在海內,極大的風浪就平了。」張環大悅道:「果有此事?應驗了,你之大功。依你行事,平了風浪,你這大罪一定就赦去。」
  不表仁貴退出回前營內。單講張環來到龍船,照樣薛禮這番言語,對元帥說了。尉遲恭大悅說:「妙阿,妙阿,果應其言,就記你功勞。」說罷,來到御營,進入艙內,叫聲:「陛下,海內五湖四海龍王前來朝參,故起風浪。只消陛下親揮『免朝』二字,撇入海內,風浪就息了。」朝廷說:「果有此事?待朕就寫起來。」元帥擺好龍案,親書「免朝」二字遞與敬德接在手中,走出船頭,兩邊有水軍扶定。說:「聖上有旨,今去征東,諸位龍王免朝,各回龍駕。」把「免朝」二字丟入海內,猶如有人在底下接了去的一般,頃刻不見了皇旨牌。不一刻,風浪頓息。朝廷說:「徐先生降朕旨意,把戰船回轉山東,不去征東,情願待他起兵殺過來再處。」茂功說:「陛下又來了。如今風浪平息,正好行船,怎麼反要回山東?倘東遼起兵殺至中原,怎生抵敵?」咬金道:「陛下不要聽這牛鼻子道人。此去大海,風浪還大,乃是險路,性命要緊。趁此風息浪靜,回到登州,安享長安。若是東遼興兵過海侵犯疆界不是我誇口說,就是老程年紀雖老,還敵得他過,包在臣身上。殺退番人,決不驚駕,眼前避禍要緊。」敬德說:「老呆子,什麼說話,自古道:「食君之祿,當報君之德』,趁此風平浪息,以仗陛下洪恩,此去征東,有甚險處?你敢駕前亂道!」朝廷說:「不必埋怨。寡人原死長安,決不征東入海。」徐茂功心下一想說:「既然陛下不去征東,臣也難以逆旨,且回登州。」尉遲恭見軍師說了,只得即忙傳令,分付三軍,回轉登州,待風浪平息過海征東。元帥一聲令下,只聽齊聲答應:「嗄!」張士貴也奉令,這一千五百戰船盡皆回轉。行了三日三夜,到了登州海灘,把船泊住。朝廷與公爺下船進城,城內紮營,不必去表。
  單講天子說:「先生,我們明日回長安去罷。」茂功說:「陛下有了這樣應夢賢臣保駕平東,此乃國家的大事,怎麼萬歲要回長安起來?」天子叫聲:「先生,但海內風浪極大,怎生行船?不如回長安去罷。」茂功說:「陛下放心。有幾日風大,自然有幾日風小的。就在這裡等幾天,待風息浪靜,可以過得海,平得東了。」朝廷說:「既如此說,就等幾天便了。」
  不表天子在御營內。再言徐茂功來到帥營,尉遲恭連忙接住。說:「軍師大人連夜到此,有何事見諭?」茂功道:「元帥,海內風浪浩大,聖上不肯征東,怎麼處?」敬德叫聲:「大人又來了。朝廷雖不肯征東,難道本帥回轉長安不成?真若待聖上駕回長安,本帥同軍師領兵過海,前去征東罷。」
  茂功道:「不是這等講的,那東遼人馬邪法多端,必要御駕親征的。若元帥統兵前去,料難平復得來。」元帥道:「如今陛下不肯去,也沒法奈何他。」
  茂功道:「我想起來也容易的,如非設一個瞞天過海之計,瞞了天子過海,到東遼就可以征東了。」敬德道:「大人,何為瞞天過海之計呢?」茂功說:「元帥不要慌,只消去傳令這張士貴,要他獻這瞞天過海之計,如有就罷,若沒有,就掘下三個泥潭,對他說辰時設計,就埋一尺;午時設計,就埋二尺;戌時設計,將他埋三尺。這一天總不使計,將他連頭多埋在泥裡。他是自然著忙,就有瞞天過海之計獻出來了。」尉遲恭大喜說:「軍師大人當真麼?待本帥明日就要他獻計便了。」徐茂功道:「是。」回轉御營,其夜不表。
  到了明日,敬德傳令,一面掘坑,一面傳張士貴進中營。士貴說:「元帥傳末將有何將令?」敬德說:「朝廷懼怕海內風浪,不肯下船過海,故此本帥傳你進營,要獻個瞞天過海之計,使聖上眼不見水,穩穩的竟到海東,是你之功。如若沒有此計,本帥掘下泥坑三個,你辰刻沒有,埋你一尺;午時沒有,埋你二尺;晚來沒有,埋你三尺。如若再無妙計,將你活埋在泥裡。」
  張環聽了大驚:「元帥,待末將去與狗婿何宗憲商議此計,有了前來繳令。」
  敬德說:「既如此,快去!」張環答應,回營說:「中軍傳令薛禮進見。」
  中軍奉令來傳,薛禮忙到營中說:「大老爺傳小人有何將令?」士貴道:「只因朝廷懼怕風浪,不去征東。元帥著我要獻個瞞天過海之計,使朝廷不見風浪潑天,就不致聖駕驚恐,竟到東遼,是你之功。」薛禮說:「待小人去想來。」奉令出來,回到前營,忙擺香案,拜求天女,翻看天書,上邊明明白白。薛禮看罷,藏好天書。來到中營說:「大老爺,瞞天過海之計有了。」
  張環大喜道:「快說與我知道。」仁貴道:「大老爺,此非一日之功。對元帥說傳下令去,買幾百排大木頭來,喚些匠人造起一座木城,方方要四里,城內城外多把板造些樓房,下面鋪些沙泥,種些花草,當為街道。要一萬兵扮為士、農、工、商、經紀、百姓;居中造座清風閣,要三層樓一樣,請幾位佛供在裡面。等朝廷歇駕,將木城先推下海,趁著順風緩緩吹去,哄朝廷下船趕到城邊,竟上此城,歇駕清風閣。又不見海,又不側身倒動,豈不瞞了天子過了海了?」張士貴稱謝,自回前營不表。
  單講士貴來到帥營,叫聲:「元帥,有計了。只須降下令去,伐倒山木,築一木城,如此甚般做法,可以過得海去。」尉遲恭大悅,就記了何宗憲功勞,來見軍師,一一將言對茂功說。茂功稱善:「此行甚妙。」茂功假傳旨意,暗中行事,一些不難。十萬人動手伐倒山林大木。正叫人多手多,不上三個月,這座木城就造完了。推入海內,果然是順風穩穩的去了。單單瞞得朝廷。只有程咬金膽小,見了木城,心中怕去。又隔了三天,朝廷說:「先生,回長安去罷,在此無益。」茂功道:「陛下,臣算陰陽,這有半年風浪平靜,何不下船前去?過了半載,風浪來時,已到東遼有二三個月了。」朝廷道:「果有此事麼?」茂功道:「臣怎敢謊著?」天子道:「若下了船又起風浪,是徐先生之大罪了。」茂功道:「這個自然,是臣陰陽不准之罪,該當領罪。」天子道:「既如此,降朕旨意下船過海。」尉遲恭傳下令來,張環先開五百號戰船,先鋒開路,竟自前去。
  單講這朝廷下了龍船,眾國公保住。二十六家總兵官也下戰船,只只開去。單有程咬金在沙灘上說道:「徐哥,我看這座木城甚是可怕。倘被風浪打翻,豈不白白送了性命?你是保駕去罷。我轉長安,等秦哥病好一同前來,有何不可?」茂功道:「既如此,你天子駕前不可多講。」咬金答應。上船進船艙說:「陛下在上,臣思秦哥有病在床,乏人看望,臣心難安。恕臣之罪,臣不敢保駕征東了。欲轉長安,侍奉秦哥,病癒同到東遼助駕。」朝廷說:「正該如此,程王兄請便。」咬金辭駕上岸,別了諸將,快馬轉陝西。也不必表。
  且說朝廷降旨,開了龍船,離登州府二三日,行到大海之中,十分曠野之所,無風風也大,龍船原在這裡潑動。朝廷說:「先生,你說如今沒有風浪,故此下船的。如今原是這等風浪,便怎麼處?不如回轉山東,少驚朕心。」
  茂功說:「陛下龍心韜安,降旨前面可有歇船躲浪之處麼?」尉遲恭假意望前一看,說道:「陛下,前面影影見有一所城池,不如去泊上岸,避避風浪。」
  朝廷說:「先生,這是什麼城池?還是東遼該管,還是寡人汛地?」茂功說:「陛下,臣見這地圖上載的,不叫什麼城,名為避風寨。多用木頭築的,傳為城木為寨,乃是陛下該管的汛地。陛下今到此處,且停船上岸進寨去,一則避過海內風浪,二則觀玩寨中人民豐樂景致。」朝廷說:「這也使得。」
  元帥傳令下來,龍船飛趕到木城邊,把繩索纜住。眾大臣先在岸上接駕,天子同了茂功、敬德走上岸,騎了馬,諸將保定。進得寨門,淘淘曳曳,擁上許多百姓,香花燈燭,跪伏塵埃說:「萬歲龍駕在上,避風寨百姓接駕。願聖天子萬壽無疆。」朝廷說:「眾百姓,此處可有清靜所在歇駕麼?」那些百姓,就是元帥掌管的黃旗人馬假扮為民,軍師分付在此。大家應道:「啟上萬歲爺,這裡有座清風閣,十分幽雅,可以安歇龍駕。」朝廷說:「既如此,就往清風閣去。」天子來到閣上,把四面紗窗推開,好比仙景一般,心中歡樂。果然並不聽見風浪,瞞過天子緩緩行過海去。那些兵馬原在戰船內,被木城帶了行動。諸大臣在清風閣上,單瞞過朝廷。他又看不出行動,認真只道歇在岸上。雖在此與軍師下棋,只想回轉長安,便說道:「徐先生待風浪平息,一定不去征東,要回長安了。」軍師道:「這個自然。」到晚,軍師別了朝廷,出來私自對眾公爺說道:海中風浪隨時有,休對君王說短長。
  畢竟不知如何過得海去,且看下回分解。

第二十七回 金沙灘鞭打獨角獸 思鄉嶺李慶紅認弟
  詩曰:
  仁貴功勞天使靈,張環昧己甚欺君。
  雖然目下多奸險,他日忠良善惡分。
  話說那軍師對諸位公爺說:「倘或主上問起海中風浪,你們多說不曾平息便了。」眾公爺道:「這個我們知道。」自此以後,今日風浪大,明日風浪又大,眾臣多是這等講,急得朝廷龍心散亂,不知幾時風浪平靜得來。
  且不表君臣在清風閣上,木城緩緩行動。再表張士貴領了十萬人馬為開路先鋒在戰船內,先行的木城來得慢,戰船去得快,不上兩個月,早到獅子口黑風關了。你道獅子口怎麼樣的?卻是兩邊高山為界,收合攏來的一條水路,只得一隻船出進取為口子,進了口子,還有五百里水路起岸,就是東遼了。獅子口上有座關,名為黑風關,是東遼邊界第一座關頭。裡面有個大將姓戴,表字笠篷。其人善服水性,力大無窮,有三千番兵多識水性,在海水內遊玩的。這一天正坐衙內,有巡哨小番報進來了說:「報將軍,不好了。」
  戴笠蓬問道:「怎麼樣?」小番道:「將軍,前日元帥劫了不齊國三樁寶物,又把不齊國使臣面刺番書,前往中原。今有戰船幾百,扯起大唐旗號,順流而來,相近口子了。」戴笠蓬聞言,哈哈大笑道:「此乃天順我主,故使唐王自投羅網,待我前去望一望看。」說罷,他就到海邊往外一望,果有幾百戰船遠遠來了。他心中一想:「待我下海去截住船頭,一個個水中擒他,如在反掌,何等不美。」他算計已定,就取了兩口苗葉刀說:「把都兒們!隨我下海去哩。」眾小番一聲答應,隨了主將,催一步馬,豁喇喇到海灘。下了馬,望海內跳了下去。這些小番向常操演慣的,幾百小劃子,每一人劃一隻,一手拿槳,一手執一口苗葉刀,多落下海去,散在四邊,其快異常。那些大波浪多在上邊潑過,只等主子弄翻來船下水裡,這些小番一個個都打點拿人。此言不表。
  單講唐朝船上,張士貴父子在後,五個火頭軍在前,領五十個徒弟,共五號船,薛禮居中。他們征東有三部東遼地圖帶來,你道是那三部呢?朝廷船上一部,元帥船上一部,先鋒船上一部,所以張士貴早把地圖看明,先分付薛禮:「前面乃是東遼獅子口黑風關,必有守將,須要小心。」仁貴立在船頭上,手中仗戟望下一看,忽見水浪一湧,遠遠衝過一個人來,仔細一看,只有頭在上面,探起來又不見了。四邊浪裡,隱隱有許多小劃子劃將攏來。
  仁貴便叫眾兄弟:「你們須要當心,水裡邊有人,防他過來敲翻船隻。」那一首周青、姜、李等多備器械,悠悠撐近,見這人在水內雙眼不閉,能服水性,明知利害,心生一計,便把方天戟插在板上,左手扯弓,右手拔箭,搭上弓弦,在此候他探起頭來,我就一箭傷之。那曉這員番將該當命絕,不料探起頭來,仁貴大喝一聲道:「看箭!」颼的一箭射過去,不偏不倚,正中咽喉,一個鷂子翻身,沉下海底去了。那時四邊的小番只主將被南朝戰船上穿白小將射死,早急掉劃子進了口子,飛報到東海岸去了。這裡張士貴滿心歡喜,上了薛禮功勞。一面穿過口子,仁貴同了周青上岸搜尋一遍,並沒有一人在內。盤查關中糧草,共有三千萬石,及許多金銀寶物。關頭上倒了高建莊王旗號,立起大唐龍旗,留下幾員將官在此候接龍駕,大隊人馬即刻下船。過了口子,把這些金寶錢糧獻與張環,好不歡喜。那錢糧端正,下候龍駕來時,要申報何宗憲功勞,金寶私自得了。此言不表。
  且說在路過了獅子口,又行三日三夜,早相近東遼,不必細說。單講到海岸守將官彭鐵豹,還有兩個兄弟彭鐵彪、彭鐵虎守在後關金沙灘。這彭鐵豹,其人力大無窮,坐在衙內,忽報黑風關小番來報說:「平章爺,不好了!」
  彭鐵豹問道:「怎麼樣?」小番道:「那中原起了幾百號戰船,過海前來征剿!大兵還沒有來,只有先鋒船到來。上有一將身被白袍,利害無比,力大箭高,把我主將射中咽喉,打死寶騎,穿過獅子口來了。」鐵豹聞言大驚說:「有這等事?獅子口失去了,如此過來,與你令箭一枝,快些一路報下去,去狼主莊王得知,叫元帥操演三軍,各關上守將須要當心,好與中原對敵。」
  小番一聲:「得令。」接了令箭,飛馬報至三江越虎城莊王、元帥知道。日日教場操演,關關守將當心,多防穿白小將利害。
  單表那彭鐵豹通身打扮,率領將士出關。三千番兵,一齊衝出到了海灘岸上。望前一看,果有幾百號戰船,扯起風帆,駛將過來,鐵豹叫一聲:「把都兒齊心備箭。他戰船相近,你們齊發亂箭,不容他到岸。」此言不表。
  再講仁貴船上,他見船近東遼,說:「四位賢弟,快些結束端正,領兵殺上東遼。」那四人就端正領兵,手執器械,立在各自船頭上。望去一看,只見番岸一派兵丁,紛紛繞亂。邦岸如城頭模樣,高有三丈。周青說:「薛大哥,不好。你看他邦岸甚高,兵馬甚眾,倘被他發起亂箭射將過來,就不好近他的高岸了。」說言未了,只見岸上紛紛的箭射將過來,一人一支,那箭射個不休。四人大叫:「不要上前去,我們退罷。」那些水軍見箭發得利害,不退而自退。連仁貴的戰船也退下了。連忙說:「怎麼你們退下起來?快上前去!」水軍道:「箭發利害,上去不得。」仁貴說:「不妨,你們各用遮箭牌,快些冒上岸邊,待我上了岸,就不敢發箭了。」眾水軍只得大家遮了遮箭牌,把船梭子一般的冒到邦岸前去。周青說:「大哥須要小心。」
  仁貴道:「我曉得。」說罷,右手執牌,左手執戟,在船上舞動。叮叮噹噹亂箭射來,多在戟上打下了。岸上鐵豹一見穿白小將,也用方天畫戟冒著亂箭衝將過來。他便把陰陽手托定,戟尖朝下,戟桿沖天,說:「船上穿白小將通名,好挑你下海。」仁貴道:「你要問我小將軍之名麼?洗耳恭聽:「我乃大元帥麾下,三十六路都總管,七十二路總先鋒張大老爺前營,月字號一名火頭軍薛禮便是。」口未說完,船已撞住邦岸。這叫做說是遲,來時快。船一近,彭鐵豹喝聲:「照戟罷!」上邊順插的一戟,直望仁貴當心刺將下來,那仁貴喝一聲:「來得好!」也把方天戟噶啷一聲響,戟對戟絞鉤住了,怎禁得仁貴扯一扯,力大無窮。鐵豹喊聲:「不好!」用盡平生猛力,要拔起這條戟來。誰知薛仁貴志量高,就起勢一縱,上邊吊一吊,飛身跳上岸去了。眾小番見小將利害,他棄了箭,飛報金沙灘去了。鐵豹看見他縱上岸來,心內著了忙,把銀桿戟一起,喝聲:「照戟罷!」一戟直望仁貴面門上刺來。
  仁貴不慌不忙,把手中方天戟噶啷一聲響,逼在旁首,喝聲:「去罷!」復還一戟進來,鐵豹喊聲:「不好!」要把戟去架,那裡架得開?不偏不歪刺在前心,陰陽手一反,撲通往船頭上丟去了。周青連忙割了首級把屍骸撩在海內。叫眾兄弟快些搶岸,一邊泊船過去,一邊在岸上殺得那些番兵有路無門,死的死,逃的逃,盡行棄關而走。張士貴分付將船一隻隻泊住,布了雲梯,上了東海岸。仁貴進總衙府查點糧草金寶等類,周青團團盤查奸細,李慶紅往盤頭上改立號旗。張環父子傳令十萬人馬關前關後紮住了,回進總府大堂,排了公案。仁貴上前說:「大老爺,小人略立微功。」張環道:「待我大老爺記在此,等朝廷駕到,保奏便了。」仁貴道:「多謝大老爺。」且按下候駕一事。
  再講到木城內,貞觀天子在清風閣上好不耐煩,說:「先生,自從上城,一月風浪還不平息,不知何時轉得長安?」茂功說:「陛下龍心韜安,只在明後日風浪平息,就可以下船回長安了。」正在閒講,有軍士報說:「啟上萬歲爺,木城已泊在獅子口,請陛下下龍船進口子。」朝廷聽言,到不明不白。有徐勣俯伏塵埃說:「陛下,臣有謊君之罪,罪該萬死,望陛下恕臣之罪。」朝廷說:「先生平身,汝無罪於朕,怎麼要寡人恕起罪來?朕心下不明,細細奏來。」茂功說:「望陛下恕臣之罪,方可細奏。」天子說:「朕不罪先生,可細細奏與寡人知道。」茂功道:「臣該萬死。只因前日怕來征東,歇駕登州,臣與元帥設一瞞天過海之計,使陛下龍心不知,竟到東遼。」
  就把設計之事,一是長,二是短,細細說了一遍。朝廷心下明白,龍顏大悅說:「這段大功,皆先生與尉遲王兄之大功勞也,何罪之有?快降朕旨意,著大隊人馬上岸攻關。」茂功說:「先鋒張環已打破黑風關進口子去了。望陛下下龍船好進獅子口。」天子說:「既來到東遼,就在木城內駛去,何等不美?又要下什麼船!」茂功說:「陛下又來了。獅子口最狹,船尚不能並行,木城那裡過得?」朝廷說:「如此,進口子到東岸有多少路,可有風浪麼?」茂功說:「此去東岸,不上二三天水路,就有些風浪,也不大的了。」
  天子說:「如此,待朕下船。」朝廷降旨一道同眾公卿下了龍船進口子。
  離卻黑風關不上二三天,到了東海岸。張士貴父子出關迎接,朝廷上岸歇駕。總衙府兩旁文武站立,五十萬雄兵齊扎關內大路上。張志龍分付安了先鋒營盤,士貴領何宗憲進入大堂,俯伏塵埃說:「陛下在上,狗婿何宗憲箭射番將戴笠蓬,取了黑風關獅子口,飛身跳上東海岸,戟刺番將彭鐵豹,又破東海岸二樁微功。求陛下降旨,再去打後面關頭。」朝廷大悅說:「尉遲元帥,記了張愛卿功勞。」敬德領旨,把功勞簿打了兩條紅槓子,心下暗想:「這張環翁婿為人狗頭狗腦,如何成得大事?莫非這些功勞,都是假冒的?」此言不表。
  且說朝廷叫一聲:「張愛卿,你女婿何宗憲驍勇,明日興人馬去攻金沙灘便了。」不表。張環退出總府,朝廷降旨排宴,各大臣飲酒,一宵晚話。
  到了明日清晨,朝廷命長國公王君可看守戰船,這裡眾公臣保駕。發炮三聲,五十萬大兵一齊進發。
  再說張士貴父子領兵先行,在路擔擱數天,遠遠望見金沙灘。離開數箭之地,放炮安營。單講到了關內,早有小番飛報總府衙門說:「啟上二位將軍,大唐起了六十萬大兵,天子御駕親征,四員開國功臣保駕,尉遲恭掌帥印,餘者將官不計其數,殺過海東來了。還有一名火頭軍姓薛名禮,穿白袍小將,戟法甚高,他便亂箭之中飛身上岸,把平章爺挑死,已破此關。如今在關外安營,須要防備。」彭鐵彪、彭鐵虎弟兄二人聽說,不覺大驚說:「住了!可是箭射戴笠蓬將軍的穿白小將麼?」番兵說:「正是他。」鐵虎道:「哥哥,聞得前日一箭傷了戴笠蓬後,又傷我哥哥。自古說:父兄之仇,不共戴天。我與你出馬前去會他便了。左右帶馬過來!」手下答應。弟兄二人全身披掛,連忙跨上雕鞍,領了番兵,離卻總衙門,來到關前。炮聲一響,關門大開,旗旛摹動,衝過吊橋來。營門前軍士一看,只見兩員大將,一個手中執一條鍍金槍,一個手中拿兩根狼牙棒,在外面討哉,連忙進營報啟說:「大老爺,營外有兩員番將討哉。」張環就傳薛禮出馬迎敵。仁貴此一番上馬衝鋒,抬頭一見兩員番將,果然威武。」仁貴大喝一聲:「呔!東遼蠻子休得耀武揚威,我來取你之命了。」那彭鐵彪一看見來將穿白,便說:「呔,慢來。小蠻子可就是前鋒營火頭軍麼?」仁貴說:「然也。」鐵彪道:「呔!
  我把你這該死的狗蠻子,你把我大兄挑死,冤如海底。我不把你一槍刺個前心透後背,也誓不為人也。照槍罷!」插一槍,直望仁貴咽喉挑將進來。仁貴把方戟往槍上噶啷一卷,鐵彪在馬上亂晃。衝鋒過去,圈得轉馬來。仁貴把戟串動,颼這一戟,望番將面上挑進來,那鐵彪把手中槍望戟桿上噶啷啷啷這一架,掙得面如土色,馬多退後十數步。鐵虎見二哥不是薛禮的對手,也把馬催上前來,叫一聲:「照打罷!」當一響,把狼牙棒並打下來。仁貴架在旁首,馬打交肩過去。三人戰在關前,殺個平交。營前周青見了,也把馬催上前來說:「薛大哥,小弟來助戰了。」衝到番將馬前,提起兩根鑌鐵鑭,望著彭氏弟兄,照天靈蓋劈面門,掠掠的亂打下去。鐵虎把狼牙棒殺個平交,鐵彪這條槍,那裡掠得住仁貴的戟法?戰不上五六合,卻被薛禮一戟刺中左腿,翻下塵埃死了。鐵虎見哥哥刺死,手中松得一鬆,被周青打一鑭過去,打在頂樑上,腦漿並裂,一命而亡了。仁貴大叫:「兄弟們,搶關頭哩!」後面姜、李三人撇了旗鼓,催開坐騎,輪動兵刃,豁喇喇搶進關門,把那些小番殺得片甲不存,棄了金沙灘,飛報思鄉嶺去了。此話慢表。
  再講張士貴父子,改立旗號,領十萬人馬穿進關來,安下營寨。張環賞五個火頭軍肉五十斤,酒五壇,大家暢飲。過了五天,大隊人馬早到。士貴迎接龍駕進關,安歇總府衙門。說:「元帥,狗婿何宗憲鑭打彭鐵虎,戟挑彭鐵彪,已取金沙灘。」敬德就提起筆來,打了兩條紅槓子,此言不表。
  單說思鄉嶺上有四員大將,一人名喚李慶先,一人名喚薛賢徒,一人名喚王心鶴,一人名喚王新溪。四人結義,誓同生死,多是武藝高強,封為鎮守總兵,霸住思鄉嶺。忽有小番報進來報:「啟上將軍,關外大唐人馬在那裡安營。」四將道:「他人馬既到,須要小心。若有討戰,速來稟知。」小番答應,自去把守。不表關內之事,且說關外張士貴,分付發炮安營。一邊起炮,齊齊紮住營盤。一到明白,仁貴出馬,姜氏弟兄助戰,豁喇喇衝進關前。有關頭上小番見了說:「哥阿,這穿白的就是火頭軍,利害不過的,我們大家發箭哩。」說罷,紛紛的箭射將下來。仁貴把馬扣定,喝一聲:「呔!休得放箭。快進去報與你主將知道,說今有大唐火頭軍在此討戰,快快開關受死,免得將軍攻關。」這一首小番早已報進報:「啟上四位將軍爺,關外火頭軍討戰。」四將聽見火頭軍三字,不覺大驚說:「久聞穿白小將武藝高強,我們四人大家上馬,出關去看他一看,怎生樣的驍勇。」眾人道:「到說得有理。」四人披掛完備,上馬離了總府,帶領小番來到關前。炮聲一響,大開關門,四將擁出。抬頭看時,你道薛仁貴怎生打扮:頭上映龍,素白飛翠扎額,大紅陰陽帶兩邊分;面如滿月,兩道秀眉,一雙鳳目;身穿一領素白跨馬衣,足踏烏靴,手執一條畫干方天戟,全不像為頭軍,好一是天神將。
  畢竟不知四將看罷白袍將如何,且看下回分解。

第二十八回 薛禮三箭定天山 番將驚走鳳凰城
  詩曰:
  仁貴威風誰不聞,東遼將士盡寒心。
  張環何獨特功冒,到底終須玉石分。
  單講王心鶴叫聲:「哥哥,待我上去會他一會看。」薛賢徒道:「須要小心。」心鶴答應,催開戰馬上前說:「嗒,穿白小將休得耀武揚威,我來會你。」仁貴抬頭一看,只見一將衝過來,薛禮大喝道:「呔,來的番將少催坐下之馬,快通名來。」王心鶴道:「你要問我姓名麼?息耳恭聽。魔乃紅袍大力子大元帥蓋麾下總兵大將軍王心鶴便是。你可知將軍利害麼?照魔家的槍罷!」說罷,把手中槍直望仁貴面上刺來。薛禮把方天戟一聲響架了槍,復回一戟,直望番將前心挑將進去。王心鶴說:「阿呀,不好!」把槍一抬,險些跌下馬來。喊聲:「阿唷,名不虛傳,果然利害。兄弟們快些上來,共擒薛蠻子!」一聲大叫,關前薛賢徒、王新溪說:「李大哥,你在這裡掠陣,我們上去幫助王大哥殺這火頭軍薛蠻子。」李慶先說:「既如此,各要小心。」二人道:「不妨。」催開戰馬上前,直奔仁貴廝殺。這薛禮好不利害,一條戟敵住三人殺得天昏地暗。薛賢徒使動紫金槍望著咽喉刺,王心鶴舞動白纓槍望著胸前進,王新溪使動大砍刀照天靈亂砍,薛禮全不在心,抬開槍,架開刀,四人殺到五十餘合,不分勝負。周青、李慶紅說:「他們三人戰我一人薛大哥,我等也上去幫幫。」眾人道:「說得有理。」周青在前衝上來,截住王新溪這把大刀;李慶紅抵定薛賢徒這桿槍。
  關前李慶先看見中原上來一將:「此人好像我同胞哥哥,當初我弟兄同學蔡陽刀,原有十二分本事,他霸住風火山為盜,我等四人出路為商,飄流至此十有餘年。今看此將一些不差,不如待我上去問他,就知明白了。」李慶先帶馬上前大叫一聲道:「使大刀蠻子,可是風火山為盜的李慶紅麼?」
  那慶紅正殺之間,聽得有人叫他,抬頭一看,有些認得,好像我兄弟,連忙帶過馬來說:「你可是我兄弟慶先麼?」慶先也答應道:「正是你弟在此。」
  二人滾鞍下馬,弟兄相會,叫:「王兄弟休要動手,這是我哥哥好友。」慶紅叫薛大哥:「不要戰,多是我弟結義弟兄,大家下馬見禮。」四人聽言,住了手中兵器,來問端的。李氏弟兄把細細情由說個明白,王心鶴大喜:「如此講起來,我們多是弟兄了。嗄,薛大哥,小弟不知,多多有罪。」仁貴道:「說那裡話來?愚兄莽撞,得罪兄弟,不必見怪。」周青說:「二位王大哥,我等九人既為手足,須要伏順我邦,並膽同心才好。」心鶴說:「這個自然。況今又多是手足,自然同心征剿番王。」李慶紅道:「如此,我們大家沖關奪到了思鄉嶺,報你們四位頭功。」眾人道:一說得有理。」慶紅慶先上馬,提刀在前,引路九騎馬,豁喇喇衝上吊橋。那些小番連忙跪下說:「將軍們既順大唐,我們一同歸服。」仁貴道:「願降者,決不有傷性命。」關上改換旗號,運出糧草,送與張大老爺,上了四位兄弟頭功。不言王心鶴運糧投獻。
  先鋒張環帶領人馬穿進關內,扎定營盤,來到總府衙門,升坐大堂。九人跪下。李慶紅說:「大老爺,這李慶先是小人同胞弟兄,望老爺收留。」
  四人也道:「我等王心鶴、王新溪、薛賢徒、李慶先叩見大老爺,今獻糧草寶物馬匹,願伏帳下共破東遼,以助微功。」張士貴大喜說:「四位英雄歸順本總,賜汝等旗牌,輔其左右。」四人道:「我聞薛大哥是火頭軍,慶紅兄是何官職?」慶紅說:「我們五人多是火頭軍。」四人道:「如此,我等九人共為火頭軍。」張環心下暗想,不受抬舉的,也罷,你等俱往前營為火頭軍便了。上了四人名字,不必細表。
  再講到貞觀天子聞報打破思鄉嶺,元帥傳令起了人馬,離了金沙灘,來至思鄉嶺。張士貴出關迎接,接進龍駕,坐於總府。張環俯伏說:「我主在上,狗婿何宗憲取了思鄉嶺,前來報功。」天子大悅說:「愛卿其功非小,奏凱班師,金殿論功升賞。」張環道:「謝主萬萬歲。」尉遲恭上了功勞簿。
  張士貴退出總府,來到帳房,不勝歡喜,犒賞火頭軍酒肉,前營內弟兄暢飲。
  仁貴開言叫聲:「兄弟們,明日起兵下去,不知什麼地方?可有能將保守?」
  王心鶴說:「薛大哥若問思鄉嶺下去,乃是一座天山。山上有弟兄三人,名喚遼龍、遼虎、遼三高。凶勇不可擋,除了元帥英雄,要算他弟兄三人利害。」
  仁貴說:「果有這樣能人?愚兄此去,必要奪取天山,方顯我手段。」心鶴說:「大哥此去,無有不勝。」大家飲至三更。
  一到明日,張士貴傳令三軍拔寨起兵,離開了思鄉嶺,一路下來,相近天山,把都兒報上山去了:「啟上三位平章爺,不好了!南朝穿白薛蠻子果然利害,取了思鄉嶺,四員總爺俱皆投順。如今來攻打天山了。」遼氏弟兄聽言大驚,叫聲:「二位兄弟,我想穿白小將如此利害,難以取勝。且守天山,看他怎樣前來討戰。」兩弟兄道:「哥哥之言有理。」不表山上之言。
  再講火頭軍薛仁貴,同了八個弟兄盡皆披甲,出到營門,望天山一看,不覺駭然。但見天山高有數千餘丈,槍刀如海浪,三座峰頭多是滾木。扯起一面大旗,上書七個字:「天山底下喪英雄」。望去影影有些看不出,小番一個也不見。「不要管,待我喊叫一聲。呔!山上的快報主將得知,今有火頭將軍薛禮在此討戰!」這一聲喝叫,山頂上並無動靜,仁貴連叫數聲,並不見一卒。說道:「眾兄弟,想必山太高了,叫上去沒有人聽見,不如待我走上半山喝叫罷。」王心鶴叫聲:「薛大哥,這便使不得,上邊有滾木石打下來的。若到半山,被他打落滾木,不要送了性命的麼?」仁貴道:「不妨。」
  把馬一拍,走上山來。不到二三丈高,只聽得上面一聲喊叫:「打滾木!」
  嚇得仁貴魂飛魄散,帶轉馬,望底下一跑一縱,縱得下山。滾木夾馬屁股後打下來,要算仁貴命不該絕,所以差得一絲打不著。薛禮叫一聲:「天山上的兒郎休得滾木,快報進去,叫守山主將出來會我,若個作耳聾不報,俺火頭爺爺有神仙之法,騰雲駕霧上你天山,殺一個乾乾淨淨,半個不留。」山頂上把都兒聽得說會駕霧騰雲,忙報進山來:「啟爺,底下穿白的薛蠻子在那裡討戰,請三位爺定奪。」遼龍說:「二位兄弟不必下去,由這蠻子在底下揚威罷。」小番道:「將軍,這個使不得。他方才說若不下來會戰,他有神仙之法,騰雲駕霧上山來,要把我殺個乾淨。」那弟兄三人一聽此言,不覺吃一驚說:「他是這等講麼?」遼虎道:「大哥,久聞火頭軍利害,看起來盡有仙法。」遼三高說:「不如我們走下半山,看看薛禮蠻子是何等樣人,這般驍勇。」遼龍、遼虎說:「兄弟言之有理。」三人披掛完備,端兵上馬,出寨來至半山說:「把都兒,我們叫你打滾木,便打下來,不叫你打,不要去動手。」小番答應:「知道。」遼三高在第一個低些,遼虎在居中又高些,遼龍在後面頂上。三人立在半山,薛仁貴抬頭一看,三人怎生打扮?那遼三高頭上:
  戴一頂開口獬豸盔,面如鍋底兩道紅眉,高顴骨、銅鈴眼,海下幾根長鬚;身穿皂羅袍,外罩烏油甲;坐下一匹烏鬃馬,手執一柄開山斧。
  又見遼虎他頭上:
  戴一頂獅子卷纓盔,面似硃砂塗就,兩道青眉,口似血盆,海下一部短短竹根胡;身穿一件鎖子紅銅甲,坐下一匹昏紅馬,手執兩柄銅錘。
  後面遼龍他頭上:
  戴一頂虎頭黃金盔,面方臉黃,鼻直口方,鳳眼秀眉,五綹長髯;身穿一領鎖子黃金甲,手端一管紫金槍,坐下一匹黃鬃馬。
  這三人立在山上,仁貴叫一聲:「咦,上面三個番兒,可就是守天山的主兒麼?」三人應道:「然也。你等穿白小將,可就是南朝月字號內火頭軍薛蠻子麼?」仁貴道:「你既知火頭爺爺大名,怎不下山歸服,反是躬身在上?」遼龍說:「薛蠻子不必逞能。你上山來,魔與你打話。」仁貴心下暗想:「不知有甚打話?喚我上山,打落滾木亦未可知。論起來不妨,他們三人多在半山,決不打下滾木來的。」放著膽子上去。
  薛仁貴一手執戟,一手帶急韁繩,望著山上來。說:「番兒,你們請著火頭爺上山,有何話說?」遼龍說:「薛蠻子,你說有騰雲駕霧之能,世上無雙,憑你有甚法術本事,獻出些手段與我們三位將軍看看。」仁貴聞言,心中一想,計上心來。開言說:「你們這班番兒,那裡知道騰雲駕霧?不要講別的,只據我隨身一件寶物,你國中就少了。」遼龍道:「什麼寶物?快獻與我們看。」仁貴說:「我身邊帶一技活箭,射到半空中叫響起來,你們道希奇不希奇?」遼氏三弟兄說:「我們不信。箭那有活的?」要曉得響箭只有中原有,外國沒有的,不會見過,所以他們不信。仁貴說:「你們不信,我當面放一箭與你看看。」遼三高說:「你不要假話,暗內傷人。」仁貴說:「豈有此理!我身為大將,要取你等性命,如在反掌之易,何用暗箭傷你?」
  遼龍說:「不差。快射與我們看。」那薛禮左手拿弓,右手搭起兩枝箭,一枝是響箭,一枝是鴨舌頭箭。搭在弦上說:「你們看我射活箭。」遼氏弟兄聽說,都把兵器護身。遼三高把開山斧遮住咽喉,在馬上看薛禮望上面颼的一箭,只聽倏哩倏哩響在半天中去了。那仁貴這一響箭射上去,他力又大,弓又開得重,直響往半天中。一枝真箭搭在弦上,那知遼家弟兄不曾見過響箭,認真道是活的,仰著頭只看上面,身體多不顧了,遼三高到把斧子墜下了,露出咽喉,被仁貴插這一箭,貼正射中遼三高咽喉內,跌落塵埃,一命嗚呼。嚇得遼虎魂飛天外,說:「嗄唷,不好!」帶轉馬頭,思量要走。誰想仁貴手快,發得一枝,又是一枝射去,中在馬屁股上。那曉馬四足一跳,哄嚨把一個遼虎翻下馬來,驚得遼龍魂不附體,自己還不會跑上山去,口中亂叫:「打滾木!」上面小番聽得主將叫打滾木,不管好歹,哄哄的亂打下來。仁貴在底下聽打滾木下來,跑得好快,一馬直縱下山腳去了。到把遼家弟兄打得來頭顱粉碎,盡喪九泉。一邊打完滾木,那下邊薛仁貴回轉頭來叫聲:「眾位兄弟,隨我搶天山!」豁喇喇一馬先沖,上山來把著那些小番亂挑亂刺,殺進山寨。有底下八員火頭軍,刀的刀,槍的槍,在山頂殺得那些番兵逃命而走。那九人追下山有十里之遙,大家扣住馬。士貴父子穿過天山,兵馬屯紮路旁,犒賞九人,上了功勞簿,早報到思鄉嶺。正是:三枝神箭天山定,仁貴威名四海傳。
  天子知道大悅,大元帥起程,三軍放炮起行,一路下來,過了天山安營紮寨,士貴又進營來冒功了。說:「陛下在上,狗婿何宗憲三箭定天山,傷了遼家三弟兄,以立微功。」天子大喜說:「愛卿門婿利害異常,你一路進兵奏凱,回朝論功贈職。」士貴大悅:「謝我主萬萬歲。」不表張環退出御營。敬德上了功勞簿,心內將信將疑,我且不表。單講士貴來到自己營中,傳令人馬拔寨起兵。離了天山,一路正望鳳凰城來。此言慢慢說。
  單講鳳凰城內有一守將,名喚蓋賢謨。其人力大無窮,本事高強,算得著東遼一員大將。他聞得南朝火頭軍利害,暗想:「天山上遼家弟兄本事驍勇,決不傷於火頭軍之手,只怕他難過此山。」正在思想,忽小番報進來說:「啟上將軍,不好了!南朝穿白小將箭法甚高,把遼家三弟兄三箭射死。天山已失,將到鳳凰城了。」蓋賢謨說:「有這等事?爾等須要小心保守,待唐兵一到,速來報我。」小番答應。出得衙門,只聽轟天一聲炮響,連忙報進:「啟上將軍,南朝人馬已安營在城外了。」「帶馬!」小番答應,一邊帶過雪花點子馬。他全身披掛,上了雕鞍,手提混鐵單鞭說:「把都兒,隨我上城去。」小番答應。後面跟隨番將數員,直上南城而來。望遠一看,果見唐營扎得威武:
  五色旗旛安四邊,槍刀劍戟顯威嚴。東西南北征雲起,箭似狼牙弓上弦。好不威風!
  再表張士貴營中九個火頭軍,上馬端兵出到營外。仁貴先來到吊橋,大喝一聲說:「城上的兒郎聽著,今有火頭將爺在此討戰,快報城中守將,早早出來受死。」蓋賢謨大喝道:「呔!城下的可是火頭軍薛蠻子麼?」薛仁貴應道:「然也。你這城上番兒是什麼人?」蓋賢謨道:「你且聽者。本總乃紅袍大元帥蓋標下,加為鎮守鳳凰城無敵大總管蓋賢謨是也。我看你雖有一身智勇,不足為奇。久聞你箭法精通,黑風關傷了戴笠蓬,又三箭定了天山,果然世上無雙,魔也不信。你今日若有本事,一箭射到城上,中我這一枝鞭梢,魔就帶領城中兵馬情願退隱別方,把此座鳳凰城獻了你們。若射不中,即速退歸中原,永不許犯我邊界。」仁貴大喜說:「當真要一箭中你的鞭梢,即就獻城麼?」蓋賢謨道:「這個自然。若射中了,無有不獻。」仁貴道:「若射中了,你不獻城便怎麼樣?」蓋賢謨道:「噯,說那裡話來!大丈夫一言既出,駟馬難追。豈肯賴你?倘若射不中,你不肯退回中原,便怎麼樣?」仁貴道:「我乃中國英雄,堂堂豪傑,決不虛言。若射不中,自然退回。」蓋賢謨道:「還要與你講過停當。」仁貴道:「又要講什麼停當?」
  蓋賢謨道:「我叫你射鞭梢,不許暗計傷人性命,就算不得大邦名將了。」
  仁貴道:「此乃小人之見,非大丈夫所為。」賢謨說:「既如此,快射我的鞭梢。」那仁貴飛魚袋內抽起一張弓,走獸壺中扯了一枝箭將來,搭定弓弦,走到護城河灘邊說:「你看箭射來了。」口內說看箭,箭是不發。但只見蓋賢謨靠定城垛,左手把鞭呈後,在那裡搖動。心中一想:「我道他拿定了鞭由我射的,豈知他把鞭梢搖動,叫我那裡射得著?」便眉頭一皺,計上心來。說道:「蓋賢謨你聽者,我在此只顧射你鞭梢,沒有細心防備,你後面番將眾多。倘使暗計放下冷箭?傷我性命,將如之何?」賢謨道:「豈有此理。君子豈行小人之事?把都兒,你們不許放冷箭。」他口內說,手中原把鞭梢只管搖動。那仁貴把弓開了說:「呔,你說不許放冷箭,為何背後番將攀弓搭箭在那裡?」蓋賢謨聽言,把頭回轉去看後面,把鞭梢反移在前,手不搖動了。那知仁貴箭脫弓弦,颼的一聲,貼正:射中鞭梢迸火星,賢謨嚇得膽心驚。
  不知蓋賢謨獻關不獻關,且看下回分解。

第二十九回 汗馬城黑夜鏖兵 鳳凰山老將破獲
  詩曰:
  貞觀天子看輿圖,游幸山林起禍波。
  可惜功臣馬三保,一朝失與蓋賢謨。
  話說那番將心驚膽戰說:「阿呀,我上了薛蠻子的當了。眾把都兒們,這火頭軍如此驍勇,我們守在此總是無益,不如獻城,退歸山林隱居罷。」
  這些番兵番將都依言盡開了東城,一擁退歸,自有去處。我且慢表。
  再說仁貴見著城上頃刻間並無一卒,就呼:「兄弟們!隨我去看來。」
  八個兄弟同了仁貴就進東城,四處查看,並無東遼一卒。就把鳳凰城大開了四門,士貴父子帶領人馬進入城中,扎定營盤,城上改了旗號。九人獻了功,原往月字號營內。張環差人去報知天子,朝廷大悅,傳旨兵馬離了天山一路下來。先鋒接駕進城,發炮安營。士貴又奏道:「狗婿何宗憲,一箭射中鳳凰城,又立了微功。」天子就叫元帥上了功勞簿。張環回到自己營內,傳令三軍拔寨進兵,離卻鳳凰城,一路先行。我且慢表。
  單講那汗馬城中守將名喚蓋賢殿,就是蓋賢謨的兄弟,有千場惡戰之勇,才高智廣之能。那一日,正在外操演,才進總府,外邊報進來了:「報啟上將軍,不好了!鳳凰城已失,大將軍帶領兵馬,自去退隱山林了。如今大唐人馬紛紛的下來了。」蓋賢殿驚得面如土色說:』你可知鳳凰城怎樣失的?」
  小番說:「那大將軍聞得薛蠻子利害,不與他開兵打仗,設下一計難他,就把鞭梢與他射。那知火頭軍箭法甚高,貼正中了鞭梢,大將軍就獻城而退了。」
  蓋賢殿說:「阿呀哥哥,你好人貧志短也。怎的一陣不戰,被他中了鞭梢,就退處隱居?難道困守不得的?把都兒過來,你們須要小心,唐兵一到,速來報我。」小番答應:「嗄,曉得。」不講小番守城。
  且表張士貴人馬到了汗馬城邊,一聲炮響,齊齊紮下營盤。過了一夜,到了次日,仁貴通身披掛,來到城邊大喝一聲:「呔,城上兒郎快去報說,南朝火頭軍在此討戰。」早有小番報進總府:「報啟上將軍,城外有一位火頭軍前來討戰。」那蓋賢殿全身披掛,上了雕鞍,出了總府,來至西城。一聲炮響,城門一開,吊橋墜下。有一十四對大紅蜈蚣幡左右平分,豁喇喇衝過吊橋來了。仁貴一見,喝聲:「來將少催坐騎,快通名來。」賢殿說:「洗耳恭聽,我乃大元帥蓋麾下,加為總兵大將軍蓋賢殿是也。你這無名小卒,有何本領,敢來與魔家索戰?」仁貴大怒道:「呔,你這番奴有多大本事,擅敢口出大言,來阻我火頭爺爺的兵馬?既要送死,放馬過來。」蓋賢殿大怒,把馬一縱,把大砍刀一起說:「照爺爺刀罷!」豁綽一刀,望著仁貴頂樑上剁來。那仁貴就把方天戟噶啷一聲響,鉤在旁首,就把戟一串,望蓋賢殿分心一刺。那一邊大刀噶啷一聲響,這一架在馬上亂晃,兩膊子多震得麻木了。說:「嗄唷,果然這蠻子名不虛傳。」二人約戰有六個回合,蓋賢殿殺得氣喘噓噓。仁貴緩緩在此戰他,忽見落空所在,緊一緊方天戟,插的一聲直刺進去。賢殿喊聲:「不好!」把頭一仰,正中在左肩尖上,一卷一挑,去了一大片皮肉。「嗄唷唷,傷壞了,休得追趕。」帶轉馬韁繩,飛也一般豁喇喇望吊橋一跑進了城,把城門緊閉,往總府去了。外邊薛仁貴大悅,得勝回營。張士貴犒勞酒肉,到前營與眾弟兄其夜快飲,不必細表。
  單講汗馬城中,蓋賢殿身坐大堂說:「阿唷,好利害的薛蠻子。」他就把金瘡藥敷好傷痕,飲杯活血酒,心下一想:「好利害!戰他不過,便怎麼處?嗄,我如今固守此城,永不開兵,看他如之奈何。」算計已定,分付把都兒上城,各宜小心把守。再加幾道踏弓弩箭,他若再來攻城,速來報我。
  小番答應,自去分付眾軍,用心把守。此宵無話。
  來日,薛仁貴又來討戰。小番連忙報入帥府:「啟上將軍,昨日的薛蠻子又在城外討戰。」賢殿分付帶馬,跨上雕鞍,來到城上說:「蠻子,你本事高強,智略甚好。故取天山與鳳凰城。魔如今也不開兵,固守汗馬城,怕你們插翅騰空飛了進來麼?」仁貴哈哈大笑:「你沒有本事守城,何不早投降過來?我主封你官職,重重受用。你若立志固守,難道我們就罷了不成?少不得有本事攻打進來,取你首級便了。」賢殿說:「憑你怎麼樣講,我等總不開兵。把都兒,你們須要小心,我去了。」賢殿自回衙門。仁貴無可奈何,大罵一場,罵到日已過西,總不見動靜,只得回營。過了一宵,明日同八個弟兄又去大罵討戰,總不開兵,一連罵三四日,原不見有人出敵打仗,只得到中營來見張環。張環說:「為今之計便怎麼處?他不肯出城對敵,他拖遲時日,不能破城,奈何?」仁貴說:「大老爺放心,我自有法兒取他城池便了。」張環道:「如此須要竭力。」仁貴退出回營。到了次日,千思百想想成一計,到中營來見張環說:「大老爺在上,小人有個計策,即取汗馬城了。」張環道:「什麼計?」仁貴道:「大老爺只消如此如此,日間清靜,夜內攻城。」張環說:「此計甚好,就是今夜起。」仁貴同進前營。
  其夜,張士貴傳令大孩兒張志龍帶領三千人馬,燈球亮子照耀如同白晝,去往東城攻打,炮聲不絕,吶喊連天,一夜亂到天明方才回營。那東城頭上三千番兵遭了瘟,一夜不能合眼。第二夜,二子張志虎帶領三千人馬,燈球亮了在南城攻打,齊聲吶喊,戰鼓如雷,直到天明方才回營。第三夜,張志彪在西城攻打。第四夜,張志豹人馬在北城攻打。一到第五夜,四子各帶三千人馬散往四城攻打。這城內人民大小男女,無不驚慌。這些番兵真正遭瘟,日間又不敢睡,夜間又受些驚嚇,那裡敢睡一睡?蓋賢殿又是每日每夜在城上查點三通,若有一卒打睡,捆打四十,這些番兵們好不煩惱氣著。不表城上番兵受累。
  再表這一夜,又是張志龍攻城。輪到第五夜,四城一齊攻打。自此夜夜攻城,到了十九日,薛仁貴先已設計:這一夜大家不攻城,安靜了一夜再說。
  城上番兵說:「哥呵,為今之計怎麼處?他日間不來攻城偏偏多是夜裡前來出陣。我們日間又睡不得,夜裡又睡不得,害得我們二十夜不曾合眼,其實疲倦不過的。」又一個說:「兄弟們,倘今夜又四城來吵鬧,那裡當得起?」
  說話之間,天又夜了。大家各各小心,守到初更,並不見動靜;守到半夜,不見唐兵前來;守到天明,也無一卒到來攻城。大家雖只不睡,到也快活。說:「唐軍人馬亂了這許多夜深,也辛苦了,諒今夜決定也不來的。」且按下城上眾兵之言。單講到仁貴暗想:「那番邦人馬二十天不睡,多是人困馬乏,疲倦不過的了。」忙與眾兄弟商議一番。直守到二更天,城上番兵明知不來,大家睡了。二十天不睡,這一夜就是天崩地裂也不曉得的了。
  再說城外薛仁貴引頭,九個火頭軍多是皂黑戰襖,開襠禈褲。因要下水去的,故此穿開襠的,恐其袋水。各各暗藏短兵器,拿了雲梯,九人多下護城河去,上了城腳下。一邊張士貴帶人馬,照起燈球亮子在西城,長子帶三千人馬在東城,次子帶人馬打南城,四子守北城,把燈球照耀如同白日,真正人不知鬼不覺。姜家弟兄扒東城,李家弟兄扒南城,王氏弟兄扒北城,薛、週二人在西城,各處架雲梯扒城。先說仁貴架著雲梯一步步將上去,周青隨後,薛賢徒在底下行將上來。這薛仁貴智略甚高,先把一口掛刀伸進垛內,透透消息,並無動靜,方才大膽。兩手搭住城牆,一縱跨進城牆,遂曳住周青也吊了進去。薛賢徒也縱進裡邊,看一看好像酆都地獄內一般,那些番兵猶如惡鬼模樣,也有睡的,也有靠的,也有垂落頭的,盡皆睡著不知。三人把兵器端在手中,仁貴說:「你兩個各自去殺四城番兵,我下去斬了蓋賢殿,再來領你們出路。」那個仁貴往城下去了。這周青、薛賢徒大喊一聲:「呔,你們不必睡,我們火頭軍領人馬攻破城頭,殺進來了!」一聲喊叫,下面張環帶領兵馬,炮聲一起,齊聲吶喊,戰鼓如雷,在下揚威。城中二人提刀提鑭亂打亂斬,唬得番兵沒頭沒腦,有路無門。只聽南城一聲炮響,下邊吶喊助戰,上邊也在那裡殺了。東西二城,盡皆喊殺,連天炮聲不絕。殺得番兵奪路而走,也有墜城而死,也有墜城而跑。也有斬下腳的,也有劈去膊子的,也有打碎天靈蓋的,也有打壞脊樑骨的。周青舞動雙鑭,一路的打往南城去,李慶紅殺往西城來,李慶先使動板斧殺至東城,姜興本反殺往南城,姜興霸殺到北城,王新溪殺至東城,王心鶴舞動雙錘打到西城,薛賢徒追到北城。
  八個英雄在四門殺來打去,這幾千番兵遭其一劫了。
  又要說到總府內,蓋賢殿靠定案桌,正在打睡,忽夢中驚醒了,只聽外邊沸反滔天,震聲不絕,說:「阿呀,不好了!上他們計了。」跨上雕鞍,提刀就走。才離總府,那知仁貴躲在暗內,跳上前去一刀,砍於馬下,取了首級就走,殺上城頭,大半死在城內,一小半要逃性命,開了四城而走。不道城外伏住人馬反殺進城,走的皆喪九泉。
  士貴領人馬進了城,四面八方把這些番兵殺得乾乾淨淨。東方發白,一面安營,一面查盤奸細,城頭上改了旗號,把四門緊閉,方才犒賞火頭軍一番。連忙修成本章,差人送往鳳凰城,不必表提。
  單講鳳凰城內,貞觀天子駕坐御營,同徐茂功、敬德正在說起張士貴攻打關頭,去有二十餘天,不見報捷,未知勝敗如何。說話未完,忽有守營軍士呈上張先鋒本章,天子展開一看,方知汗馬城堅守難破,虧他門婿何宗憲用盡心機,夜駕雲梯進城攻破,已取其地方,延拖時日,望王恕罪,許多言語。軍師與元帥同觀,尉遲恭就把功勞簿記了功。
  天子心下暗想:「不知東遼還有多少城池未破?待朕取出東遼地圖一看就知明白。」天子降旨,茂功取上地圖,天子展開細看,從黑風關、獅子口看起,一直看到鳳凰城,上邊載得明白。鳳凰城南首不上四十里之遙,有座鳳凰山,上有四時不謝之花,八節長春之草,還有鳳凰石,石下鳳凰窠,窠外有鳳凰蛋,此乃東遼遊玩地方,古今一處聖跡。不覺惹動聖心,開言叫聲:「徐先生,朕在中原常常看此地圖,只有鳳凰山古跡甚好遊玩,只因遠隔東海,難以得到,故不說起。如今天隨人願,跨海征東,以取鳳凰城,只離得此地四十里之路,朕意欲遊玩此山,看看鳳凰蛋,不知怎麼樣的,先生你道如何?」茂功聽見此言,不覺吃驚,心中一想:此番帝心不轉,老將就有災難了。但天機不可洩露,連忙回答道:「陛下既有此心去遊玩,但恐鳳凰山有將把守,必須要差能幹大將探聽過了,然後可去。」那下邊這班老將們,聽得天子要到鳳凰山去看看鳳凰蛋,大家多是高興的。平國公馬三保走上來說:「陛下要游鳳凰山,待老臣先去探聽個虛實,前來回復我主。」天子說:「既是馬王兄前去,須要小心,速去速來。」
  馬三保答應下來,結束完備,上馬提刀,帶了部下軍士,出營就走。一路上好不快活,心內想:此去若無守將更好,若有守將,即使開兵殺退番將,看個仔細,何等不美也?不枉了隨駕過海這一番跋涉,回朝去也好對故鄉親友說說海話。一頭思想,一路行去。忽抬頭遠遠見鳳凰山,加鞭趕近,果見山腳下有營帳紮在那裡。你們道什麼將官在內?就是鳳凰城守將蓋賢謨。他領兵隱在此山,暗中差人各路打聽大唐天子消息,予先有報。賢謨曉得大唐老將到來,便暗中使計停當,然後上馬端兵,衝出營來,大喝:「呔,南朝老蠻子,既到此地,快快下馬受死!」馬三保聽言,抬頭一看,阿唷,你看來將生來黃臉紫點斑,眼似銅鈴樣,兩道赤眉毛,獠牙,獅子口,招風大耳朵,一部火練須,頂盔貫甲,坐下金絲馬,手提混鐵鞭。馬三保看罷,大喝道:「呔,我砍死你這狗頭!本藩奉天子旨意,要來遊玩鳳凰山,你還不早早退去,擅敢前來攔阻麼?快來祭我寶刀!」蓋賢謨道:「此座鳳凰山,乃是我東遼一點聖跡,就是我邦狼主尚不敢常去,你們是中原蠻主,擅敢到鳳凰山麼?分明自投羅網,只怕來時有路,去時無門。敢來誇口?」馬三保大怒說:「番狗兒,休得自強,看刀!」催馬上前,把大砍刀一起瞎綽一刀,剁將過去。蓋賢謨把鞭噶啷一聲響架開,馬打衝鋒過去,帶轉韁繩,賢謨提鞭就打,三保急架相迎。二人戰到個十六回合,馬三保年紀雖老,到底有本事,殺得蓋賢謨呼呼喘氣,有些招架不住,把鞭虛晃一晃說:「老蠻子果然好利害,不是你的對手,我今走也,休得來追。」帶轉馬,豁喇喇望營前就走。馬三保把大刀一緊說:「你要往那裡走?我來取你之命了!」就拍馬追上前去。才到營前,不防番將私掘陷坑,誰知馬腳踏空,哄嚨一聲響,連人帶馬翻下坑中。那些番將上前,把撓鉤搭起,背縛綁了進營來。三保挺身立著,大叫一聲:「罷了,上了他詭計。」那曉營外八員軍士見主將綁入營中,明知不好,等他營前挑出首級,好回報天子。等了一回,不見動靜,只得離了鳳凰山,前去報了。我且慢表。
  單言營中蓋賢謨擺了公案,帶過馬三保,背身站立。喝道:「呔,老蠻子,今被魔家擒住,見魔還不跪麼?」三保大怒說:「呔,我把你這番狗奴砍死的。我乃上邦名將,一人之下,萬人之上。怎麼反來跪你們草莽螻蟻?
  蓋賢謨說:「此一時,彼一時。你在唐王駕前誰人不敬?那個不尊?今被擒住,早早屈膝善求,尚恐性命不保。你這等烈烈轟轟,偏要你跪!」三保呼呼大笑道:「我奉天子之命在身,豈肯輕意跪人?我老將軍其頭可斷,其膝不可屈。要殺就殺,決不跪你這番邦狗奴。」蓋賢謨大怒道:「你不跪罷了不成?左右過來,與我砍下二足。」手下一聲答應,兩邊把刀斬將過去,把老將二腿砍下。可憐一位大唐開國功臣,跌倒在地,喊叫不絕。蓋賢謨又分付:「將他兩隻膊子割下,抬去撇於大路上。等唐朝這班老將看樣,若到鳳凰山來,又照樣死法。」小番得令,把馬三保割去二臂,抬出營門,撇在通衢大路,前來回報。此言不表。單講馬老將軍一去雙手兩足,心未肯就死。
  在道路上負痛有口難喊,有命難救。
  再表鳳凰城上,天子與軍師元帥講話,忽有軍士報進說:「不好了。」
  猶如心向雲霄去,恍然身落海濤口。
  不知馬三保死活如何,且聽下回分解。

第三十回 尉遲恭囚解建都 薛仁貴打獵遇帥
  詩曰:
  鳳凰山上鳳凰鳴,鳳去朝天番將驚。
  請救扶余懷妙計,雄師百萬困山林。
  話說那軍士報上:「萬歲爺,老千歲殺敗番將,追趕上去,不道中他詭計,身落陷馬坑,被他活捉進營。小的們等候許久,不見消息,又不見首級挑出,一定凶多吉少。」天子聽言,嚇得渾身冷汗,便說:「徐先生,馬王兄被他捉去,決然有死無生,快些點將去救才好。」尉遲恭道:「陛下放心,待臣去救來。」朝廷說:「尉遲王兄前去須要小心。」尉遲恭道:「不妨。」
  按好頭上金盔,提了黑纓槍,跨上烏騅馬,帶了四員家將出營,竟往鳳凰山去。遠遠望見山腳下帳房密密,想來這是番將守山的營寨了。尉遲恭正想之間,抬眼看見道路上一人,並無手腳,像冬瓜一般。尉遲恭到吃一驚,忙喚家將前面去看來,這個還是人還是怪。眾將奉命上前去一看,忙來報說:「元帥,這就是馬老千歲,被番營斷去手足,還是活的。」敬德聞言:猶如天打與雷驚,半個時辰呆住聲。
  連忙把槍尖放下,槍桿向天縱一步,馬上見了馬三保這等模樣,不覺淚如雨下,叫聲:「老將軍,你怎的不小心,遭這樣慘禍?想你決不能活,有什麼話說?趁本帥在此,可要陰封,還是怎樣?負痛快快說來,待我申奏朝廷。」
  馬三保去了手足,心疼不了,有口難言,只把口亂張,頭亂搖,眼內淚如線穿。要近一步,又無手擎,又無腳掙,只把頭一仰一曲攏來了些。尉遲恭說:「你心內疼痛,不必掙攏來,待我走近來便了。」敬德領一步,馬上槍尖貼對馬三保當心。這馬三保痛得緊,把不能夠死,用力疊起心來,正刺當中。
  一位興唐大將,今日歸天去也。敬德連忙拿起槍尖,馬三保已合眼身故。尉遲恭吩咐家將抬到鳳凰城去。家將答應,自去料理抬回。那尉遲恭說:「我此番一定要不與老將軍報仇,枉為一殿之臣!」
  那番尉遲恭暴跳如雷,縱馬搖槍來到番營,呼聲大叫:「呔,小番快報你主兒番狗奴知道,說我大唐大元帥尉遲將軍在此,叫他早早出營受死!」
  小番聞言報進帳內。蓋賢謨聞此大唐元帥尉遲恭,不勝歡喜,忙坐馬端槍出到營外,架住兵刃,哈哈大笑說:「呔,尉遲蠻子,我只道你有三頭六臂,原來你也是個平常莽夫。看你年紀老邁,怎與魔家鬥戰一二合?你不見那路上此人麼?不要照樣而死,那時悔之晚矣。」敬德聽說,心中一發火冒,大怒說:「我把你這番狗奴,有多大本事,敢把本帥標下一員大將斷去手足?仇如海底,故而本帥親來擒你,活祭我邦老將,以雪此恨!放馬過來,照本帥一槍罷。」忙緊一緊烏纓槍,直望蓋賢謨面門上挑將進來。這賢謨喊聲:「不好!」把鞭望槍桿子上噶啷這一架,馬多退後十數步,衝鋒過去,圈得轉馬來。這尉遲恭一心要報仇恨,捅的一槍,又望番將劈咽喉刺將過去。蓋賢謨用盡平生之力,架得開槍,手將震麻了,只得勒馬便走。敬德隨後追趕,蓋賢謨跑進營去了。尉遲恭才到得營前,也是哄嚨一響,連人帶馬翻下陷坑中去了。這裡撓鉤搭起,綁進帳房。唬得外邊軍士連忙報往鳳凰城。我且慢表。
  單講蓋賢謨捉了大唐元帥,心中大喜:「我狼主向有旨意說:「有人生擒得南朝秦叔寶、尉遲恭活解建都候旨發落,其功非小。』我如今把他前去,豈不是我之大功也!」主意已定,說:「老蠻子!你的造化。若不是我狼主要活的,我早已把你手足也斷去了。」尉遲恭到氣得不開口。這就分付囚入囚車,五千人馬護住,蓋賢謨就走建都。扯起營盤,離了鳳凰山,竟走三江越虎城。我且慢表。
  再說那鳳凰城內,天子正在憂愁,思想王兄此去,未知勝敗如何。不想營外飛報進來說:「啟萬歲爺,那馬老將軍被番兵砍去手足,撇在大路,負痛不過,正湊著元帥槍尖而死。因此把屍骸抬在門外,請旨定奪。」天子聞言,嚇得魂飛天外,魄散九霄,龍目中紛紛下淚。段、殷、劉三位老將軍身冷汗直淋,趕出御營,一見馬三保如此而死,不覺放聲大哭,走進御營,哭奏天子,要求陰封。天子降旨:即便陰封埋葬鳳凰山腳下。段、殷、劉三老將領旨,帶同軍士親往鳳凰山埋葬。我且不表。單言探子又報天子說:「啟上萬歲爺,元帥欲與馬老將軍報仇,追殺番將,也入陷坑,被他綁入營中,未知生死,故特飛報。」那天子又聞此報,嚇得呆了一個時辰,方才叫道:「徐先生,為今之計怎麼處?」茂功說:「陛下龍心韜安。馬將軍慘死,乃是大數,不能挽回。尉遲恭陽壽未絕,自有救星,少不得太平無事回來。」
  不表君臣議論之話,再說到汗馬城先鋒張士貴,他奉旨停兵在城養馬,未有旨意,不敢攻打前關,所以空閒無事,日日同了四子一婿,在城外擺下圍場打獵。這九個火頭軍,也是每日在別處打獵。不想那一天張士貴用了早膳,打圍去了。前營火頭軍正在那裡吃飯,仁貴道:「眾位兄弟,日已正中了,我們快去打獵要緊。」周青道:「薛大哥,我們與他去怎麼打得野獸來?又沒我們分。昨日辛辛苦苦打兩隻頂肥壯麋鹿,多被大老爺要了去。」仁貴道:「賢弟你真正小人之見。兩隻鹿有什麼希罕?今日聞得先鋒大老爺,同眾位小將軍向北山腳下去了,我們往南山腳下,他們就撞不見了。」周青道:「哥哥說得有理。」九人吃完了飯,各取了弓箭兵器,多上馬出了汗馬城,向南山下去四十里,擺下圍場,各處追趕獐鹿野獸,打獵遊玩。日已正午過了,只看見遠遠一隊人馬,多是大紅蜈蚣旗。仁貴說:「兄弟們,你看那邊用大紅蜈蚣旗人馬,一定東遼兵將,必有寶物在內,所以有兵丁護送,解上建都去的。待我上前奪了他來,或有金銀寶物,大家分分,有何不可?」周青聞言,大喜說:「快上去。」仁貴就縱馬將戟衝上前來,大喝一聲:「呔,番狗奴!俺火頭將軍在此,快快留下名來。」一聲大叫,這一首蓋賢謨聽得,說道:「軍士你們等須要小心保住。」即便縱馬提鞭呼一聲進前大喝道:「呔,我把你這薛蠻子一鞭打死才好,前日在鳳凰城不曾取你之命,故爾今日前來送死麼!」這仁貴想:奪財寶要緊,也不打話,喝聲:「照戟罷!」綽這一戟,直望蓋賢謨面門上刺來。他就把混鐵鞭噶啷一聲響,梟往一邊,馬打交鋒過去,圈得轉馬來。這仁貴手快,喝聲:「去罷!」綽這一戟,刺將進來,賢謨喊聲:「阿呀。」來不及了,貼正前心透後背,陰陽手一番,哄嚨挑往那一首去了。薛禮趕上前來,這班番兵散往四處去了。只留得一座囚車,看他探起頭來,是黑臉鬍鬚的人。仁貴認得就是尉遲元帥,到嚇得皮失色,拍馬便走。尉遲敬德見這穿白袍小將,好似應夢賢人,大叫:「小將快來救我本帥。」敬德叫得高興,那邊越跑得快了。敬德心下一想:「如今不好了,他殺了番將,救了某,到跑去了。如今不上不下,丟我在囚車內,倘被番兵再來到,被他便便當當割了頭去,便怎麼處?」此話不表。
  單講仁貴急急忙忙跑過去了,八弟兄一見,連叫:「大哥!」總不回頭,只得大家隨後趕來。卻正遇張士貴父子打從東首兜轉來,便見了仁貴。忙問道:「薛禮,你今日打了多少飛禽走獸?」仁貴把馬扣定,面色戰慄。張環到吃一驚,忙問道:「你為什麼這樣驚惶?」仁貴喘氣定了,叫聲:「大老爺,小人真正該死。方纔正在那一邊打獵,不當不抵卻遇一隊番兵前來,我只道是解什麼寶物往建都去的,故此飛馬上前,卻奪來獻與大老爺。誰知並非有什麼寶物,乃是尉遲恭元帥,不知幾時被擒,囚在囚車裡面,解往建都去的。所以小人殺了番將,散了番兵,飛馬就跑。望大老爺救救。」張環說:「原來有這等事!他可問你名字?」仁貴說:「小人拍馬飛走,沒有這個膽量與他打話。他叫我放出囚車,小人有主意,不去聽他,竟跑了來。」張環道:「還好,你的命長,以後再不可道出仁貴二字,算為上著。你快些同了弟兄們,進城躲避前營內,待我大老爺去放他,送回鳳凰城就是了。」仁貴道:「多謝大老爺。」不表仁貴同眾弟兄回營。
  再講張環滿心歡喜,同了四子一婿,竟往南山腳下而來。果見一輪囚車,張環連忙下馬,起步向前說:「元帥,末將們多多有罪了。」連忙打開囚車,放起尉遲恭。敬德便問:「方纔救我這穿白小將是什麼人?」張環說:「這就是小婿何宗憲。」宗憲忙上前說:「是小將。」敬德道:「混帳!方才明明見的那一個人,不是這一個模樣,怎麼說就是你?難道本帥不生眼珠的麼?我且問你,既你為什麼方才飛跑而走?」張環說:「小婿何宗憲到底年輕,不比老元帥久歷沙場。他偶遇一隊番兵,道有什麼金珠財寶,故而一時高興殺散番兵。看見元帥在囚車內,不敢輕易獨放,所以飛跑來同末將父子一齊來放。」敬德道:「無影之言由你講,少不得後有著落,悔之無及,去罷。」
  張環道:「請元帥到汗馬城中水酒一杯,待末將送往鳳凰城去。」敬德道:「這也不消,有馬帶去騎來。」張環答應,分付牽過高頭白馬。尉遲恭跨上雕鞍,不別而行,竟往鳳凰城去了。張環父子圍場進入汗馬城。我且不表。
  單講到鳳凰城,唐王正在相望尉遲恭,忽軍士報說:「元帥回營了。」
  天子聞言大喜。敬德走進御營朝參過了,天子道:「王兄,你被番將擒去,猶如分剖朕心,難得今早回營,未知怎樣脫離?」尉遲恭:「陛下在上,臣被他擒去,囚在囚車,活解建都。行至汗馬城山叉路口,遇一白袍小將,殺退番兵,見了臣飛跑而去。停一回,張環父子同婿何宗憲,前來放我,臣就問他此事,他說就是宗憲。雖脫離災難,反惹滿肚疑心,想來那白袍小將,一定是應夢賢臣。」天子聞言便說:「徐先生,這樁事情必然你心中明白。救王兄者,還是何宗憲,還是薛仁貴?」茂公笑道:「那裡有什麼薛仁貴?原是何宗憲,元帥不必心疑。」尉遲恭說:「這樁真假且丟在一邊。那鳳凰山如今沒人保守,望陛下明日就去遊玩一番,好進兵攻打前關。」天子曰:「然。」即降旨:眾臣兵士各要小心。此夜無言。
  一到來日,眾三軍盡將披掛在城外候駕,下面三十六家都總兵官上馬端兵,一班老將保定龍駕,出了鳳凰城,竟往鳳凰山來。四下一看,果然好一派景致。但見:紅紅綠綠四時花,白白青青正垂華。百鳥飛鳴聲語巧,滿山松柏翠陰遮。有時澗水聞龍哨,不斷高岡見虎跑。玲瓏怪石天生就,足算山林景致奢。
  那天子心下暗想:「地圖上只載得鳳凰山上有鳳凰窠、鳳凰蛋,如今到了此山,地界廣闊,知道這鳳凰窠在那一個所在?」即使降旨一道:「誰人尋出鳳凰窠,其功非小。」旨意一下,這班老將保駕在此,只有二十四家總兵官領了旨意,分頭各自去尋。再表齊國遠同著尤俊達尋到東首,忽見徐茂功立在那一邊,便開言說道:「徐二哥,你在這裡麼?」茂功道:「二位兄弟,你們可有尋處麼?」國遠說:「那裡見有什麼鳳凰窠,鳳凰蛋?」茂功道:「兄弟,你豈不知鳳凰棲於梧桐?現在前面,你還要到那裡去尋?」國遠道:「如此,這邊這幾株梧桐樹下就有鳳凰窠、鳳凰蛋了麼?」茂功道:「你去尋看便知分曉了。」那徐國遠依了茂功之言,連忙尋到那一首梧桐樹下。只見一座小小石台上,有一塊碑牌,好似烏金一般,赤黑泛出亮光,猶如鏡子,人多照得見的。約有一人一手高,五尺開闊。地下有一塊五色石卵,長不滿尺,碗大粗細,兩頭尖,當中大,好似橄欖一般。推一推,滾來滾去。
  石台底下有一個穴洞,一定是鳳凰窠了。便說:「尤大哥,如今鳳凰窠已尋著,快報萬歲知道。這個石卵到好,待我拿他頑耍。」他雙手來捧,好比生根一般,動也不動。國遠什麼東西千斤石拿得起來,這些小東西有多少斤數!拿他不起?兩個用力來拿,總拿不動,推去原像浮松一般,推來推去,單是拿不動。大家自不信,自好生疑惑。茂功走過來,見了笑道:「有這兩個匹夫,豈不曉此是鳳凰山上的聖跡,若然拿得動,早被別人拿去了,那裡還等得到你們兩個來?」二人聽說,也笑道:「是阿,不差。」回身就走來報與天子。天子大喜,同了元帥、段、殷、劉四員老將來到梧桐樹下,跨上小小石台。天子觀看,見烏金石碑甚是光亮,照得出君臣人影。天子說:「徐先生,此是何碑?」茂功說:「此非碑也,就叫鳳凰石了。」天子說:「既是鳳凰石在此,鳳凰為何不見呢?鳳凰蛋也沒有見來。」茂功說:「當真鳳凰生什麼蛋的?止不過像這些。聖跡底下這塊石卵,就是鳳凰蛋了。」唐王說:「先生之言說得有理。如今但不知鳳凰可在窠中不在窠中?若然見得鳳凰。朕在萬幸也。」茂功道:「鳳凰豈是輕易見的?但陛下乃天子至尊,就見何妨?只恐臣等諸人見了,就是天降災殃,只恐見他不得。」齊國遠道:「我們不信!那有看不得的道理?偏要看看這鳳凰。」他就走取了一根竹梢,來到鳳凰窠邊,透入裡面,亂捎起來。只聽見裡面百鳥噪聲,飛出數十麻雀,望東首飛去了。又見飛出四隻孔雀,然後來了一對仙鶴,不消半刻,果見一隻鳳凰滿身華麗,五彩俱全,三根尾毛長有二尺,飛起來歇在鳳凰石上,對了貞觀天子把頭點這三點。茂功道:「陛下,他在那裡朝參了。」天子滿心歡喜說:「賜卿平身。」但見這鳳凰展開兩翅,望東首飛去了。朝廷說:「先生,方纔這鳳凰,後分三尾是雄的,一定還有雌的在內,不見飛出來。」國遠說:「既有雌的,待臣再捎他出來。」又把竹梢望窠內亂攪,只聽裡邊好似開毛竹一般的響,國遠連忙拿出竹梢,見飛出一隻怪東西來了,人頭鳥身,滿翅花斑,像如今啄翁公一樣,登在鳳凰石上,對天子哭了三聲。大家見了不識此鳥,獨有徐茂公嚇得面如土色,大罵國遠說:「鳳凰已去,何必又把竹梢捎出這只怪鳥來?啊呀陛下啊,不好了,禍難臨頭,災殃非小,快些走罷。」嚇得天子渾身冷汗,說:「先生,禍在那裡?」茂功道:「啊呀陛下,還不知此鳥名為哭鸝鳥,國家無事,再不出世;國家顛倒,就有此鳥飛出。當初漢劉秀在位,有此怪鳥歇在金鑾殿屋上,只叫得三聲,王莽心懷惡意。就將飛劍斬怪鳥,誰知銜劍遠飛騰。」
  不知貞觀天子,見了怪鳥如何,且看下回分解。

第三十一回 唐貞觀被困鳳凰山 蓋蘇文飛刀斬眾將
  詩曰:
  煉就飛刀神鬼驚,百發百中暗傷人。
  可憐保駕諸唐將,盡喪刀光一縷青。
  再說徐茂功對天子說:「怪鳥銜了王莽飛劍飛去,王莽就背及朝主,把漢室江山弄得七顛八倒。如今這怪鳥分明對陛下在此哭,還有什麼好光?」
  朝廷說:「此鳥這般作怪,待朕賞他一箭。」天子說罷,用弓搭箭射將上去。
  這鳥刮搭一聲,銜了御箭,望東飛去。茂公道:「如今就有禍患來了。怪鳥銜了御箭,分明前去報信,此時不去,更待何時?」眾大臣一聽軍師之言,嚇得目頓口呆,走也來不及。這叫說時遲,來時快。
  先講大元帥蓋蘇文,早知大唐薛蠻子利害,缺少人馬,奉旨到扶余國借兵五十萬,猛將數百員。卻值這一日回來,大路上人馬走個不住。相近汗馬城,只聽百鳥聲音,抬頭一看,只見一群飛鳥領著鳳凰而去。蓋蘇文大怒,心內暗想:「此鳳凰安安隱隱在山上窠內,狼主向有旨意,不許擾亂此窠。今鳳凰已去,諒有人驚動靈鳥,故此飛去。我本邦將士決然不敢,一定中原有將在山上,故把鳳凰都趕了去。」正想之間,忽聽哭鸝禽在頭頂上叫一聲,落下一枝翎箭。蓋蘇文就拾起來一看,上刻「貞觀天子」四字,明知唐王在山上,連忙分付傳下軍令,五十萬人馬竟望鳳凰山來。一聲炮響,把鳳凰山團團圍住,下山的大路排列十重營帳,番將數員。山前紮住帥營,蓋蘇文自己親守。又傳令到建都討兵十萬,前來困上加困,兵上增兵,那怕唐王插翅飛了去。
  不表蓋蘇文圍困山下,單講山上唐天子正欲傳旨,忽聽炮聲一起,大家看時,山下番兵來得多了,圍得密不通風。天子嚇得目頓口呆,說:「先生,諸位王兄,為今之計怎麼樣?」軍師與眾將說:「陛下龍心韜安。蓋蘇文雖只圍住此山,要捉我邦君臣,卻也煩難。」降旨安下營盤,一面伐木作為滾木。這一天正當午刻過了,蓋蘇文也不開兵。山上君臣議論紛紛,當夜不表。
  到了明日,番營內炮聲一起,大元帥衝出營來。你道他怎生打扮?
  頭戴一頂嵌寶獅子青銅盔,雉尾高挑,身穿一領二龍戲水藍青蟒,外置雁翎甲。前後護心,鎖袋內懸弓,右邊插一壺狼牙箭,坐下一匹混海駒,手端赤銅大砍刀。
  立住山腳,高聲大叫道:「呔,山上唐童聽者,你在中原穩坐龍庭,太平無事。想你活不耐煩,前來侵犯我邦。今日上門買賣,不得不做。唐童要逃命,也萬萬不能,若降順我邦,低首稱臣,我狼主決不虧你一家。親王封你的,待保全性命,亦且原為萬人之尊。若不聽本帥之言,管叫一山唐兵盡作刀下之鬼。」按下蘇文之言。
  單講山上君臣望下看時,只見蓋蘇文頭如巴斗,眼似銅鈴,青臉獠牙,身長一丈,果是威風。天子見了蓋蘇文,記著前年戰書上第十二句:「傳與我兒李世民」,不覺恨如切齒,恨不得飛劍下去,割他首級。段志遠上前說:「陛下,待老臣下去會他。」天子說:「須要小心。」志遠道:「不妨。」
  便按好頭盔,緊緊攀胸甲,坐上馬,提了槍,豁喇豁喇衝下山來,大叫一聲:「呔,番奴!老將軍來取你之命也。」蘇文抬眼一看說:「來將可通名來。」
  段志遠沖得下山說:「你要問我之名麼?我老將乃實授定國公、出師平遼大元帥標下大將,姓段雙名志遠。你可聞老將軍槍法利害麼?想你有多大本事,敢亂自興兵,困住龍駕!分明自投羅網,挑死槍尖,豈不可惜?快快下馬受死,免得老將軍動惱。」蓋蘇文聞言大怒說:「你這老蠻子,當初在著中原,任你揚武耀威,今到我邦界地,憑你有三頭六臂,法術多端,只怕也難免喪在我赤銅刀下。你這老蠻子,到得那裡是那裡,快放馬過來,砍你為肉泥。」
  段志遠心中大怒,喝聲:「番狗,照老將軍的槍罷!」就分心一槍挑將過來。
  這蓋蘇文不慌不忙,把手中青銅刀噶啷一聲架開,回轉刀來喝聲:「去罷!」綽一刀砍過來,段志遠看見刀法來得沉重,那裡架得住?喊一聲:「我命休矣!」躲閃也來不及,貼正一個青鋒過嶺,頭往那邊去了,身子跌下馬來。一員老將,可憐死於非命。蓋蘇文呼呼大笑說:「什麼叫做開國功臣,不夠本帥一合,就死在刀下了。」那山上唐王一見志遠身亡,心中不忍。旁首殷開山、劉洪基見了,放聲大哭說:「啊呀我那段老將軍啊!」開山跨上馬,提了大斧,帶淚下山來,叫聲:「蓋蘇文,你敢把我同朝老將傷了性命,我來報仇也!」一聲喊叫,後面劉洪基也下山來道:「不把你這番狗一刀砍為兩段,也誓不為人了。」蓋蘇文說:「慢來,要喪在本帥刀下,必須要通個名兒。」殷、劉二老將道:「你要問老將軍名字麼?洗耳恭聽:我乃開國公殷開山、列國公劉洪基,可聞曉大名麼?」蓋蘇文道:「中原有你之名,本邦不以為奇,放馬過來。」開山縱馬上前,把雙斧一起劈將過來,蓋蘇文把赤銅刀架在一邊,劉洪基把蔡陽刀剁將過去,蓋蘇文也梟在一旁衝鋒過去,答轉馬來,蓋蘇文量起赤銅刀,望著劉洪基劈面砍將過來,他便把蔡陽刀望赤銅刀上噶啷噶啷這一抬,馬多退後了十數步,兩臂多震麻了。蘇文又是一刀,望開山頂上剁來,開山手中雙斧那裡招架得住?閃避也來不及,怎經得蓋蘇文力大刀重,把殷開山頂樑上一直劈到屁股頭,分為兩段,五臟肝花坍了滿地,也喪黃泉去了。劉洪基一見砍劈了殷開山,又要哭又要戰,忽手一鬆,刀落在地,卻被蓋蘇文攔腰一刀,身為兩段,嗚呼哀哉。正是:松山四將久聞名,高祖開山開國臣。南征北討時時戰,東蕩西除日日征。試看唐朝非容易,血汗功勞才得平。可惜四員年老將,鳳凰山下作孤魂。
  這唐天子見三員老將軍盡喪蓋蘇文刀下,不覺龍目中紛紛掉淚,心中好不萬分懊悔。尉遲恭嚇得目瞪口呆,下面二十六家插血弟兄內總兵官齊國遠,也有些呆的說道:「陛下,三位老將遭此慘死,難道罷了不成,待小臣下去與他會戰,以報冤仇。」諸將道:「這個使不得。齊兄弟,你不要混帳。蓋蘇文手段高強,段、殷、劉三員老將尚死在他刀下,何在於你?」國遠道:「不妨事的。」他不聽眾將之言,上馬輪斧衝下山來,高聲大叫:「番狗!齊爺爺來會你了。」蓋蘇文說:「又是一個送死的來了,快快留下名來。」
  國遠道:「呔,你要問爺爺名姓麼?洗耳恭聽,我乃大元帥尉遲恭標下、加為總兵官齊,表字國遠,可聞我殺人不轉眼的主顧麼?」蘇文道:「本帥不知你這無名小卒。今日本帥開了殺戒,憑你多少名將下來,也盡斬死這口刀下。」國遠大怒,縱馬上前喝聲:「照斧罷!」綽一聲,雙併爺子砍將過去。
  蓋蘇文把刀架在一邊,馬打交肩過去,圈得轉馬來,蘇文把刀一起,喝聲:「去罷!」綽的一刀砍過來,國遠那裡招架得住?說聲:「啊呀,我命死也!」
  把頭一偏,連肩卸背著一刀,復上一刀,斬為四塊,一家總兵歸天去了。
  山上有二十六家總兵,見齊國遠身遭慘死,大家放聲大哭說:「兄弟,哥哥們方才傷了三員老將,乃是一殿之臣,所以也不十分著惱。今齊兄弟是我們插血弟兄,生死之交,豈可坐視國遠身亡?我等二十六家好友,不與他報仇,更待何時?」這番王當仁兄弟,尉遲南弟兄、李如珪、尤俊達、魯明弟兄、岳伯勳、魯世侯、尚山智、夏山智、張公瑾、史大奈、韓世宗、金甲、童環、李公逸、唐萬仁、卜光焰、卜光靛、邴遠真、邴遠直、賈閏甫、柳周臣、樊建威隨征這二十六家總兵,齊跨上雕鞍,槍的槍,刀的刀,盡皆含淚豁喇喇衝下山來,大叫:「蓋蘇文,我把你拿來剁為肉醬,以祭我兄弟齊國遠,方消我恨。」這蓋蘇文往上一看,只見許多將官趕下山來,他到問不得許多名姓,說:「來,來,來,祭我的刀口。」這數家總兵齊下山,把蓋蘇文團團圍住在中間,望他亂斬亂打。也有紫金叉分挑肚腹,一字钂照打肩頭,銀畫戟亂刺左膊,烏纓槍直刺前心,月牙鏟望領就鏟,雁翎刀頂上風聲,混鐵棍低掃馬足,點光錨就刺咽喉,龍泉劍忽上忽下,虎尾鞭左打右打,開山斧斧劈後腦,大銀錘打碎天靈,狼牙棒騰騰殺氣,棗樣槊四面征雲,倍輪鑭霞光萬道,紫金槍煙霧騰霄。這蓋蘇文好不了當,把赤銅刀量起在手中,抬開紫金叉,架調一字钂,鉤下銀畫戟,逼住烏纓槍,撇去月牙鏟,攔開雁翎刀,閃掉混鐵棍,躲過點光錨,抬定龍泉劍,架住虎尾鞭,攔去開山斧,遮定大銀錘,鉤開狼牙棒,閃掉棗樣槊,躲過倍輪鑭,逼住紫金槍。這二十六家總兵官不在馬前,就在馬後,手起刀落,手起槍挑,殺得蓋蘇文招架也不及,那裡還有空工夫還刀過去?手中刀法漸漸鬆放,人是呼呼喘氣,要走奈殺不出。心內想一想,說聲:「不好,我寡不眾,不要一時失措,被他傷了性命,不如先下手為強。」主意已定,便一手提刀在這裡招架,一手掐定秘訣,背上有個葫蘆,他就把葫蘆蓋揭開,念動真言,飛出一口柳葉飛刀,長有三寸,蒜葉闊相似,衝開來到有一丈青光,連飛出九口,山腳下佈滿青光。
  這數家總兵見了,還不知是什麼東西,山上徐茂功大叫:「兄弟們不好了,這是九口柳葉飛刀,要取性命,你們還不逃上山來麼!」二十六人一聽徐茂公之言,大家魂不在身,如今要走也來不及了。有幾家著刀的,已今砍為肉醬,有一大半刀雖不曾著身,青光多透身的了,拚命的跑上山來。隨馬而死不計其數。賈閏甫、柳周臣才上山,也跌落馬就死了。唐萬仁、尤俊達到得天子駕前,也是墜馬而亡。二十六家插血好友,為了齊國遠盡皆身喪。著刀的碎身粉骨,著光的全屍而亡。那蓋蘇文微微冷笑,收了飛刀說:「山上唐童,你可見麼?本帥這九口飛刀,乃上仙所賜,有一百喪一百,有一千喪一千。方才死的這一班老少將官也不為少,諒你駕前如今也差不多,沒有能將了,還要掙住鳳凰山怎麼?快快獻表歸順。」不表蓋蘇文猖獗。
  單言唐天子在山上,見這班臣子死得慘然,看看面前,只有得元帥尉遲恭了,心中好不痛苦。自己大叫:「唐童阿唐童,你該敗江山!好好在鳳凰城內不好,偏偏要到這個所在來送死,卻害這班老將死於非命,受這般大禍。」
  那尉遲恭看見天子傷悲,不覺暴跳如雷,說:「罷了,罷了,陛下阿,要等臣罪不赦。當初秦老千歲做了一生一世的元帥,從不傷了麾下一卒。某尉遲恭才做得元帥,就麾下之將盡行喪與敵人之手,還有何面目立於人世?我不與眾將報仇,誰人去報?帶過馬來!」唐王一把扯住,叫聲:「王兄,這個使不得的。你難道不見蓋蘇文飛刀利害麼?」敬德道:「臣豈不知番狗飛刀?若貪生怕死,不與眾將報仇,一來被人恥笑,二來陰魂豈不怨恨?臣今趕下山去,或能殺得蓋蘇文,與眾將雪了仇恨。倘若臣死番將刀下,也說不得了。陛下放手!」天子那裡肯放?一把扯住道:「王兄,如今一樹紅花,只有你做種子。你若下去,一旦傷與蓋蘇文之手,叫寡人靠著何人?」蘇公也勸道:「駕下乏人,報仇事小,保駕事大。元帥不必下去。」尉遲恭聽了軍帥勸言,只得耐著性子。又聽見蓋蘇文在山下大叫:「尉遲蠻子,本帥看你年高老邁,諒你一人怎保得唐王脫離災難?何不早把唐童獻下山來,待本帥申奏狼主,封你厚爵。若依然不獻唐童下山,本帥就要趕上山來,把你碎屍萬段,休要後悔!」蓋蘇文講來雖然是這等講,心內卻是想:諒山上也決沒有十分能人在此,且由他罷,就回營去了。再言山上徐茂公分付把這數家總兵屍首,葬於鳳凰山後,單將唐萬仁葬在山前。天子問道:「為何把唐萬仁屍骸葬在山前?」茂公說:「陛下,後來自有用處,所以葬在山前這屍首。」依軍帥言語,把總兵屍首盡行埋葬。天子降旨,設酒一席,親自奠祭一番。徐茂公也奠酒三杯。正是:府州各省聚英豪,結義勝友勝漆膠。生死同心助唐業,可憐一起葬番郊。
  唐太宗當夜在御營,同元帥、軍師商議退番兵之計。茂公開言叫聲:「陛下,要退番兵,這如非汗馬城中先鋒張環。他有婿何宗憲利害,可以退得番兵。」天子道:「他們這隔許多路程,如何曉得寡人被困鳳凰山上?必須著人前去討救才好。但元帥老邁,怎能踹得出番營?」茂公道:「如非駙馬薛千歲,他往後山腳下可以踏得出。」天子大喜,連忙降旨一道,命駙馬薛萬徹到汗馬城討救。萬徹就領了旨。竟過了一宵。
  明日清晨,連忙結束停當上馬,端了大銀錘,望後山衝下來了。有營前軍士扣弓搭箭說:「山上下來的小蠻子,少催坐騎,看箭來也!」這個箭紛紛不住的射過來。薛萬徹大叫:「營下的休得放箭,孤家要往汗馬城討救,快把營盤扯去,讓小千歲過了就罷。若有那關不就,孤就一頓銀錘,踹為平地哩。」營前小番說:「哥阿,待我去報元帥得知。」一邊去報蓋蘇文。這萬徹聽見此言,把馬一催,銀錘晃動,冒著弓矢,衝進營中來了。手起錘落,打得這些番兵番將走也來不及,踹進了一座營盤。怎禁得萬徹英雄,拚命的打條血路而走。到得蓋蘇文提刀縱馬而來說:「小蠻子在那裡?」小番說:「那已去遠了。」蘇文道:「活活造化了他,追不及了。」少表番營之事。
  再表唐王看見駙馬殺出番營,心中大悅說:「到也虧他年少英雄。」住表天子山上之言。
  再講薛萬徹連踹岳七座番營,身上中了七條箭,腿上兩條,肩上兩條,他到自己打下,也不覺十分疼痛。只有背心內這一箭,傷得深了,痛得緊,手又拿不著,只得負痛而走。隨著大路前去三十里,到了三叉路口,他到不認得了,不知汗馬城打從那一條路上去的,故而扣定了馬,緩緩立著,思想要等個人來問路。偶抬頭,見那一邊有一個穿舊白綾衣的小後生,在那裡砍草。萬徹走上前來說:「呔,砍草的!」那人抬頭,看見馬上小將銀冠束髮,手執銀錘,明知大唐將官,便說:「馬上將軍,怎麼樣?」正是:英雄未遂沖天志,且作卑微賤役人。
  不知駙馬如何問路,這砍草何人?且看下回分解。

第三十二回 薛萬徹殺出番營 張士貴妒賢傷害
  詩曰:
  駙馬威名早遠傳,番營殺出錦雕鞍。
  只因識認白袍將,卻被奸臣暗害間。
  那萬徹道:「孤問你要往汗馬城從那一條路上去的。」這砍草的回言道:「既然將軍要往汗馬城,小人也要去的,何不一同而行。」萬徹又問:「你叫什麼名字,是張環手下什麼人?」那人道:「將軍,小的是前營月字號內一名火頭軍,叫薛禮。」那萬徹心下暗想:「他身上穿舊白綾衣,又叫薛禮,不要是應夢賢臣薛仁貴。」便連忙問道:「呔,薛禮,你既在前鋒營,可認得那個薛仁貴麼?」仁貴聽言,嚇得魂不附體,面臉掙得通紅說:「將軍,小的從不認得薛仁貴三字。」駙馬道:「噯,又來了。你既在前鋒營,豈有不認得薛仁貴之理!莫非你就叫薛仁貴麼?」薛禮渾身發抖,遍體冷汗直淋說:「小的怎敢瞞著將軍。」萬徹心中乖巧,明知張環弄鬼,所以也不肯直通名姓。想他一定就是薛仁貴,也不必去問他,待我去與張環算帳。薛萬徹就從居中這一條大路先走,一路來到汗馬城,進入城來,到了士貴營前說:「快報張環得知,聖旨下了。」軍士報入營中,張士貴忙排香案,相同四子一婿出營迎接。薛萬徹下馬,進到中營,開讀道:「聖旨到來,跪聽宣讀:奉天承運皇帝詔曰:朕前日駕游鳳凰山,不幸遭東遼主帥蓋蘇文興兵六十萬之眾,密困鳳凰山,傷朕駕下老少將官不計其數,因駕下乏人,又且難離災難,故命駙馬薛萬徹踹出番營前來討救,卿即速同婿何宗憲,提兵救駕,殺退番兵,其功非小。欽哉。謝恩!」
  張環同子婿口稱:「願我主萬歲、萬萬歲。」謝恩已畢,前來叩見駙馬,萬徹變了怒容說:「張環,你說從沒有應夢賢臣,那火頭軍薛禮,是那一個?」
  張環聽言,吃了一驚說:「小千歲!應夢賢臣乃叫薛仁貴,是穿白用戟小將,末將營中從來沒有。這薛禮是前營一名火頭軍,開不得兵,打不得仗,算不得應夢賢臣,故不啟奏聞我主。」萬徹大怒說:「你這狗頭,孤在駕前不知其細,被你屢屢哄騙。今日奉旨前來討教,孤滿身著箭,負痛而行,等人問路。見一人後生,他直對我講,這薛仁貴名喚薛禮,怎麼沒有?虧得孤親眼見他,親自盤問。明明你要冒他功勞,故把他埋沒前營內,還要哄騙誰人。孤今日不來與你爭論,少不得奏知天子,取你首級,快把好活血酒過來,與我打落背上這支箭。」張志龍忙去取人參湯、活血酒。張環心內懷了反意,走到薛萬徹背後,把這支箭用力一綽,要曉得背心皮如紙,衣薄怎禁得?二尺長箭,插入背中,差不多穿透前心了,可憐一員年少英雄,大叫一聲:「痛死我也!」頃刻死於張環之手。志龍慌忙說:「阿呀!爹爹為何把駙馬插箭身亡。」士貴道:「我的兒,若不送駙馬性命,被他駕前奏出此事,我與你父子性命就難保全。不如先把他弄死,只說箭打身亡,後來無人對證,豈不全我父子性命。」志龍道:「爹爹妙算甚高。」後張環吩咐手下,把駙馬屍骸抬出營盤燒化,將骨包好,回復天子便了。
  不表軍士奉令行事,單講張環一面端正救駕,連忙去傳火頭軍。薛仁貴正躲在前營內,恐怕薛萬徹盤問根由,所以不敢出來。今奉大老爺呼喚,連忙到中營來說:「大老爺在上,傳小的有何吩咐?」士貴道:「朝廷被番兵困住風凰山,今有駙馬到來討救,故爾與你商議興兵救駕。」仁貴道:「如今駙馬在那裡?」張環說:「他因踹出番營,被亂箭著身,方才打箭身亡,已今化為灰骨。只要前去救駕,但番兵有六十萬之眾,困住鳳凰山,我兵只有十萬,怎生前生迎敵,相救龍駕出山?」仁貴聽說,心中一想說:「大老爺,只恐三軍不交,薛禮若出令與他,眾不遵服。如服我令,我自有個擺空營之法,十萬可以裝做得四五十萬兵馬的。」張環聽見此言,心中大悅,說:「薛禮,若會擺空虛人馬,我大老爺一口寶劍賜與你,若有軍兵不服,取首級下來,反如汝功,由你聽調。」仁貴得了令,受了斬軍劍,分明他做了先鋒將軍一般,手下軍士誰敢不遵?即便發令下來,就此卷帳抬營,出了汗馬城,一路上旗旛招轉,號帶飄搖,在路擔擱一二日,遠遠望見鳳凰山下多是大紅蜈蚣旗,番營密密,果然扎得威武。仁貴就吩咐:「大小三軍聽者,前去安營,須要十座帳內六座虛四座實,有人馬在內,空營內必須懸羊擂鼓,餓馬嘶聲。」三軍聽令,遠看番營二箭路,吩咐安下營盤,炮聲一起,齊齊紮營。十萬人馬到紮了四五十萬營盤。列位,你道何為懸羊擂鼓,餓馬嘶聲呢?他把著羊後足繫起上邊,下面擺鼓,鼓上放草,這羊要吃草,把前蹄在鼓上擂起來了,那餓馬吃不著草料,喧叫不絕。此為懸羊擂鼓,餓馬嘶聲。
  這番人營內聽見,不知道唐朝軍士有多少在裡面。蓋蘇文傳令把都兒,小心保守各營。便心中想:「來的救兵決是先鋒,定有火頭軍在內。不知營盤安扎如何,待本帥出營去看看。」那蓋蘇文坐馬出營,望四下內唐營邊一看,阿唷唷,好怕人也!但只見:搖搖晃晃飛皂蓋,飄飄蕩蕩轉旌旗。轟雷大炮如霹靂,鑼鳴鼓響如春雷。
  又見那:熟銅盔、爛銀盔、柳葉盔、亮銀盔、渾鐵盔、赤金盔,紅閃閃威風,暗騰騰殺氣。玲瓏護心鏡,日照紫羅袍、大紅袍、素白袍、絳黃袍、銀紅袍、皂羅袍、小綠袍,袍袖銷金砌,八方生冷霧。按按獸吞頭,抖抖蕩銀鎧、柳葉鎧、烏油鎧、青銅鎧、黃金鎧、紅銅鎧,鎧砌五色龍。一派鸞鈴響,衝出大白龍、小白龍、烏獬豸、粉麒麟、青鬃馬、銀鬃馬、昏黃馬、黃彪馬、綠毛獅、粉紅棗騮駒、混海駒。還見一字亮鐵钂、二條狼牙棒、三尖兩刃刀、四楞銀裝鑭、五股托天叉、六楞熟銅錘、七星點鋼槍、八瓣紫金瓜、九曜宣花斧、十叉斬馬刀,槍似南山初山筍、刀似北海浪千層。又見一龍旗、二鳳旗、三彩旗、四面旗、五六旗、六纓旗、七星旗、八卦旗、九曜旗、十面埋伏旗、一十二面按天大歷旗、二十四面金斬定黃旗、三十六面天罡旗、七十二面地煞旗。劍起凶人怕,錘來惡鬼驚,叮噹發袖箭,就地起金榜。眼前不見人賭鬥,一派都是亂刀槍。
  這蓋蘇文看了唐營,不覺驚駭,把舌亂伸,暗想唐朝將士好智略也!看完回進中營。
  這日天色已晚,過了一宵,次日天明。單講到前營內火頭軍薛仁貴,全身披掛,上馬端兵,同了八家弟兄,出到營外。李慶先摹旗,王心鶴掠陣,姜興本嘯鼓,薛禮衝到番營前,高聲大叫:「呔!番營下的,快報番狗蓋蘇文說,今有火頭爺爺在此叫戰,叫他早早出營受死!」有番營前把都兒射住陣腳,小番報進帥營去了。報:「啟上元帥,營外有南朝火頭軍,身穿白袍,口稱薛禮討戰。」那蓋蘇文聞了大唐老少英雄,到也不放在心上,如今聽見火頭軍三字,到吃了一驚:「我在建都,常常聞報火頭軍取關利害,從不曾會面,再不道到在鳳凰山會他起來。」帶馬抬刀,連忙結束停當,一聲炮響,營門大開,鼓嘯如雷,二十四面大紅蜈蚣幡,在左右一分,衝出營來。你道他怎生打扮:
  頭戴一頂青銅盔,高挑雉尾兩旁分。兜風大耳鷹嘴鼻,海下鬍鬚闊嘴唇;綠臉獠牙青赤髮,倒生兩道大紅眉。身穿一件青銅甲,砌就龍鱗五色鎧;內襯一領柳綠蟒,繡成龍鳳戲珠爭。前後鴛鴦護心鏡,鏡映天下大乾坤。背插箭桿旗四方,大纛寶蓋鬼神驚。左首懸弓又插箭,慣射英雄大將才。腳登竅腦虎頭靴,踹定一騎混海駒。手托赤銅刀一柄,猶如天上英雄將。
  這蓋蘇文自道自能,趕出營來,抬頭一看,但見火頭軍怎生打扮:頭戴一頂亮銀盔,朱纓倒掛大紅緯。面如傅粉交滿月,平生兩道鳳鳥眉;海下齊齊嫩長髯,口方鼻直算他魁。身穿一件白銀鎧,條條銀葉照見輝;內襯一領白綾袍,素白無花腰繫絛。吞頭銜住箭桿袖,護心鏡照世間妖。左邊懸下震天弓,三尺神鞭立見旁。手端丈八銀尖戟,白龍駒上逞英豪。
  這蓋蘇文見穿白小將來得威風,就把馬扣住,說道:「那邊穿白將,可就是火頭軍薛禮麼?」仁貴說:「然也!你既曉得火頭爺爺大名,何不早早自刎,獻首級過來!」蓋蘇文呵呵冷笑,叫聲:「薛禮,你乃一介無名小卒,焉敢出口大言!不過本帥不在,算你造化,由汝在前關耀武揚威,今逢著本帥,難道你不聞我這口赤銅刀利害,渴飲人血,餓食人肉?有名大將,尚且死在本帥刀下,何在你無名火頭軍祭我刀口?也不自思想。你不如棄唐歸順,還免一死,若有牙關半句不肯,本帥就要劈你刀下了。」仁貴道:「你口出大言,敢就是什麼元帥蓋蘇文麼?」那蘇文應道:「然也!你既認得本帥之名,為何不下馬受縛。」薛禮微微冷笑說:「你這番狗,前在地穴內仙女娘娘法旨,曾有你之名,這是我千差萬差,放汝魂魄。今投凡胎,在這裡平地起風波,連傷我邦大將數員,恨如切齒。我也曉得你本事不醜,今不一鞭打你為齏粉,也算不得火頭爺本事高強。快放馬過來!」蓋蘇文聞得火頭軍利害,這叫先下手為強。把赤銅刀雙手往頭上一舉,喝一聲:「薛禮照我的刀罷!」插這一刀,望薛禮頂樑上砍將下來。這一首薛仁貴說聲:「來得好!」
  把桿方天戟望刀上噶啷這一梟,刀反望自己頭上跌下轉來。說:「唷!果然名不虛傳,好利害的薛蠻子。」豁刺衝鋒過去,圈得轉馬來。蓋蘇文刀一起,插望著仁貴又砍將過來。薛禮把戟梟在一邊,還轉戟,望著蓋蘇文劈前心刺將過來。這蓋蘇文說聲:「來得好!」把赤銅刀望戟上噶啷這一抬,仁貴的兩膊多震一震。說:「阿唷,我在東遼連敵數將,從沒有人抬得我戟住。今遇你這番狗抬住,果有些本事了。」打馬交肩過去,英雄閃背回來。仁貴又刺一戟過來,蓋蘇文又架在一邊,二人大戰鳳凰山,不分勝敗。正是:棋逢敵手無高下,將遇良才各顯能。一來一往鶯轉翅,一衝一撞鳳翻身。刀來戟架叮噹響,戟去刀迎放火星。八個馬蹄分上下,四條膊子定輸贏。
  你拿我,麒麟閣上標名姓;我拿你,逍遙樓上顯威名。二人殺到四十衝鋒,八十照面,並無高下。蓋蘇文好不利害,把赤銅刀起一起,望仁貴劈面門,兜咽喉,兩肋胸膛,分心就砍。薛仁貴那裡放在心上,把畫桿戟緊一緊,前遮後攔,左鉤右掠,逼開刀,架開刀,捧開刀,攔開刀,還轉戟來,左插花,右插花,蘇秦背劍,月內穿梭,雙龍入海,二鳳穿花,颼颼颼的發個不住。這蓋蘇文好不了當,掄動赤銅刀,上護其身,下護其馬,迎開戟,擋開戟,遮開戟。這青龍與白虎,殺個不開交。一連戰到百十餘合,總無勝敗。
  殺得蓋蘇文呵呵喘氣,馬仰人翻,刀法甚亂;薛仁貴汗流脊背,兩臂酸麻。
  「呵唷,好利害的番狗!」蘇文道:「阿唷,好驍勇的薛蠻子!」二人又戰起來了。這一個恨不得一戟挑倒了沖天塔,那一個恨不得一刀劈破了翠屏山,好不了當的相殺!只見:陣面上殺氣騰騰,不分南北;沙場上征雲靄靄,莫辨東西。狂風四起,天地鎖愁云:奔馬揚塵,日月蔽光華。那二人勝比天神來下降,那二馬好似餓虎下天台。兩邊戰鼓似雷聲,暮動旗旛起色雲。炮響連天,嚇得芸館書房才子頓筆;吶喊齊聲,驚得閨房鳳閣佳人停針。正是鐵將軍遇石將軍。殺得一百四十回合,原不分輸贏。
  那蓋蘇文心中暗想:「久聞火頭軍驍勇,果然名不虛傳。本帥不能取勝,待我放起飛刀,傷了火頭軍,就不怕大唐兵將了。」蘇文算計已定,一手把刀招架,一手掐訣,把葫蘆蓋拿開,口中念動真言,飛出一口柳葉飛刀,青光萬道,直望薛仁貴頂上落將下來。這薛禮抬頭看見,明知是飛刀,連忙把戟按在判官頭上,抽起震天弓,拿出穿雲箭,搭住在弓弦,飛飛颼颼的一箭射將過去。只聽刮喇喇一聲響,三寸飛刀化作青光,散在四面去了。那番嚇得蘇文魂不附體,說:「阿呀,你敢破我飛刀!」颼颼颼,連發出八口柳葉飛刀,陣面上多是青光,薛禮驚得手忙腳亂。當年九天玄女娘娘曾對他講,有一口飛刀,發一條箭,如今蓋蘇文發八口起來,仁貴就有箭八條,也難齊射上來。所以仁貴渾身發抖起來,說:「阿呀!」無法可躲,只得拿起四條穿雲箭,望青光中一撒,只聽得括拉拉拉連響數聲,青光飛刀盡被玄女娘娘收去,五條箭原在半空中。此是寶物不落下來的。仁貴才得放膽,把手招,五支箭落在手中,將來藏好,提起方天戟。那邊蓋蘇文見破飛刀,魂不在身,說:「嗄唷!罷了,罷了。本帥受木腳大仙賜刀。你敢弄起鬼魔邪術,破我飛刀,與你勢不兩立。我不一刀砍汝兩段,也誓不為人了。」把馬一催,二人又戰起來。殺了八個回合,蓋蘇文見飛刀已破,無心蠻戰,刀法漸漸鬆下來。仁貴戟法原高,緊緊刺將過來,蘇文有些招架不住,卻被薛禮把剛牙一挫,喝聲:「去罷!」插一戟,直望蘇文面門挑將進來。蓋蘇文喊聲:「不好!」把赤銅刀望戟上噶啷這一抬,險些跌下雕鞍,馬打交肩過來。薛仁貴抽起一條白虎鞭,喝聲:「照打罷!」三尺長鞭,來得利害,手中量一量,到有三尺長白光,這青龍星見白虎鞭來,說:「阿呀,我命死矣!」連忙閃躲,鞭雖不著,只見白光在背上晃得晃,痛徹前心,鮮紅血噴,把那銅刀拖落,二膝一催,豁喇喇望營前敗將下去。仁貴道:「番狗,你往那裡走,還不好好下馬受縛!」隨後追趕。蘇文進了營盤,小番射住陣腳,仁貴只得回進自己營盤。張士貴大喜,其夜犒賞薛禮,不必表他。
  單講到蓋蘇文進入帥營,跨下馬鞍,抬過赤銅刀,將身坐下。嗄唷說:「好利害的火頭軍!本帥實不是他敵手。」就把須上血跡抹下,用活血酒在此養息。忽後營走出來:一位閉月羞花女,卻是夫人梅月英。
  畢竟不知這位夫人,如何話說,且看下回分解。

第三十三回 梅月英法逞蜈蚣術 李藥師仙賜金雞旗
  詩曰:
  番邦女將實威風,妖法施來果是凶。
  殺得南朝火頭軍,人人個個面掀紅。
  那夫人年紀不上三十歲,生得來閉月羞花之貌,沉魚落雁之容。四名絕色丫環扶定,出到帥營,蓋蘇文見梅氏妻子出來,連忙起身說:「夫人請坐。」
  梅月英坐下,叫聲:「元帥!妾身聞得你與中原火頭軍打仗,被他傷了鞭,未知他有什麼本事,元帥反受傷敗?」蓋蘇文道:「阿,夫人!不要說起。這大唐薛蠻子,不要講東遼少有,就是九流列國,天下也難再有第二個的了。本帥保主數載以來,未嘗有此大敗,今日反傷在火頭軍之手,叫我那裡困得住鳳凰山,擒捉唐王?」月英迷迷含笑道:「元帥不必憂愁。你說火頭軍驍勇,待妾身明日出去,偏要取他性命,以報元帥一鞭之恨。」蘇文道:「夫人又來了,本帥尚不能取勝,夫人你是一介女流,曉得那裡是那裡。」夫人說:「元帥,妾於幼時,曾受仙人法術,故取得他性命。」蘇文說:「夫人,本帥受大仙柳葉飛刀,尚被他破掉了,夫人你有甚異法勝得他來?」夫人說:「元帥,飛刀被他破得掉,妾的仙法他不能破得掉的。」蘇文說:「既然如此,夫人明日且去開兵臨陣。」說話之間,天色已晚。
  過了一宵,明日清晨,梅月英全身披掛,打扮完備,上了一騎銀鬃馬,手端兩口繡鸞刀,炮聲一起,衝出營來。在營前大喝一聲:「咦!唐營下的,快報說『今大元帥正夫人在此討戰』,喚這火頭蠻子,早早出營受死。」講到那唐營軍士,連忙報進中營說:「大老爺在上,番營中走出一員女將,在那裡索戰,要火頭軍會他。」張環說:「既有女將在外討戰,快傳火頭軍薛禮出營對敵。」軍士得令,傳到前營,仁貴就打扮完備,同八家弟兄一齊上馬出營,抬頭一看,但見那員女將梅月英,怎生模樣:頭上鬧龍金冠,狐狸倒罩,雉尾雙挑;面如滿月,傅粉妝成。兩道秀眉碧翠,一雙鳳眼澄清;小口櫻桃紅唇,唇內細細銀牙。身旁一領黃金砌就雁翎鎧,腰繫八幅護體繡白綾。征裙小小,金蓮踹定在葵花踏凳銀鬃馬上,手端兩口繡鸞刀,勝比昭君重出世,猶如西子再還魂。
  那仁貴從馬上前喝聲:「番狗婦!火頭爺看你身欠縛雞之力,擅敢前來討戰,與我祭這戟尖麼。」梅月英道:「你就叫火頭軍麼?敢把我元帥打了一鞭,因此娘娘來取你性命,以報一鞭之恨。」薛禮呼呼冷笑道:「你邦一路守關將,不能勝將軍一二合之外,何在為你一介女流賤婢,分明自投羅網,佛也難度的了。」放馬過來,兩邊戰鼓嘯動,月英縱馬上前,把繡鸞刀一起,喝叫:「薛蠻子!照刀罷。」綽一聲,雙併鸞刀砍來,仁貴舉就急架忙還,刀來戟架,戟去刀迎,正戰在一堆,殺在一起,一連六個衝鋒,殺得梅月英面上通紅,兩手酸麻,那裡是仁貴對手,只得把刀抬定方天戟,叫聲:「薛蠻子,且慢動,看夫人的法寶。」說罷,往懷裡一摸,摸出一面小小綠綾旗,望空中一撩,口念真言,把二指點定,這旗在虛空裡立住上面。薛仁貴到不知此旗傷人性命,卻扣馬在此觀看。講到營前八名火頭軍,見旗立空虛,大家稱奇。猶如看做戲法一般,大家都趕上來看。那曉這面旗在空中一個翻身,飛下一條蜈蚣,長有二尺,闊有二寸,他把雙翅一展,底下飛出頭二百的小蜈蚣,霎時間變大,化了數千條飛蜈蚣,多望大唐火頭軍面上直撞過來,扳住面門。嚇得仁貴魂不附體,帶轉絲韁,竟望半邊落荒一跑,自然咬壞的了。
  那些蜈蚣妖法煉就,其毒利害,八員火頭軍,盡行咬傷面門,青紅疙瘩無數,多負痛跑到營內,頃刻面漲猶如鬼怪一般,頭如笆斗,兩眼合縫,多跌下塵埃,嗚呼哀哉,八位英雄,魂歸地府去了。梅月英從幼受仙母法寶,煉就這面蜈蚣八角旗,慣要取人性命,他見大唐將士一個個墜馬營門而死,暗想薛蠻子奔往荒落,性命也決不能保全,自然身喪荒郊野地去了。所以滿心歡喜,把手一招,蜈蚣原歸旗內,旗落月英手中,將來藏好,營前打得勝鼓回營。
  蓋蘇文上前相接,滾鞍下馬說:「夫人今日開兵,不但辛苦,而且功勞非淺,請問夫人,大唐火頭軍咬此重傷,還是暈去還魂,還是墜騎身亡?」月英道:「元帥,他不受此傷,逃其性命。若遭蜈蚣一口,斷難保其性命了。」蓋蘇文聽言,滿心大悅,說:「夫人,多多虧你,本帥不懼大唐老少將官,單只怕火頭軍利害。今日他們都被蜈蚣咬死,還有何人得勝本帥?豈不是十大功勞,都是夫人一個的了!」吩咐擺酒,與夫人賀功。
  少表番營之事,再講張士貴父子,見八名火頭軍多墮騎身亡,面如土色,渾身冷汗。說:「完了,完了。我想薛禮敗往荒辟所在,也止不過中毒身死。為今之計,怎生迎敵番人?」大家好不著忙。又講仁貴他敗走到曠野荒山,不上十有餘裡,熬痛不起,一氣到心,跌下雕鞍,一命歸陰。這騎馬動也不動,立在主子面前。忽空中來了一個救星,乃香山老祖門人,名喚李靖。他在山中靜坐,偶掐指一算,明知白虎星官有難,連忙駕雲到此,空中落下塵埃,身邊取出葫蘆,把柳枝端出仙水,將仁貴面上搽到,方才悠悠甦醒。說:「那一位恩人在此救我。」李靖道:「我乃是香山老祖門人,名喚李靖。當初曾輔大唐,後來入山修道,因薛將軍有難,特來相救。」仁貴連忙跪下,口叫:「大仙,小子年幼不知,曾聞人說興唐社稷,皆是大仙之功,今蒙救小人性命,小子感恩非淺。萬望仙長到營,一發救了八條性命,恩德無窮。」
  李靖說:「此乃易事,貧道山上有事,不得到營,賜你葫蘆前去,取出仙水,將八人面上搽在傷處,即就醒轉。」仁貴領了葫蘆,就問:「仙長,那番營梅月英的妖法,可有什麼正法相破麼?」李靖道:「貧道有破敵正法。」忙向懷裡取出一面尖角綠綾旗說:「薛將軍,他手中用的是蚣角旗,此面鼢犢旗,你拿去,看他撩在空中,你也撩在空中,就可以破他了。即將葫蘆祭起空中,打死了梅月英。依我之言,速速前去,相救八條性命要緊。」薛仁貴接了鼢犢旗,拜謝李靖,跨上雕鞍。一邊駕雲而去,一邊催馬回營。張士貴正在著忙,忽見薛禮到營,添了笑容。說:「薛禮,你回來。這八人怎麼樣?」仁貴道:「有救。」就把仙水搽在八人面上,方才悠悠甦醒,盡皆歡悅,就問道葫蘆來處。仁貴將李靖言語,對眾人說了一遍。張環明知李仙人有仙法,自然如意。就犒賞火頭軍薛禮等人,同回營中歡酒。
  過了一宵,明日清晨,依先上馬,端兵出到番營,呼聲大叫:「呔!番營的快報與那梅月英賤婢得知,今有火頭軍薛禮在此討戰,叫他快些出來受死!」不表薛仁貴大叫,單講那營前小番飛報上帥前說:「啟上元帥,營外有穿白火頭軍討戰,要夫人出去會他。」蓋蘇文聽見此言,嚇得魂不在身,連忙請出梅月英問道:「夫人,你說大唐火頭軍受了蜈蚣傷,必然要死,為什麼穿白將依然不死,原在營外討戰?」那夫人梅月英聞言,吃驚道:「元帥,那穿白將莫非是什麼異人出世,故而不死。我蜈蚣旗利害,憑你什麼妖魔鬼怪,受死傷害,必不保全性命,為甚他能得全性命起來?吩咐帶馬抬刀,待妾身再去迎敵。」這一首牽馬,月英通身披掛,出了番營,抬頭一看,果然不死,心中大怒說:「唷,薛蠻子,果象異人,不知得仙丹保全性命,今娘娘偏要取你首級。」仁貴呼呼冷笑說:「賤婢,你的邪法誰人作準,我不挑你前心透後背,也算不得火頭爺驍勇了。」催馬上前,喝聲:「照戟!」
  插的一戟,望面門挑進來。梅月英急駕忙還,二人殺在一堆。馬打衝鋒,雙交回合,刀來戟架叮噹響,戟去刀迎迸火星。
  戰到六個衝鋒,梅月英兩膊酸麻,抬住畫戟,取出蜈蚣角旗,望空中一撩,念動真言。薛仁貴見了,也把鼢犢旗撩起空中,他也不曉得念什麼咒訣,自有李靖在雲端保護。兩面綠綾旗虛空立著,一邊落下飛蜈蚣,一邊落下飛金雞,那飛蜈蚣,變化幾百蜈蚣、飛過來,那飛金雞,也化幾百,把蜈蚣盡行吃去。嚇得梅月英魂飛魄散,說:「你敢破我法術麼。」連忙掐訣收旗,那裡收得下?只見蜈蚣角旗與鼢犢旗悠悠高上九霄雲內,一時不見了。仁貴心中大悅,便把葫蘆拋起空中,要打梅月英。誰知李靖在雲端內把手一招,葫蘆收去,薛仁貴膽放心寬,把方天戟一起,縱馬上前,照定月英咽喉中插一戟刺進來,這梅月英乃是女流,又是法寶已破,心中焦悶,說聲:「不好,我命死也!」要招架也來不及了,貼正刺中咽喉,被他陰陽手一泛,哄嚨響挑往營門前去了。
  這蓋蘇文在營前看見,放聲大哭說:「阿呀,我那夫人阿。」把赤銅刀一起,豁刺刺衝上前來說:「薛蠻子,你敢把我夫人傷害,我與你勢不兩立。我死與夫人雪恨,你死乃為國捐軀。不要走,本帥刀來了!」望仁貴劈頂樑上砍下來,這一刀甘四分本事,多顯出在上面。仁貴把戟架在一邊,馬打交肩過去,英雄閃背回來,仁貴把方天戟直刺,蓋蘇文急架忙還。
  二人鬥到十六個回合,薛仁貴量起白虎鞭來,蓋蘇文一見白光,就嚇得魂不附體,說:「阿呀,我命死也。」略略著得一下,鮮血直噴,帶轉絲韁,望營前大敗而走。薛仁貴大喜,回頭對營前八位兄弟說道:「你們快同張大老爺、小將軍們,扯起營盤,衝殺番兵,一陣成功了。」那邊一聲答應一聲,八弟兄各將兵刃擺動,催馬衝殺四面番營,張環父子領了大隊人馬,卷帳發炮,衝到帥營來。這番鳳凰山前大亂,有薛禮隨定蓋蘇文衝到帥營中,把小番們一戟一個,挑得番兵走的走,散的散,死的死,蘇文見火頭軍緊緊追來,嚇得魂飛魄散,只得兜急絲韁,望內營一走,砍開皮帳,竟走偏將營盤。那知仁貴趕得甚緊,又且番營層層疊疊,人馬眾多,又不敢傷著自家人馬,一時逃走不出,原衝到鳳凰山腳下,忽前邊撞著一班火頭軍,高聲大喝:「蓋蘇文,你往那裡走!我們圍住,取他首級。」九人圍住,把蓋蘇文棍棍只望顱頭打,刀刀只向頸邊砍,槍槍緊緊分心刺,斧斧只劈背梁心,殺得蓋蘇文招架也來不及,被他們逼住,走也走不脫。架得開棍,那邊李慶紅插一刀砍將過來,蘇文喊聲:「不好!」把身軀一閃,肩尖上著了刀頭,連皮帶肉去了一大片,口中叫得一聲,傷壞那邊。王心鶴喝聲:「照槍罷!」颼這一槍,分心挑將進來。蘇文說聲:「我命死矣!」閃躲也來不及,腿上又著了一槍:「唷,罷了,罷了。本帥未嘗有此大敗!」他如今滿身傷,拼著命,見一個落空所在,把二膝一催,豁喇喇衝出圈子,望出腳下拚命這一跑。仁貴就吩咐眾弟兄,四處守定,一則沖踹,二則不許蓋蘇文出營。八人答應,自去散在四面守住。
  這蓋蘇文心下暗想:「你看周圍營帳密密,人馬大亂,喊殺連在,哭聲大震,我若望營中去,恐防有阻隔,反被火頭軍拿住,不如在鳳凰山腳下,團團跑轉,等有落空所在,那時就好回建都了。」蘇文算計停當,只在山前轉到山後,仁貴緊緊追趕,隨了蓋蘇文團團跑轉,驚動山上貞觀天子,同著元帥、軍師出到營外,望山下一看,只見四面番營大亂,炮聲不絕,鼓嘯如雷。又聽得山腳下大叫道:「阿唷唷,火頭軍果然驍勇,不必來追!」豁喇喇盤轉前山來了。君臣往下看時,見有蓋蘇文被一穿白將追得滿身淋汗,喊叫連天,只在山腳下打圈子。朝廷就問徐先生:「底下追趕蓋蘇文那員穿白小將,卻是誰人?」茂功笑道:「陛下,這就是應夢賢臣薛仁貴。」朝廷聽見說是應夢賢臣,不覺龍心大悅。就對山下大叫道:「小王兄,窮寇莫追,不必趕他,快些上山來見寡人。」連叫數聲,仁貴在下那裡聽得,只在山腳下緊走緊追,慢走慢追。忽上邊尉遲恭說道:「陛下,如何眼見本帥細心查究,軍師大人說沒有應夢賢臣,如今這穿白小將是誰?」茂公說:「元帥休要誇能,這是我哄你,你認真起來,那裡有什麼應夢賢臣,你看原是何宗憲在下追他。」敬德道:「你哄那個?明明是穿白將薛仁貴,陛下若許待本帥下去,拿他上來,還是仁貴還是宗憲?」朝廷把不能夠要見應夢賢臣,說道:「元帥不差,快快下去拿來。」敬德跨上雕鞍,等蓋蘇文轉過了前山,後面就是薛仁貴跑來。他就是一馬衝將下去,卻也正在仁貴後,雙手一把扯住薛禮白袍後幅,說:「如今這裡了。」總是尉遲恭莽撞,開口就說:「在這裡了。」薛仁貴尚信張環之言,一聽後面喊叫在這裡了,扯住衣幅,不知要捉去怎樣,不覺嚇了一跳,把方天戟往衣幅上插,這一等身軀一掙,二膝一催,豁喇喇一聲響,把尉遲恭翻下塵埃,衣幅扯斷,薛禮拚命的逃走了。蓋蘇文回頭不見了薛仁貴追趕,心中大悅,跑出營去,傳令鳴金,退歸建都去罷。
  那大小番兵齊聲答應,見元帥走了,把不得脫離災難,敗往建都去了,我且慢表。
  單講這尉遲恭,扒起身來,手中拿得一塊白綾衣幅,有半朵映花牡丹在上,連忙上馬,來到山頂。茂公道:「元帥,應夢賢臣在何處?」敬德道:「軍師休哄陛下好了,應夢賢臣有著落了。」朝廷道:「拿他不住,有何著落?」敬德說:「今雖拿他不住,有一塊袍幅扯在此了,如今著張環身上,要這個穿無半幅白袍之人,前來對證,況有半朵牡丹映花在上,配得著是應夢賢臣,配不著是何宗憲,豈不是張環再瞞不過,再獻出薛仁貴來了?」朝廷大悅,說:「元帥智見甚高,今日必見應夢賢臣了。」
  如今按下山上君臣之言。單講這番兵退去,有一二個時辰,鳳凰山前一卒全無。張士貴方才吩咐按下營盤,大小三軍盡皆紮營,八位火頭軍先來繳令,回歸前營。等了半日,薛仁貴慢慢進營,身上發抖,面如土色,立在張環案旁,口中一句也說不出了。張環大吃一驚,說:「如今你又是什麼意思?」
  薛禮道:「大老爺救命,元帥屢屢要拿我,方才被他扯去衣幅,如今必有認色,小人性命早晚不能保全的了。」張環聽見,計就生成,說:「不妨,不妨。要性命,快脫下無襟白袍與何大爺調換,就無認色,可以隱埋了。」正是:
  奸臣自有瞞天計,李代桃僵去冒功。
  畢竟張環冒功瞞得過瞞不過,且看下回分解。

第三十四回 蓋蘇文大敗歸建都 何宗憲袍幅冒功勞
  詩曰:
  荷花開放滿池中,映得清溪一派紅。
  只恨狂風吹得早,鳳凰飛處走青龍。
  那仁貴心中大悅,說:「蒙大老爺屢次施恩相救,小人將何圖報?」連忙脫落白袍,與何宗憲換轉。兩件白袍,花色相同,宗憲穿了仁貴無襟白袍,薛仁貴反穿了宗憲新白袍。薛禮竟回前營內,不必表他。
  單講張士貴思想冒功,領了何宗憲,將薛萬徹屍骨離卻營盤,來到鳳凰山上,進入御營,俯伏塵埃,說:「陛下龍駕在上,巨奉我主旨意,救駕來遲,臣該萬死。駙馬踹營討救,前心受了箭,到汗馬城中開讀了詔書,就打箭身亡。臣因救兵急促,無處埋葬,燒化屍骸,今將駙馬白骨,帶在包中,請陛下龍目親觀。」朝廷聽見此言,龍目下淚,說:「寡人不是,害我王兒性命了。」尉遲恭就開言叫聲:「張環,駙馬性命乃陰間判定,死活也不必說了。本帥問你,方才山腳下追蓋蘇文這穿白小將,是應夢賢臣薛仁貴,如今在著何處?快叫他上山來。」士貴道:「元帥又來了,若末將招得應夢賢臣,在中原就送來京定篤了,為何將他隱埋沒在營內?方才追趕蓋蘇文,殺退番兵者,是狗婿何宗憲,那裡有什麼薛仁貴。」敬德大喝道:「你還要強辯麼!本帥因無認色,故親自將他白袍襟幅扯一塊在此,已作憑據,你喚何宗憲進來,配得著也不必說了,配不著看刀伺侯。」張環應道:「是,」朝廷降旨,宣進何宗憲,俯伏御營。張環道:「元帥喏,可就是這無襟白袍,拿出來對對看。」尉遲恭把這塊袍幅與宗憲身上白袍一配,果然毫無闊狹,花朵一般。尉遲恭大驚,他那裡知道內中曲折之事,反弄得滿肚疑心,自道:「噯,豈有此理。」張環說:「元帥,如何,是狗婿何宗憲麼?」敬德大怒說:「今日縱不來查究,待日後班師,自有對證之法。」忙將功勞簿打了一條粗槓子,乃鳳凰山救駕,是一大功勞。朝廷說:「卿家就此回汗馬城保守要緊,寡人明日就下山了。」張士貴口稱領旨,帶了宗憲下鳳凰山。一聲傳令,拔寨起程,原回汗馬城,我且慢表。
  單講天子回駕,降旨把人馬統下山來,淒淒慘慘回風凰城中,安下御營。
  朝廷見兩旁少了數家開國功臣,常常下淚,日日憂愁,軍師與元帥每每勸解。
  忽這一天,藍旗軍士報進營來,說:「啟上萬歲爺,營外來了魯國公程老千歲,已到。」朝廷聽見程咬金到了,添上笑容,說:「降旨快宣進來見駕。」
  外邊一聲傳旨,召進程知節,俯伏塵埃,說:「陛下龍駕在上,臣程咬金朝見,願我王萬歲、萬萬歲!恕不保駕之罪。」朝廷說:「王兄平身。這幾時沒有王兄在營,清靜不過,如今王兄一到,寡人之幸。不知你從水路、旱路來的?」咬金說:「陛下,不要講起。若行水路,前日就同來了,何必等到今日?乃行旱路,同了尉遲元帥兩位令郎,蹈山過嶺,沿海邊關受許多猿啼虎嘯之驚,冒許多風沙雨露之苦,才得到鳳凰城見陛下。」朝廷說:「還有御侄在營外,快宣進來。」內侍領旨傳宣。尉遲寶林、尉遲寶慶來到御營朝見陛下,見過軍師,父子相見,問安家事已畢,寶林就是前妻梅氏所生,寶慶是白賽花滴血,家中還有黑金錠親生尉遲號懷,年紀尚幼,因此不來出陣。
  天子又問程王兄:「中原秦王兄病恙怎麼樣了,還是好歹如何?」咬金說;「陛下若講秦哥病勢,愈加沉重,晝夜昏迷不醒,臣起身時就在那裡發暈,想必這兩天多死少生了。」天子嗟歎連聲。程咬金見禮軍師大人,回身叫道:「尉遲老元帥,掌兵權,征東遼,辛苦不過了。」敬德說:「老千歲說那裡話,某家在這裡安然清靜,空閒無事,有何辛苦?」咬金又往兩邊一看,不見了數位公爺,心中吃驚。開言說:「陛下,馬、段、殷、劉四老將軍,並同眾家兄弟那裡去了?」朝廷聽見,淚如雨下。說:「總是寡人萬分差處,不必說了。」知節急問:「陛下,到底他們是怎麼樣?」天子忙把馬三保探鳳凰山死去,一直講到蓋蘇文用飛刀連傷總兵二十餘員,嚇得程咬金魂不附體,放聲大哭。罵道:「黑炭團,你罪在不赦!我哥秦叔寶為了一生一世元帥,未嘗有傷一卒,你才做元帥,就傷了我眾家兄弟,你好好把眾兄弟賠我,萬事全休,不然我剝你皮下來償還他們性命。」朝廷道:「程王兄,你休要錯怪了人,這多是寡人不是,與尉遲王兄什麼相干。」咬金下淚道:「萬歲一國之主,到處遊玩,自然眾臣保駕。你掌了兵權,自然將機就計,開得兵,調兵遣將;開不得兵,就不該點將下去了。怎麼一日內把老少將官,多送盡了。」朝廷道:「也不必埋怨,生死乃陰間判定,休再多言。過來,降旨擺宴,與程王兄同尉遲王兄相和。」內侍領旨,光祿寺在後營設宴,擺定御營盤內,兩人謝恩坐下,飲過三杯,尉遲恭開言叫聲:「程老千歲,某有一件稀奇之事,再詳解不出,你可有這本事詳得出麼?」程咬金道:「憑你什麼疑難事說來,無有詳解不出。」敬德說:「老千歲,可記得前年掃北班師,陛下曾得一夢,夢見穿白將薛仁貴保駕征東,老千歲你也盡知的。到今朝般般應夢,偏偏這應夢賢臣還未曾見,你道是何緣故?」程咬金說:「沒有應夢賢臣,如何破關得能快?倘或在張士貴營中也未可知。」敬德道:「他說從來沒有應夢賢臣薛仁貴,只得女婿何宗憲,穿白用戟。」咬金說:「老黑,既是他說女婿何宗憲,也不必細問了,諒他決不敢哄騙。」敬德道:「老千歲,你才到,不知其細,內中事有可疑。若說何宗憲,誰人不知,他本事平常,掃北尚不出陣,征東為什麼一時驍勇起來?攻關破城,盡不在一二日內,勢如破竹。本帥想起來薛仁貴是有的,張環奸計多端,埋沒了薛仁貴,把何宗憲頂頭,在駕前冒功。」咬金道:「你曾見過薛仁貴麼?」敬德道:「見是見過兩遭,只是看不清楚。第一遭本帥被番兵擒去,囚在囚車,見一穿白將,殺退番兵,奪落囚車,見了本帥,飛跑而去,停一回,原是何宗憲。後來在鳳凰山腳下追趕蓋蘇文也是穿白用戟小將,本帥要去拿他,又是一跑,只扯得一塊衣襟,原是何宗憲身上穿無襟白袍。我想,既是他,為何見了本帥要跑,此事你可詳解得出麼?」咬金道:「徐二哥陰陽上算得出的,為何不要問他?」敬德說:「我也曾問過軍師大人,想受了張環萬金之賄,故不肯說明。」程咬金道:「二哥,到底你受了他多少賄?直說那一日受他的賄。」
  茂功道:「那裡受他什麼?」咬金道:「既不受賄,為何不說明白?」茂功道:「果是他女婿何宗憲,叫我也說不出薛仁貴。」咬金道:「噯,你哄那個老黑,想來必有薛仁貴在張環營內。前年我領旨到各路催趲錢糧,回來路遇一隻白額猛虎隨後追來,我後生時那懼他,只因年紀有了,恐怕力不能敵,所以叫喊起來,只見山路中跑出一個穿白小將,把虎打出雙睛,救我性命。那時我就問他這樣本事,何不到龍門縣投軍?他說二次投軍,張環不用。那時我曾賜他金披令箭一支,前去投軍。想他定是薛仁貴。」敬德道:「這裡頭你就該問他名字了。」咬金道:「只因匆忙之間,不曾問名姓,如今著張環身上,要這根御賜的金披令箭,薛仁貴就著落了。」尉遲恭道:「不是這等得的,待本帥親自到汗馬城,只說鳳凰山救駕有功,因此奉旨來犒賞,不論打旗養馬之人,多要親到面前犒賞御宴,除了姓薛,一個個點將過去。若有姓薛,要看清面貌,做十來天功夫,少不得點著薛仁貴。你道此計如何?」
  咬金說:「好是好的,只是你最喜黃湯,被張環一頃倒鬼,灌得昏迷不醒,把薛仁貴混過,那時你怎麼得知?」敬德道:「一件大事豈可混帳得的,今日本帥當聖駕前戒了酒,前去犒賞。」咬金道:「口說無憑,知道你到汗馬城吃酒不吃酒?」敬德道:「是阿,口是作不得證的,陛下快寫一塊御旨戒牌,帶在臣頸內,就不敢吃了。若再飲酒,就算大逆違旨,望陛下以正國法。」
  天子大悅,連忙御筆親揮「奉旨戒酒」四字,尉遲恭雙手接在手中,說:「且慢,待我飲了三杯,帶在頸中。」敬德連斟三杯,飲在肚中。將戒酒牌帶在頸中,扯開筵席,立在旁首說:「陛下,臣此番去犒賞,不怕應夢賢臣不見。」
  徐茂功笑道:「老元帥,你休要稱能,此去再不得見應夢賢臣的。」敬德說:「軍師大人,本帥此去,自有個查究,再無不見之理。」茂功說:「與你打個手掌,賭了這顆首級。」敬德說:「果然,大家不許圖賴。此去查不出薛仁貴,本帥將首級自刎下來。」茂功道:「當真麼?」敬德道:「噯,君前無戲言,那個與你作耍?」程咬金說:「我為見證,輸贏是我動刀。」茂功說道:「好,元帥去查了仁貴來,我將頭顱割下與你。」二人搭了手掌,一宵晚話,不必細表。
  到了明日清晨,先差家將去報個信息,朝廷降旨,整備酒肉等類,叫數十家將挑了先走。尉遲恭辭駕,帶了兩個兒子,離了風凰城,一路下來。先說汗馬城張士貴,同了四子一婿,在營歡樂飲酒。忽報進營說:「啟上大老爺,快快端正迎接元帥要緊。今日奉旨下來犒賞三軍,頃刻相近汗馬城來了。」
  張環聽見說:「我的兒,想必皇上道救駕有功,故而出旨犒賞我們,去接元帥要緊。」父子翁婿六人,連忙披掛,出了汗馬城,果見三騎馬下來,遠遠跪下叫聲:「元帥,小將們不知元帥到來,有失遠迎,望帥爺恕罪。」敬德道:「遠近迎接,不來計較。快把十萬兵丁花名腳冊,獻與本帥。」張環說:「請到城中,犒賞起來,自有花名,為何就要。」尉遲恭喝道:「呔!你敢違令,拿下開刀。」士貴嚇得魂不附體,連忙說道:「元帥不必動惱,快取花名腳冊來便了。」志龍回身到汗馬城中,取來交與元帥。敬德滿心歡悅,接來與大兒寶林藏好,說:「此是要緊之物,若不先取,恐被他埋沒了仁貴名字。」張士貴滿心躊疑,接到汗馬城中,另是安下帥營一座,元帥進到裡面,張環連忙吩咐備宴,與元帥接風。敬德說:「住了,你看我頸中掛的什麼牌?」張環說:「原來帥爺奉旨戒酒在此,排接風飯來。」敬德說:「張環,且慢,本帥有話對你講。」張環應道:「是。」敬德又說:「因朝廷駕困鳳凰山,幸喜你等兵將救駕回城,其功非小。故今天子御賜恩宴,著本帥到汗馬城犒賞十萬兵丁,一個個都要親賞。皇上猶恐本帥好酒糊塗,埋沒一兵一卒,是皆本帥之罪,故我奉旨戒酒。你休將葷酒迷惑我心,教場中還有令發。若有一句不依,看刀伺候。」張環應道:「是。」敬德吩咐道:「教場中須高搭將台,東首要扎十萬兵馬的營盤,好待兵丁住在營中聽點;西首也要扎十萬人馬的營盤,不許一卒在內。依本帥之言,前去備完,前來繳令。」
  張環答應,同四子一婿退出帥營。說:「孩兒們,如今為父的性命難保了。」
  四子道:「爹爹,為什麼?」張環道:「我兒,你看元帥行作,豈是前來犒賞三軍的?這分明來查點應夢賢臣薛仁貴。」張志龍道:「爹爹,不妨事。只要將薛仁貴藏過,他就查不出了。」張環道:「這個斷斷使不得,九個火頭軍名姓,現在花名冊上,難道只寫其名,沒有其人的?」志龍說:「爹爹,有了。不如將九人藏在離城三里之遙土港山神廟內。若元帥查點九人名姓,隨便眾人們混過,或者兵馬內走轉當了火頭軍,也使得的。」張環道:「我兒言之有理。」先到教場中傳令,安紮營盤已畢,天色晚暗。
  當日張士貴親往前營中來,薛仁貴忙接道:「不知大老爺到此有何吩咐?」張環道:「薛禮,我為你九人,心掛兩頭,時刻當心。不想元帥奉旨下來犒賞三軍,倘有出頭露面,那時九條性命就難以保全,故我大老爺前來求你,這那離城三里之遙,有座土港山神廟,到也無人行走,你等九人作速今夜就去,躲在廟中,酒飯我暗中差人送來。待犒賞完時,即當差人喚你。」
  薛仁貴應道:「多謝大老爺。」說罷,連忙同了八名火頭軍,靜悄悄出了前營,竟往土港山神廟中躲過,我且慢去表他。
  單說到尉遲恭吩咐二子,明日早早往教場。二子答應:「是。」來日,張環父子全身披掛,先在教場中整備酒肉,少刻元帥父子來到教場,上了將台,排開公案,傳令十萬人馬,安住東首營中,又吩咐尉遲寶林:「你將兵器在手,站住西首營盤。為父點過來,你放他進營,若有兵卒進了營,從復回出來,即將槍挑死。」寶林應道:「是。」就立在西營。尉遲恭叫聲:「先鋒張環,你在東營須要小心,本帥點一人,走出一人,點一雙走出一雙,若然糊塗混雜,不遵本帥之令,點一人走一雙,點二人走出一個,皆張環之罪。」
  張士貴一聲:「得令。」聽元帥令嚴,心中急得心驚膽戰,低低說道:「我兒,為今之計怎樣?我為父只道也沒有嚴令發下來,所以要隨便混轉來,當了九個火頭軍。如今他這樣發令嚴明,那個當火頭軍好?」四子應道說:「便是。」不表旁首張家父子心中設法,要說到台上尉遲元帥,先把中營花名冊展開,叫次子寶慶看明,叫點某人:「有。」走出東營,要到將台前領賞。
  元帥從上身認到下身,看了一遍,才叫張環賞酒肉回西營去。寶林又點薛元,應道:「有。」走到台前,元帥聽得姓薛,分外仔細觀看,見他穿皂黑戰襖,明知不是,賞了酒肉,回西營去了。每常犒賞十萬人馬,不消一日,快得緊的,如今有心查點仁貴,一個個慢慢犒賞,眼活費心,雖托長子端槍在西營看守,還當元帥用心,眼光射在兩旁,恐兵卒混雜,點得到不上頭二百名,天色昏暗,尉遲恭父子用過夜膳,同張環父子共安下營寨,家將四面看守,不許東西兵卒來往。一到明日清晨,元帥升坐將台,重使寶林到西營,點昨日幾名,今日原是幾名不差。然後再點兵卒,才想到了這三天把前營軍名冊展開,一個個點到月字號內來了,這番張環父子在下面如土色,分拆心肝,渾身冷汗。說:「我兒,如今要點火頭軍了,將何人替點?為父命在頃刻,你們可有計策。」志龍叫聲:「爹爹,聞得元帥好酒的,如今奉旨在此,勉強戒酒,那裡耐得住的?今日又是個南風,不免將上好酒放在缸中,衝來衝去,台上自然酒香,看元帥怎生模樣,然後見機而作。」張環道:「到也使得。」就吩咐家將,缸中犒賞的酒,倒來倒去。尉遲恭在將台上,劈面的大南風,果然這個美釀香氣直透,引得尉遲恭喉中酥癢,眼珠到不看了點將旁首,看他把酒倒東過西,若沒有:戒酒牌懸在頸中,定然取酒入喉嚨。
  畢竟尉遲恭不知如何飲酒,且看下回分解。

第三十五回 尉遲恭犒賞查賢士 薛仁貴月夜歎功勞
  詩曰:
  芙蓉影入在江邊,黑菊如何訪向前。
  喜得芙蓉伶俐巧,故使張環性命全。
  那元帥心中暗想:「若沒有皇上的戒酒牌掛在頸中,就叫張環獻上來,飲他幾杯何妨。」又說到張士貴父子,見尉遲恭飄眼盯住的看這裡倒酒,必然想酒吃了。便說:「我兒怎樣設個計策,獻酒上去,灌醉了他才好?」志龍說:「爹爹,容易。把一碗酒放些茶葉在裡邊獻上去,只說這個是茶。待元帥飲了下去,不說什麼,只管獻上去,若然元帥發怒,丟下酒來。只說茶司不小心,撮泡差了。又不歸罪我們,爹爹,你道使得麼。」張環道:「我兒言之有理。」連忙把酒放些茶葉,走上將台說:「元帥點兵辛苦,請用杯茶解渴,然後再犒賞。」敬德接過來,一聞香衝鼻,喜之不勝,猶如性命一般,拿來一飲而盡。暗想:「這張士貴,人人說他奸佞,本帥看起來,到是個好人,因見我奉旨戒酒,故暗中將酒當茶,與我解渴。本帥想再吃幾杯,也無人知覺。」便說:「張環,再拿茶來。」士貴見無帥不發怒容,又要喫茶,才得放心。連忙傳令張志龍泡茶。敬德慢慢吃,還看不出,那曉他是一口一碗,只管叫拿茶來,一連飲了十來碗,到不去犒賞三軍了。尉遲寶慶在案東橫頭,看見爹爹如此喫茶,疑惑起來,說:「什麼東西,茶多吃個不停,只怕一定是酒了,待等他拿起來看。」張環接酒放在桌上,尉遲恭正要伸手來拿,被寶慶搶在鼻邊一嗅,果是酒。連碗望台下一拋,說:「爹爹,你好沒志氣。也豈不曉酒能誤事,你為著何來?況奉旨戒酒,又與軍師賭下首級,誰不知張環向有奸計,倘被他灌醉糊塗,那能清清白白犒賞?正經之事不幹,反好酒胡亂,若朝廷知道,爹爹你將何言陳奏,豈不性命難保?還不查點。張環有罪,以正國法。」尉遲恭差不多倒醉的了。見兒子發怒拋翻,性氣頃刻面泛鐵青,烏珠翻轉,說:「嗄唷,罷了,罷了。為父飲酒,人不知,鬼不覺,你這畜生,焉敢管著為父的響叫飲酒!我如今不戒酒了!」把戒酒牌除在旁首,傳令張環備筵一席:「本帥偏要吃酒,吃個爽快的,看你管得住麼?」張環只怕元帥,那裡怕你這公子?連忙吩咐大排筵宴,就在將台上賜張環陪酒,你一杯,我一盞,傳花行令,快活暢飲。氣得旁邊寶慶泥塑木雕的一般。飲到未刻,尉遲恭吃得大醉,昏迷不醒,說起酒話來了。便叫:「張先鋒,本帥一向不知你心,今日方知你為人忠厚,本帥奉旨犒賞,吃得醺醺大醉,天色又早,還有前營、左右二營,不曾犒賞。今委你犒賞,明日繳令。本帥要去睡了。」張環大悅,應道:「是。元帥請回,末將自然盡心。」寶慶叫聲:「爹爹,這是斷斷使不得的,豈可委與先鋒犒賞?爹爹你自去想一想看,主意要緊,所以說酒能誤事。」敬德心中已經昏亂,那裡想到查點賢臣之事。反喝道:「好畜生,犒賞三軍,難道注定要元帥去賞,先鋒賞不得的麼?為父如今偏要委他去犒賞,你再敢阻我麼,快扶我到營中安睡。」兩位公子無奈何,只得扶定尉遲恭,來到帥營,悠忽睡去,我且不表。
  單講張士貴,心滿意足,連忙吩咐四子一婿,人人犒賞,如今不像敬德這樣查點的,他卻喚幾百名來,大家分一陣。不上半日左右,二營盡行賞到,人人無不沾恩。父子回營安睡,一宵不必表他。
  再講那帥營中尉遲敬德這一大睡,到黃昏時候,方才睡醒。二子跪下叫聲:「爹爹,你如今酒醒了麼?」敬德說:「我兒,為父奉旨戒酒,不曾飲什麼酒。」二子道:「阿呀!爹爹,你如今忘記了麼?只怕朝廷得知,性命難保。那張環父子,把酒當茶,爹爹飲得大醉,這也罷了。不該把左右營的兵卒,委張環犒賞,如今兵將盡沾恩,應夢賢臣在於何處?豈不有罪了。」
  敬德吃驚道:「嗄,有這等事,為父或者好酒糊塗,要汝等則甚,豈可由我飲酒,阻不得的麼?」二子道:「阿呀,爹爹,孩兒們怎麼不阻,爹爹執意不聽,反排筵席,快樂暢飲,如此大醉,酒醒已遲。為今之計,怎麼樣處?」
  尉遲恭無計可施,只聽得營外猜拳行令,彈唱歌吹,歡舞之聲不絕。敬德便說:「我兒,外邊喧嘩,卻是為何?」寶林道:「就是那些兵卒,因受朝廷犒賞,所以皆在營中歡樂暢飲。」敬德道:「不差如今是什麼時候了?」寶林道:「還只得黃昏時候。」敬德暗想,今夜乃中秋八月,故月色輝華,分外皎潔:「我兒,你們隨父靜悄悄出營,前去走走。」寶林答應跟隨。那元帥頭上皂色巾,身穿黑戰襖,腰掛寶劍,離了帥營,往東西營盤走來轉去。
  也有四五人同一桌的,也有三四人合一桌的,也有二人對飲的,也有一人獨酌的,也有猜拳的,也有行令的,也有歌舞的,也有彈唱的,也有勸酒的,好不熱鬧。敬德又行到靠東這座大營帳邊,飄眼望去,見裡面有四個人同飲,說道:「哥哥,來來來,再飲一大杯。」那人說道:「兄弟,你自吃罷,為兄的酒深了,吃不得了。」「哥哥,如此我與你猜拳。」「兄弟,你嚕囌得緊,說道不吃是不吃了,猜什麼拳。」「哥阿,如此你來陪我飲一杯罷。」
  「阿,兄弟,為人在世,不要不知足,我和你朝廷洪恩,大家吃得有興,為是我們今日酒肉犒賞,大家暢飲快活,還有血汗功臣,反沒福受朝廷一滴酒,一塊肉哩。」「阿哥阿,那個是血汗功臣麼?」「他攻打關城,勢如破竹,就是朝廷被困鳳凰山,若沒有薛仁貴,誰人救得,就是元帥性命,也是他救的,這樣大功勞,尚不能食帝王酒肉,我等搖旗吶喊之輩,到吃得醺醺大醉,還要不知足,只管吃下去?」「哥哥,你說得是阿,我走到外邊去小解,解就進來的,要說到外邊。」尉遲恭一句句聽得明白,暗想:「原來有這等事。」
  說:「我兒,有人出來撒尿,快躲到月暗中去。」三人盡躲在營後墩背,那人見皓月當空,不敢撒尿,也走到營背後月暗中,撩開衣服,正要對敬德面上撒起尿來,這尉遲恭跳起身來,把那人夾背一把,扭倒在地,靴腳踹定,抽起寶劍在手,說:「你認本帥是誰?」那人說:「阿呀!元帥爺,小人實是不知,望帥爺饒命阿。」敬德說:「別事不來罪你,方纔你在營內,說九個火頭軍有血汗功勞,反不受朝廷滴酒之恩。那九個叫做什麼名字,得什麼功勞,為何犒賞不著,如今卻在何方,說得明白,饒你狗命,若一句沉吟,本帥一劍斬為兩段。」那人叫聲:「元帥,若小人說了,張大老爺就要歸罪小人,叫我性命也難保,所以不敢說。」敬德說:「呔,張環加罪你懼怕的,難道本帥你就不懼了。我兒過來,取他首級。」那人說:「阿呀,帥爺饒命,待小人說明便了。」敬德說:「快些講上來。」那人便說:「元帥,這前營有結義九個火頭軍,利害不過,武藝精通,本事高強,內中惟有一個名喚薛仁貴,他穿白用戟,算得一員無敵大將。進東遼關寨,多是他的功勞。一路進兵,勢如破竹,東遼老小將官,無有不聞火頭軍利害,只因大老爺與婿冒功,故將仁貴埋藏月字號為火頭軍。前日元帥來此,大老爺用計將九人藏在土港山神廟中,所以不能受朝廷洪恩。」敬德道:「原來如此。土港山神廟在於何地?」那人說:「離教場三里之遙,松柏旁就是了。」敬德說:「如此饒你狗命,去了罷。」那人說:「多謝元帥爺。」立起身,往營中就走。
  尉遲恭父子,步月來到山神廟,我且慢表。
  單講廟中火頭軍,人雖不受朝廷的恩典,張環卻使人送來酒肉,他們排開二席,到吃得高興,猜拳行令,快樂暢然。只有薛仁貴眼中流淚,悶悶不樂,酒到跟前,卻無心去飲。周青叫聲:「大哥,不必憂愁,快來吃一杯。」
  仁貴說:「兄弟,你自己飲,為兄盡有了。外邊如此月色,我到港上步步月,散散心,停一回就來的。」周青說:「如此請便,我等還要飲酒爽快哩。」
  那時薛仁貴離了山神廟,望松柏亭來。月影內隨步行來,不想後面尉遲恭瞧呆,穿白小將走出廟來,連忙隱過一邊,又見他望東首去,就叫:「我兒,你們住在此,待為父隨他去。」二子應道:「是。」那敬德靜悄悄跟在仁貴背後,望東行去數箭之遙,空野澗水邊立住,對月長歎道:「弟子薛仁貴,年方二十八歲,欲待一日寸進,因此離家,不惜勞苦,跨海保駕征東,那曉得立了多少功勞,皇上全然不曉,隱埋在月字號為火頭軍。搖旗吶喊之輩,尚受朝廷恩典,我等有十大功勞,反食不著皇上酒肉,又像偷雞走狗之類,身無著落,妻子柳氏,苦守巴巴,只等我回報好音,恩哥恩嫂不知何日圖報,此等冤恨,惟天所曉。今見皓月當空,無所不照,何處不見,有話只得對月相訴。我遠家萬里,只有月照,兩頭剖割,心事無門可告,家中妻子只道我受享榮華,在天子駕前,卻忘負了破窯之事,那知我在此有苦萬千,藏於懷內,無處申洩。今對月長歎,誰人知道?」仁貴歎息良久,眼中流淚。尉遲恭聽得明白,怎奈莽撞不過,趕上前來,雙手把薛仁貴攔腰抱住說:「如今在這裡了。」仁貴只道是周青作耍,說:「兄弟,不要戲耍。混帳!」誰知敬德的鬍鬚掃在仁貴後頸中,那番回頭一看,見了黑臉,直跳起來說:「阿呀,不好!」把身子一掙,手一搖,元帥立腳不定,哄嚨一響,仰面一跤翻倒在地。仁貴拋開雙足,望山神廟亂跑,跌將進來。八人正吃得高興,嚇得魂不在身。大家立起身來說:「大哥,為什麼?」薛禮扒起來,忙把山門關上說:「眾兄弟,快些逃命。尉遲老元帥前來拿捉了。」八人聽見,嚇得渾身冷汗,各擁進裡面,把一座夾牆三兩腳踹坍,跨出牆,一齊拚命的逃走了。
  講這尉遲恭走起身,趕到山神廟,把山門打開,喝叫:「我兒,隨為父進去,拿應夢賢臣。」二子應道:「是。」三人同到裡邊,只見桌子上碗碟燈火尚在,並不見有一人。連忙進內來,只見牆垣坍倒,就出牆望大路上趕來,應夢賢臣依然不見。只聽得旁首樹林中一聲叫:「奉旨拿下尉遲恭,理應處斬。」
  敬德聽言,大吃一驚。回頭看時,只見旁首林中一座營盤,帳內有軍師徐茂功已到,說是:「大人,本帥何罪之有?」徐茂功笑道:「怎說無罪,你逆旨飲酒,此乃大罪;查不見應夢賢臣,該取下首級。」敬德說:「逆旨飲酒,望大人隱瞞,若講應夢賢臣,本帥雖不查取,卻方才眼見明白,待天色一亮,本帥自往汗馬城,將張環動刑,不怕不招出來。」茂功道:「元帥,薛仁貴本來有的,只是內中有許多曲折緣故,所以查點不著,少不得後有相逢之日,你必須要見他,前去責任張環,後來反自有罪在不赦之日,如今趁不究明,好好隨我回鳳凰城去罷。」敬德無奈何,從了軍師之命,就連夜離了汗馬地方,連夜趕到鳳凰城。
  天色明亮,朝廷正坐御營,見軍師同元帥進營說:「陛下在上,老臣前去查點應夢賢臣,果然查不出,望陛下恕罪。」天子道:「王兄查訪不出就罷了,何罪之有。」程咬金道:「老黑,陛下恕你之罪,我到饒你不來。你自說過的,還是你自己把頭割下來呢,還是要我動手來割?」尉遲恭笑道:「老千歲,你又在此攪渾了。軍師大人尚不認真,反要你割起首級來,豈非真正是呆話了?」自從犒賞之後,不覺又是三天,陛下降旨到汗馬城,命先鋒張環即日開兵,再破關攻城下去。張士貴奉了聖旨,傳令大小三軍,放炮起兵。「是!」一聲得令,離了汗馬城,一路下來,約有三百餘里,到了獨木關安下營盤。天子隨後也進兵前來,到汗馬城停扎,只等張環破關報捷。
  誰想這先鋒張士貴進攻關寨只靠得薛仁貴,那薛仁貴自從中秋月夜在土港山神廟,黑夜中被尉遲恭嚇了這一驚,路上又冒些風寒,借端起根,病在前營,十分沉重,臥床不起了,八人伏事不離。張士貴聞報,心中悶悶不樂。停營三天,並無人出馬。汗馬城中朝廷旨意下來,朝夕不停,催取進兵。說獨木關有多少上將,為何還未能破?那番急得張環無頭無腦,日日差人往前營探薛禮的病體如何,並沒有一人回報好音,只得停營在此,不敢開兵。
  先說到獨木關中的守將名為金面安殿寶,實授副元帥之職,其人驍勇利害不過的,比著蓋蘇文本事更高萬倍。兩旁坐兩位副總兵,一個名喚藍天碧,一個名喚藍天象,這二人也多有萬夫不當之勇,生得來濃眉豹眼,藍靛紅須,正在堂中商議退敵南朝人馬,忽有小番報進營來說:「啟上三位平章爺,大唐人馬紮營在關外,有三天了,不知為什麼,並無將士索戰。」安殿寶說:「有這等事?」便叫:「二位將軍,孤聞南朝火頭軍驍勇無比,走馬攻取關寨,如入無人之境,為何起兵到此三日,並不出營討戰?」天碧、天象叫聲:「元帥,待小將們出關,先去索戰,若火頭軍出來,會會他本事;若火頭軍不在裡邊,一發更好,就踹他營盤,有何不可?」安殿寶說:「將軍主見甚好,如此小心出馬。」二將答應道:「不妨。」那藍天碧先自連忙披掛,上馬端槍,離了總府,放炮出關,來到唐營,呼聲大叫:「營下的,快報說!今有將軍爺在此。我聞汝邦火頭軍驍勇,既來攻關,因何三日不開兵,故此魔家先來索戰,有能者快出營來會我。」那營前軍士一聞此言,飛報進來說:「大老爺,關中殺出一員將士,十分利害,在那裡討戰。」張環聞報,便對四子一婿道:「我的兒,為今之計,怎麼樣?那薛禮臥床不起,周青等伏侍不離,關中來將,在外索戰,如今誰人去抵擋。」志龍叫聲:「爹爹,不妨。薛禮有病在床,孩兒願去抵敵。」士貴滿懷歡喜說:「既是我兒出馬,須要小心。賢婿戎裝幫助次兒,掠陣當心。」應道:「曉得。」張志龍全身打扮,盡皆上馬,端兵出到營外,抬頭一看,但見藍天碧:頭戴紫金鳳翼盔,紅纓一派如火焰。面如藍靛,須似烏雲;眉若丹朱,眼若銅鈴。獅子大鼻,口似血盆,海下幾根鐵線紅須。身穿一領繡龍大紅蟒,外罩一件鎖子青銅鎧。左懸弓,右插箭,坐下昏紅馬。手端一條紫金獨龍槍,果然來得威風猛。
  那張志龍看罷,把槍一起,豁喇喇衝到馬前,槍對槍架定。說:「番兒,番狗,留下名來,你是什麼人,擅敢前來討戰?」藍天碧道:「我乃副元帥標下大將軍,姓藍名天碧,你豈可不聞我東遼頂兒尖兒的大將麼?你有多大本事,敢來會我!」志龍笑道:「怎知你這無名番狗,我小將軍本事驍勇,還不好好下馬歸順。」正是:陣前二將雖誇勇,未定誰人弱與強。
  畢竟二將鬥戰如何,且看下回分解。

第三十六回 番將力擒張志龍 周青怒鎖先鋒將
  詩曰:
  藍家兄弟虎狼凶,何懼唐師百萬雄。
  小將志龍遭捉住,這番急殺老先鋒。
  那番將藍天碧一聞志龍之言,呼呼冷笑道:「不必誇能,魔這支金槍,從不曾挑無名之將。既要送死,快通名來!」張志龍道:「我乃先鋒大將軍張大老爺長公子爺張志龍便是,誰人不知我本事利害,快快放馬過來。」藍天碧縱馬上前,把槍一起,喝叫:「蠻子,魔的槍到!」插、插這一槍,望張志龍劈面門挑將進去。志龍把槍架在旁首,馬打衝鋒過去,英雄閃背回來,二人戰有六個回合,番將本事高強,張志龍那裡是他對手,殺得來氣喘噓噓,把槍一緊,望藍天碧劈胸挑進去。天碧也把槍噶啷一聲,撓在旁手,才交肩過來,天碧便輕舒猿臂,不費氣力,攔腰一把,將志龍提過馬鞍□,帶轉絲韁,望關裡邊去了。何宗憲見大舅志龍被番將活捉了去,便大怒縱馬搖戟,趕到關前大喝:「番狗,你敢擒我大舅,快放下馬來,萬事全休,若不放還,可知我白袍小將軍驍勇麼!」那番驚動關前藍天象,催動戰馬,搖動金背大砍刀,前來敵住宗憲道:「來的穿白小蠻子,你可就是火頭軍薛仁貴麼?」
  宗憲冒名應道:「然也,你既聞火頭爺大名,何不早早下馬受死,反要死在戟尖之下!」天象說:「妙阿,我正要活擒火頭蠻子。」放馬過來,宗憲串動手中方天戟,照著藍天象面門上挑將進來,天象把刀梟在旁首,馬打衝鋒過去,英雄閃背回來。二人戰到八個回合,何宗憲用力架在旁首,卻被藍天象攔腰挽住,把宗憲活擒在手,竟是回關。打得勝鼓,來見安殿寶。把郎舅二人囚入囚車,待退了大唐人馬,活解建都處決。
  單講唐營內,張士貴聞報子婿被番將擒去,急得面如土色,心驚膽戰。說:「我的兒,你大哥、妹丈,被番邦擒去,沖兵速救還好,若遲一刻,諒他必作刀頭之鬼。為今之計怎麼樣處至?」志彪、志豹說:「爹爹,大哥、妹丈本事好些,尚旦被他活捉了去,我弟兄焉能是他敵手?薛禮又有大病在床,如今誰人去救。」士貴叫聲:「我兒,不如著周青去,自然救得回來。」
  中軍那裡應道:「有,大老爺有何吩咐?」張環說:「你到前營月字號,傳火頭軍周青到來見我。」應道:「是。」中軍來到前營前,也不下馬,他是昨日新參的內中軍,不知火頭軍利害之處,竟是這樣大模大樣,望裡面喝叫一聲:「呔!老爺有令,傳火頭軍周青。」那曉內邊這幾位火頭將軍,也有在床前伏事仁貴,也有那裡吃飯,周青聽見他大呼小叫,便罵:「不知那個瞎眼狗囊的,見我們在此用飯,還要呼叫我們,不要睬他。」原是忙忙碌碌,正管吃飯,不走出來。這外邊中軍官傳喚了一聲,不見有人答應,焦躁起來說:「你們這班狗忘八,如此大膽!大老爺傳令多不睬的了。」周青聽得中軍叫罵,大惱起來說:「不知那個該死的狗囊,如此無理,待我出去打他娘。」
  周青起身,往營外一看,只見這中軍在馬上耀武揚威,說:「狗囊的,你方才罵那一個?」中軍道:「怎麼,好殺野的火頭軍,大老爺有令傳你,如何不睬,又要中軍爺在此等候,自然罵了!你也敢罵我?是這等大膽的狗頭,我去稟知大老爺,少不得處你個半死。」周青說:「你還要罵人麼?」走上前來,夾中軍大腿上一攏,連皮帶肉,摳出了一大塊。那個中軍官喊聲:「不好!」在馬上翻將下來,跌為兩處。中軍帽滾開了,一條令箭,把為三段。
  扒起身來就走。周青說:「打死你這狗頭,你還要看我怎麼?不認得你爺老子叫周青。」那個中軍吃了虧,好不氣惱,撞見了那些中軍,好不羞丑。說:「阿唷,反了,反了,火頭軍到大如我們的。」那些中軍說:「你原不在行,我們去傳他,要觀風識氣,他們在裡邊吃飯,要等他吃完;在裡邊閒話,又要等他說完。況且這班火頭,大老爺自己怕他的,憑你營中千總、百總、把總之類,多要奉承他的。豈用得你們中軍去大呼小叫的,自然被他們打起來了。」那新參的中軍道:「嗄!原來如此。我新任的中軍,那裡知道。」只得來見張環說:「大老爺,這班火頭軍殺野不過,全不遵大老爺之令,把令箭折斷,全然不理,所以中軍吃虧,只得忍氣回來繳令。」張士貴聽言,心中大怒說:「我把你這該死的狗頭,重處才是。我大老爺逐日差中軍去傳火頭軍,何曾有一言得罪,今日第一遭差你去,就令箭折斷,不遵號令。想是你一定得罪了他們,所以吃虧回來。左右過來,把這中軍鎖了,待我大老爺自去請罪。」兩旁答應,就把中軍鎖住。張環帶了中軍步行往前營來,三子跟著。單有中軍好不氣惱,早曉大老爺是這樣懼怕火頭軍的,我也不敢大呼小叫了。
  不表中軍心內懊悔,張士貴已到營前,火頭軍聞知,盡行出來迎接。周青道:「本官來了,請到裡邊去。」張環進往營中,三子在外等候。八名火頭軍叩見過了,周青便說:「未知本官到來,有什麼吩咐?」張環道:「未知薛禮病恙可好些麼?我特來望他。」周青說:「既如此,本官隨我到後營來。」張士貴同到後營,來近薛禮床前,周青叫道:「薛大哥,大老爺在此望你。」薛禮夢中驚醒說:「周兄弟,大老爺差人在此望我麼?」張環說:「薛禮,不是差人,我大老爺親自在此看望你。」仁貴說:「阿呀,周兄弟,大老爺乃是貴人,怎麼輕身踏踐地,來望小人?周青,你不辭大老爺轉去,反放進此營,親自在床間看望,是小人們之大罪也!況薛禮性命,全虧大老爺恩救在此,今又親來望我,叫小人那裡當得起,豈不要折殺我也。」張環道:「薛禮,你不必如此,我大老爺念你有功之人,尊卑決不計較,你且寬心,未知這兩天病勢如何?」仁貴下淚說:「是。大老爺阿,感蒙你屢救小人性命,今又不論尊卑,親來看望,此恩難報。小人意欲巴得一官半職,圖報大恩。看起來不能夠了,只好來生相報。」張環說:「又來了,你也不必納悶,保重身軀,自然漸愈。」仁貴說:「多謝大老爺費心,小人有病在床,不知外事,未知這兩天可有人來開兵麼?」張環道:「薛禮,不要說起。昨日番將討戰,兩位小將軍已被他們擒去,想來一定性命難保,今早差中軍來傳周青去救,不知怎樣得罪了,被周青打了一場,令箭折斷,故爾我大老爺親鎖中軍,一則來看望,二則來請罪周青。」列位要曉得,九個火頭軍,只有薛仁貴服著張環,如今見他親來看望,也覺毛骨悚然。今聽見大老爺說周青不服法,氣得來面臉失色,登時發暈,兩眼泛白,一命嗚呼去了。嚇得張環魂不附體,連叫薛禮,不肯甦醒。周青著了忙,也叫薛大哥,並不醒來,惱了周青,大喝本官不是:「我大哥好好下床安靜,要你來一頭,薛禮、薛禮,叫死了。兄弟們,把本官鎖在薛禮大腿上,待他叫醒了大哥始放。若叫不醒,一同埋葬。」王心鶴與李慶先拿過胡桃鐵鏈,把張環鎖在仁貴腿上。
  這士貴好不著惱說:「怎麼樣,周青你本無法無天了,擅敢把我大老爺鎖住!」
  周青說:「你不要喧嚷,叫不醒大哥,連你性命也在頃刻。」那番張環魂不附體,連叫薛禮,方才悠悠甦醒:「阿唷,罷了,罷了。那有這等事?」正是:
  堪笑投軍眾弟兄,全無枉法枉稱雄。
  本官看得如兒戲,打得中軍面發紅。
  便叫:「大老爺!」士貴應道:「我被周青鎖在你腿上。」仁貴聽了,不覺大怒說:「怎麼樣,周青你還不過來放了麼?」周青道:「大哥醒了,我就放他。」走將過來把鏈子開放。那個仁貴氣得來大喊:「反了,反了!大老爺,小人該當萬死。這周青容他不得,我有病在床,尚被周青如此無法,得罪大老爺。我若有不測,這班兄弟胡亂起來,大老爺性命就難保了。趁小人在此,你把周青領去,重打四十銅棍,要責罰他一番。」張環答應。周青說:「憑你什麼王親國戚,要鎖我火頭軍卻也甚難,本官焉敢鎖我起來?」張環心下暗想:「他與薛禮不同,強蠻不過的,那裡鎖得他住?」叫聲:「薛禮,我大老爺不去鎖他。」仁貴說:「不妨,李兄弟取鏈子鎖了周青,待大老爺拿去重責。」周青說:「大哥要鎖鎖便了。」李慶先就把大鏈鎖了周青,張環拿了,走不上三兩步,周青說:「兄弟們,隨我去。他若是罷了就罷;若不然,我們就奪先鋒做。」張士貴聽說此言,心中好不驚駭。說:「不好。」
  只得重走近仁貴床前,叫聲:「薛禮,那周青倚強蠻,諸事不遵法度,我大老爺不去處他,只要周青出馬,救了二位小將軍,就將功贖罪了。」仁貴點頭道:「這也罷了。周兄弟,如今大老不來加罪你,你可好好出馬,救了二位小將軍,將功免罪。快去快去。」周青不敢違逆兄長,只要連忙結束,上馬端兵,同了七個兄弟,跟隨張環,來到中營。姜興本、姜興霸嘯鼓掠陣,王新鶴、李慶紅坐馬端兵助陣。
  周青一馬當先,衝到關前,呼聲大叫:「呔!關上番兒,快報進去,今有大唐火頭軍周青在此索戰,叫這番狗早早出馬受死。」那番兵聞叫,連忙報入帥府。藍家兄弟早已滿身披掛,放炮開關,出來迎住。喝道:「中原來將,留下名來,是什麼人?」周青道:「你要問他怎麼。我說來也頗頗有名,洗耳恭聽:我乃月字號內九員火頭軍裡邊,姓周名青,本事高強。你早獻出二位小將軍,投順我邦,方恕你螻蟻之命,若有半句支吾,惱了周將軍性子,把你一鑭打為肉醬。」藍天碧呼呼冷笑說:「我們也聞大唐火頭軍中,只有穿白姓薛的驍勇,從來不聽見有你姓周之名,你就仙人異法,六臂三頭,也不懼你。放馬過來,照我槍罷。」二馬交鋒,藍天碧提槍就刺,周青急架相還。二人戰到十個回合,怎經得周青鐵鑭利害,番將有些抵擋不住,面皮失色。那周青越覺利害,衝鋒過來,把左手一提:「過來罷!」將藍天碧擒在手內,捺住判官頭,兜轉絲韁,望營前來。再講關前藍天象,見兄長被擒,心中大怒。忙縱坐騎出陣,大叫:「呔!蠻子不要走,你敢擒我哥哥,快快放下來。」那周青到營前將藍天碧丟下。張士貴吩咐綁住,周青又衝出陣,大喝:「番狗!你若要送命,快通名來。」天象說:「我乃副先鋒麾下,名喚藍天象。可知我的刀法精通麼?你敢把我兄長擒去,我今一刀不把你劈為兩段,也不算魔家驍勇。」周青冷笑道:「不要管他。」放馬過來,天象上前提刀就砍,周青急架忙還,二人殺在一堆。只聽刀來鑭架叮噹響,鑭去刀迎迸火星。一來一往鷹轉翅,一衝一撞鳳翻身。這二人戰有二十回合,藍天象招架不住,卻被周青劈頭梁一鑭,打得來腦漿迸裂,翻下馬來,嗚呼哀哉了。那時節眾小番把關門閉了,報副元帥去了。周青得勝回營,張士貴滿心歡喜。帶過藍天碧喝問道:「番狗!你今被天邦擒在此,死在頃刻,還敢不跪。」天碧說:「呔!天無二日,民無二王。我見狼主曲膝,豈來跪你?要殺就殺,不必多言。況又父兄之仇不共戴天,你來審我怎麼。」張環說:「既如此,吩咐推出營外斬首。」兩旁一聲答應:「嗄!」就把藍天碧割去首級,號令營門,我且不表。
  單講獨木關中副元帥安殿寶,正坐三堂,忽有小番飛報進來說:「啟上元帥爺,不好了。二位將軍被大唐火頭軍傷了。」那金臉安殿寶聽見此言,不覺魂飛天外,魄散九霄,吩咐帶馬抬錘。手下一聲答應,安殿寶通身打扮,跨上鞍轡,手執銀錘,離了帥府,帶領偏正牙將,放炮開關,吊橋墜下,五色旗旛招轉,豁喇喇衝到營前,高聲大叫:「呔!唐營下的,快報說:今有安元帥在此討戰。有能者火頭軍,早早叫他出營受死。」不表安殿寶討戰,單言周青連忙出馬,隨了眾弟兄來到營外,望前一看好個金面安殿寶,你道他怎生模樣?但見他:頭戴金獅盔,霞光射斗;身穿雁翎鎧,威武驚人。內襯絳黃袍,雙龍取水;前後護心鏡,慣照妖兵。背後四根旗,上分八卦。左邊鐵胎弓,倒掛金弦;右有狼牙箭,腥腥取血。坐下黃鬃馬,好似天神。面如赤金相同,兩道繡丁眉心豎,一雙丹鳳眼驚人。高梁大鼻,闊口銀牙。手端兩柄大銀錘,足足有那二百斤一個。雖為海外副元帥,要算東夷第一能。
  那周青見了心內膽脫,叫聲:「眾兄弟,你們看這黃臉番兒,諒來決然利害。我有差遲,你們就要上來幫我。」眾人應道:「是,曉得。哥哥放心上去,快些擂起戰鼓來。」說罷,戰鼓一嘯,旗旛搖動,周青衝上前來,把亮鐵鑭一起,那邊銀錘架定,大喝:「來將何名,留下來好打你下馬。」周青道:「你要問我之名,洗耳恭聽:我乃張大老爺前營內火頭軍薛禮手下,周青便是。可知我雙鑭利害麼?你這黃臉賊,有什麼本事,敢來討戰與我!」
  安殿寶說:「本帥在著關內,只聞火頭軍驍勇,那曾有你之名?可曉本帥銀錘驍勇,穿白將只怕逢我也有些難躲,何在於你!」周青道:「不必多言,若要送死,須通名姓下來。」殿寶道:「本帥雙名殿寶。東遼一國地方,靠著本帥之能,你有多大本事,敢來送死?」周青聽言大怒,舞動雙鐵鑭,喝聲:「照打!」噹的一聲,並鑭直望番將頂上打將下來。安殿寶不慌不忙,拿起銀錘望鑭上噶啷一梟,周青喊聲不好,在馬上亂晃,險些跌下馬來:「阿唷!果然好本事。」一馬交鋒過去,圈得轉馬來。安殿寶量起銀錘,直望周青劈面門打下來。那周青看錘來得沉重,用盡平生氣力抬擋上去,馬多掙退十數步,眼前火星直冒。看來不是他敵手。回頭叫聲:「眾兄弟,快快來!」
  七個火頭軍大家答應,縱馬上前,刀的刀,槍的槍,把個安殿寶圍在當中。
  三股叉分挑肚腹,一字鏡照打顱頭,銀尖戟亂刺左膊,雁翎刀緊斬前胸,宣花斧斧劈後腮,紫金槍直望咽喉。那安殿寶好不了當,舞動大銀錘,前遮後攔,左鉤右掠,上護其身,下護其馬;迎開槍,逼開斧,抬開刀,擋開戟,那裡在他心上。八人戰他一個,還是他驍勇些,晃動錘頭,左插花,右插花,雙龍入海,二鳳穿花,獅子拖球,直望八人頭頂上、背心、中左太陽、右勒下,當胸前噹噹的亂打下來,八個火頭軍那裡是他對手,架一架,七八晃,抬一抬,馬多退下來了。戰到個四十回衝鋒,不分勝敗。殺得來:風去慘慘天昏暗,殺氣騰騰煙霧黃。
  畢竟不知如何勝敗,且看下回分解。

第三十七回 薛仁貴病挑安殿寶 尉遲恭怒打張士貴
  詩曰:
  八將英雄雖說能,未如殿寶獨稱尊。
  若無仁貴天星將,獨木關前盡喪魂。
  那兩邊戰鼓敲得如雷霆相似,炮響連天。獨木關前沸反淫天,忽驚動前營月字號內病人薛仁貴。他有大病在床,最喜清靜,可以朦朧打睡。不想外面開兵,喊殺大震。一個薛仁貴那裡睡得起,忙問徒弟們:「外面那個開兵?如何殺了半日不定輸贏,只管鼓炮喧聲,害我再睡不著。」徒弟回道:「營外眾師父在那裡開兵,不道關內出來一將,名喚金臉安殿寶,其人驍勇異常,善用兩柄大銀錘,因此八位師父圍住戰他,不分勝敗,所以有此戰鼓不絕。」
  仁貴聽言大怒,說道:「有這等事,我到東遼地方,從不敗於番將之手,多是勢如破竹,如入無人之境。今一病在床,想安殿寶有多大本事,八人多戰他不過,使我火頭軍之名,一旦被他喪盡了,我那裡聽得過!帶我的盔囊甲包過來,待我去殺這金臉的番狗!」那十個徒弟上前道:「這個使不得,你有病在床,保重尚且不妙,怎去與他開兵,不要說這沒正經的話。方才周老師臨去,囑咐我們要小心服侍,怎麼反要出去戰陣,分明自送殘生。不要說別的,就是冒了風,也有幾日難過。」仁貴道:「你等曉得什麼來,我一生豪氣,忿忿在心,今雖有病,那裡容得外面這番奴如此稱威耀武,八個兄弟沒幹,自當我去開兵。」說完,坐起身來,穿好衫褲說:「快拿盔甲與我穿好,帶馬抬戟,我好出陣。」那些小卒們多說道:「薛老師,這是斷斷使不得,要開兵待病勢好了,然後開兵。」仁貴怒道:「多講!快去拿來。」小卒無奈,只得帶馬的帶馬,取盔甲的取盔甲。薛仁貴說要妝束起來,拿一頂爛銀盔戴在頭上,猶如泰山的重。說:「這頂盔不像我的。」徒弟道:「正是老師的」仁貴說:「為什麼沉重的狠?」徒弟說:「這個自然。老師雖是那豪傑氣性猶在,然而形容意景,恍惚不過,身十分瘦怯,力氣蕭然,自然帶這頂銀盔是沉重的了。」仁貴又把銀條甲披在身上,慢騰騰跨上了馬,接過方天戟來,猶如千斤模樣,再也拿不起來。未曾出戟,心中混亂,頭圓滾滾,曲了腰,雙手拿定戟桿,楞在判官頭上,戟尖朝上。遂叫徒弟加鞭,手下答應:「是。」把馬牽出營盤,加上三鞭,這騎馬不管好歹,後足一蹬,四蹄發開,豁喇喇竟衝上前來。驚動了虛空九天玄女娘娘,見仁貴帶病出馬,遂傳法旨,叫左首青衣小童仗劍,去幫薛禮取勝安殿寶。小童領旨,暗中保護不必表他。
  再講張士貴,見薛禮在馬上腰駝背曲,帶病出馬,又驚又喜,說:「薛禮,你是恍惚之人,須要小心,不可造次。」仁貴也不聽見,望看時,但見圍在一團,槍刀耀目。大叫:「眾兄弟快些退下來,待為兄取他性命。」陣上八個火頭軍,大家殺得眼目昏花,汗流脊背,把不能夠有人來替。他忽聞大哥出馬,心中歡喜。大家探下兵刃,多轉營前來,忘記了仁貴病體,只有他獨自向前。那曉安殿寶見八人退去,又說大哥上來,明知有名薛蠻子,抬頭看他穿白用戟,一定無疑。就扣住了馬,把兩柄銀錘鳳翅分開,一個朝上,一柄向下,看他衝來,必須住馬與我打話。
  那曉仁貴病顛之中,身不由主,那裡還把絲韁去扣,憑他衝到敵將馬前。
  這叫天然湊巧,玄女保護童子,拿他戟尖刺入番將咽喉。這安殿寶不防備的,要架也來不及,喊得一聲:「阿呀!」人已穿在戟尖上了。他原不曾扣馬,又無力挑掉此人,由他直槍吊橋。後面八個火頭軍喜之不勝,連馬把槍刀一起,催馬來奪關頭。那些番兵進得關來,薛仁貴也到了關內。那時槍刀劍戟,直殺過來。仁貴著了忙,用盡膂力,把個安殿寶挑在旁首,掄戟就刺,好似無病一般。殺得番將死的死,逃的逃,後邊八人衝進關來,四下一迫,殺入帥府,救出張志龍、何宗憲,查明糧草,關上改換旗號。張環領進人馬放炮安營,犒賞了九個火頭軍,已取了獨木關。此回書叫薛仁貴病挑安殿寶,張士貴又要冒功了。
  單講到汗馬城,朝廷聞報了獨木關,命大元帥尉遲恭傳令大小人馬,發炮抬營,離了汗馬城,一路往獨木關進發。先鋒張環遠遠相迎,進了關門,發炮三聲,齊齊打下營盤。張士貴進到御營,俯伏塵埃道:「陛下龍駕在上,臣狗婿何宗憲,路上辛苦得其大病,前日又病挑安殿寶,已取獨木關,略立微功。」朝廷大喜說:「汝婿有病,取勝番將,功勞非小,待元帥上了功勞簿。」張環道:「多謝元帥爺。」尉遲恭又道:「張先鋒,本帥看你到是個能人。」張環道:「不敢,何蒙元帥爺謬賞。」尉遲恭又說:「本帥營中有件古董,人人不識,想你必然識得。」張環道:「小將只怕未必識得。」尉遲恭道:「又來謙讓了,你且隨我到帥營來。」張士貴只得隨了元帥,進往帥營去。朝廷問徐先生:「尉遲元帥說有古董,未知是什麼古董與張環看?」
  茂功笑道:「有什麼古董,張環中了元帥之計,他哄去要打他。」天子道:「果然麼?」應道:「正是。」
  不表朝廷之言,單講到尉遲恭同了張環,進入帥營,便說:「張先鋒,待本帥去拿出來。」士貴應道:「是。」只等古董來看。再表尉遲恭到後營,拿了這條鞭,來到外面叫聲:「張先鋒,你看此件是什麼古董?」張士貴看見說:「元帥,此條是鞭,元帥用的鑌鐵鋼鞭,不算什麼古董。」尉遲恭道:「為甚柄上又刻幾行字?本帥不識,你來念與我聽聽看。」張環說:「元帥,這乃先王敕賜封的打王鞭,所以刻著幾行字在上面。」尉遲恭說:「刻的是什麼字?朗誦與我聽。」張環只得念道:「這六句刻的『無端狄虜造反,搶擄國家廊廟,朕知虢國公忠義,三宣召請還朝。上打昏君無道,下打文武不忠,神人萬不能迴避,神堯高祖親封』。」敬德大笑說:「依鞭上之言,汝等不忠好佞,正可打得的了。」飛一腿把張環蹋倒在地,提鞭就要打了。嚇得張環魂不在身,大喊道:「阿呀,元帥爺,未將有功於社稷,何為好佞?望元帥饒命。」敬德道:「你還說不奸麼?本帥問你,那薛仁貴現在你前營內月字號內為火頭軍,怎麼在本帥跟前將他隱過,只說沒有?自從破東遼,大小功勞多是薛仁貴的,你偏偏將他功勞全冒在自己身上,還說不奸麼?」
  張環道:「阿呀,元帥阿,這是冤枉的阿!未將月字號內火頭軍,只有薛禮,從來不聽見仁貴二字。這乃同姓不同名,況薛禮又不曉得開兵打仗,何算應夢賢臣?望元帥休聽旁人之言。」尉遲恭大怒道:「你還要強辨?本帥前日在汗馬犒賞三軍,你把我灌醉,糊塗混過。那夜醒來,行到土港山神廟,見薛仁貴對月長歎,本帥隱在旁邊,一句句聽得明白,我就上前拿他,他便一走,走往山神廟內。本帥趕進廟中,他已跨牆而出,還像有七八個夥伴。當日就要問你,奈軍師阻住,故我未曾與你算帳。今日取獨木關,病挑安殿寶,一定是薛仁貴功勞,你又來冒他的,快說出真情,把薛仁貴獻到本帥跟前,這還饒你狗命,你若半句支吾,今一鞭打你為肉醬。」張士貴看來不妙,心下暗想:「我若不把情由說出,性命諒來難保。不如把仁貴說明,暫避眼前之害,多貪留生命幾天也是好的。」那番便叫聲:「元帥且息雷霆之怒,待未將細說便了。」尉遲恭道:「快些講上來。」士貴道:「總是末將該死,望元帥恕罪。那薛仁貴果住山西絳州龍門縣人氏,那年投軍在內,因見他本事高強,故把他埋沒在前營為火頭軍,將功盡冒在狗婿身上。此是情真,求帥爺饒命,待未將就去把薛仁貴獻過來。」尉遲恭道:「前日救本帥小將是那一個?」士貴道:「就是應夢賢臣。」又問:「前日鳳凰山下追蓋蘇文,扯落袍幅者是那一個?」答道:「也是薛仁貴。」尉遲恭便哈哈大笑說:「我把你這狗頭砍死便好,你原來有敗露日子的麼。本該一鞭打你為齏粉才是,奈功勞未曾執對明白,饒你狗命,快去把薛仁貴獻出,明對功勞,那時少不得死在我手。」張士貴連聲答應,叩了四個頭,退出帥營,竟往自己營中去了。
  且講尉遲恭滿懷歡喜,來到御營說道:「陛下,薛仁貴如今有著落了。」
  徐茂功道:「有什麼著落?分明把仁貴性命害了。」敬德道:「軍師大人,本帥方才怒打張環,要獻出應夢賢臣,他滿口應承而去,諒他不敢不獻,有何害他性命?」茂功道:「元帥,你那裡知道,張環此去,只怕未必肯獻仁貴出來。他若獻了薛仁貴,是他性命難保,元帥可肯饒他?」敬德道:「這個本帥恕他不過。」茂功又道:「確又來,他如今此去生心,把仁貴謀害了。」
  敬德道:「豈有此理!他若把薛仁貴謀害,明日怎生樣來見我?」茂功說:「元帥又欠通了。他謀死賢臣,並無對證,只說沒有薛仁貴,元帥因生心傷我性命屈招的,實沒有仁貴,叫張環那裡賠補得出?這數句言語,就賴得乾乾淨淨,有何難處?豈不把一家朝綱梁棟,白白送與你手。」朝廷聽見應夢賢臣性命難保著了,忙說:「徐先生,這便怎麼處怎樣救他才好?」茂功又掐指一算道:「還好,還好,內中有救,請陛下放心。」朝廷道:「既然有救,是朕萬幸。」尉遲恭大怒說:「明日張環不獻應夢賢臣,叫他吃我一鞭,豈有此理。」
  不表元帥之言,另講先鋒張士貴,受著這一驚,回到自己營中,臉上失色,目瞪口呆。四子一婿上前問道:「爹爹前去報功,為什麼這般光景回來?」
  張環說:「阿呀,我的兒,不好了。如今事露機關,為父性命不能保全了。」
  眾人道:「為著何事?」張環道:「就是前營薛仁貴,被元帥細細的訪出真情,要為父把他獻出去,我若獻他出去,也不為難,只是那一番隱瞞冒功之罪一彰,他豈肯饒恕我們性命的?」四子道:「爹爹,這薛仁貴獻不出的,獻去也是死,不獻去也是死。」張環道:「這便怎麼樣?」眾子道:「到不如把九個火頭軍一齊將他謀害,後無對證,那時元帥究問其情,爹爹就在駕前哭訴說應夢賢臣果然沒有,叫臣那裡賠補得出?方才元帥要傷臣性命,所以隨口亂道,屈認其情,真實沒有,望陛下饒恕性命。這幾句回奏何等不美。」
  張環道:「孩兒之言有理。如今事不宜遲,把此九人怎生謀害?」志龍道:「爹爹,不如將藥酒灌倒,一齊殺死,你道如何?」志虎道:「不好,他們九人何等驍勇,倘被他識破機關,造反起來,誰人服得他們?」志彪道:「有了,不如將砒霜毒藥賞賜九人,待他飲下,一命嗚呼。」志豹說:「尤其不好,九人在此,這怕未必齊飲,倘有遲晚豈非畫虎不成反類其犬。大家不保。」
  張環道:「這不是,那不是,便怎麼處呢?只要想一個絕妙的妙計,把他九人陷害,使那人不知,鬼不覺,方為安穩。」何宗憲眉頭一皺,計上心來說:「岳父,有了。前日小婿被番將擒捉到此,聽得他們說此處天仙谷口,憑你多少人進去,塞住了口子,後路不通,無處奔逃。不如將九人哄入天仙谷口,外面端整木頭石塊塞住了,多往山頂,將火弓、火箭、火球、火槍射打下去,多用些引火柴草撩下,豈不上天無路,入地無門,一齊活活燒死?」張環說:「賢婿此計甚妙。」一面差人去周備火球火槍等項,一面端正塞住谷口之事。張環父子進往前營,叫聲:「薛禮,不好了。我老爺為你時刻在心,誰想你前日在土港口山神廟中露出真情,尉遲恭十分著惱,今且把鞭打我,要我獻你出去,我想把你獻去,一定性命難保,枉費許多心機,十大功勞一旦休矣。所以我大老爺不忍,特差人打聽離關十里之遙,名為天仙谷口,且避眼前之害,待我兵興奪了三江越虎城,在駕前保你出來。」仁貴聽見,魂飛海外,魄散九霄。說:「有這等事?感蒙大老爺屢屢搭救,無恩可報。兄弟們,我們大家去。」周青說:「不妨,有我在此,待元帥拿我,我自有話講,不勞本官著忙。」李、王二人道:「你們專要倔強,性命要緊。」薛仁貴膽小不過,帶了法寶,上馬提戟,同了張環父子,一路來到天仙谷口,九騎馬竟入谷口,但見兩邊高山峻嶺,樹木森森,居中有一位石成的彌勒佛,轉到佛後,彎了一曲折,轉過曲折的路,四面高山斗攏,不通的絕路。不表九人在內遊玩,外面張環預備柴木在此,看他們多轉在山凹內去了,他就在外邊傳令,將谷口堆滿硫黃硝炭,點著了火,燒將進去。父子六人上了高山,先把引火柴枝丟下去,落在山凹,然後把火球、火槍、火箭,如雨點打將下去,滿山凹多是火了。那番九個火頭軍嚇得魂飛魄散,說:「如今性命大家不保了。」周青說:「多是大哥不好!張環這狗,萬惡奸臣,什麼好人,只管信他。方纔若聽我周青言語,大家活了。如今弄到火裡頭來死,真正是火頭軍了。」仁貴說:「周青兄弟,不必埋怨了。那裡知道這班狗頭,橫心爛肚,冒認功勞,設的詭計,害我九人九騎性命,為今之計怎樣?不要說是火,就是這個煙,也吞不過了。」叫天不應,入地無門,慌做一團。仁貴忽然記起九天玄女娘娘贈的水火袍。他說遇有火災,拿來披在身上,今日虧得帶在身邊,待我取出來。仁貴就往囊中取出袍服,九騎馬堆做一堆,將袍罩住,這是玄女法寶,火就不能著身。正在放心,忽聽半空中有人叫道:「薛仁貴,你們九人不必著忙,要命者多把眼睛閉了,耳邊有風聲響動,不必睜開。聽江邊絕了風聲,然後睜開眼來,才保全得性命。」這九人聽見空中如此說,諒來非神即佛,不管真假,多把眼睛閉了。果然耳邊風聲響動,九騎馬多叫起來了,人心多是浮虛,好像騰雲模樣。大家暗想:「不要我們掉在水裡邊去了。」眼睛不敢睜開來看,這個風聲響有一二個時辰,方才絕了風聲。大家開了眼看時,卻不是天仙谷內,又換了一個所在。但見兩旁高山險嶺,上邊松柏長青,一條石街,幾個彎兜轉,不見民房屋宇,又沒有河水溪池,又無日月之光華,陰不陰,陽不陽,不知是什麼所在。仁貴對周青道:「兄弟,此處又不見人家屋宇,荒郊曠野,諒無安歇之地,不如問到獨木關去,見天子龍駕。」周青說:「獨木關知道那條路上去的?又天晚,有多少的路程,今晚料去不及的。」王心鶴道:「且隨馬趕上前去,見有人問個明白。」眾人道:「說得有理。」九人隨著山路,曲曲彎彎行將過去,從沒有一人來往。看看天色將晚,行有四五里路,原是:高山樹木重重疊,屋宇人煙點點無。
  畢竟這九人怎生模樣,且看下回分解。

第三十八回 火頭軍仙救藏軍洞 唐天子駕困越虎城
  詩曰:
  張賊奸謀惡毒深,時時只想害賢臣。
  九天若不行方便,萬乘焉能入海濱。
  單講仁貴等九人行到傍晚,但有山林不見人煙,正在躊躇無處安歇,好生愁悶。抬頭一望,只見前面忽來了一個老婆子,看來有百十餘歲光景,老不過的了,頭髮眉毛多是白的,手中用枴杖一條,微微咳嗽行上來了。薛仁貴叫聲:「兄弟們,那邊有個老婆子來了,不免去動問一聲看。」眾弟兄道:「不差。」九人齊上前問道:「老媽媽,借問一聲。」那婆子道:「阿呀呀!列位將軍那裡來的,要到何處去的?」仁貴說:「我們是中原人,保大唐天子龍駕跨海來征東的。因錯了路頭,如今要到獨木關,不知從那條路上去,有多少里路?今晚可去得及嗎?」婆子道:「原來如此,你們是唐天子駕前大將,老身不知,多多冒犯,望乞恕罪。若說此地,離獨木關有五百里足路,今晚那裡去得及?」薛仁貴說:「完了,這便怎麼處?兄弟們,我們今宵到那裡去安歇?」眾弟兄說:「大哥,這便怎麼好?」周青說:「無可奈何,就在樹腳下蹲蹲罷,過去一夜,明日前行有何不可?」婆子道:「列位將軍,若不嫌棄老身家寒,到我的草舍,水酒一杯,權且過了一宵,明日去罷。」
  仁貴道:「未知老媽媽貴宅在於何處,若肯相留過夜,明日自當重謝。」婆子道:「說那裡話來,舍下就在前面,將軍們隨老身來。」眾弟兄應道:「既如此,媽媽先請。」
  這九個人跟隨婆子奔走,一路彎彎曲曲,行到一座山前,卻見個石洞,有五尺高。婆子道:「請各位將軍下了馬,隨我進洞來。」九人只得下馬,低了頭走進洞中,裡面黑暗的行有半里路才見亮光,隨著亮光走去,行出了山洞,又換一座世界了。兩邊只見蒼松翠柏,廊下花砌磚街,十分精巧。眼前有四時不謝之花,八節長生之草,一見雙雙白鶴成對,處處麋鹿成群,耳中只聽得狼嚎虎嘯猿啼豹叫之聲,柳梅竹響惺忪,百樹風調晰嚦。喜的九人連連稱讚:「妙啊!好一個所在。」一路觀玩景致而行,那裡認得出去的原路。正走到一潭澗水邊,這個水碧波清中有一條仙橋,兩邊紫石欄杆,婆子領過橋來,見有一所石屋,高有一丈,那婆子道:「列位將軍,此處就是舍下了,請到裡面來。」九人抬頭看見門前有個匾額,上寫「藏軍洞」三字。
  仁貴就問:「老媽媽,何為藏軍洞?」婆子說道:「將軍不知其細,且到裡邊來,老身自有話講。」九個弟兄進入內來,把馬牢掛在樹。抬頭四下觀看,奇怪得緊,傢伙什物都是石鑿成的,石檯子、石交椅、石凳、石床,就是那缸、盆、瓶、勺、壺、注、碗、碟等類儘是石的。大家坐下,因見傢伙什物稀奇,不像是凡人,連忙動問道:「老媽高姓?向來祖上可是官宦出身,目下有幾人在家,因何獨住荒野,不知作何貴業,望媽媽細說明白。」婆子道:「不瞞眾位將軍說,老身姓宣,從小在荒山草屋苦苦度日,父母盡行歸天,又無親戚投靠,只得采薇修煉,目下一百零八歲,從未曾食其煙火。心惟居正,不道昨宵有九天玄女娘娘托夢與我,說大唐天子駕下先鋒張士貴前營月字號有火頭軍九個,萬歲出旨要拿,虧得他們命不該絕,明日一定行到此山,你便將他藏過,救了九條性命。所以有老身領救你九位將軍到藏軍洞內,此地原算仙界,就是東遼國王也不曉此地的,再沒有人來往,你等放心托膽隱在此間,待老身去打聽唐王赦宥,自然來領你們出去幹功立業。」九人聽見此言,不覺大驚,說道:「原來有這等事,多謝老媽媽費心,我等感恩非淺。但如今酒無處沽,米無處糴,便怎麼樣?」媽媽道:「不必沽糴去,那一隻缸內是米,這一隻缸內是酒,夠你們吃的就是了。若要葷腥,仙橋北首名曰養軍山,山上獐鹿野獸最多,打不盡的,有本事竟去尋來吃。」薛仁貴道:「這倒不消媽媽叮矚,但我等多要吃到斗米罈酒,一個半缸幹什麼事,不到一二天就完了。」婆子道:「這兩缸酒米吃不盡的。今日吃了多少,明日又長了多少出來,憑你吃千萬年也不肯完的。」眾人說:「有這樣好處!如此老媽媽請便吧。」那婆子出了藏軍洞,她就是九天玄女變化在此,安頓了九人竟是騰雲去了。
  單講九個火頭軍,其夜飽餐夜膳已畢,過了一宵。明日上山打獵的打獵,煮飯的煮飯,遊玩的遊玩,好不快樂,倒也清靜安穩,猶如仙家一般。若喜歡吃酒,一日吃他五六通,止不過野獸肉過酒過飯。自此安閒自在,在藏軍洞住了數日,總是人鬼不知,那裡還把出仕干功掛在身上?多忘記了。
  我且按下藏軍洞九人之言。如今又要說到天仙谷張環父子守了一夜,天明望下一看,滿山凹儘是火灰,諒九人九騎也化為灰了。如今同了四子一婿回到自己營中,在此商議要哭訴天子事情。忽軍師府差人傳令,著張環父子作速起兵離了獨木關,前往建都攻打三江越虎城,破得城池,汝命可保,還要官上加官,不得違誤。那張環父子得了此令,滿心歡悅:「我的兒,這是軍師好意,暗中救我父子性命,如今不怕元帥歸罪了。」當日就此打扮,傳令三軍拔寨起兵,離了獨木關,正走建都去了。這是非一日之功,要曉得一路進兵,徐茂功從不傳令,今日為何傳起令來?軍師心中明白,猶恐元帥歸罪張環,所以把張環提調建都,使他活了性命。元帥尉遲恭聞得張環不在獨木關,明知軍師救了他性命,所以就往三江越虎城去了,只得無奈何,原由他去。薛仁貴依然不見。
  我且按下獨木關朝廷之事。單講到三江越虎城,高建莊王身登龍位,傍有軍師雅裡貞,底下各位文臣武將站立兩旁。單有元帥蓋蘇文不在,他往朱皮山求木角大仙煉飛刀去了,尚未回程,雖有千軍萬馬在越虎城,無人提調。
  君臣正在議論,忽有小番報進來道:「啟上狼主千歲,不好了,獨木關已破,安殿寶已死,不道兵臨建都來了。」高建莊王聽見失了獨木關,挑死安殿寶,嚇得魂不附體,叫聲:「軍師,為今之計怎生是好?元帥又不在城,倘一日兵來,誰人抵敵?」眾文武大家無計可施,軍師雅裡貞上前奏道:「狼主龍心韜安,臣有一計,能擒中原君臣將士。」莊王大喜,說道:「軍師有何妙計?」雅裡貞說:「聞得大唐名將甚廣,況有火頭軍驍勇,元帥尚且在鳳凰山大敗,安殿寶有名能將,也死在他們之手,料我數員將卒那裡守得住三江越虎城,不如把那城池調空,我們安頓營盤在駕鸞山上,把四門大開,專等唐兵一進城中,臣便點將暗中埋伏,統大兵把城圍困,連扎數皮營帳,待他總有能人,也難踹出此營。然後慢慢攻打,豈不唐王性命如在反掌之中?」
  莊王說:「軍師妙計甚高。」文臣武將無不歡心。即便降旨小兒郎官員等類,盡皆搬到駕鸞山居住,點齊數十萬人馬暗中埋伏,專要圍困城池,我且不表。
  單講張環父子,在路耽擱四五天,這一日早到三江越虎城了。張環說:「我的兒,此城乃國王身居之處,諒來能人勇士猛將強兵不知多少在內,如今又少火頭軍,只怕未必破得此城。」眾兒道:「正是,只怕難以立功。」
  父子正在馬上言談,那一首早有探子馬報來了:「啟上大老爺,前面番城不知為何城門大開,吊橋放平,但且旗旛招展,並無將卒把守,因此特來報與老爺得知。」張環說:「有這等事,阿,我兒,這是什麼原故?想是他們聞得我那火頭軍利害,所以不戰而自退了,也算天賜循環,不如佔了越虎城,待天子到來就要立功了。」何宗憲上前叫聲:「岳父,非也!可記得掃北裡邊空城,弄出大事來招架不住,今日他又是空城之計了,不可上他的當。」
  張士貴道:「這等見機而作就是。他邦排的詭計,我們只要進得城,報天子那邊,只說你本事高強,攻破越虎城,待他上了功勞簿,尉遲恭赦了我們之罪就是了,管他圍住不圍住。」四子道:「爹爹言之有理。」忙傳大小三軍統進三江越虎城。三聲炮響,把四城緊閉,吊橋高扯,城上改換旗號,城中扎定營盤,尋查仔細已畢,即便差人速報獨木關去了。
  朝廷與茂功正在御營言談,忽有當駕官啟奏說:「陛下在上,今有先鋒張環同婿宗憲攻破越虎城,奪了建都一帶地方,請陛下作速到越虎城。」貞觀天子聽奏開言道:「徐先生,這張士貴原算得一家梁棟,不上幾天就奪了建都地方,真算異人了。」尉遲恭說:「萬歲,既然張環取了建都,待臣興兵保駕往越虎城。」天子道:「元帥言之有理。」敬德傳令大小三軍卷帳起程,炮響三聲,天子身登龍鳳輦,眾大臣保住龍駕,一路上旌旗飄蕩,劍戟層層,離卻獨木關。在路耽擱數天,早到三江越虎城。張士貴父子遠遠出城迎接,朝廷進往城中,身登銀鑾殿,眾臣朝參已畢,大元帥傳令五十萬大隊人馬紮住營頭,把四城緊閉。張士貴前來見駕說:「陛下在上,小臣攻破越虎城,逃遁了高建莊王,還未獻降表,略立微功在駕下,待番王獻了降表,然後班師。」朝廷說:「此愛卿之大功。」尉遲恭記了功勞簿。忽有黑風關獅子口來了報馬一騎,叫進城來,飛報銀鑾殿說:「萬歲爺在上,長國公王大老爺看守戰船,冒了風寒,得其一病,前日已經身故,盛殮在黑風關了。今戰船無人看守,恐番兵奪取,故來請旨定奪。」天子聞言說:」阿呀!王君可得病身亡了嗎?」不覺十分傷感,便說:「戰船是要緊之事,徐先生如今差那一個去看守?」茂功說:「今建都已取,料無能將,況張先鋒立功甚廣,不免差張環去看守戰船便去。」朝廷聽了軍師之言,降旨張環帶領一萬雄兵到黑風關看守。張環領旨辭駕回營,同四子滿身打扮,帶領人馬出了越虎城,竟望黑風關看守戰船我且不表。
  單講高建莊王暗點人馬,探聽唐王君臣已進入城中,就把四面旗號一起,早有百萬番兵圍統四門,齊紮營盤,共有十層皮帳,旗旛五色,霞光萬號,嚇得城上唐兵連忙報進銀鑾殿去了:「報!啟上萬歲爺,不好了,城外足有百萬番兵困住四城,密不通風了。」嚇得唐天子魂不在身,眾文武冷汗直淋,分明上了空城之計了。敬德道:「多是軍師大人不好,張士貴只靠得應夢賢臣,所以破關數座如入無人之境,如今既曉薛仁貴不在裡頭,張環有何能處,差他來攻打越虎城,自然上了他們詭計了。」朝廷道:「如今張士貴在此也好衝殺番營,偏偏又差他往黑風關去了。這個城池有什麼堅固,被他們攻破起來,豈不多要喪命在此嗎?」茂功道:「請陛下且往城上去瞧看一番,不知那番兵圍困得利害不利害。」
  朝廷說:「軍師說得有理。」便同尉遲恭、程咬金眾大臣一齊上西城一看說:「阿唷!扎得好營盤也!」你看殺氣騰騰,槍刀密密,如潮水的一般,果然好利害也。
  但只見:東按藍青旗,西按白絞旗,南有大紅旗,北有皂貂旗。黑霧層層漲,紅沙漠漠生,千條殺氣鎖長空,一派腥騷迷宇宙。營前擺古怪槍刀,寨後插稀奇劍戟,盡都是高梁大鼻兒郎,那有個眉清目秀壯士。巡營把都兒吃生肉飲活血,好似魈羊獵犬;管隊小番們戲人頭玩骷骸,猶如夜叉魍魎。
  有一起蓬著頭,如氈片,似鋼針,賽鐵線,黃發三裹打鏈墜,腥腥血染硃砂餅;有一起古怪腮,銅鈴眼,睜一睜如燈盞,神目兩道光毫,臭口一張過耳畔;有一起撈海胡,短禿胡,竹根胡,蝦須胡,三絡須,萬把鋼針攢嘴上,一團茅草長唇邊;有一起紫金箍,雙挑雉尾;有一起狐狸尾,帽著紅纓;有一起三隻眼,對著鷹嘴鼻;有一起彎弓臉,生就鍍金牙;有一起抱著孩兒鞍上睡;有一起摟著番婆馬上眠;有一起雙手去扯,扯的帶毛雞;有一起咬牙亂嚼,嚼的牛羊肉。紅日無光霎然長,旌旗戈戟透寒光;好似酆都城內無門鎖,果使番邦惡鬼亂投胎。阿唷唷!好一派絕險番營。朝廷看了,把舌亂伸,諸大臣無不驚慌。
  忽聽見城邊豁刺刺三聲炮響,營頭一亂,多說:「大元帥到了。」這蓋蘇文在朱皮山練好飛刀,又在魚游國借雄兵十萬,今又團團一圍,元帥守住西城,御營扎定東城,南城北城都有能將八員。雄兵數百萬按住要路,憑你三頭六臂,雙翅騰雲也難殺出番營。
  不表城上君臣害怕。單講蓋蘇文全身披掛,坐馬端兵,號炮一聲,來至西門城下,兩旁副將千員隨後,旗旛招展,思量就要攻城,忽抬頭一看,見龍旗底下唐天子怎生打扮,但見他:頭戴赤金嵌寶九龍搶珠冠,面如銀盆,兩道蛾眉,一雙龍眼,兩耳垂肩,海下五綹鬚髯直過肚腹。身穿暗龍戲水絳黃袍,腰圍金鑲碧玉帶,下面有城牆遮蔽就看不明白。坐在九曲黃羅傘下,果然有些洪福。南有徐茂功,北有尉遲恭,還有一個頭上烏金盔,身穿皂絞顯龍蟒,一派鬍鬚都是花白的了,蓋蘇文也不認得是誰。在著底下呼聲大叫:「呔!城上的可就是唐王李世民嗎?天網恢恢,疏而不漏。今日已上我邦暗算之計,汝等君臣一切休想再活,快把唐太宗獻出來也!」這一聲叫喊,驚得天子渾身冷汗,眾大臣多吃了一驚,望底下瞧,卻原來就是蓋蘇文。程咬金不曾認得,但見他怎生打扮,原來:頭戴青銅鳳翼盔,紅纓斗大向天威,身穿青銅甲,引得絛環片片飛,內襯綠繡袍,繡龍又繡鳳,夾臂左有寶雕弓,左插狼牙箭幾根,坐下混海駒,四蹄跑發響如雷,手端赤銅刀,左手提刀右手推,果然好一員番將也。
  那程咬金看罷便叫:「元帥,城下這一員番將倒來得威武,不知是什麼人?」尉遲恭說:「老千歲,這個青銅臉的番奴就是番邦掌兵權的大元帥蓋蘇文。前日在鳳凰山下喪的數家老將總兵官,盡被他飛刀剁死的。」程咬金聽見此言,放聲大哭道:「我兄弟們盡死在這青臉鬼手內的?」敬德道:「正是。」程咬金說:「阿呀!如此說是我的大仇人了,正所謂,仇人在眼分外眼紅,快些發炮開城,待我下去與兄弟們報仇雪恨。」朝廷聽見程咬金要出馬與蓋蘇文鬥戰,連忙喝住道:「程王兄不要造次,使不得的,這蓋蘇文英雄無比,況有飛刀厲害,你年高老邁,若是下去,那裡是他對手?」分明是:
  不知懦怯才微弱,強與將軍鬥戰亡。
  畢竟不知程咬金出戰如何,且看下回分解。

第三十九回 護國公魂遊天府 小爵主掛白救駕
  詩曰:
  唐王御駕困番城,還仗忠心報國臣。
  遺命親兒跨海去,神明相護破番兵。
  咬金說:「阿呀!萬歲阿,自古說,父兄之仇不共戴天。況又當初在山東賈閏甫家樓上插血為盟,三十六個好友曾說,一人有難三十六人救之,三十六人有難一人救之。如今二十餘人盡喪在這青臉鬼刀下,我老臣不見仇人猶可,可仇人在眼,我不去報仇,不是那些眾兄弟在陰司怨我無義了?一定要下去報仇!」徐茂功一把扯住叫聲:「程兄弟,斷斷去不得的,這蓋蘇文有九把柳葉飛刀利害,青光可以傷人,諒你怎生報得仇來,豈不枉送性命?」
  咬金悲淚說:「殺我兄弟之人誓不兩立,那怕他飛刀利害?我若死番將刀下,為國身喪;倘有徼幸,眾兄弟陰靈有感,殺得番將首級,豈不是海底冤仇一旦休了?」元帥尉遲恭一把上前扯住說:「老千歲,斷然使不得!」下面文臣武將再三解勸才得阻住。程咬金大話雖說,到底也是怕死的,見眾人再三解勸,方才趁勢住了,便說:「造化了他,但這狗頭只是氣他不過。」靠定城垛,望城下喝道:「呔!青臉鬼番狗奴,你敢在鳳凰山把我兄弟們傷害,此恨未報,今又前來討戰,分明活不耐煩了,你好好把顱頭割下萬事全休,若有半聲不肯,可曉程爺爺的手段嗎?我趕下城來,叫你們百萬番兵盡皆片甲不留。」那蓋蘇文在底下說:「可惱可惱!本帥看你年高老邁,安享在家只恐不妙,你還要思量與本帥鬥戰嗎?快留一個名兒是什麼,這樣誇大口。」
  程咬金說:「我的大名中原不必說了,就是那六國三川七十二島,口外無有不知,嬰兒閨女誰人不曉?你枉為東遼元帥,大天邦老將之名多不聞的嗎?我留個名兒與你,乃我主駕下實受魯國公姓程雙名稱為咬金,可曉得我三十六斧厲害?你有多大本事,敢在城下耀武揚威?」蓋蘇文喝道:「老蠻子,你既誇能為何不下城來?」程咬金道:「你敢走到護城河邊,我有仙法厲害,你在城下,我在城上,有本事取你首級。」蓋蘇文聽說,心中暗暗稱奇,說道:「不知什麼東西,城上城下多取得命的,待我走前去,你倒獻獻你仙法看。」咬金說:「還要過來些。」蓋蘇文把馬帶近護城河邊說:「快獻仙法。」
  朝廷見他引過蓋蘇文,只道程咬金果然在中原學了什麼仙法來的,其中稀罕看他,那曉程咬金見蓋蘇文到了河口,喝叫住:「著!看我仙法!」左手攀弓,右手搭箭,望城下射將下去,蓋蘇文不提防的,那知這箭夾著面孔上來的,說聲:「阿呀,不好!」連忙把頭一偏貼,正射傷左耳,鮮血直淋,帶轉馬頭回營去了。程咬金好不快活,說:「略報小仇,出我之氣。」朝廷便說:「老王兄,你做出來的事就是稀奇的。」朝廷同了諸臣退到銀鑾殿商議退番兵之策。
  一宵過了,明日大元帥蓋蘇文又在西城討戰。這一首報:「啟上萬歲皇爺,城下蓋蘇文又在那裡攻城討戰,請陛下降旨定奪。」朝廷說:「為今之計怎麼樣?」程咬金說:「待我再去賞他一箭。」尉遲恭道:「老千歲又在這裡發呆了,昨日他不防備,被你射了一箭,今日他來討戰,還上你的當?待本帥出馬前去。」天子道:「不可出馬,你難道不曉他有飛刀的嗎?」敬德說:「陛下,他雖有飛刀利害,如今在著城下討戰,本帥不去抵敵,誰人出馬?」朝廷說:「雖只如此,到底把免戰牌掛出去好。」敬德領旨傳令下去,城上免戰牌高挑。蓋蘇文哈哈大笑,回營來見狼主說:「臣看大唐營中,也沒有什麼能人在內,故而把免戰牌高挑,量他們縱有雄兵也難踹出番營。不要說破城活捉,就是那糧草一絕,豈不多要餓死?」高建莊王聞說此言,滿心歡喜:「若能擒得住唐王,皆是軍師元帥之功!」
  也不表番營之言。再講三江越虎城中,貞觀天子滿臉愁容說:「徐先生,今日被番兵圍住,看來難轉中原了。又不能回京討救,就有驍勇眾將,總是飛刀利害,也難取勝蓋蘇文。若困住城中一年半載,糧草又要絕了,如何是好?」徐茂功叫聲:「陛下龍心韜安,我們閉城不出,免戰高挑,不要說一年半載,只消等過頭二十天,就有救兵到了。」朝廷說:「果然嗎?可是薛仁貴來救駕嗎?」茂功說:「不是薛仁貴。」朝廷說:「這麼倒是張環不成?」
  茂功說:「一發不是。從今日算去,有了二十天,還陛下有人救駕便了。若不准,便算不得臣的陰陽定數了。」天子道:「不差,徐先生陰陽有准,定算無差。且悶坐過去等這二十天看。」自此番將日日攻城討戰,老主意不去理他。正是:光陰迅速催人老,日月如梭曉夜奔。
  少表貞觀閉城不戰老等救兵。單講大國長安護國公秦叔寶臨終這日,相傳各府小爵主到床前,一個個教訓說:「我當初幼年間,視死如歸,槍刀內過日,不惜辛苦,才做到一家公位。汝等正在青年少壯,當干功立業,不可偷懶安享在家。我死之後,須當領兵前去保駕立功。我兒過來,為父一點忠心報國,就是尉遲恭督兵保駕,聞報一路平安,為父不能托膽放心,思量病好還要去保駕。如今看來,病勢沉重,是不能的了。為父倘有三長兩短,功名事大,祭葬事小,或三朝五日將來殯殮了,也不必守孝。單人獨騎前往東遼,戴孝立功,為國盡忠,方為孝子,為父死在九泉,自當保護你立功揚名後世,孩兒盡孝,天下人知。若忘我今日臨終之言,算為逆子了。」懷玉含淚跪領教訓。秦瓊又叫羅通過來說:「侄兒,你雖在木陽城,朝廷也是一忿之氣將你削職,你母親乃女流之輩,不知大節,萬分不快,但是古人有兩句詩說得好:
  人爵不如天爵貴,功名怎比孝名高。
  原是勸勉人子事親之意,你不要拿來認做了真,到底為人功名為大。況且你少年本事高強,伯父未死之言,前去立功,朝廷決不來見責的。」羅通答應叔寶。這一日各府子侄一個個都是這樣吩咐,公子不敢逆命。叔寶歸天,喪葬已完,眾爵主不忘遺命,奏聞殿下,起兵十萬,依然羅通督兵,有這一班段家兄弟、滕氏弟昆、程鐵牛、尉遲號懷。秦懷玉受父訓,教他戴孝立功,為前部先鋒。他頭戴三梁冠,身穿麻布衣,草索拴腰,腳踏蒲鞋,手執哭喪棒,隨身帶領三千人馬,逢山開路,過海起岸,星飛趕至三江越虎城,剛剛徐茂功所算的二十天救兵已到。
  懷玉遠遠望去,營盤密密不計其數,多是蜈蚣旗招展,圍住四城,並不見本國人馬旌旗,心中吃了一驚。打發探子上前打聽朝廷安扎何方。去不多時,前來回報說:「駙馬爺,不好了,但見四營儘是番兵圍繞城池,並不見我邦一個兵卒,一定萬歲人馬被困在城。」秦懷玉說:「既如此,安營下寨,待元帥大兵一到,然後開兵。」放炮一聲,安下營寨。明日羅通大兵已到,秦懷玉上前接住說:「兄弟,就在此處安營了罷!」羅通說:「且到城邊朝見父王,然後安營。」懷玉道:「你看城外營盤,儘是番邦人馬,我們的兵將一個也不見,想當然,定然困在城中。幸喜我們興兵來得湊巧,等候兄弟到來商議救駕。」羅通道:「哥哥說得有理。」便傳軍令,大小三軍安下營寨,一聲炮響,十萬大兵齊齊紮下營盤。眾爵主聚集帥營,議論破番之策,羅通說:「秦哥,番兵圍困城池,必然有幾百萬,所以城中老伯父不能殺出,須要裡應外合才能救保。」秦懷玉道:「這也不難,當年掃北,兄弟獨馬單槍前去報號,今日理當愚兄踹進番營先去報知,就可裡應外合了。」羅通道:「若說報號,原是小弟去,何勞哥哥出馬。」懷玉道:「兄弟,你這句講差了。當日破虜平北,原是奉旨的挑選元帥救駕,故此兄弟去報號。今日出兵不是奉旨的,為兄不過受父親臨終之言,叫我戴孝立功,不惜身軀,所以願為先鋒,以搶頭功,不忘我父遺訓。一路上太太平平並無立功,今日理當是我單槍獨馬前去報號,算愚兄全了忠孝之心。」羅通道:「這也說得是,讓哥哥前去報號,事不宜遲,速速前去,須要小心。」懷玉道:「曉得。」秦懷玉戴孝在身,又不頂盔,又不穿甲,坐下呼雷豹,手執提爐槍,擺一擺,大吼一聲,衝向前來。
  單講番營內把都兒抬頭看見,叫聲:「哥阿,不好了!大唐朝有救兵到了,有個中原蠻子來踹營了。」那個說:「兄弟,他不是踹營的,他單人獨騎而來,是到城報號的。哥啊,不差我們發亂箭射他便了。」秦懷玉大喝道:「不要放箭!天邦有公爺救兵到了,汝等作速棄圍退去,還可保全性命,若然執意不從,盡要死在我爵主槍刀之下,斷不容情的!快快讓我一條進城之路,通個信息。」眾番兵那裡肯聽,他就大怒說:「你們這班該死的,不肯讓路,我爵主爺要動惱了!」大呼一聲,豁刺刺望著亂箭中冒過來了,衝進番營,手起槍落好挑,識時者散往四城,不識時者槍挑而亡,殺條血路進了第一座營盤,拼著性命殺進第二座營頭。這番不好了,那些偏正牙將花智魯達胡臘,提著一字钂,端把兩人刀,四楞鑭,舉起開山斧,抱定大銀錘,攔住在懷玉馬頭前,一字钂裹頭就打,兩刃刀劈頂梁心,四楞鑭護身招架,開山斧當面相迎,大銀錘前心就蓋,好一場廝殺。那懷玉全不在心,掄動提爐槍,前遮後攔,左鉤右掠,一個落空,傷掉了幾員番將。把馬一催,又踹進四五座營盤,兵馬一發多了,但見槍刀耀目,並無進路。懷玉乃是少年英雄,開了殺戒,碰著槍就死,重重營帳挑開,連踹十座營帳,方到護城河畔。懷玉出得營來,抬頭一看,但見越虎城城上繡出天邦旗號,把馬帶住,正欲叫城,忽聽得兩營中豁刺刺一聲炮響,齊聲吶喊,鼓聲如雷,有一員番將衝出來了。秦懷玉抬頭一看,但見這員番將怎生打扮:頭上盔是生鐵,四方臉白如雪,兩道眉彎如月,一雙眼染白黑,高梁鼻三寸直,兜風耳歪裂裂,獅子口半尺闊,腮下胡根根鐵,素白袍蠶絲織,銀條甲掛柳葉,護心鏡光皎潔,腰掛劍常見血,虎頭靴新時式,雙鐵鞭雌雄合,坐下馬飛跑出。
  衝到懷玉跟前,把雙鞭一起;秦懷玉把槍抬定喝道:「來者是誰?快留名兒!」
  那員番將便說:「唐將聽著,魔乃紅袍大力子蓋元帥麾下總兵大將軍,姓梅名龍,奉帥主將令保守西城,你有多少本事?敢來侵犯西城!」懷玉大怒說:「不必多言,照爵主槍!」便舉槍便刺,梅龍把鞭相迎,兩馬相交,槍鞭並舉,不上三四回合,馬有七八個照面,梅龍有些來不得了,回頭叫:「眾將快來!」這一班番將槍刀並舉,上前把懷玉圍住。數十將殺一個,懷玉自然戰不過起來了,還算少上豪傑,一條槍掄在手中,前遮後攔,左鉤右掠,上護其身,下護其馬,殺得秦懷玉呼呼喘氣,心中想道:「報號要緊,挑了他罷!」緊一緊提爐槍,喝聲:「去罷!」一槍望番將面門挑來,正中咽喉,梅龍喊聲:「不好!」挑在水裡去了。這些將官見主將已死,大家走散回營去了。懷玉踹氣定了,把馬帶到西城吊橋首叫一聲:「城上那位公爺在此?快報說本邦爵主救兵到了,秦懷玉進城要見父王,快快開城。」
  不表秦公子在城叫號。單講城中唐天子算到二十天不見救兵,忙問道:「徐先生,你說算到二十天有救兵到來。今日原不見有兵馬來救。」茂功說:「臣陰陽有准,禍福無差。此刻中原救兵已在城外了。」尉遲恭說:「果有此事嗎?待我上城去看來。」朝廷道:「王兄去看,有救兵速來報朕知道。」
  敬德答應,上馬來至西城,望下一看,只聽秦懷玉正在叫城。尉遲恭仔細一看,見吊橋下一員小將身穿重孝,卻認得秦瓊之子。敬德暗想:難道秦老千歲身故了嗎?可惜,可惜!「阿,賢侄,令尊病恙,聞得險危,你今一身重孝,莫非已歸天去了嗎?」秦懷玉應道:「正是家父身故了。」敬德歎道:「哎,本帥只道征東班師,還有相見之日,那知老千歲一旦歸天而去。阿,賢侄,你怎生得知駕困番城前來相救?可帶幾家爵主,多少人馬?」秦懷玉道:「老伯父有所不知,小侄奉家父臨終囑托,命我戴孝立功,各府兄弟多受家父之命,要求干功立業,帶得雄兵十萬,安營大路一側。小侄不敢違家父之嚴命,今單人踹營,望伯父速賜開城,算為報號頭功。」尉遲恭在城上聽見了暗想:「這秦懷玉小狗頭,前年把我打了兩次,此恨未消,今日趁此機會欲效當初銀國公蘇定方一樣,要他殺個四門,本帥在城上看他力怯就出去接應,也不為過。」尉遲恭算計已定,便開言叫聲:「賢侄,這裡西城軍師向有軍令,凡一應兵將出入,單除西門,餘下盡可出入,這西門開不得的,軍師把風水按定此門,連我也不解其意,如今賢侄雖來報號,本帥也不好擅開此門,待我去請軍師定奪。」秦懷玉聽見便說:「有這等事?既然軍師按在此風水,也不必去問,西城開不得,自有南門,請伯父往南城去等,小侄殺到南城門便了。」敬德假意說道:「好一個將門之子。」說罷也往南城去了。秦懷玉把馬行動,沿著護城河去走將轉來,到了南門,相近吊橋,只聽忽拉一聲炮響,衝出兩員大將,你道他怎生模樣?但見馬頭前有二十四對大紅旗左右一分,又只見兩員番將怎生打扮:紅銅盔插纓尖,頭如巴斗相圓,長眉毛如鐵線,生一雙的大眼,兩隻耳兜在面,腮與鬍鬢兼連。
  這一個打扮又奇異,你看他:赤銅盔霞光現,護心鏡照妖見,大紅袍九龍頭,鐵胎弓虎頭弦,右插著狼牙箭,反尖靴虎朝天,赤免馬胭脂點。
  這兩將上前,一個用刀,一個用槍,擋住懷玉馬前說:「來的南蠻子,用是銅包頭鐵包頸,由你在西城傷了我邦大將一員,又不進城,反來侵犯我南城。」秦懷玉說:「我把你該死的狗頭,難道不聞爵主爺槍法厲害嗎?你多大本事,敢攔阻馬前送死?留下名來,公子爺好挑你。」番將說:「你要問魔,聽著:魔乃六國三川七十二海島紅袍大力子蓋麾下。」正是:兩員番將同驍勇,道姓通名並逞雄。
  畢竟不知秦懷玉破南門如何進去,且聽下回分解。

第四十回 秦懷玉衝殺四門 老將軍陰靈顯聖
  詩曰:
  蘇文驍勇獨誇雄,全仗飛刀惡毒凶。
  不是忠魂來報國,焉能小將立奇功。
  單講番將通名:「魔乃蓋元帥麾下加為無敵大將軍巴廉、巴剛便是。可知我弟兄本事?你不到南城還可壽長,既到南城,性命頃刻就要送了。」秦懷玉道:「你休要誇能,放馬過來,照爵主爺槍罷!」插一槍望巴廉面門直刺過來。巴廉說聲:「好槍!」也把手中紫金槍急忙架住,噶嘟一響,梟在旁首,那馬衝鋒過去轉背回來。巴剛也起手中赤銅刀喝聲:「小蠻子,看刀!」
  插一刀望懷玉面門上剁來。懷玉叫聲:「不好!」把提爐槍望刀上噶啷噶啷只一抬,原有泰山沉重,在馬上亂晃,豁刺一聲,馬才衝過去。巴廉又是一槍分心就刺,他把槍噶啷一響,逼在旁首。懷玉本事雖是利害,被兩個番將逼住,只好招架,那裡還有還槍開去,只好把鋼牙咬緊,發動羅家槍,噶啷一聲分開刀槍,照定巴廉、巴剛面門,兜咽喉,左肩膊,右肩膊,兩肋胸膛分心就刺。巴廉紫金槍在手中,噶啷叮噹,叮噹噶啷,前遮後攔,左鉤右掠,鉤開了槍,逼開了槍;巴剛手中赤銅刀,鉤攔遮架,遮架鉤攔,上護其身,下護其馬,擋開了槍,抬開了槍。好殺!這三人殺在一堆。正是:棋逢敵手無高下,將遇良才各顯能。一來一往鷹轉翅,一衝一撞鳳翻身。十二馬蹄分上下,六條膊子定輸贏。麒麟閣上標名姓,逍遙樓上祭孤魂。槍來刀架叮噹響,刀去槍迎迸火星。世間豪傑人無數,果然三位猛將軍。
  這一場大戰,殺到有二十餘合,兩員番將汗流脊背,懷玉馬仰人翻,呼呼喘氣,正有些來不得了。那巴廉好槍法,左插花,右插花,雙龍入海,二鳳穿花,朝天一柱香,使了透心涼;那巴剛這口刀,上面摩雲蓋頂,下面枯樹盤要根,量天切草,護馬分鬃,插插的亂砍下來。秦懷玉把槍多已架在旁邊,不覺發起怒來,把提爐槍緊一緊喝聲:「去吧!」嗖的一槍挑將進來,巴廉喊聲:「不好!」閃躲也不及,正中咽喉,,挑往番營前去了。巴剛見挑了哥哥,不覺心內一慌,手中刀松得松,秦懷玉橫轉桿子,照著巴剛攔腰一擊,轟隆翻下馬來,鮮血直噴,一命身亡了。那懷玉雖傷兩員番將,力乏得極了,在馬上眼花燎亂,慢慢的走到吊橋,望上一看,尉遲恭早在上面。懷玉便叫聲:「老伯父,快快開城,放小侄進去。」敬德說:「賢侄,本帥方才一時錯了主意,叫你走北城到放了你進來,不想走了南城,倒又要賢侄殺一門,好放你進去。」懷玉說:「老伯父,為什麼緣故呢?這裡南門又放不得進城?」
  敬德道:「賢侄,你有所不知,這裡朝廷龍駕正對南門一條直路,況番兵此處眾多,緊閉在此,尚且屢次攻城,若把城門一開,倘被番兵一衝,雖不能傷天子,到底不妙。賢侄,殺往東城放你進來,方才不驚龍駕,有何不美?」
  秦懷玉聽說此言,明知尉遲恭作孽,在此算計他,說:「也罷,既是老伯父如此說,待小侄再殺奔東城,你還有別說嗎?」敬德道:「賢侄,殺到東城,本帥再無別說,在城上先行。」秦懷玉急帶馬韁,望著東城繞城而來,望見東門,城邊未曾走近,只聽番營內一聲炮響,戰鼓如雷,衝出一將來了,你道他怎生打扮:
  頭戴一頂斗蓬盔,高插大紅緯。面孔猶如紫漆堆,兩近硃砂眉,雙眼如碧水,口開獅子威,腮下鬍鬚滿嘴堆。身穿一領青銅甲,亮光輝,官綠袍,九龍隊。護心鏡,前後開。手端著兩柄錘,青鬃馬上前催,喝一聲好比雷。
  秦懷玉見番將驍勇,忙扣住馬喝聲:「番兒焉敢前來擋我去路!快留下名來是什麼人?」番將道:「你要問魔家名姓嗎?我乃蓋大元帥麾下隨駕大鈄軍鐵享便是。」喝聲:「小蠻子,照槍罷!」把手中雙錘一起,望懷玉頂樑上蓋下來。懷玉叫聲:「來得好!」舉起提爐劈面相迎。不多幾個回合,懷玉力乏之人,本事幸虧來得,這番發了狠,一條提爐槍神出鬼沒,陰手接來陽手發,陽手接來陰手去,耍、耍、耍,在這鐵亨左肋下,右肋下,分做八槍,八八分做六十四槍,好槍法!番將的銀錘如何招架得開?戰到一十餘合,鐵亨本事欠能,被秦懷玉一槍挑進來,正中前心,噗哆一響,翻下馬來,一命嗚呼。懷玉滿心歡喜,省一省力走到城下,望城上叫道:「老伯父,念小侄人困馬乏,如今再沒有本事去殺這一城了,想老伯父方才說過,自然再無推卻,快快開城放我進去。」尉遲恭說:「賢侄,你是這等講,分明倒像本帥在此作弄你殺四門,總總我們不是說差了一句,害你受多少心驚。好好叫你進了北城,何等不美?反叫你走起南城東城來,卻倒像有心的做起旗號,學那蘇定方來,倒覺有口難言。」秦懷玉道:「老伯父,小侄又不來怪你,為什麼開城又不開,只管囉囉嗦嗦有許多話講?」敬德道:「非是本帥不肯開城,奈奉殷國公軍令,三江越虎城只許開西北二門,不容開東南二門。所以不敢亂開,若到北門竟放你進來。」懷玉道:「也罷!我三門盡皆殺過,何在乎這一門了。如此,伯父請先行,待小侄殺個四門你看,也顯我小將英雄不弱。」說罷,帶轉馬慢慢沿城河而走,到得北城,差不多天色已晚了。
  只聽得那邊銀頂帳蘆帳內轟隆轟隆三聲炮響。正是:番營驚動豹狼將,統領貔貅殺出來。
  那蓋蘇文親自出來也。懷玉抬頭一看,一面大旗上寫著「流國山川七十二島紅袍大力子大元帥蓋」,原來得凜凜威風,後面有數十番將。秦懷玉看了,不覺心內驚慌,大喝一聲:「來的番兒可叫蓋蘇文嗎?」對道:「然也!你這蠻子,既知我名,為何不要下馬受縛?必要本帥馬上生擒活捉!」懷玉道:「你滿口誇能,到底有多大的本事攔住我的去路?可曉得爵主爺槍法厲害嗎?你敢是活不耐煩,快來祭公子爺槍尖!」蓋蘇文大喝道:「呔!小蠻子,本帥有好生之德,由你在三門耀武揚威,不來接應,你好好進了城何等不美?該死的畜牲,佛也難度,自投羅網,前來侵犯,要死在我馬下。」喝聲:「看刀!」這赤銅刀往頭上一舉,望面門砍將過去。懷玉看見說聲:「不好!」把提爐槍望刀上噶啷噶啷這一抬,擋得懷玉兩膊酸麻,坐在馬上不覺亂晃。若講秦懷玉生力尚不能及蓋蘇文,況且如今力乏之人,那裡是他敵手?
  阿唷,名不虛傳,果然好利害!豁刺衝鋒過去,圈得轉馬,蘇文便說:「蠻子,你才曉得本帥手段?照刀罷!」又是一刀砍將下來。懷玉把槍梟在一旁,蓋蘇文連砍三刀,不覺惱了性子,把槍噶啷一聲逼在下邊,順手一槍,緊緊挑將進去。蓋蘇文那裡放在心上,把赤銅刀架在一旁。兩人殺在北城,只聽見槍來刀架叮噹響,刀去槍迎迸火星,一來一往鷹轉翅,一衝一撞鳳翻身,八個馬蹄分上下,四條膊子定輸贏。這一場好殺!那二人大戰十有餘合,秦懷玉秦懷玉衝殺四門老將軍陰靈顯聖呼呼喘氣,被這蓋蘇文逼住了,望著頭頂面門、兩肋胸膛分心就砍。懷玉這條槍那裡擋得及,前遮後攔,上下保護,抬開刀,分開刀,挑開刀,還轉槍來也是厲害,上一槍禽烏飛,下一槍山犬走,左一槍英雄死,右一槍大將亡。正是:二馬衝鋒名分高下,兩人打仗各顯輸贏;刀遇槍寒光殺氣,來往手將士心驚;懷玉這條槍,恨不得一槍挑倒了吳天塔;蓋蘇文這柄刀,巴不能一刀劈破了翠屏山。提爐槍如蚊龍取水,赤銅刀如虎豹翻身。
  這二員將直殺到日落西沉,黃昏月上,不分高下。秦懷玉本事欠能,蓋蘇文思想要活擒唐朝小將,遂叫:「把都兒們,快快撐起高燈,亮子如同白日,諸將們圍住小蠻子,要活擒他,不許放走!」兩下一聲答應,上前把一個秦懷玉馬前馬後圍得密不通風,嚇得秦懷玉魂飛魄散,走又走不出。也有三股叉、一字鏡、銀尖戟畫桿戟、月牙鏟、雁翎刀、混鐵棍、點鋼矛、龍泉劍、虎尾鞭,三股叉來挑肚腹,一字鏡亂打吞頭,銀尖戟直刺左膊,畫桿戟刺落連環,月牙鏟咽喉直鏟,雁翎刀劈開頂梁,混鐵棍齊掃馬足,點鋼槍矛串征雲,龍泉劍忽上忽下,虎尾鞭來往交鋒,不在馬前,忽在馬後。秦懷玉這條槍那裡招架得及,上護其身,下護其馬,挑開一字钂,架掉銀尖戟,閃開畫桿戟,勾去月牙鏟,抬開雁翎刀,遮去混鐵棍,按落龍泉劍,逼開虎尾鞭,好殺!殺得懷玉槍法慌亂,在馬上坐立不定,大叫一聲:「阿晴!我命休矣!」
  蓋蘇文說:「小蠻子,殺到這個地位還不下馬受縛,照刀罷!」一刀吹下來,秦懷玉把槍梟在一邊,但覺眼前烏暗,又無逃處,如今要死了。尉遲恭在城上,見秦懷玉被蓋蘇文諸將圍住,喊殺連天,諒秦懷玉性命不保,嚇得心驚膽跳,說:「不好了!若有差池,某該萬死了。左右,快來把吊橋放下,城門大開,後面張高亮子,待本帥出城救護。」手下一聲答應,就大開北門。
  敬德衝出城來,抬頭看時,只見圍繞一個圈子,槍刀射目。敬德年紀老邁,心中也覺膽脫,又怕蓋蘇文飛刀厲害,不敢上前去救,只得扣馬立定吊橋,高聲大叫:「秦家賢侄快些殺出來,某開城在此,快些殺出來。」尉遲恭在吊橋邊高叫,這時秦懷玉殺得馬仰人翻,那裡聽得有人叫他。這些人馬逼住四面,真正密不通風,圍困在那裡,要走也無處走,殺得來渾身是汗。底下呼雷豹力怯不過,四蹄不能踹定,要滾倒了。馬也要命的,把鼻子一嗅,悉哩哩哩一聲嘶叫,驚得那番將坐騎盡行滾倒,尿屁直流,一個個跌倒在地,蓋蘇文這匹混海駒是寶馬,只驚得亂跳亂縱,不至於跌倒。秦懷玉滿心歡喜,加一鞭豁刺刺往吊橋上一衝,敬德才得放心,也隨後進了城,把城門緊閉,扯起吊橋。
  番邦兵將不解其意,便說:「元帥,秦蠻子這匹是什麼室騎?叫起來卻驚得我們馬匹多是尿屁直流,跌倒在地。」蓋蘇文說:「本帥知道了,造化了這小蠻子。我聞得南朝秦家有這騎呼雷豹厲害,方才本帥意欲活擒他,故不把飛刀取他性命,誰想竟被他逃遁了。」要曉得懷玉的呼雷豹,當初被程咬金去掉了耳邊槍毛,所以久不叫,今日被番兵圍殺了一日,馬心也覺慌張,所以叫了一聲,救了懷玉性命,直到征西裡邊再叫。那蓋蘇文同諸將退進番營,我且不表。
  另言講到城中,秦懷玉在路上走,後面尉遲恭叫住說:「賢侄慢走。才叫你殺四門,不可在駕前啟奏,這是本帥要顯賢侄的威風,果然英雄無敵。」
  懷玉明知他說鬼話,便隨口應道:「這個自然,萬事全仗老伯父贊襄調度,方纔之事我小侄決不奏知朝廷,老伯父請自放心。」敬德聞言大悅,雙雙同上銀鑾殿,敬德先奏道:「陛下,果然救兵到了,卻是秦家賢侄單騎殺進番營,到城報號,本帥已放入城。」懷玉連忙俯伏說:「父王龍駕在上,臣兒奉家父嚴命,戴孝立功,所以單人踹進番營前來報號。」朝廷聞說秦王兄亡故,不覺龍目中滔滔淚落,徐勣也是心如刀絞,程咬金放聲大哭,一殿的武臣無不長歎。天子又開言叫聲:「王兒,你帶多少人馬在外,有幾位御侄們同來?」懷玉說:「兒臣為開路先鋒,羅兄弟領大兵十萬,各府內公子多到的,單等我們衝殺出城,大踹番營,外面進來接應。」朝廷道:「徐先生,我們今夜就踹番營呢,還是等幾日?」茂功道:「既然,連夜就踹他的營盤。」
  連忙傳下軍令,吩咐五營四哨偏正牙將,齊皆結束,通身打扮,整備亮子,盡皆馬上,聽發號炮,同開四門,各帶人馬殺出城來。秦懷玉一馬當先踹起番營,手起槍落,把那些番兵番將亂挑亂刺。後面程咬金雖只年邁,到底本事還狠,一口斧子輪空手中,不管斧口斧腦亂斬去,也有天靈劈碎,也有面門劈開,也有攔腰兩段,也有砍去頭顱,好殺!番營繚亂,喊聲不絕,飛報御營說:「狼主千歲,不好了!南蠻驍勇,領兵沖踹營中來了,我們快些走罷!」高建莊王聽言,嚇得魂不在身,同軍師跨上馬,棄了御營,不管好歹,竟要逃命。只見四下裡煙塵抖亂,儘是燈球亮子,喊殺連天,鼓聲如雷,營頭大亂,奪路而走。後面秦懷玉一條槍紫緊追趕,殺得來天地征雲起,昏昏星斗暗,狂風吹颯颯,殺氣焰騰騰。東城尉遲元帥帶兵出番營,這一條槍舉在手中,好不了當!朝天一柱香,使下透心涼,見一個挑一個,見一對挑一雙,慘慘愁雲起,重重殺氣生。西門有小爵主尉遲寶林,手中槍好不厲害,朵朵蓮花放,紛紛蜂蝶飛,左插花,右插花,雙龍入海,月內穿梭,丹鳳朝陽,日中揚彩,撞在槍頭上就是個死,血水流山路,屍骸堆疊疊,頭顱飛滾滾,馬叫聲嚎嚎。南門有尉遲寶慶帶領人馬,使動射苗槍,槍尖刺背,槍桿打人,人如彈子一般,挑死者不計其數,半死的也盡有。如今不用對敵,逃得性命是落得的,大家殺條血路而逃,口中只叫:「走阿走阿!」四門營帳多殺散了。放炮一聲驚動,羅通聽得炮響,傳令人馬,眾爵主提槍的舉刀的拿錘的端爺的,催動坐騎,領齊隊伍,衝殺上來。把這些番邦人馬裹在中間,外應裡合,殺得他大小兒郎無處投奔,哀哀哭泣,殺得慘慘。分明:血似長江流紅水,頭如野地亂瓜生。
  再講到秦懷玉串串提爐槍追殺,番兵盡皆棄下營寨曳甲而走,正在亂殺番兵,忽見那邊飛奔一員大將來了:「啊唷,可惱可惱!南蠻有多少將,敢帶兵衝殺我邦的營盤。不要放走了穿白的小蠻子,本帥來取他的命了。」懷玉抬頭一看,原來就是蓋蘇文。那秦懷玉便縱馬搖槍直取蓋蘇文,他舉起赤銅刀急架相迎。二人戰不到二合,蘇文恐怕呼雷豹嘶叫起來不當穩便,就左手提刀,右手挈開葫蘆蓋,口中念動真言,叫聲:「小蠻子,看我的法寶吧!」
  嗖一響,一口柳葉飛刀飛將出來,直望懷玉頭頂上落下來。懷玉見了,嚇得魂不附體,叫聲:「不好!我命休矣!」思量要把黃金鑭去架,他那曉得心中慌張,往腰間一摸拿錯了:抽了一根哭喪棒,上邊撩出黑光來。
  不知秦懷玉性命如何,且看下回分解。

第四十一回 孝子大破飛刀陣 唐王路遇舊仇星
  詩曰:
  福主登基定太平,八荒貢服盡稱臣。
  何愁東海東遼國,轉世青龍用計深。
  再講秦懷玉看見飛刀,欲拿黃金鑭抵抗,不道心急慌忙,拿錯了哭喪棒,往上一撩,見一陣黑氣衝起,只聽耳邊括臘臘臘數聲爆響,飛刀就不見了。
  蓋蘇文心內驚慌,便說:「什麼東西,敢來破我飛刀!」便復念真言,叫聲:「法寶,齊起!」果然八口飛刀連著青光,冒到秦懷玉身上。懷玉又量起哭喪棒,往上面亂打,只見陣陣黑氣沖天,把青天吹散,八口飛刀化作飛灰,影跡無蹤了。懷玉滿心歡喜,掛好哭喪棒,提槍在手。蓋蘇文見破飛刀,急得面如土色,叫聲:「小蠻子,你敢破我法寶,本帥與你勢不兩立,不要走,照刀罷!」把赤銅刀往頭上劈將下來。
  懷玉就舉槍噶啷叮噹架往,還轉槍照蘇文劈面門兜咽喉就刺,蘇文那裡在心?把刀叮噹一響梟在旁首,二人戰到二十餘合,秦懷玉呼呼喘氣,蓋蘇文喝道:「眾將快快與我拿捉秦懷玉!」眾將一聲答應,共有數十員圍將攏來,把懷玉圍住,好殺!弄得懷玉好不著急,口口聲聲只叫:「我命休矣!誰來救救!」忽陣外橫衝一將飛馬而入,殺得眾將大敗奪路而走,你道那將是誰?原來就是羅通,剛剛殺到,一聞懷玉喚救,他就緊緊攢竹梅花槍喝聲:「閃開!」催一步馬衝進圈子,說:「哥哥休得著忙,兄弟來助戰了」。秦懷玉見了羅通,才得放心。蓋蘇文提刀就砍羅通,羅通急架相迎,敵住蘇文。
  懷玉把數十員番將盡皆殺散,也有刺中咽喉,也有挑傷面門,也有搗在心前,殺得番兵棄甲曳盔在馬上拚命的逃遁了。單有蓋元帥一口赤銅刀原來得厲害,抵住兩家爵主見個雌雄。這一場好殺,你看:陣面上殺氣騰騰,不分南北;沙場上征雲靄靄,莫辨東西。赤銅刀刀光閃爍,遮蔽星月;兩條槍槍是蛟龍,射住風雲。他是個保番邦掌兵權第一員元帥,怎懼你中原兩個小南蠻;我邦乃扶唐室頂英雄算兩員大將,那怕你遼邦一個狗番兒。炮響連天,驚得書房中錦繡才人頓筆;吶喊之聲,嚇得閨閣內輕盈淑女停針。正是:番邦人馬紛紛亂,頃刻沙場變血湖。
  這三將戰到四十衝鋒,蓋蘇文刀法漸漸鬆下來,回頭看時,四下裡通是大唐旗號,自家兵將全不接應,大家各走逃命,看看唐將眾多,蓋蘇文好不慌張,卻被懷玉一槍兜咽喉刺進來,便說:「阿呀!不好,我命休矣!」要招架來不及了,只得把頭一偏,肩膀上早中一槍,帶轉馬望前奔走,羅通縱一步馬上叫一聲:「你要往那裡走?」提起手夾蘇文背上一把,蘇文喊聲:「阿唷,不好!」把身子一掙,一道青光,嚇得羅通魂不附體,在馬上坐立不牢,那蓋蘇文便縱馬拚命的殺條血跳逃走,只因這蓋蘇文命不該絕,透出靈性,不能擒住。這番大小番兵見元帥一走,大家隨定,也有的散開去了,也有的歸到一條總路上而走。後面大唐人馬旗旛招展,刀槍射目,戰鼓不絕,紛紛追殺,這一班小爵主好不利害!這叫做:年少英雄本事高,槍刀堆裡立功勞。東邊戰鼓番兵喪,西首紛爭番將逃。爵主提刀狠狠剁,番士拖槍急急跑。零零落落番人散,整整齊齊唐卒豪。蜈蚣旗號紛紛亂,中國旗旛隊隊搖。千層殺氣遮星月,萬把硫磺點火燒。條條野路長流血,處處屍骸堆積糟。鼻邊生血腥腥氣,耳內悲聲慘慘號。碎甲破盔堆滿野,劍戟槍刀遍地拋。
  殺得那班番將,好似三歲孩童離了母,啼哭傷情;唐兵如千年猛虎入群羊,凶勇驚人。老將們揮大戟,使金刀,刺咽喉,砍甲袍,盡忠報國;小爵主提大斧,舉銀槍,刺前心,劈頂梁,出立功勞。千員番將襯馬蹄,受刀槍,開膛破腹見心腸;百萬唐兵擂戰鼓,搖號旗,四處追征擺隊齊。這場殺得天昏地暗,可憐番卒化為泥。這一殺不打緊,但見:雄軍殺氣沖牛斗,戰士呼聲徹碧霄。城外英雄揮大戟,關中宿將奪金刀。
  小爵主帶領人馬,遠來救駕;老公爺先砍守營將士,放下吊橋。驚天動地,黑夜炮聲不絕,漫山遮野,天朝旗號飄搖。唐家內外夾攻,無人敢敵;番邦腹背受傷,有足難逃。風淒淒,男啼女哭;月慘慘,鬼哭神號。人頭滾滾襯馬足,點點鮮紅染征袍。沙地孤城,頃刻變成紅海;番兵番將,登時化作泥糟。正是:天生真命諸神護,能使邪魔魂膽消。
  這一追殺下去,有八十里足路,屍骸堆如山積,哭聲大振,血流成河。
  茂功傳令嗚金收兵,諸將把馬扣住,大小三軍多歸一處,擺齊隊伍,回進三江越虎城去了,我且慢表。
  另言講這高建莊王,有蓋蘇文保護,只是嚇得魂不在身,看見唐朝人馬不來追趕,才得放心。元帥傳令,把聚將鼓擂動,番兵依然同聚,點一點,不見了一大半,共傷一百十五員將。高建莊王說:「魔家開國以來,未嘗有此大敗。」蓋蘇文說:「狼主在上,今日那一場大戰,損兵折將,多害在中原秦蠻子之手,不道如此凶勇,本帥九口飛刀被他盡行破掉,有這等大敗。請狼主放心,且帶領人馬退往賀鸞山紮住,待臣再往朱皮山見木角大仙,煉了飛刀再來保駕,與唐邦打仗,務要殺他個片甲不回!」莊王道:「既如此,元帥請往。」這蓋蘇文前往朱皮山去,路程遙遠,正有許多耽擱,我且慢表。
  高建莊王領兵退歸賀鸞山,也不必去說。
  單講那越虎城中,唐王元帥敬德把人馬紮住教場點明白,然後上前繳旨。
  眾爵主多上殿朝見天子已畢,朝廷大悅,賜坐平身,欽賜御宴,老少大臣飲過數杯,撤開筵席。秦懷玉說:「父王在上,那蓋蘇文九口柳葉飛刀要來傷害臣兒,不想把哭喪棒撩起,把飛刀打掉,黑氣衝散青光,真算父王洪福,所以哭喪棒破了飛刀,可為天下之奇文也。」程咬金聽見,不勝歡喜說:「陛下在上,這哭喪棒看起來倒是一件寶貝了,真乃天下有,世間稀,無處尋的寶物,拿來放在庫中,日後遇有敵將用飛刀的,好將此物帶在身邊,再拿去破他。」徐茂功說:「御侄,使不得的。這根哭喪棒拿來燒化了。」朝廷說:「徐先生,難得這根哭喪棒破了飛刀,果然是天上有,世間稀的東西,怎麼又要燒燬它起來?」茂功道:「陛下有所不知,這哭喪棒焉能破得飛刀?明明乃是秦叔寶兄弟一點忠心報國,陰魂不散,輔佐陣圖,故此哭喪棒上有一團黑氣破了飛刀,這是他在暗中報我主公。想秦兄弟在生時節,十分辛苦,與王家出力,他如今死後,陰靈還不安享,隨孝子秦懷玉到東遼保駕,望陛下速速降旨,燒化了這哭喪棒,等秦兄弟冥府安享,陰間清靜些。」朝廷聽說道:「既有這等事,將哭喪棒拿來燒化了。」秦懷玉領旨將哭喪棒燒化,秦瓊陰魂才得放心而去。自此在城中安養三五日,外邊十分清靜,並無將士前來討戰,番兵影響俱無,城門大開也不妨,眾將盡皆歡心。
  朝廷空閒無事,這一天早上,思想出城打獵,便問徐茂功道:「徐先生,寡人今日欲往城外打獵,可肯隨朕去嗎?」徐茂功笑道:「臣不去。」朝廷說:「既然軍師不去,也罷了。阿,諸位王兄御侄們在此,那個肯保寡人出城去打獵?」茂功在旁丟個眼色,把頭搖搖。眾爵主深服軍師,明知其故,大家不應。尉遲恭也曉軍師有些古怪,便說:「臣今日身子不快,改日保駕,望我主恕罪。」程咬金說:「你們大家不去,臣願隨駕前去。」茂功喝道:「你這個呆子匹夫,今日不宜行動,我們多不去,誰要你多嘴?」咬金道:「這麼,臣也不去了。」朝廷說:「徐先生,你不肯去就罷,怎麼連別人都不容他隨朕去起來?寡人今日一時高興要去出獵,為何偏不保朕駕去?到底有什麼緣故,請先生講個明白。」茂功道:「陛下有所不知,今日若到城外打圍,要遇見應夢賢臣薛仁貴的。」朝廷聽見大悅道:「寡人只道出去要見什麼災殃,所以你們多不肯隨朕,若說遇見應夢賢臣,乃是一樁喜事,朕巴不能夠要見他,只是難以得見,若今日打獵可以遇見此人,乃寡人萬幸了。降旨備馬,待朕獨自前去。」茂功說:「這應夢賢臣福分未到,早見不得我主,還有三年福薄,望陛下不必去見他。過了三年,班師到京,見他未為晚也。」朝廷道:「難道他早見朕三年,還要折壽不成?」軍師說:「他壽倒不折,只怕有三年牢獄之災。」朝廷說:「噯,先生一發混帳了。這牢獄之災,只有寡人作主,那個敢將他監在牢中?如今聯發心要見,總不把他下牢獄的。」茂功道:「既如此,陛下金口玉言說了,後來薛仁貴有什麼違條犯法之事,陛下多要赦他的。」朝廷說:「這個自然赦他。」軍師說:「既如此說過,陛下出去打獵便了。」
  貞觀天子打扮完備,上了驌驦馬,並不帶文臣武將,單領三千鐵甲兵八百御林兵人馬出了東城,竟往高山險路荒郊野外之所而行。離了越虎城有四五里之遙,到一曠闊地方,朝廷降旨擺下圍場。御林兵也有仗劍追虎,也有舉刀砍鹿,放鷹捉兔,發箭射熊,正在場中跑馬打獵,朝廷龍心歡悅,把坐騎帶往左邊樹林前,忽見一隻白兔在馬頭前跑過,天子連忙扣弓搭箭,嗖的一箭,正射中兔子左腿,那曉此兔作怪,全不滾倒,竟帶了金披御箭望大路上跑了。朝廷暗想:「朕的御箭怎被這兔兒帶了去,必要追它脫來。」天子不肯棄這枝金披御箭,把馬加上三鞭,豁刺刺刺隨定白兔追下來了。這天子單騎追下來有二三里路,總然趕不上,朝廷扣住了馬,不思量追趕了,那曉這兔奇怪,見朝廷不趕,也就停住不跑了。那天子見兔兒蹲住,又拍馬追趕,此兔又發開四蹄望前跑了,總然朝廷住馬,此兔也住;朝廷追趕,此兔也就飛跑了。不想追下來有二三十里路,兔子忽然不見,倒趕得氣喘吁吁,回轉馬來要走,只看見三條大路,心下暗想:「朕方才一心追這只白兔,卻不曾認清得來路,如今三條大路在此,叫我從那條路上去的是?」正在馬上踟躕不決,只見左邊有個人馬下來,頭上頂盔,身上貫甲,面貌不見,只因把頭伏在判官頭上,所以認不出是那個。天子心中暗想:「這個人諒來不像番將的將官,一定是我邦的程王兄,他有些呆頭呆腦的,所以伏在判官頭上,待朕叫他一聲看:「程王兄,休要如此戲耍,抬起頭來,寡人在這裡。」便連聲叫喚,驚動馬上這位將軍,耳邊聽得「寡人」二字,抬起頭來。不好了!兩道雉尾一豎,顯出一張銅青臉,原來就是蓋蘇文。他只因飛刀被哭喪棒打毀,所以悶悶不快,要上朱皮山去煉飛刀,諒來此地決沒有唐將來往,故而伏在判官頭上,雙尾倒拖著地,唐王那裡認得出?只道自家人馬,叫這幾聲。
  蓋蘇文見唐天子單人獨騎,並無人保駕,心中歡喜,大喝道:「咦!馬上的可是唐童嗎?上門買賣,不得不然,快割下頭來使罷!」把手中的赤銅刀起一起,把馬拍一拍,追上來了。朝廷嚇得魂飛魄散,說:「阿呀!不好了,朕命休矣!」帶轉馬加上鞭就走。蓋蘇文大笑道:「你往那裡走?這事明明上天該絕唐邦,欲使我主洪福齊天,所以鬼使神差你一個在此,若不然,為什麼你是天邦一國之主,出來沒有一個兵卒跟隨的?分明唐邦該絕,還不速速獻頭!思量要逃性命,怕你走上焰摹天,足下騰雲,須赴上那番?」朝廷拚命的跑,後面蓋蘇文緊追緊走,慢追慢走。趕得唐天子渾身冷汗,想:「徐茂功該死!你方才說:「出去打獵要遇見蓋蘇文受災殃的』,這句話一說,朕也不來了。偏偏說什麼要遇應夢賢臣,引寡人出來相送性命。」誰想一路趕來,有三十里之遙,後面蓋蘇文全不肯放鬆,不住追趕。朝廷心慌意亂,叫聲:「蓋王兄,休得來追,朕願把江山分一半與你邦,你可肯放朕一條生路嗎?」蓋蘇文說:「唐童,你休想性命的了,快獻首級!」這二馬追出山凹,天子往前一看,只見白茫茫一派的大海,天連著水,水連著天,兩旁高山隔斷,後面有人追趕,如今無處奔逃,聽死的了。蓋蘇文呼呼冷笑說:「此地乃是東海,又是高山阻隔,無路通的,如今還是刎頭獻與我呢?還是要本帥自來動手?」天子心如刀割,回頭見蓋蘇文將近身邊,著了忙,加一鞭,望海灘上一縱,誰想海灘通是沙泥,軟不過的,怎載得一人一馬縱得?在沙灘四蹄陷住,走動也動不得了。唐王無奈,只得又叫聲:「蓋王兄,饒朕性命,情願領兵退回長安。」蓋蘇文跑到海灘邊,把赤銅刀要去砍他,遠了些斬不著,欲待縱下灘去,又恐怕也陷住了馬足,倒不上不下,反為不美。「我不如今日逼他寫了降表,然後發箭射死他,豈不妙哉!」心中算計已定,叫一聲:「唐童,你命在須臾,還不自刎首級下來,本帥刀柄雖短,砍你不著,狼牙箭可能射你,你命在我掌中,還想在世,萬萬不能了,快快割下頭來!」
  朝廷叫聲:「蓋王兄,朕與你並無仇冤,不過要朕江山,如何屢逼寡人性命?蓋王兄若肯放朕一條活路,情願把江山平分與你。」蓋蘇文說:「那個要你一半天下,此乃天順我邦。本帥取你之命,以立頭功,要你江山,以保我主南面稱尊。本帥看你如此哀求,要求性命也不難,快寫一道降表與我,恕你性命。」朝廷道:「未知降表怎樣個寫法?」蘇文說:「好個刁滑的唐童,你在中原為一國之主,難道降表多寫不來?本帥也不要你寫什麼長短,不過要你寫張勸票與我,拿到越虎城中,降你們這班老少將官爵主三軍人等投在我邦,換你這條性命。」天子道:「但是紙多沒有在此,叫朕寫在何處:?」
  蘇文說:「要紙何用?你的黃綾跨馬衣,割下一則衣衿,寫在黃綾上,使你們大臣肯服。」天子說:「蓋王兄,黃綾雖有,無筆難揮。」蘇文叫聲:「唐童,若用筆寫,難以作證,你把小指嚼碎淋血,揮寫一道血表,待我拿去!」
  正是:
  唐王禍遇青龍將,性命如何逃得來?
  畢竟唐王肯寫降表不肯寫降表,且看下回分解。

第四十二回 雪花鬃飛跳養軍山 應夢臣得救真命主
  詩曰:
  萬乘旌旗下海東,沙灘龍馬陷金龍。
  蘇文呈逞違天力,難敵銀袍小將雄。
  「好使這班老臣信服,方肯投降,快快寫上來!」朝廷無奈,把金劍割下黃綾衣衿一塊,左手拿住,如今要把小指咬破,又怕疼痛。「朕若寫了血表,當真把天下輕輕付與別人不成?這血表豈是輕易寫的?」心中好無擺佈。
  蓋蘇文說:「不必推三阻四,快快咬碎指頭寫血表與我!」那番,貞觀天子龍目下淚,暗叫一聲:「諸位王兄御侄,感你們個個赤膽忠心與朕打成這座錦繡江山,那知今日撞見蓋蘇文立逼血表,非是寡人不義,也叫出於無奈,今日寫了血表,永無君臣會面之日了。」這道血表原覺難寫,指頭咬破鮮血淋淋,實難落實,高叫一聲:「有人救得唐天子,願把江山平半分;誰人救得李世民,你做君來我做臣。」只把這二句高叫。蓋蘇文呼呼冷笑說:「唐童快寫!這裡乃我邦絕地,就有人來,也是本帥麾下之將,焉有你的人馬兵將到來?憑你叫破什麼,總總無人來救。」一邊逼他寫血表,天子不肯寫,叫救在海灘,逼勒不外,誰人來救,我且慢表。正是:唐王原是真天子,自有天神相救來。
  單講那藏軍洞中火頭軍,這一日,八位好漢往養軍山打獵去了,單留薛仁貴在內煮飯。這騎雲花鬃拴在石柱上,飯也不曾滾好,這匹馬四蹄亂跳,口中亂叫,要掙斷絲韁一般,跳得可怕。仁貴一見,心內驚慌,說道:「阿呀!這騎馬為何亂跳起來?」連喝數聲,全然不住,原在此叫跳。仁貴說:「我知道了,想此馬自從收來的時節,從不曾有一日安享,天天開戰,日日出兵,自此隱在藏軍洞有一月餘外,不同你出陣,安然在此,想你也覺煩悶,故而叫跳,待我騎了你,披好盔甲,掛劍懸鞭,提了方天畫戟,到松場上把戟法耍練一練,猶如出戰一般。」這是寶馬,與凡馬不同,最有靈性的,把頭點點。仁貴就全身披掛,結束停當,手端畫敦,跨上馬,解脫絲韁,帶出藏軍洞中,過仙橋,鞭子也不消用,四蹄發開,望山路中拚命的跑了。仁貴說:「怎麼樣?」把絲韁扣定,那裡扣得住?越扣越跳得快,說:「不好了!我命該絕矣!馬多作起怪來,前日出陣,要住就住,要走就走,今日原何不容我做主,拚命的奔跑,要送我的命?」仁貴看來要跑得騰雲飛舞一般,好似神鬼在此護送,逢山沖山,逢樹過樹,不管好歹的跑法,衝過十有餘個山頭,到一座平高的山峰上住了。仁貴說:「阿唷唷,嚇死我也!叫聲馬兒,你原有些力怯的時候,所以才住了嗎?」到底此處不知什麼所在,便抬頭望下一看,只見波浪滔天,通是大海。只聽見底下有人叫:「誰人救得唐天子,錦繡江山平半分;有人救得李世民,你做君來我做臣。」那薛仁貴嚇得魂不在身,連忙望山腳下看時,只見一個戴沖天翅龍冠穿黃絞繡袍的,把指頭咬破,只聽叫這二句,住馬寫血字,馬足陷住沙泥。仁貴見不曾見了朝廷,諒來那人必是大唐天子,不知因何在此海灘泥上。又見岸上一人,高挑雉尾,面如青靛,手執銅刀,卻也認得是蓋蘇文,暗想:「原來天子有難,我這騎馬有些靈慧,跑到此山。馬阿!你有救駕之心,難道我倒無輔唐之意?如今要下此山又無路道,高有數十丈,打從那裡下去?」坐下馬又亂叫亂跳縱起,好像要跨下的意思,驚得仁貴魂不在身,把馬扣住說:「這個使不得,縱下去豈不要跌死了?也罷!畜生尚然如此,為人反不如它?或者洪福齊天,靠神明保祐,縱下去安然無事。若然陛下命該已絕,唐室江山被番人該應滅奪,我同你死在山腳底下跌為肉醬,在陰司也得瞑目,快縱下去!」把馬一帶,四蹄一蹬,望山腳下好似神鬼抬下去一般,公然無事。薛仁貴在馬上晃也不晃,心中歡喜,把方天戟一舉,催馬下來喝聲:「蓋蘇文你休得猖獗!不要走!」又說:「陛下不必驚慌,小臣薛仁貴來救駕也!」那唐天子抬頭一看,見一穿白用戟小將,方才醒悟夢內之事,不覺龍顏大悅,叫聲:「小王兄,快來救朕!小王兄,快來救朕!」蓋蘇文回頭見了薛仁貴,嚇得渾身冷汗,叫一聲:「小蠻子,你破人買賣,如殺父母之仇!今唐王已入羅網,正在此逼寫血表,中原花花世界十有八九到手,我邦狼主也為得天下明君,你肯降順我主,難道缺了一家王位不成嗎?」仁貴大怒道:「唗!胡說!我乃少年英雄,出身中原,有心保駕,跨海征東,豈有順你們這班番奴?番狗,快留下首級!」蘇文說:「阿唷唷,可惱,可惱!你敢前來救著唐童,本帥與你勢不兩立!」把馬摧上一步,起一起赤銅刀,喝聲:「本帥的赤銅刀來了!」
  一刀直望仁貴劈面門砍將下去,仁貴把方天戟噶啷一聲架開,衝鋒過去,帶轉馬來,蓋蘇文又是一刀剁將下來,仁貴又架在旁首。二人戰到六七個回合,仁貴量起白虎鞭,喝聲:「照打罷!」一鞭打下來,打在後背上,蓋蘇文大喊一聲,口吐鮮血,伏鞍大敗而走。仁貴把馬扣定,不去追趕,猶恐有番將到來,即便跨下馬來,說:「陛下受驚了,可能縱得上岸?」朝廷叫聲:「小王兄,寡人御馬陷住沙泥,難以起來。」仁貴說:「既然如此,難以起岸,待小臣來。」便抽出腰邊寶劍,把蘆葦茅草割倒,將來捆了一堆,撂下沙灘,縱將下去,把朝廷扶到岸,又將方天戟桿挑以馬的前蹄,此馬巴不能夠要起來,因前蹄著了力,後足一蹬,仁貴把戟桿一挑,縱在岸上。天子原上馬,仁貴走將上來說:「萬歲爺在上,小臣薛仁貴朝見,願我王萬萬歲。」朝廷叫聲:「小王兄平身,你在何處屯紮?因何曉得朕今有難,前來相救寡人?」
  仁貴說:「陛下不知其細,且到越虎城中,待臣細奏便了。但不知陛下親自出來有何大事,這些公爺們因何一個也不來隨駕?」朝廷說:「前日那些番兵圍合攏來,共有數十餘萬,把越虎城團團圍住,有二十餘天難以破番解圍,正在著急,幸虧中原來了一班小爵主殺退番兵,安然無事,寡人欲往郊外打圍,奈眾王兄不許朕出獵,故而沒有一人隨朕,此來不想遇著了蓋蘇文,險卻怕命不保,全虧小王兄相救,其功非小,到城自有加封。」仁貴道:「謝我王萬萬歲。」
  天子在前面行,薛仁貴跨上雕鞍後面保駕一路行來。到了三叉路口,原扣住了馬立住,不認得去路,那邊來了四五騎馬,前邊徐茂功領頭,尉遲元帥、程咬金、秦懷玉帶下三千唐甲馬八百御林軍迎接龍駕。見了天子,茂功跳下馬來了,俯伏道旁叫聲:「陛下受驚了,臣該萬死萬罪。」朝廷說:「阿唷,好個刁滑道人,怎麼哄朕出來,幾乎送朕性命!」茂功說:「陛下,臣怎敢送萬歲性命?若不見蓋蘇文,焉能得遇應夢賢臣?」朝廷說:「雖只如此,幸有小王兄來得湊巧,救了寡人,若遲一刻,朕獻了血表,焉能君臣還得再會?」茂功說:「臣陰陽有准,算定在此,若沒有薛仁貴相救,我們領兵也早來了。今知我王不認得路道,所以到此相接。」天子道:「既如此,快領寡人回城去吧。」茂功領旨,眾臣前面引路,朝廷降寵,薛仁貴與他並馬相行。
  一路行來,到了三江越虎城,進入城中,把城門緊閉。同到銀鑾殿上,朝廷身登龍位,兩班文武站立,薛仁貴俯伏塵埃啟奏道:「陛下龍駕在上,臣有冤情細奏我王得知。」朝廷說:「小王兄,奏上來。」仁貴說:「臣幼出身在山西絳州龍門縣大王莊,破窯中窮苦,若不相遇王茂生夫妻結為手足,承他照管養膳破窯,焉能使我每日間學成武藝,習練得本事高強?思想幹功立業,顯宗耀祖,以報恩哥恩嫂,單單苦無盤纏投軍,因此同柳氏苦度在窯。其年先鋒大老爺張環奉我皇聖旨,到山西龍門縣招兵買馬。幸有同學朋友名喚周青贈我盤費,相同到龍門縣投軍,那曉張爺用了周青,道小臣有犯他諱字,將臣趕出轅門不用,也罷了。第二遭到風火山收了強盜三員同來投軍,只用二人,又道小臣穿白犯他吉慶,仍舊逐出轅門不用。第三遭得了這位老千歲的金披令箭,張爺無奈,把小臣權用。他說:我張爺有好生之德,所以不用,放你生路,你偏生屢次撞入網來,叫我也實難救你。我豈為在此招軍買馬,單為朝廷得其一夢,夢見小臣不法,欲奪帝王之位,又贈什麼四句詩。」
  天子說:「有的,小王兄,這四句詩就該明白了。」仁貴說:「陛下,他對小臣講,『家住遙遙一點紅,飄飄四下影無蹤,三歲孩童千兩價,生心必定做金龍。』故爾軍師詳出一點紅是絳州地方,有薛仁貴謀叛之心,因此在山西查訪,拿來解京處決。所以小臣怕得緊,情願為火頭軍,隱姓埋名『仁貴』二字,他說立得三大功勞,保奏我王出罪。我因立了多多少少的功,奈陛下不肯饒恕,沒有出頭日子。未知張爺流言冒功,又不知陛下果有此事?」朝廷聽完大怒:「阿!原來有此曲折,故爾難以明白。寡人此夢就如方才在海灘上逼寫血表遇王兄救朕一樣的模樣,就是王兄贈我四句詩,『家住遙遙一點紅,飄飄四下影無蹤,三歲孩童千兩價,保王跨海去征東』。原為小王兄一人,故命張環到龍門縣招兵,查訪王兄出來領帥印督兵的。那曉張環好惡多端,在朕面前只說沒有姓薛的,反把第四句改了什麼『生心必定做金龍』,縱何宗憲在此混帳冒功!」尉遲恭上前叫聲:「小將軍,那日本帥被番將起解建都,想來一定是你救我的了?」仁貴說:「不敢,未將救的。」尉遲恭說:「如何?我原道是你。本師還要問你,前日在鳳凰山腳下,把本帥扯了一跤,又在土港山神廟翻本帥一跤飛跑而去,卻是為何這等害怕?」仁貴說:「未將該當有罪。這多是張爺不好,他說朝廷還有幾分肯赦,只有元帥爺迷惑聖心,不肯赦你,故此屢次拿捉,叫未將不可相通名姓。故此未將見了帥爺逃命要緊,所以這等懼怕,只想走脫,那裡相見元帥翻跌不翻跌?」尉遲恭聽說此言,暴跳如雷說:「可惱,可惱!孩兒們過來,令箭一枝,星飛趕往黑風關獅子口,速調張環父子女婿六人到來見我!」寶林、寶慶一聲答應,接了父親的令箭,帶過馬來,跨上雕鞍,按好頭盔錦甲,提了兵器,出了越虎城,竟往黑風關來調取張環父子,此言慢表。
  單講朝廷開言問道:「小王兄,你既在張環座下為火頭軍,緣何知道寡人有難海灘,卻卻來得正好,救了寡人性命?」仁貴道:「陛下有所未知,那日在獨木關上,病挑安殿寶,小臣得了這個功勞,那曉張環心生毒計,把我結義弟兄九人九騎哄入天仙谷口裡邊,後路不通前路,把柴木堆起,放火逼燒臣九條性命。幸有九天玄女娘娘攝救出了天仙谷,到一派山路中,躲住藏軍洞中有兩個月有餘。不想今日臣八個兄弟出山打獵,小臣在洞中煮飯,這一騎馬亂跳亂縱,我便上馬出洞欲練戟法,誰想這馬好似神舞一般,絲韁總扣它不住,跑過了幾個山頭,縱上這座山峰,如登平地一般,復又縱下海灘,才救我主。」朝廷說:「原來還有八位王兄在藏軍洞中,降旨意快去宣來見朕。」軍士上前道:「萬歲爺,不知藏軍洞中在於何處?」朝廷道:「小王兄,你去宣你八個兄弟從那條路上去的?」仁貴說:「小臣去是玄女娘娘攝去,來是隨馬跑到一路上飛縱而來的,所以連臣也不認得,不知藏軍洞在東在西。」茂功奏道:「陛下,那藏軍洞想是乃九天娘娘仙居之所,有影無蹤的所在,豈是凡人尋得到的?少不得日後八人自有見面之日。」天子道:「既如此,傳旨排宴,命眾御侄陪小王兄飲酒。」不表三江越虎城中欽賜御宴,眾小爵主陪薛仁貴飲宴。
  單講寶林、寶慶在馬上星飛來到黑風關戰船內,張環父子聞報,遠遠接到船中。尉遲弟兄說:「張環,元帥爺有令箭一技,要你父子女婿六人作速同往建都見駕,有要緊軍情。」張士貴說:「二位小將軍,不知元帥相傳是什麼要緊軍情?」寶林道:「說是什麼機密事,遲延不得的,快快整備同去見駕,我們也不知道的。」那番,士貴父子即忙周備上馬,端離了黑風關,連尉遲弟兄八人一路上竟望越虎城來。在路耽擱數天,這一日早到建都,進入城中,同上銀鑾。寶林、寶慶上前奏道:「陛下,張環父子宣到了。」尉遲恭說:「傳到了嗎?與本帥將他父子洗剝乾淨,綁上殿來!」茂功叫聲:「元帥不可造次,我自有對證之法。陛下,快傳旨意,好好宣他上殿來。」
  朝廷降旨:「快宣來。」左右一聲:「領旨。」軍士出殿,宣進父子六人上殿,俯伏塵埃說:「陛下龍駕在上,臣張士貴朝見我王,未知萬歲宣臣到來有何旨意?」天子龍顏翻轉說:「張環,朕宣召你來到,非為別事,只因前日寡人出去打獵,路上遇著一位小將軍,口稱與你交好,朕現帶在外,因此宣你來,可認得他姓甚名誰?」張環道:「如今這位小將在那裡?」朝廷把頭一點,班中閃出薛仁貴,俯伏銀階叫聲:「大老爺,可認得小人薛禮嗎?」
  這士貴一見,嚇得魂飛魄散,面上失色,索落落撲倒塵埃說:「你不像個人。」
  他還只道是薛仁貴陰魂不散,在朝廷駕前出現告御狀,所以張環這等害怕。
  仁貴說:「大老爺,怎麼我薛禮不像個人起來?我自從被你那日哄在天仙谷內,虧玄女娘娘使出神通,救我九人九騎,故爾不送性命,還是好端端的一個薛禮,又不是什麼鬼,為何這等發抖?」張環的魂被這一嚇,差不多半把已經嚇出的了。四子一婿跪在駕前,渾身冷汗,暗想:「不好了!如今是大家性命多活不成了。」朝廷喝問道:「張環,你到底可認得他嗎?在那裡會過?快些奏上來!」張士貴叫聲:「陛下,臣領兵中原到東遼,不知奪了多少關頭,攻取了許多城池,從來不認得這位小將軍,不知他姓甚名誰,如何反認得我?」薛仁貴道:「好個刁滑的張環,前日在你月字號內為火頭軍,怎生把我來騙,說『立得三個功勞,在駕前保你出罪』。我薛禮不知立了多少功勞,反在獨木關上生心把我九人燒死,冒取功勞與何宗憲,虧你良心何在?天理難容!今日在駕前反說不認得我?」朝廷道:「寡人心中也明白,張環欲冒薛仁貴功勞,將他埋沒前營為火頭軍,反在朕駕前奏說沒有應夢賢臣,謊君之罪非小,快些招上來!」
  從前做下違天事,於今沒興一齊來。
  畢竟不知朝廷如何究罪張環,且看下回分解。

第四十三回 銀鑾殿張環露奸臉 白玉關薛禮得龍駒
  詩曰:
  白玉關前獨逞功,獲將寶馬賽蚊龍。
  張環在有瞞天巧,難出軍師妙算中。
  「好待寡人定罪!」張環叫聲:「陛下,這是冤枉的,臣實不知的。若講應夢賢臣,猶其無影無蹤了,薛仁貴三字從來不曾聽得,就有這個人,也是東遼國出身,前日在山西招兵,從來沒有姓薛的,何見謊君之罪?」朝廷說:「寡人也不來查你別件,就是東遼這幾座關頭誰人破的?寡人龍駕困在鳳凰山哪個救的?元帥被番兵囚在囚車內起解建都,何人喝退的?」尉遲恭說:「是,嗄!只問這幾樁事就知明白了,快些說上來!」張士貴叫聲:「萬歲在上,若說破關攻城之力,皆是臣婿何宗憲的功勞,鳳凰山救駕也是何宗憲救的,元帥起解建都也是宗憲喝退的,何為冒他功勞?」仁貴笑道:「張環,這些都是你何宗憲功勞嗎?虧你羞也不羞?自從在中原活捉董逵起,一直到病挑安殿寶,元帥功勞簿上那一件是你宗憲功?還要在駕前謊奏!」茂功旁邊冷笑道:「你二人不必爭論,總有千個功勞,無人見證,不知是何宗憲的,是薛仁貴的,我也實難判斷。如今有個方法在此,便能分出真假,可以辨明了。」朝廷說:「先生,怎樣個方法呢?」茂功說:「這裡越虎城下去有四十里之遙,東西有兩座關頭,東為白玉關,西叫摩天嶺。你二人各帶人馬前去,先打破關頭先來繳令,這些功勞多是他的,本來這兩個關守將一樣驍勇的。張環,倘我或有偏向那一個了,如今大家拈頭鬮子為定,拈著那一個鬮就去打那一座關便了,你們大家意下如何?」仁貴說:「軍師大人言之有理,張環可有這個本事嗎?」士貴道:「那裡懼你?我的宗憲戟法高強,大小功勞不知立了多少,何在為這一座關頭?就去何妨!」茂功就在案上提御筆寫了兩個閹子,放在盒中倒亂一倒亂說:「你們上來取。」仁貴先走上來要取,茂功喝住道:「你乃是無職小臣,張環到底總管先鋒,有爵祿的,自然讓他先來取。」仁貴連忙住了手應道:「是。」張環上前取鬮子在手,拆開一看,上寫「摩天嶺」三字,茂功道:「既是張先鋒得了摩天嶺,薛仁貴去破白玉關,也不必拆開鬮子來看了。」張士貴聽說,心中十分慌亂,不管好歹,連忙辭了駕,元帥發兵一萬,父子六人巴不能夠早到早破,領了人馬星飛趕到摩天嶺,我且慢表。
  單講徐茂功說:「薛仁貴小將軍,這兩座關欺心得多在裡頭,惟有白玉關好破,可以馬到成功,手到擒來。這摩天嶺好不厲害,總有神仙手段也有些難破,諒張環不知何年何月得破此關。方纔這兩個鬮子都是摩天嶺,所以叫你遲取,不必拆開來看了。」仁貴聽言大喜說:「蒙大人照拂,薛禮無恩可報,求元帥發兵,待小將前去破關。」尉遲恭道:「待本帥點十萬兵與你帶去。」茂功道:「元帥不必發這許多人馬,只消一千個兵足矣,就他單人獨騎也可以去破得此關了。」尉遲恭說:「既如此,待本帥點雄兵一千與你。」
  仁貴說:「多謝元帥爺。」連忙打扮結束,辭了天子,正欲轉身,茂功說:「你住著,我還有話對你話。」仁貴說:「不知大人有什麼吩咐?」茂功道:「小將軍,我有護身龍披一角,你帶在身邊。這有錦囊一個,你到白玉關,然後開來細看,照上行事,不得有違。」薛仁貴將錦囊龍披藏好,應聲:「得令!」出了銀鑾殿,跨上雕鞍,手提畫桿方天戟,帶領一千人馬離了三江越虎城,竟往東行來取白玉關,我且撇在一旁。
  另講這張士貴父子一路望西而行,下來四十里,早到摩天嶺,一看嚇死人也!但見:迷迷雲霧遮山腰,山頂山尖接九霄。一堆不見青天日,虎豹猿猴滿處嚎。兩旁樹木高影影,踏級層層生得高。望上霧雲烏昏黑,那見旗旛上面飄?見說天山高萬丈,怎抵摩天半接腰。縱有神兵驍勇將,這番見了也魂消。
  張士貴說:「我的兒,你看這座山頭如此模樣,也不知有多高,上面然雲霧漫漫,也看不出此條山路,又有壁棧在此,怎生樣破法?」志龍說:「爹爹,我們且攻他一陣,吶喊叫罵,待他有將下來,好與番將鬥戰。」士貴道:「我兒言之有理。」連忙傳令人馬,震聲吶喊連天,炮響不絕,鼓嘯如雷,番奴番狗罵得沸反淫天,總然上面響也不響,又是一陣喊罵,上面原不見動靜,連攻十有餘陣,天色晚暗,上面聽也不曾聽見。張環說:「我兒,此山高得緊,我們在此叫破喉嚨,上邊曉也不曉得。今日天色已晚,且到明日我們走上去看,倒也使得嗎?」志龍道:「爹爹主見甚好。」此夜,父子商議停當。
  明日清晨,坐馬端兵出了營盤,張環說:「我兒,待為父先上去探聽消息,然後你們上來。」志龍道:「是!爹爹須要小心。」張環道:「不妨。」帶馬望山路一步步走將上來,直到了半山中,望上去見影影旗旛搖動,只聽得上面喝叫:「南蠻子上來,打滾木下去。」眾番兵應道:「曉得!」張環聽見,嚇得魂不附體,帶轉絲韁,三兩縱跑得下山腳,數根滾木也就打到山腳下了,說:「阿唷!我的兒,這個摩天嶺看來難破的,我們在山下叫罵,他們不來理你,若然上去,就要打滾木下來,這等厲害,分明軍師哄我們來送性命!」志龍說:「爹爹,我們不破摩天嶺,少不得也要死,如何是好?」
  張士貴眉頭一皺,計上心來,說:「我兒,今番摩天嶺看來難破,破不成的了。不如帶領人馬竟望黑風關,下落戰船過海到中原,只說萬歲班師,哄住大國長安,把殿下除了,諒無能將在朝抵敵,你們保為父身登九五,不怕天下地方官不肯降順。那時,差勇將守住潼關,不容朝廷進中原。一則全了六條性命,二來一統江山一鼓而擒,豈不兩全其美?反得大唐不用絲毫之力。」
  「孩兒們自當保父甫面稱孤。」張環傳令兵馬拔寨起程,離了摩天嶺,竟走黑風關,下落戰船,吩咐發炮三聲,把三千幾百號戰船多開盡了,一隻也不容留在此獨木城,解開蔑纜,由它大風打掉了。先鋒之令,誰敢不遵?就等朝廷差將追趕,沒有戰船。此為斷後之計。我且按下,不表張士貴反往中原。
  單講薛仁貴帶領一千人馬也到白玉關前,吩咐按下營寨。一聲炮響,軍士安營。天色已暗,當夜在燈下取出軍師所贈的錦囊折開細看,只見上邊有幾行字寫得明白:「白玉關守將,名為完賢朱追都羅彌,有一騎寶馬,名喚賽風駒,日行萬里,夜走五千,可以大海浪中水面上奔走不濕人衣,你快取番將性命,奪此寶馬。今張士貴難破摩天嶺,已經帶兵往黑風關齊開戰船,反到中原去了。大國長安有千歲在那裡,惟恐延捱有傷殿下性命,所以贈你錦囊護身披一角,你快上賽風駒,下東海望中原救殿下性命要緊。且把張家父子拿下監牢,速來繳旨。是有王封。」仁貴見了這一個錦囊,也覺魄散魂搖,心下暗想:「諒軍師之言決然有准,救兵如救火,若不破白玉關,少有賽風駒,怎到中原?也罷,不如到關前討戰便了。」仁貴算計已定,把馬催到關前,呼聲大喝:「呔!
  關上番兒快報,說今有大唐朝護駕小將軍薛仁貴在此討戰,聞得你們守將叫什麼完賢朱追都羅彌,厲害不過,有本事叫他早早出關受死!」
  不表關外討戰,單說關內把都兒飛報總府來說:「啟上將軍,關外有大唐人馬扎安營盤,早有一將名喚薛仁貴,在那裡呼名討戰!」都羅彌大怒說:「既有唐將在外討戰,與魔家帶馬過來!」旁有一將應聲道:「不必哥哥親自出馬,待兄弟前去取勝便了。」都羅彌說:「既如此,兄弟須要小心,待為兄到關上與你掠陣。」
  二人全身披掛,帶馬過來,跨上雕鞍,離了總爺衙門,來到關前,發炮一聲,關門大開,吊橋墜下,豁刺刺衝出關來。抬頭一看,原來就是火頭軍穿白將薛蠻子。「魔家久聞你的本事高強,到了此地,你命就該絕了。」仁貴抬頭一看,但見這員番將怎生打扮:頭上戴一頂黃金虎頭盔,面如鍋底相同,兩道硃砂紅眉,一雙碧眼圓睜,高梁大鼻,闊口板牙,招風大耳,腮下一派連鬢竹根胡,身穿一領映花紫羅袍,外罩紅銅甲,左懸弓右插箭,手端大砍刀,坐下烏騅馬。
  仁貴心下暗想:這一騎馬不像賽風駒,未知可是完賢朱追都羅彌,待我問聲看:「呔!來將少催坐騎,通下名來!」番將答應道:「你要問我之名嗎?我乃大元帥蓋麾下加為鎮守白玉關副將雷青便是!」薛仁貴要救殿下到中原要緊,那裡還有工夫打話,聽見說不是都羅彌,便縱一步馬上喝道:「番狗照戟吧!」把這一戟挑將進來,雷青喊聲:「不好!」把手中大砍刀望乾上噶啷噶啷這一抬,險些跌下馬來。馬打交鋒過去,圈得轉來,仁貴喝一聲:「去吧!」插一戟刺將進來,雷青喊聲:「不好!我命休矣!」躲閃也來不及,正中咽喉,一命身亡了。關上有都羅彌一見雷青刺死,不覺兩眼下淚,吩咐開關,一馬當先衝出關來,大叫:「薛蠻子,你敢傷我兄弟,不要走,魔與你勢不兩立了!」薛仁貴聽抬頭一看,你道他怎生打扮?但見:頭戴一頂鑌鐵鳳翼盔,面如紫漆,兩道掃帚眉,一雙銅鈴眼,口似血盆,獅子大鼻,腮下一臉五絡長髯,身穿一頓柳葉黃金甲,外罩血染大紅袍,手執一條銀纓槍,坐下乃是一騎賽風駒。
  那薛仁貴連忙喝問道:「來者可就是完賢朱追羅都羅彌嗎?」那番將應道:「然也!既聞大名,何不早早下馬歸降?」仁貴聞他就是,心中喜之不勝,也不打話,巴不能奪了賽風駒就走,喝聲:「放馬過來,照小將軍的戟吧!」
  「嗖」這一戟望都羅彌面門上刺將過來,十二分本事多顯出來,那番將怎生招架得住?喊聲:「不好!」把手中銀纓槍望戟上噶啷這一翹,架得雙眼昏花,馬多退後數步,衝鋒過去,圈轉馬來,仁貴提起白虎鞭,望守將背上當這一擊,在馬上翻下塵埃,背梁打斷,嗚呼哀哉。連忙縱下馬來,一把把賽風駒牽將過來,跨上馬,傳令將自己這匹馬交軍士帶著,一千雄兵先報回越虎城去。身邊早備乾糧人參餅,在路上充飢,遂加上三鞭,這一騎賽風駒發開四蹄,離了白玉關飛跑而去。此馬原算寶騎,四足有毫毛髮出,猶如騰雲駕霧一般,但見樹木山溪在眼前移過,不一天到了黑風關塘口,只見波浪滔天,是大海了。仁貴把賽風駒扣定,叫聲:「馬啊馬,我聞你乃是龍駒,在海面上可以行得,今我主殿下千歲在中原有難,該我薛仁貴相救,你若果有過海之力,便縱下去,倘淹死海中,也算盡忠而死了。」說罷把馬一縱下了海,只得馬蹄著水,毫毛在面上,原可奔跑。仁貴好不害怕,耳邊只聽得呼呼風聲不絕,這賽風駒用了跨海之力,真正飛風而去。仁貴用了些乾糧,伏在馬鞍□上,眼睛合著,連日連夜由在海中行走。不到三天,早見了中原登州府海灘了,但見戰船密密,有汛地官在那裡看守戰船。仁貴縱上岸灘,有登州府王彪、總兵官徐熊二人喝住道:「呔!那裡來的?可是海賊?到何處去?」仁貴說:「我乃應夢賢臣薛仁貴,在東遼得功勢如破竹,保萬歲龍駕,乃扶唐大將,怎說海寇?你等做了汛地官員,如何這等不小心?張環父子瞞了陛下,在中原來謀反,欲奪大唐世界,你們不查明白,竟放了過關去,因此我隨後趕來擒他張環父子,相救殿下千歲,快容我到大國長安去。」兩個官員聽了魂不在身,說:「你既奉旨前來,可有憑據?」仁貴說:「有的。」
  身邊取出護身披一角,那二人見了朝廷龍披說:「小將軍,卑職們罪該萬死,請將軍到衙中,待我備酒接風。」仁貴說:「要救殿下千歲要緊,不勞你們費心。那張環到來有幾天了?」二人說:「小將軍,他是昨日到的。」仁貴大悅道:「阿,如此不妨,還可趕得上。」別過,二人說:「將軍慢行。」
  那薛仁貴離了山東,竟走長安。不一日一夜,到了潼關,連忙扣住了馬,望關口一看,只見上邊大紅旗上書著:「大唐鎮守潼關殷」。「阿,原來就是殷駙馬,我不免叫關便了。呔!關上的報與駙馬爺知道,說今日有聖旨下,要往長安,叫他開關。」那關上的軍士問道:「既有聖旨,可拿憑據出來照驗,你是什麼官長,說得明待我好通報。」仁貴說:「我乃應夢賢臣薛仁貴,有功於社稷,現有護身龍披在此,你拿去看。」丟上關頭,軍士接住一看:「真的。」連忙報入府中說:「啟上駙馬爺。」駙馬問道:「啟什麼事情?」
  軍士稟道:「東遼國奉旨來了一員小將,自稱應夢賢臣薛仁貴,現在外邊,要過關到長安見殿下千歲的。」殷成聽見此言,心中暗想:昨日張士貴父子說朝廷奏凱班師,停駕登州府了,今日緣何又有東遼國奉旨來的?」事有可疑,不必理他。」說:「駙馬爺,現在龍披在此。」殷成接來一看,果是朝廷的龍披,見了憑據,心內踟躕了一回,便說:「軍士過來,放他進關前來見我。」軍士答應道:「是。」回身就走。到關上把關門開了,放進薛仁貴,領到帥府,薛禮下馬,進入殿來說:「駙馬爺在上,小臣薛仁貴朝見。」殷成用手攙扶說:「你乃應夢賢臣,請起看坐。」薛仁貴說:「不消坐了。請問駙馬,張士貴父子怎樣過關的?」殷成道:「正是孤也要問你。張環昨日到我關上,他說陛下奏凱班師,已經停駕登州,四五日內就到長安了。為什麼小將軍又說在東遼奉朝廷旨意去到長安,有何急事?到底陛下班師否?」
  仁貴道:「駙馬爺有所不知,張環奉旨領兵攻打摩天嶺,不想竟把戰船一齊開了,趕到中原往進長安,有心要登龍位。我奉軍師密令,贈我錦囊,叫我白玉關上取了賽風駒馬,四日四夜在海中,趕來拿捉張家父子,相救殿下。誰想他哄進潼關,前往大國長安,不多路了,小臣事不宜遲,就要往長安去。」
  殷成聽見,嚇得渾身冷汗,說:「果有此事?將軍請先行,孤也隨後就來。」
  薛仁貴答應,忙到外邊,跨上馬如飛就走。駙也就通身打扮,帶領二十家將,離了潼關,竟望陝西而來,我且不表。
  如今單講大國長安右丞相魏征,那夜得其一夢,甚是驚慌,忙上金鑾殿,
  正是:
  奸臣縱有瞞天計,難及忠良預見明。
  畢竟不知魏征金鑾殿見駕如何,且看下回分解。

第四十四回 長安城活擒反賊 說帥印威重賢臣
  詩曰:
  伏得龍駒過海來,張環父子定招災。
  也應唐主多洪福,預令高人安算排。
  那魏征丞相忙上金鑾,殿下臨朝,便俯伏金階說:「殿下千歲在上,臣昨夜得其一兆,甚為奇怪。」那殿下李治叫聲:「老王伯,未知什麼夢兆?」
  魏征道:「臣昨夜夢中見我三弟秦瓊,來到床前諫言幾句道:「你為了掌朝宰相,如何這等不小心?況萬歲到東遼,曾把殿下托你保護,權掌朝綱,料理國家正事,今目下三兩日內,有朝中奸臣謀叛,欲害儲君,你如何不究心查訪?四門緊閉,過了三天,決無大事,若不小心,弄出大事,你命就該萬死了。』臣看此兆,原算稀奇,朝中那個是奸,那個是佞,叫老臣也無處去查。」李治道:「秦老王伯在日,盡心報國,一片忠心,今死後有這番言語,寧可信其有,不可信其無,他說把城門緊閉三天,決無大事,不免降旨,今日就四門緊閉,差將守城。」魏征傳下令來,把城門緊閉了,君臣們在金鑾殿上議論紛紛,我且慢表。
  一到了次日早上,張士貴父子,領兵到了長安城。望去一看,只見光大門早已緊閉,吊橋掛起。心中驚駭,叫聲:「我的兒,為什麼光大門閉在此,難道有人通了線索,預先防備我們前來?所以吊橋高掛,四城緊閉。」張志龍說:「爹爹,我們在東遼國來,人不知,鬼不覺,何人知道我父子存反叛之心,先把城門緊閉起來?必然又有別樣事情。今日對他說,朝廷奏凱回朝,自然開城,放我們進去。」張環說:「這也有理。」連忙帶馬到護城河邊,叫一聲:「城上的,快報與殿下得知,今萬歲爺奏凱班師,歇馬登州,先差張士貴在此,要見殿下,快快開城。」那城上軍士一見說:「大老爺,請候著,待我們先去報殿下,然後開城。」張環道:「快去通報。」軍士來到午門稟知,黃門官上殿起奏說:「殿下千歲在上,外邊有三十六路都總管,六十二路總先鋒張環到了。說朝廷聖駕今已班師,先差張士貴來見殿下,望千歲降旨開城。」李治殿下聽報父王班師,喜之不勝,立刻降旨,去放張環進城。丞相魏征連忙止住道:「殿下千歲,且慢。秦三弟托夢,原說要把城門緊閉三天,才無大事,剛剛昨日閉城,才得二天,就有張環父子到來,就是萬歲奏凱還朝,豈可預先無報,事有蹺蹊。臣看張環父子短頸縮腮,將來必有反叛之心,不可亂開,且往城上去問個明白。」李治說:「老王伯言之有理。快到城上去。」君臣上馬,帶了文武大臣,離了午門,竟上城頭一看。
  只見張家父子人等,滿身結束,坐馬端兵,後有數千雄兵,擺列隊伍,滿面殺氣。想他一定有謀叛之心。魏征問道:「張先鋒班師了麼,陛下聖駕可曾到否?」張士貴聽言抬頭,一見殿下同魏征在城上,心內歡悅,連忙應道:「正是,陛下奏凱班師,歇駕登州,先差小將到來,料理國家大事。未知光大門為何緊閉?望老丞相快快開城。」魏征說:「我受秦元帥夢中囑托,他說今日有奸臣不法,欲奪天下。叫我緊閉城門,待朝廷親到長安,然後開城。今陛下已在登州,不日就到,張先鋒請外面紮營安歇,等待聖駕到了,一同放你們進來。」張士貴聽見此言,嚇得渾身冷汗,說:「好個秦瓊,你死在陰間,還要來管國家大事。也罷!」叫一聲:「老丞相,我實對你說,朝廷與眾大臣,被番兵圍困越虎城中,並無大將殺退,小將焉有神仙手段去救萬歲,想來君臣不能回朝的了,因此我把戰船齊開來到中原,想殿下年輕不能理國家大事,不如讓我做幾時,再讓你做如何?」魏征大怒喝聲:「呔!你這該死的狗頭,朝廷有何虧負了你,卻如何喪心。既然萬歲有難在番邦,理當盡心救駕,才為忠臣,怎麼私到長安,背反朝廷。幸虧秦元帥陰靈有感,叫我緊閉城門,不然被你反進城來,我與殿下性命難保。」張環道:「魏征,你不過一個丞相了,難道我張環立了帝,少了你一家宰相職分麼?快快開城,放我進去就罷;若有半句不肯,我父子攻破城門進來,拿你君臣二人,要碎屍萬段才罷。」魏征氣得滿臉失色,把張士貴父子不住的聲聲恨罵。那底下六人帶兵吶喊,放炮攻城。耀武揚威,了當不得。忽聽見後面豁喇喇一騎馬跑來,上邊坐著薛仁貴,一見張環人馬,大喝一聲:「呔!張環,你往那裡走,可認得我麼?」張志龍回頭一看,唬得心跳膽碎,說:「爹爹,不好了!薛禮來拿擒我們了。」士貴聽見,魂魄飛散,縱馬搖刀,上前叫聲:「小將軍,你向在我營中,雖無好處到你,卻也費許多心機。今日可念昔日情面,放我一條生路。」仁貴喝道:「呔!我把你們這六個狗頭,若說昔日之情,恨不得就一戟刺你個前心穿後背。乃奉軍師將令,讓你多活幾天,叫我前來生擒,活拿你父子監在天牢,等陛下班師,降旨發落。快快你們下馬受縛,免得本帥動手。」張環悉知仁貴本事高強,決不是他對手,到不如受罪監牢,慢慢差人求救王叔,或者赦了,也未可知。便叫:「我兒,畫虎不成反類其犬,既有將軍在此,我們一同受罪天牢便了。」四子一婿,皆有此心,共皆下馬。仁貴喝聲張環手下將士,把他父子去了盔甲,上了刑具。那將士上前,把他父子去了盔甲,上了刑具。那邊殷駙馬也到了。大叫:「小將軍,張環父子可曾拿下?」仁貴說:「已經拿下了,專等駙馬爺前來,一同叫城。」
  殷成大悅。便縱到吊橋邊,叫聲:「殿下千歲,臣在此,快快開城。」李治在上面說道:「殷駙馬,這員小英雄那裡來的,可放得進城麼?」駙馬說:「殿下放心,這位英雄,就是應夢賢臣薛仁貴。在東遼保駕立功,扶唐好漢,奉軍師密令,前來拿捉張環的。」李治聽了,才得放心,降旨開了光大門。
  吊橋墜下,殷駙馬押了張家父子,帶了一萬人馬,進入城中。將人馬扎定內教場,竟帶張士貴來到午門。殿下李治同魏征先到金鑾殿,身登龍位,仁貴上殿俯伏塵埃說:「殿下在上,小臣薛仁貴,願殿下千歲、千千歲。」李治叫聲:「薛王兄平身。孤父王全虧王兄保架,英雄無比,因此太太平平進東遼關寨,勢如破竹,皆王兄之大功。未知父王龍駕,幾時回朝,張環因何反到這地?」仁貴道:「殿下有所不知,待臣細細奏聞。小臣向被張士貴埋沒前營,為火頭軍,把大小功勞,盡被何宗憲冒去。後來在海灘救駕,遇見朝廷,弔取張環對證。」如此這般,一直說到破摩天嶺,後又受軍師錦囊,得賽風駒,趕來拿捉他,救千歲龍駕。李治聞言大喜,說:「王兄如此驍勇,盡心報國,其功非小。張環有十惡不赦之罪,理當梟首級前來繳旨。」仁貴叫聲:「殿下且慢,陛下龍駕現在東遼建都之地,太平無事。且將他父子拿在天牢。待小臣到東遼,逼番邦降表,如在反掌。不久就要班師,回朝之日,還要取他對證,然後按其軍法,未為晚也。」殿下李治說:「既如此,降旨帶去收監。」不表張士貴子婿六人下監。再講殿下賜宴一席,仁貴飲過三杯,謝恩出朝。次日帶了乾糧,跨上賽風駒,離了長安,竟往登州,下海到東遼。我且慢講。
  如今先講到東遼越虎城中,貞觀天子這一日問軍師道:「朕想薛仁貴與張環各去破關,有八十餘天,為甚還不來繳旨?一定這兩座關上強兵勇將眾多,所以難破。」徐勣笑道:「這個自然。只在這兩天內,就有一處繳旨了。」
  君臣正在言談,外邊軍士報進來了:「啟上萬歲爺,城外來了八員將官,多有坐騎,手內還有槍刀器械,口稱與薛仁貴生死弟兄,要見萬歲的。」朝廷聽言,叫聲:「徐先生,可放得進來,不妨事麼?」茂功說:「陛下,不妨。這八人多有萬夫不當之勇,利害異常。乃應夢臣的結義好友,東遼大小功勞,他們也有一半在內的。陛下降旨宣他們上殿,就可加封八人爵祿了。」朝廷大喜,一道旨意降出。不多一回,八人下雕鞍,放了兵器,上銀鑾殿來。俯伏銀階,說:「萬歲龍駕在上,小臣們姜興本、姜興霸、李慶先、李慶紅、王新鶴、王新溪、薛賢徒、周青等,朝見我王。願陛下萬歲,萬萬歲。」那天子龍顏大悅:「卿等們平身。寡人也聞得八位愛卿有功於社稷,朕今加封為隨駕總兵。」八人歡喜,謝了恩,參見了元帥,與眾爵主見禮。一番兵丁伏於跨下,向在張環側首,今立朝綱,自覺威風。外邊軍士又報進來了:「啟上萬歲爺,薛仁貴現在外邊,要見萬歲。」朝廷聽言大喜,降旨快宣。軍士往外宣,仁貴俯伏銀階說:「陛下龍駕在上,小臣薛仁貴,奉我王旨意,前去攻打白玉關,不上一二天,就取關頭。速到中原,救了殿下千歲,才得今日到東遼來繳旨。」天子聽言,心中不明,說:「小王兄,幾時往中原,救那個殿下?你且細奏明白。」仁貴道:「陛下有所不知,張環父子領兵到摩天嶺,無能可破,私開戰船,反往中原,欲殺殿下,思想登基。臣受軍師錦囊,叫我破了白玉關,得了東遼一騎賽風駒寶馬,大海行走,猶如平地,星飛趕到中原,相同駙馬殷千歲,追到大國長安,已經把他父子拿下天牢,等我王班師,然後按其國法。又曉夜兼行,復到東遼來,保萬歲平定東遼。」
  朝廷說:「有這等事?小王兄真乃異人了。在東遼救了寡人,又在長安救了王兒,復又往東遼來救寡人。正所為百日兩頭雙救駕,其功浩大!朕意欲加封,奈急切少有掌兵空職去補,如何是好?」尉遲恭上前啟奏道:「陛下在上,臣年邁無能,不堪執掌兵權,願把帥印托小將軍掌管。」朝廷說:「若得尉遲王兄肯交帥印與小王兄,朕即加封為天下九省四郡都招討平遼大元帥之職。」尉遲恭道:「某這顆帥印,秦府中所得,不知吃了多少虧,就是自己兒子也不放心付他執掌。今看小將軍一則武藝精通,本事高強,二來一定前生有緣,我心情願交付與你,安然在小將軍標下聽用。」仁貴推辭道:「這個不敢。老元帥乃開國功勳,到底掌兵權,道理明白,小臣不過一介寒儒,略知些韜略,自應在老元帥麾下執鞭垂鐙,學些智謀,深感洪恩,怎執掌兵權起來?」天子道:「朕今為主,小王兄不必再奏。就此當殿披紅,掌掛帥印。欽賜御酒三杯,就此謝思。」仁貴不敢再遜,口稱:「願我王萬爺、萬萬歲。」薛仁貴如今為了元帥,心中歡悅不過。有底下這些武職官,一個個上前參見一番。周青、李慶先、王心鶴八人,走將進來,叫聲:「元帥哥哥,小將兄弟們參見。」仁貴道:「阿呀,兄弟們不消了。你們因何得知為兄在此,從那裡尋來的?」眾弟兄說:「哥哥,我們那日打獵回到藏軍洞,不見了哥哥,害得我們滿山尋遍,忽遇那婆子到來,說起哥哥保駕干功立業去了,那時兄弟們要見哥哥,相隨婆子來的。」仁貴道:「嗄,原來如此,可笑張環父子,把我們埋沒,冒奪功勞,不想原有出頭日子,今張環父子性命盡不保了。」八人說:「便是。」說罷,眾人原退兩旁。如今有秦懷玉、羅通、程鐵牛、尉遲寶林、寶慶,這一班小爵主,上來參見。仁貴叫:「當不起。」
  心下不安,連忙跪下說:「陛下在上,臣有言陳奏。」天子說:「王兄有何事奏聞?」仁貴道:「臣乃山西絳州一介貧民,蒙陛下龍寵,又承尉遲老千歲大恩,將帥印交與臣執掌,在爾雖是臣小,出兵號令最大。今尉遲老千歲也在麾下聽用,臣那裡當得起,意欲拜認老千歲為繼父,未知陛下龍心如何?」朝廷說:「小王兄既有此心,朕今作主,將你過繼尉遲王兄。」敬德心中也覺歡喜,假意推辭說:「這個某家再當不起的。」仁貴道:「說那裡後來。」就當殿了四拜,認為繼父。尉遲恭從今待仁貴一條心的了,比自己親生兒子還好得多。薛仁貴又與眾爵主結拜為生死之交,朝廷准了奏,就在駕前,各府內公子爺們上前插血為盟。大家立了千金重誓,生同一處,死同一塊,一十八人患難相扶到底。信盟已畢,朝廷賜宴,金鑾殿上,大排筵席,款待這班小英雄。飲過數杯,把筵席扯開,仁貴講究破東遼關寨用兵之法。
  甚般直講到黃昏時候,元帥方才辭駕,回往帥府安歇。一宵晚話,不必細言。
  一到了明日清晨,元帥進殿,朝過天子。軍師茂功開言叫聲:「薛元帥,你既掌兵權,東遼兵將未曉汝名,快提兵馬,去破了摩天嶺,前來繳旨。」
  仁貴應道:「是。」回營分付,把聚將鼓打動,傳令五營四哨,偏正牙將。
  左右忙傳令道:「呔!元帥爺有令,傳五營四哨,偏正牙將,各要披掛整齊,結束停當,在教場伺候。」又要說元帥哨動三通聚將鼓,有爵主們,總兵官無不整柬,盡皆披甲上營說:「元帥在上,未將們打拱。未知帥爺有何將令?」
  仁貴道:「諸位將軍,兄弟們,本帥今日第一次得君王龍寵,叨蒙聖恩,加封平遼元帥,今又奉旨出兵,前去攻打摩天嶺,奈摩天嶺難破,為此本帥要往教場祭旗一番。煩諸位將軍同往教場,乃本帥頭陣掌兵,故而傳汝等到教場助興,祭旗一番。往摩天嶺攻打,自有八員總兵在此,不勞諸位爵主將軍去的。」眾爵主齊回言道:「元帥說那裡話來,今住摩天嶺攻打,理應末將們隨去,在標下聽用。」元帥說:「這個不消。」眾將出營,上坐騎,端了兵刃,後面元帥坐了賽龍駒,同到教軍場。這一班偏正牙將、大小三軍,盡行跪接。偷眼看仁貴好不威風。怎見得,但見他:頭戴白綾包巾金扎額,朝天二翅沖霞色。雙龍蟠頂抓紅球,額前留塊無情鐵。身穿一領銀絲鎧,精工造就柳銀葉。上下肚帶牢拴扣,一十八豸轟轟烈。前後鴛鴦護心鏡,亮照賽得星日月。內襯暗龍白蟒袍,千絲萬縷蠶吐出。五色繡成龍與鳳,沿邊波浪人功織。背插四桿白綾旗,金龍四朵朱纓赤。右邊懸下寶雕弓,弓弦逼滿如秋月。左首插逢狼牙箭,憑他法寶能射脫。腰間掛根白虎鞭,常常渴飲生人血。坐下一騎賽風駒,一身毛片如白雪。
  這條畫桿方天戟,保得江山永無失。後張白旗書大字,招討元帥本姓薛。
  這仁貴為了總兵大元帥,面上覺得威光,殺氣騰騰,憑他強兵驍將,見了無不驚慌。這班人馬中,向在張環手下的也盡多有在內,知道仁貴細底,向為火頭軍,與我們同行同坐,威氣全元,今日他做了元帥:何等風光滿面生,騰騰殺氣賽天神。
  不知薛仁貴去打摩天嶺,如何得勝,且看下回分解。

第四十五回 賣弓箭仁貴巧計 逞才能二周歸唐
  詩曰:
  摩天高嶺如何破,賴得英雄智略能。
  賺上番營誇逞技,周家兄弟有歸心。
  不表眾三軍暗相稱讚,單說元帥祭旗已畢,眾將拜過,奠酒三杯。元帥說:「諸位將軍,請各自回營。本帥只帶八員總兵,去破了摩天嶺,回來相會罷。」眾將道:「元帥興兵出戰,末將們理當同去聽用。」元帥說:「不消,保駕要緊,城內乏人,請回罷。」眾將道:「元帥既如說,末將們從命便了。」眾爵主各自回營,我且慢表。
  單講薛仁貴傳令,發炮起兵,點齊十萬大隊雄兵,八員總兵護住,出了三江越虎城,竟望摩天嶺大路進發。一路上旗旛招轉,號帶飄搖,好不威風。
  在路耽擱二三天,這一日早到摩天嶺,離山數箭,傳令安營。炮響三聲,齊齊紮下營盤。元帥帶馬到山腳下,望摩天嶺一看,只見嶺上半山中雲霧迷迷,高不過的,路又壁棧,要破此山,原覺煩難。周青道:「元帥哥哥,看起這座摩天嶺來,實難攻破。當初取這座天山,尚然費許多周折,今日此座山頭,非一日之功可成,須要慢慢商量,智取此山的了。」仁貴說:「眾位兄弟,我們且山腳下傳令,三軍們震聲吶喊,發炮哨鼓,叫罵一回,或者有將下山,與他開兵交戰一番如何?」周青道:「元帥又來了,前日天山下尚然叫罵不下,今摩天嶺高有數倍,我們縱然叫破喉嚨,他們也不知道的。」元帥道:「兄弟們,隨我上山去,探他動靜。看來此山知有幾能多高。」周青說:「不好,有滾木打下來,大家活不成。」仁貴道:「依你們之言,摩天嶺怎生能破?待本帥沖先領頭,你們隨後上來。倘有滾木,我叫一聲,你們大家往山下跑就是了。」八員總兵不敢違逆,只得聽了仁貴之言,各把絲韁扣緊,隨了仁貴,往山路上去。一直到了半山,才見上面隱隱旗旛飄蕩,兵丁雖然不見,卻聽得有人喊叫打滾木。唬得仁貴渾身冷汗,說:「阿呀,不好了,有滾木了!兄弟們快些下去。」那班總兵聽說,打滾木下來,盡皆魂不在身,帶轉馬頭,往山下拚命的跑了。薛仁貴騎的是賽風駒寶馬,走得快,不上幾縱,先到山下,數根滾木來著總兵們馬足上掃下來,卻逃得七條性命。一個姜興本,馬遲得一步,可憐盡打為肉泥。美興霸放聲大哭,七員總兵盡皆下淚。仁貴說:「眾位兄弟,事已如此,不必悲傷,且回營去,慢慢商議。」
  八人回往帥營,排酒設席,飲到午夜,各自回營。
  過了一宵,明日營中商議,全無計較。看看日已沉西,忽然記起無字天書,凡有疑難事,可以拜告。今摩手嶺難破,也算一件大事,不如今夜拜看天書,就能得破了。薛仁貴算計已定,到了黃昏,打發七員總兵先回營帳,他就把天書香案供奉,三添淨水爐香,拜了二十四拜,取天書一看,上邊顯出二七一十四個字,乃九天玄女所贈。這兩句:「賣弓可取摩天嶺,反得擎天柱二根。」仁貴全然不解,暗想:這兩句實難詳解。「賣弓可取摩天嶺」,或者要我到山頂上賣這張震天弓,行刺守山將士也未可知。後句「反得擎天柱二根」,怎樣解說?且上山去賣弓,自有就驗後文。其夜薛仁貴全不合眼,直思想到天明,有眾兄弟進營來了。仁貴說道:「兄弟們,本帥昨夜拜見天書,上顯出兩句詩來,說『賣弓可取摩天嶺,反得擎天往二根。』不知什麼意思,本帥全然詳解不出。」周青開言叫聲:「元帥哥哥,此事分明玄女娘娘要你扮做賣弓人,混上山去。別尋機會,或者破了此24山,也未可知。」
  仁貴說:「本帥也是這等詳解,宜可信其有,不可信其無。兄弟們,且在此等候,待本帥扮作賣弓模樣,混上山去看。」周青說:「哥哥須要小心。」
  仁貴說:「這個不妨。」
  薛仁貴扮做差官一般,帶了震天弓,好似張仙打彈模樣,靜悄悄出了營盤,往摩天嶺後面轉過去,思想要尋別條路上去。走了十有餘裡,才見一條山路,有數丈開闊,樹木深茂,乃番將出入之處。上落所在,好走不過的。
  薛仁貴放著膽子,一步步走將上去。東也瞧,西也觀,並沒有人行。走到了半山,抬頭望見旗旛飄蕩,兩邊滾木成堆,寨口有把都兒行動。心中暗想:「我若正走上去,猶恐打下滾木,反為不美,我不如從半邊森林中,掩將上去,使他們不見。」仁貴正在晴想,忽聽見山下有車輪推響之聲,響上山來。
  仁貴望下一看,只見有一個人頭戴一頂煙氈帽,身穿一領補舊直身,面如紙灰相同,濃眉豹眼,招風大耳,腮邊長長幾根鬚髯,年紀約有四五十歲,推了一輪車子,望山上行來。仁貴暗想,必定是番將差下來的小卒,不知推的是貨物呢,是財寶?不免躲過一邊,看他作為。就往左邊掩在一株大槐樹背後,偷眼看他。那曉這人一步步推將上來,到得半山槐樹邊,薛仁貴往上下一看,並沒有人走動,飛身跳將出來,把推車的夾領毛一把拖倒在地,一腳踹在腰間,拔刀就要砍了。嚇得這人魂不附體,叫聲:「阿唷,將軍阿,饒命!可憐小的是守本分經紀小民,營生度日,並不做違條犯法之事,為何將軍要殺起我來:「仁貴說:「住了,你且不必慌張,我且問你,你那處人氏,姓甚名誰?既說經紀小民,諒不是番邦手下之卒,從何處來,車子內是什麼東西,推上去與那個番將的,你且細細講明,饒你回去。」那人道:「將軍聽稟,小人姓毛,別號子貞,只得老夫妻,並無男女,住在摩天嶺西首下荒郊七里之遙,開弓箭店度日。不瞞將軍說,小人做的弓箭有名的,此處一邦要算我頂好手段,因此山上有兩位將軍,名喚周文、周武,頻頻要我解四十張寶雕弓上去,奈因今年天邦人馬來征剿,各關撩亂,多來定弓箭,忙得緊,沒有空,所以直到今朝,解這四十張弓上去。」薛仁貴道:「你不要荒言,待我來看。」就把車子上油單扯開一看,果然多是弓。點一點,也不多,也不少,准淮四十張。仁貴方才醒悟,天書上這一句:賣弓可取摩天嶺,原來非為我賣這張震天弓,卻應在他身上。就叫毛子貞:「你一人推上去,偶被小番們攔住,或者道你奸細,打下滾木來,如之奈何?」那人道:「這個年年解慣的,摩天嶺上,時常遊玩。乃小人出入之所,從幼上來,如今五十歲了。番兵番將無有不認得我,見了這一輪車子,就認得的,再不打滾木下來。
  若走到上邊,小番還要接住替我推車,要好不過。就是二將周將軍,待我如同故舊一般,那個敢攔阻我。」薛仁貴道:「好,你這人老實,我也實對你說個明白。你看我是誰?」那人說:「小人不認得將軍。」仁貴道:「我乃大唐朝保駕征東統兵招討大元帥薛仁貴,白袍小將就是本帥。」那人說:「阿呀!原來是天朝帥爺,小人該死,冒犯虎威,望帥爺饒命。」仁貴道:「你休得害怕,若要性命,快把山上諸事講與本帥聽。守將有幾員,姓甚名誰?番兵有多少,可有勇可有謀?說得明白,放你一條生路。」說:「帥爺在上,待小的講便了。」「快些講來。」那人道:「帥爺,這裡上去便有寨門,緊閉不通內的。裡邊有個大大的總衙門,守將周文、周武弟兄二人,有萬夫不當之勇。後半邊是個山頂,走上去又有二十三里足路,最高不過的。上有五位大將,一個名喚呼那大王,左右有兩員副將,一名雅裡托金,一名雅裡托銀,也是同胞兄弟,驍勇異常。這兩個還算不得狠,還有猩猩膽元帥,膀生兩翅,在空中飛動,一手用錘,一手用砧,好像雷公模樣打人的。還有一個乃高建莊王女婿,駙馬紅幔幔,馬上一口大刀,有神仙本事,力大無窮。小人句句真言,並不隱瞞,望帥爺放我上去。」仁貴一一記清在心,取出寶劍說:「天下重事,殺戒已開,何在你個把性命?」說罷,擦了一劍,砍作兩段。上前把他衣帽剝下,將屍首撇在樹林中,自把將巾除下,戴了煙氈帽;又把白綾跨馬衣脫落,將舊青布直身穿好,把自己震天弓也放在車子內,推上山來。
  有上面小番在寨門看見了說:「哥阿!那上來的好似毛子貞。」那一個說:「阿,兄弟。不差,是他。為什麼這兩天才解弓上來?」看看相近寨口下了,那人說:「兄弟,這毛子貞是烏黑臉有須的,他是白臉無須,不要是個奸細,我們打滾木下去。」仁貴聽見打滾木,便慌張了,叫聲:「上邊的哥,我不是奸細,是解弓之人。」番軍喝道:「呔!解弓乃有須老者,從來沒有後生無須的。」仁貴說:「我是有須老者的兒子,我家父親名喚毛子貞,皆因有病臥床,所以今年解得遲了。奈父病不肯好,故打發我來的,若哥們不信,看這輪車子,是認得出的,可像毛家之物?」小番一看道:「不差,是毛子貞的車子,快快進來。」那仁貴答應,走進寨門。小番接住車子說:「待我們去報,你在那裡等一等。」仁貴道:「曉得。」小番往總衙府來,說:「啟上二位將軍,毛家解弓到了。」周文道:「毛子貞解弓來了麼?為何今年來得遲,喚他進來。」小番道:「啟將軍,那解弓的不是毛子貞。」
  周文道:「不是他,是那一個?」小番稟道:「那毛子上是有病臥床,是他的兒子解來的。」周文說:「他在此解弓,走動也長久了,從不曾說起有兒女的,今日為甚有起兒子來?不要是奸細,與我盤問明白,說得對放他進來。」
  小番道:「我們多已盤問過了,說得對的,車子也認清毛子貞的。」周文道:「既如此,放他進來。」小番往外來道:「將軍爺傳你進去,須要小心。」
  仁貴道:「不妨事。」將身走到堂上,見了周文、周武,連忙跪下:「二位將軍在上,小人毛二叩頭。」周文道:「罷了,起來。你既奉父命前來解弓,可曉得我們有多少大將,叫什麼名字,你講得不差,放你好好回去,若有半句不對,看刀伺候。」兩下一聲答應,嚇得仁貴魂魄飛散,便說:「家父對我說明,原恐盤問。小人一一記在心中,但這裡將爺尊諱,小人怎敢直呼亂叫?」周文道:「不妨,恕你無罪講來。」仁貴道:「此地乃二位將軍守管,上邊有五位將軍為首,是呼那大王、雅裡托金、雅裡托銀、元帥猩猩膽、駙馬紅幔幔,通是有手段利害的。兵馬共有多少,小人一一記得明白。」周文道:「果然不差。你父親有什麼病,為甚今年解得遲?」仁貴道:「小人父親犯了傷寒,臥床兩月,並不肯好,況關關定下弓箭,請師十位,尚且做不及,忙得緊,所以今年解得遲了。」周文說:「你今年多少年紀了?」仁貴說:「小人二十歲了。」周文說:「你今年解多少弓來?」仁貴道:「車子中四十張在內。」周文說叫手下,外邊把弓點清收藏了。小番應去了。一回前來稟道:「啟上將軍,車子中點弓,有四十一張。」周文、周武因問道:「你說四十張,如何多了一張出來?」仁貴心中一驚,當真我的這張震天寶弓也在裡邊,若說了四十一張,怎把寶弓撇在他手,如何是好?眉頭一皺,計上心來。原算能人,隨機應變,說道:「二位將軍在上,小人力氣最大,學得一手弓箭,善開強弓箭,能百步穿楊,所以小人帶來這張弓,也就在車子中,原不在內的,望將軍取來與小人。」周文、周武聽見此言,心中歡喜。說:「果然你有這得本事,你自快去,拿你這張震天弓來與我看。」仁貴就往外走的,車子內取了震天弓進來,與周文、周武說道:「二位將軍來,請開一開看,可重麼?」周文立起身來接在手中,只開得一半,那能有力扯得足?說:「果然重,你且開與我看。」仁貴立起身,接過弓來,全不費力,連開三通,盡得扯足。喜得周文、周武把舌伸伸說:「好本事,我們為了摩天嶺上驍將,也用不得這樣重弓,你到有這樣力氣,必然箭法亦高。我且問你,那毛子貞向在此間走動的人,他從不曾說起有兒子,那曉你反有這個好本事,隱在家中,到不如在此間學學武藝罷。」仁貴說:「不瞞二位將軍,但小人在家不喜習學弓箭手藝,曾好六韜三略,所以一向投師在外,操演武藝,十八般器械,雖不能精,也知一二。今承將軍既然肯指點小人武藝,情願在此執鞭垂鐙,服侍將軍。」周文、周武聽他說武藝多知,尤其歡喜。說道:「我將軍善用兩口大砍刀,你既曉十八般器械,先把刀法耍與我們看看好不好?待我提調提調。」仁貴道:「既然如此,待毛二使起來。」就往架上拿了周文用的頂重大刀,說:「好輕傢伙,只好擺威,上陣用不著的。」
  就在大堂上使將起來,神通本事顯出,只見刀不見人,撒頭不能近肌膚,亂箭難中肉皮身。好刀法,風聲響動。周文見了,口多張開,說:「好好,兄弟,再不道毛子貞有這樣一個兒子在家,可惜隱埋數年,才得今朝天賜循環,解弓到此,知道他本事高強。幸喜今日相逢,真算能人。我們刀法那裡及得他來?」周武道:「便是這樣刀法,世間少有的,我們要及他,萬萬不能。看他一刀也無破綻可以批點得的。」那仁貴使完,插好了刀說:「二位將軍,請問方才小人刀法之中,可有破綻,出口不清,望將軍指教。」周文、周武連聲讚道:「好!果然刀法精通。我們到不如你,全無批點。有這樣刀法,何不出仕皇家,殺退大唐人馬,大大前程,穩穩到手。」仁貴假意道:「將軍爺,休要謬讚。若說這樣刀法道好,無眼睛的了。小人要二位將軍教點,故而使刀,為甚麼反講你不如我,太謙起來。若說這樣刀法,與大唐打仗,只好去襯刀頭。」周文不覺驚駭,心下暗想:「他年紀雖輕,言語到大。」
  便說:「果然好,不是謬讚你,若講這個刀法與唐將可以交戰得了?」薛仁貴笑道:「二位將軍這大刀,我毛二性不喜他,所以不用心去習練他的。我所最好用者是畫桿方天戟,在常常使他,日日當心,時刻求教名師,這個還自覺道好些。」周文、周武道:「我們架上有頂重方天戟在那裡,一發耍與我們瞧瞧。」那仁貴就在架上取了方天戟,當堂使起來。這事不必說起,日日用戟慣的,雖然輕重不等,但覺用慣器械,分外精通,好不過的了。周文道:「兄弟,你看這樣戟法,那裡還像毛子貞的兒子,分明是國家梁棟,英雄大將了。」周武說:「正是,哥哥,這怕我們兩口刀趕上去,不是他的對手哩。」周文說:「兄弟,這個何消講得,看起來到要留他在上,教點我們的了。」二人稱讚不絕。仁貴使完戟法,跪下來說道:「二位將軍,這戟法比刀法可好些麼?」周文大喜說:「好得多。我看你本事高強,不如與你結拜生死之交,弟兄相稱。一則講究武藝,二來山下唐兵討戰甚急,幫助我們退了人馬,待我陳奏一本,你就:腰金衣紫為官職,蔭子封妻作貴人。」
  不知薛仁貴怎生攻破摩天嶺,且看下回分解。

第四十六回 猩猩膽飛砧傷唐將 紅幔幔中戟失摩天
  詩曰:
  天使山河歸大唐,東洋番將枉猖狂。
  征東跨海薛仁貴,保駕功勳萬古揚。
  那周文、周武又說:「我們保奏你出仕皇家,為官作將,未知你意下如何?」仁貴聽言,滿心歡喜,正合我意。便說:「二位將軍乃王家梁棟,小人乃一介細民,怎敢大膽與將軍結拜起來?」周文、周武道:「你休要推辭過謙,這是我來仰攀你,況你本事高強,武藝精通,我弟兄素性最好的是英雄豪傑,韜略精熟,豈來嫌你經紀小民出身?快擺香案過來。」兩旁小番擺上香案,仁貴說:「既如此,從命了。」三人就在大堂拜認弟兄,願結同胞共母一般,生同一處,死同一埋。若然有欺兄滅弟,半路異心,天雷擊打,萬弩穿身。發了千斤重誓,如今弟兄稱呼。分付擺宴。小番端正酒筵,三人坐下飲酒談心。言講兵書、陣法、弓馬、開兵,頭頭有路,句句是真。喜得周文、周武拍掌大笑,說:「兄弟之能,愚兄們實不如你,吃一杯起來。如今講究日子正長,我與你今夜裡且吃個快活的。」仁貴大悅道:「不差,不差。」三人猜拳行令,吃得高興,看看三更時候,仁貴有些醺醺大醉,周文、周武送他到西書房安歇去了。於今弟兄二人在燈下言談仁貴之能,周武不信毛家之子,一定大唐奸細,故而有這本事。周文也有些將信將疑,其夜二人不睡,坐到鼓打四更。
  又要講到書房中薛仁貴吃醉了,一時醒來,昏昏沉沉,還只道是唐營中,口內發燥,枯竭起來,喊叫道:「那一個兄弟,取杯茶來與本帥吃。這一句叫響,不覺驚動周文、周武,親聽明白。周武便說:「哥哥,如何!既是毛家兒子,為何稱起本帥來,難道他就是唐朝元帥?」周文方才醒悟道:「兄弟,一些不差。我看他戟法甚好,我聞說大唐穿白用戟小將利害,近來又聞掌了兵權,敕封天下都招討平遼大元帥,名喚薛仁貴。想他一定就是,故此口稱元帥。」周武說:「哥哥,如此我們先下手為強,快去斬了他,有何不可。」周文說:「兄弟差矣,不可。我們一家總兵職分,與元帥結為兄弟,也算難得的,立了千斤重誓,怕他不來認弟兄?況且我們又不是東遼外邦之人,也是祖貫中原,在山西大隋朝百姓,有些武藝,飄洋做客,流落東遼,狼主有屈我們在摩天嶺為將。況發心已久,不願在外邦出仕,情願回到中原,在唐朝為民。奈無機會,難以脫身。今番邦社稷十去其九,難得大唐元帥在山,正合我意,不如與他商議,投順唐朝,反了東遼,取了摩天嶺。一來立了功勞,二來隨駕回中原,怕少了一家總兵爵位,豈不兩全其美。兄弟意下如何?」周武道:「哥哥言之有理,不免靜悄悄進去,與他商議便了。」兄弟二人移了燈火,推進書房說道:「薛元帥,小將取茶來了。」仁貴在床中聽見,坐起身一看,見了周文、周武,嚇得魂飛魄散。暗想事露機關,我命該死了。心內著了忙,跳下床來,一口寶劍抽在手中,說:「二位哥哥,小弟毛二,好好睡在此,未知哥哥進來有何話講?」周文、周武連忙跪下說:「元帥不必隱瞞,小將們盡知。帥爺不是毛家之子,乃大唐平遼元帥薛仁貴,欲取摩天嶺,冒認上來的。」仁貴說道:「二位哥哥休要亂道,小弟實是毛家之子,蒙二位哥哥抬舉,結為手足,豈是什麼大唐元帥。」周文道:「我看你武藝精通,戟法甚好,方才又聽得自稱元帥,怎說不是起來?若元帥果是唐邦之將,我們弟兄二人也不是東遼出身,向在中原山西太原府百姓,後因飄洋為客,流落在此:狼主屈我們為總兵,鎮守摩天嶺的,心向中國已久,奈無機會脫身。今元帥果然是唐朝之將,弟兄情願投降唐邦,隨在元帥標下聽用,共取東遼地方,班師回家鄉去,全了我二人心願,望帥父說明。」仁貴聽他有投降之意,料想瞞不過,只得開言叫聲:「二位哥哥請起,本帥與你們今已結拜生死弟兄,患難相扶到底,並無異心。難得二位心願投降唐朝,我也不得不講明,本帥果是大唐朝薛仁貴,叨蒙聖恩,加封招討大元帥,食君之祿,理當報君之恩,故而領兵十萬,驍將千員,奉旨來取摩天嶺。現今紮營在山下,不道此山高大,實難破取,故而本帥閒步散悶,偶遇毛子貞解弓上山,只得將計就計,冒名上山。誰道二位哥哥眼法甚高,識出其情,不如同反摩天嶺,幫助本帥立功。到中原出仕,豈不顯宗耀祖。」周文、周武道:「元帥肯收留,末將情願在山接應。元帥快去,領人馬殺上山來,共擒五將。略立頭功,好在帳下聽令。」說話之間,東方發白。仁貴道:「我下去領兵上山,倘小番不知,打下滾木來,如何抵擋。」周文說:「這滾木是小將叫他打,他們才敢打下山來,若不叫他打,他們就不敢打。元帥放心,正衝殺上來,決無大事。」薛仁貴滿心歡喜,閒話到了天明,薛仁貴原扮做毛家之子,出了總府衙門,周文、周武送到後寨,竟下山去了,此言慢表。
  單講周總兵回衙,分付偏正牙將小番們等說:「東遼地方,十去其九,不久就要降順大唐的了。方才下去這解弓之人,乃天邦招討元帥薛仁貴冒名上來的,我總爺本事平常,唐將十分驍勇,諒不能保守此山,故今投順大唐。與他商議,今日領兵殺上山來,我們接應,竟上山頂,保全汝等性命,你肯投唐,在中原做官出仕,不肯降順,盡作刀頭之鬼,未知眾等心下如何?」
  那些偏正將官小番們等,見主子已經投順,誰敢不遵!多有心投順。大家結束起來,端正槍刀馬匹,候大唐人馬上山,共殺上山頂。周文、周武多打扮起來,頭上大紅飛翠扎巾,金扎額;二翅沖天陰陽帶,左右雙分。身穿大紅繡蟒袍,外罩絛鏈赤銅甲,上馬提刀,在總府衙門等候。
  再講薛仁貴下山,來到自己營中。周青與眾兄弟接見,滿心歡喜,說:「元帥哥哥回來了麼?」仁貴道:「正是。」進入中營,周青問道:「事情怎麼樣了,可有機會?這兩句天書,應得來麼?」仁貴說:「眾兄弟,玄女娘娘之言,不可不信,如今有了機會,你等快快端正,即速興兵,殺下摩天嶺,自有降將在上面救應。」周青道:「元帥,到底怎樣,就應了天書上的兩句說話。且講與小將們得知,好放心殺上去。」仁貴就把頂冒毛子貞賣弓,混上後山,如此甚般,降順了周文、周武弟兄,豈不是又得擎天柱二根。周青與眾弟兄聽見,心中不勝大喜。大家各自端正,通身結束,上馬提兵。薛仁貴頭頂將盔,身上貫甲,跨了賽風駒,端了畫桿方天戟,領了十萬雄兵,先上摩天嶺,後面眾兄弟排列隊伍,隨後上山。一到了寨口,有周文、周武接住道:「元帥,待末將二人詐敗在你馬前,跑上山峰。你帶眾將隨後趕上山來,使他措手不及,就好成事了。」仁貴道:「不差,不差,二位兄長快走。」周文、周武帶轉絲韁,倒拖大砍刀,望山頂上亂跑。薛仁貴一條戟逼住,在後追上山峰。後面七員總兵,帶領人馬,震聲吶喊,鼓哨如雷,炮聲不絕,一齊擁上山去。
  再講周文、周武跑上山,相近寨口,呼聲大叫:「我命休矣!要求救救,休待來追。」這番驚動上面小番們聽見,望下一看,連忙報進銀安殿去了。
  這座殿中有位呼哪大王,生來面青紅點,眉若丹朱,鳳眼分開,鼻如獅子,兜風大耳,腮下一派連鬢鬍鬚,身長一丈,頂平額闊。兩位副將生得來面容惡相,掃帚烏眉,高顴骨,古怪腮,銅鈴圓眼,腮下一派短短燒紅竹根胡,身長多有九尺餘外。駙馬紅幔幔,面如重棗,兩道濃眉,一雙圓眼,口似血盆,腮下無須,剛牙闊齒,長有一丈一尺,平頂闊額。其人力大無窮,本事高強。元帥猩猩膽生來面如雷公相似,四個獠牙抱出在外,膊生二翅,身長五尺,利害不過。這五人多在銀安殿上講兵法,一時說到大唐人馬,勢如破竹,大無帥屢次損兵折將,狼主銀殿尚被唐王奪去,為今之計怎麼樣,呼哪大王說:「便是,今又聞唐朝穿白將掌了帥印,統兵來取摩天嶺,不是笑他,若還要破此山,如非日落東山。千難萬難,斷斷不能的了。」眾人說:「這個何消說得,憑他起了妖兵神將,也是難破這裡。」口還不曾閉,小番報進來了。報:「啟上大王、駙馬、元帥爺,不好了。」眾人連忙問道:「為何大驚小怪起來,講什麼事?」小番道:「如此甚般,唐將帶領人馬,殺上山來。二位周總兵,殺得大敗,被他追上山來了。」五人聽見此言,定心一聽,不好了。只聞得山下喊殺連天,鼓炮如雷,說:「為何不打滾木,快傳令打滾木下去。」說道:「滾木打不得下去,二位周總兵也在半山中,恐傷了自家人馬。」那番急得五將心慌意亂,手足無措,披掛也來不及了,喝叫帶馬抬刀拿槍來。一位元帥猩猩膽連忙取了銅錘鐵砧,飛在半空中去了。這裡上馬的上馬,舉刀的舉刀,提槍的提槍,離了殿廷,來到山寨口。呼哪大王沖先,後面就是雅裡托金、雅裡托銀,兩條槍忙急,劈頭撞著周文、周武假敗上山來,說:「大唐將驍勇,須要小心,且讓他上山鬥戰罷。」兩人說了這一句,就溜在呼哪大王背後去了,到抵住雅裡弟兄不許放他到寨口接應,不由分說,兩口刀照住托銀托金,亂斬亂剁,這二人不防備的說:「周總兵,怎麼樣敢是殺昏了。」連忙把槍招架,四人殺在一堆。後面駙馬舉起忽扇板門刀,一騎馬衝上前來喝道:「周文、周武,你敢是反了,為什麼把自家人馬亂殺?」二人應道:「正是反了,我弟兄領唐兵來,生擒活拿你們。」駙馬聽言,心中大怒,說:「把你這好賊碎屍萬段!狼主有何虧負於你,怎麼一旦背主忘恩,暗保大唐,誘引人馬殺上山來!」說罷,一馬衝上前來,不戰而自心虛。
  單說呼哪大王見周文、周武反了身要取他性命,正欲回身,卻被薛仁貴到寨口,說:「你往那裡去,照戟罷。」插一戟,直望呼哪大王面門上刺將過去。他喊聲:「不好!」把手中槍噶啷一架,這一個馬多退後十數步,雕鞍上坐立不牢。仁貴又用力挑一戟進來,這位大王招架也來不及,貼身刺中咽喉,陰陽手一泛,把一位呼哪大王挑到山下去了,差不多跌得醬糟一般。
  又要說仁貴衝上一步,直撞著駙馬紅幔幔,喝聲:「穿白將不要走,照刀罷。」
  量起手中板門刀,望仁貴頂樑上砍將下來。這薛仁貴說聲:「來得好。」把手中方天戟望刀上噶啷一聲響,架在旁首。兩膊子振只一振,原來得利害,衝過去,圈得馬轉,薛仁貴手中方天戟緊一緊,喝聲:「照鋒戟罷。」插這一戟,直望駙馬劈前心刺將過去。紅幔幔說聲:「來得好。」把刀噶啷一聲響,梟在旁邊,全然不放在心上。二人貼正,殺個平交。半空中元帥見駙馬與仁貴殺個對手,不能取勝,飛下來助戰了。周文曉得猩猩膽會飛,一頭戰,一頭照顧上面,留心的看見飛到薛仁貴那邊去,遂叫:「元帥!防備上面此人,要小心。」仁貴應道:「不妨。」左手就扯起白虎鞭,往上面架開,遂即要打,又飛開去了。又望周文、周武頂梁打下去。周氏弟兄躲過,又往薛仁貴這裡飛來。他如今只好抵住紅幔幔這口刀,那裡還有空工夫去架上面,到弄得膽脫心虛。
  又要講這周青、王新鶴七人,領兵到得山上,把這些番邦人馬圍在居中好殺。王新溪一條槍使動,殺往南山,李慶先一口刀舞起亂斬亂剁,竟望東首殺去。薛賢徒輪動射苗槍,催馬殺往西山。姜興霸在北營殺得番兵番將死者不計其數,哭聲大震。周青兩條鑭好不利害,看見仁貴殺得氣虛喘喘,連忙上前說:「元帥,我來助戰了。」把馬催到駙馬馬前,提起雙鑭就打。紅幔幔好不了當,把手中刀急架忙還,一人戰一個,紅幔幔原不放在心上。仁貴說:「周兄弟,你與我照顧上面猩猩膽的砧錘,本帥就好取勝了。」周青答應,正仰面在此,專等猩猩膽飛來,提鑭就打。如今這猩猩膽在上,見周青在那裡招架,到不下來了。正往周文、周武那邊去打渾了。周氏弟兄與托銀、托金殺了四十餘合,槍法越越高強,刀法漸漸鬆下來,戰不過起來。那一首李慶紅、王新鶴見周文、周武刀法漸漸亂了,本事欠能,帶馬上前,幫了周文,提刀就砍。托金、托銀忙駕相還,四口大刀逼住兩條槍,不管好歹,插插插亂斬下去。這番將那裡招架得及:「阿唷,不好,我死矣!」噶啷叮噹,叮噹噶啷,前遮後攔,左鉤右掠,上護其身,下護其馬。又戰了二十衝鋒,番將汗流脊背,呼呼喘氣,要敗下來了。上面猩猩膽見托金、托銀力怯,他就轉身飛下來,正照李慶紅頂樑上當這一錘砧。慶紅說聲:「不好。」要架也來不及了。打了一個大窟窿,腦漿衝出,墜騎身亡了。王新鶴見慶紅打死,眼中落淚,只好留心在此招架上面猩猩膽。周文、周武兩口刀,原不能取勝雅裡弟兄,那一首仁貴、周青與紅幔幔殺到一百回合,總難取勝。又聞猩猩膽傷了李慶紅兄弟,心中苦之百倍,眼中流淚,手中戟法漸漸鬆下來。
  又聽見滿山火炮驚天,真正天昏地暗,刀斬爺劈,嚇得神鬼皆驚,滾滾頭顱襯馬足,疊疊屍骸堆積糟,四面殺將攏來。番邦人馬有時的逃了性命,沒時的槍挑鑭打而亡,差不多摩天嶺上番兵死盡的了,有些投順大唐,反殺自家人馬。姜興霸、李慶先、薛賢徒、王新溪舉起刀提著槍,四人擁上來幫助仁貴,共殺駙馬。把一個紅幔幔圍繞當中,槍望咽喉就刺,刀往頂梁就砍,戟望分心就挑。那駙馬好不利害,這一把板門刀輪在手中,前遮後攔,左鉤右掠,多已架在旁首。薛仁貴叫聲:「眾兄弟,你們小心,我去幫助周兄弟,挑了兩員將,再來取這狗番兒性命。」仁貴把戟探下,往東首退去。停住了馬,左手取弓,右手拿取一條穿雲箭,搭在弓上,照定上面猩猩膽的咽喉嗖的射將上去。猩猩膽喊聲:「不好。」把頭一偏,左翅一遮,傷上膊子:「阿吁,是什麼箭傷得本帥?憑你上好神箭,除了咽喉要道,余外箭頭射不中的。今日反被大唐蠻子射傷我左膊,摩天嶺上料不能成事,本帥去也。」帶了這支穿雲箭,望正西上拍翅就飛。此人少不得征西裡邊,還要出戰。仁貴一見寶箭穿牢猩猩膽左膊,被他連箭帶去,心內著忙,可惜一條神箭送掉了。遂催馬上前。把戟一起,接戰駙馬。正是:摩天嶺上諸英士,一旦雄名喪海邦。
  畢竟薛仁貴怎生取勝,且看下回分解。

第四十七回 寶石基采金進貢 扶余國借兵圍城
  詩曰:
  蘇文煉寶往山林,借取鄰邦百萬兵。
  復困番城驚帝主,咬金誘賊脫逃行。
  薛仁貴叫:「眾兄弟,去幫周文、周武,取了托金、托銀性命,再來助我。」那薛賢徒、姜興霸、王新溪探出兵刃,連忙答應道:「嗄!」便向前幫助周文、周武,圍住雅裡弟兄,刀斬斧劈,殺得他兩條槍招架也來不及,雅裡托銀心中慌亂,那柄槍略鬆得一鬆,卻被王新溪刺中咽喉,翻下馬來,一命嗚呼了。托金見同胞已死,淚如雨點交流,心中慌張,被周文用力一刀,砍將過去,托金口說:「嗄唷,不好!」閃躲也來不及,連肩帶背,著了一刀,跌下馬來,嗚呼身亡。眾人大悅,擁上來把附馬圍住,又殺了一回。薛仁貴手中戟逼住紅幔幔,殺得他呼呼喘氣,刀法混亂,招架也來不及。他望四下一看,並沒有自家人馬,四將盡皆慘死,多是大唐人馬,心中慌張不過,卻被仁貴一戟倒將進去,紅幔幔喊聲:「阿呀,我命休矣!」戟正刺中前心,穿了後背,陰陽手反往半邊挑去了,自然死的。那些番兵盡行投降。薛仁貴分付山前山後,改換了大唐旗號。大家進往銀安殿,查點糧草已畢,傳令擺酒數桌,眾將坐席飲宴。仁貴叫聲:「二位將軍,此座摩天嶺乃二位之功,待本帥班師到越虎城,在駕前保舉一本,自有封贈。」周文、周武道:「多謝元帥。」席上言談,飲至半夜,各回帳房安歇一宵。到了明日清晨,元帥傳令要回越虎城去,周文、周武上前道:「元帥且慢起程,此處殿後寶石基烏金子最多,請到後面去揀擇幾百萬,裝載車子,解去獻與萬歲,也曉得為臣事君之心。」仁貴道:「那裡有這許多金子?」周文道:「元帥,你道天下間富貴人家的烏金子,是那裡出的?多是我們這裡帶去,使在中原的。這烏金子乃東遼摩天嶺上所出。」仁貴道:「有這等事?快到後面去。」眾弟兄同往寶石基一看,只見滿地通是烏金子,有上號、中號、下號三等烏金。
  仁貴傳令:「眾兄弟分頭去揀選上等的,準備幾十車,好奉獻陛下,也算我們功勞。」數家總兵奉令,十分歡悅,各去用心尋揀上號烏金,各人腰中藏得夠足。從此日日揀兌烏金,也非一日之功。我且慢表仁貴兵馬耽擱摩天嶺,如今要講到番邦元帥蓋蘇文。他復上朱皮山求木角大仙,又煉了九口柳葉飛刀,拜別師父下山,從扶余國經過,借取雄兵十萬,猛將十員,來到賀鸞山,見狼主千歲。說起摩天嶺已被大唐仁貴奪取,事在累卵。「幸元帥下山,將何計可退得天兵,復轉關寨,孤之萬幸。」蓋蘇文啟奏道:「狼主龍心韜安,臣下朱皮山,半路上就聞報摩天嶺已被大唐奪去,又聞薛仁貴同偏正將,多在山後寶石基兌擇烏金子,還要耽擱兩個多月,未必就班師下山。趁他不在越虎城內,因此臣就在扶余國借得雄兵十萬,猛將十員,請狼主御駕親行,帶領大隊,困繞越虎城,諒城中老小將官,也不能沖踹。臣就傳令四門攻打,倘徼幸破了城池,捉住唐王,就不怕仁貴恃強了。豈不關寨原歸我主,中原亦歸我主?中原天下一統而得!」
  高建莊王龍顏大悅,遂即降旨,拔寨起了大隊兒郎,離卻賀鸞山,早到越虎城。大元帥傳令與我把門圍困,按下營來。手下一聲號令,發炮三聲,分兵四面圍困住了,齊齊屯下帳房,有十層營盤,扎得密不通風,蛇鑽不透馬蹄,鴉飛不過槍尖。按了四方五色旗號,排開八卦營盤,每一門二員猛將保守。元帥同偏正將,保住御駕,困守東城。恐唐將殺出東關,往摩天嶺討救。所以絕住此門要道。今番二困越虎城,比前番不同,更覺利害,雄兵也廣,猛將也強,堅堅固固,憑他通仙手段,也有些難退番兵。
  不表城下圍困之事,又要講到城內。貞觀天子在銀安殿,與諸大臣閒談仁貴本事高強,計取摩天嶺,只怕即日就要回城了。正在此講,忽聽見城外三聲大炮,朝廷只道仁貴回朝,喜之不勝。那一首軍士飛報進殿來道:「啟上萬歲爺,不好了!番邦元帥帶領雄兵數萬,困住四門,營盤堅固,兵將甚多,請萬歲定奪。」朝廷一聽此報,嚇得冷汗直淋,諸大臣目頓口呆。茂公啟奏道:「既有番兵困繞四城,請陛下上城,窺探光景如何,再圖良策。」
  朝廷道:「先生言之有理。」天子帶了老將,各府公子,多上東城。望下一看,只見:征雲靄靄沖鬥牛,殺氣重重漫四門。風吹旗轉分五彩,日映刀槍亮似銀。鸞鈴馬上叮噹響,兵卒營前番語清。東門青似三春樹,西按旌旗白似銀。南首兵丁如火焰,北邊盔甲暗層層。中間戊己黃金色,誰想今番又困城。果然圍得凶勇,如之奈何。急得老將搔頭摸耳,小爵主吐舌搖頭。天子皺眉道:「徐先生,你看番兵勢頭凶勇,怎生是好?薛元帥又不在,未知幾時回城,倘一時失利,被他攻破城池,怎麼處。」茂公道:「陛下龍心韜安。」
  遂傳令羅通、秦懷玉、尉遲寶林、尉遲寶慶,各帶三千人馬,保守四門,務要小心。城垛內多加強弓硬弩,灰瓶石子,日夜當心守城。若遇蓋蘇文討戰,不許開兵,他有飛刀利害,寧可挑出免戰牌。若有番將四門攻打,只宜四城緊守,決無大事。不要造次,胡亂四面開兵,倘有一關失利,汝四人一齊斬首。四將得令,各帶人馬,分四門用心緊守。朝廷同老將、軍師退回銀鑾殿,自然計議退兵。我且分開城內之事,又要說到城外莊王御營盤。其夜,同元帥、軍師擺酒暢飲,三更天各自回營。一宵過了,明日清晨,飽餐戰飯已畢,大元帥全身披掛,帶領偏正將,出營來到護城河邊,一派繡綠蜈蚣幡,左右分開,蓋元帥坐在混海駒上,擺個拖刀勢,仰面呼聲高叫:「呔!城上的,快報與那唐童知道,說前日曾在本帥馬前苦苦哀求,追往東海,陷住沙泥,逼寫血表,中原世界已入我手,可恨者穿白薛蠻子,把唐童救去,破人買賣;也是本帥自己不是,留得唐童首級,不早割取,為此心中時時懊悔。所以再上仙洞,煉就飛刀,借得雄兵猛將,今非昔比,眼下四門我兵甚多,諒薛仁貴在摩天嶺上,決不能就回。唐童即日可擒,越虎城必定就破,汝等螻蟻之命,也只在目前化為烏有。」底下厲聲喝叫,忽驚動上面羅通,一聞此言,心中大怒,望下大喝道:「呔!我把你這狗番奴一槍刺死才好,怎麼你自恃飛刀邪術,在城下大呼小叫,耀武揚威,滿口誇言,我小爵主因奉軍師將令,只要緊守,故不開兵,你今日且好好回營,少不得只在幾日內,還你個片甲不留就是了。」
  蘇文說:「我認得你是大唐羅蠻子之後,原有幾分本事,只是太覺誇能,你還不知我四門兵馬驍勇,諒汝城中老少之將,也不能守住越虎城,不如把唐童獻出,歸順我邦,重重加封。如有片言不肯,本帥就要四門架起火炮攻打,管教你滿城生靈,盡作為灰,那時悔卻遲了。」羅通呼呼冷笑道:「青天白日,敢是做了春夢?在此說這些鬼話!憑你火炮、水炮打上城來,今日小爵主爺不與你鬥戰,把免戰牌挑出去。」手下兵士一聲答應:「嗄。」東門把免戰牌高挑,四門上盡掛了免戰牌。蓋蘇文一見,哈哈大笑回營,將言細說與狼主得知。莊王大悅,稱元帥之雄威。其夜話文不表。
  一到了次日,大元帥傳下令來,四城門一共架起十二枚火炮,各帶發五千雄兵,圍繞護城河邊,又架起連珠火炮,打得四處城樓搖動,震得天崩地裂。齊聲喊殺,驚得荒山虎豹慌奔;鑼鳴鼓響,半空中鴉鵲不飛。滿城外殺氣,沖得神仙鬼怪心驚。這番攻城不打緊,嚇得那些城中百姓,男女老少,背妻扶長,抱子呼兄,尋爹覓子,哭聲大震。街坊上紛紛大亂,眾兵丁慌張不過。朝廷在殿,聽得四處轟天大炮,覺得地上多是震動,渾身發戰,心中慌亂,並無主意。又聽得城中百姓哭聲不絕,驚亂異常,連及眾大臣心膽俱碎。茂公十分著急,忙叫:「陛下龍心韜安,番兵攻城,雖是利害,有四位爵主在城上用心抵擋,一日決不能破,料無大事,請陛下寬心,降旨差臣招安黎民要緊。況外面有兵,裡邊不宜慌亂,若是先使自兵喧嚷,這外將勢廣,城即就破矣。」朝廷聽了軍師之言,遂命尉遲恭、程咬金往四路招安百姓。
  虧他二人領旨前去各路招安,方使這些百姓哭聲略略緩低了些。二人進殿復旨已畢,尉遲恭又上四門叫諸公子抵擋,令三千攢箭手,望番兵隊內,嗖嗖嗖的亂射下去;又把火炮、灰瓶、火箭打個不住,一直鬧哄到黃昏時候,番兵才得退回營去,方使耳邊清靜。這一夜馬不卸鞍,人不卸甲,只在保守四城。一到第二天,原架起火炮,四門攻打,城中每一門又加二千攢箭手抵擋,自此連攻三天,四位爵主食不甘,夜不寢,人勞馬倦,越虎城危於累卵,即日可破。四位公子急得面容憔悴,又不敢親去見君,各差人報知萬歲,說番兵勢大,攻城利害,若再不圖良策而退,目前頃刻就有大禍。這番急得朝廷魂飛魄散,茂公奏道:「今夜且過,待臣明早圖其計策。」朝廷許之。一到明日清晨,天子升殿,武將侍立兩班,朝廷開言叫聲:「先生,番兵連珠炮可怕,銀鑾殿尚且震動,想四處城樓獨造空中,倘然震塌,城門著火,衝進城來,那時誰人禦敵?可歎薛王兄破摩天嶺已有五六天,這幾日應該回來,不知何故耽擱住了。」茂公說:「陛下要退番兵,須當外合裡應,內外夾攻,可退得來。」天子說:「薛王兄這標人馬現在外邊,若至城來,天緣湊合,兩路夾攻了。如今不知他幾時回城,事在危急之處,那裡等得及?」茂公道:「依臣陰陽上算起來,薛元帥未必就來,應在此月外方回。」朝廷聽言,面多憂色。說:「依先生之言,我等君臣活不成的了。」茂公道:「非也,陛下只消降旨,命一大臣踹出番營,往著摩天嶺討救,薛仁貴自然前來,共退番兵,有何難哉。」朝廷說:「先生又來了,城中數萬人馬,老少英雄尚不敢衝殺番兵,寡人殿前那一個有這本事獨踹出營?」茂公道:「這個本事的人盡有,只恐他不肯去,若肯去,番兵包可退矣。」天子道:「先生,那一位王兄去得?」茂公笑道:「陛下龍心明白,討救者,昔日掃北的功臣也。」
  天子心中醒悟,說:「程王兄,徐先生保你能沖喘番營,前去討救,未知可肯與朕效力否?」程咬金聽說,心中老大吃驚,連忙跪奏道:「陛下在上,老臣應當效力,捨死以報國恩。但臣年紀老邁,疾病滿身,況到摩天嶺,必從東門而出。蓋蘇文飛刀利害,臣若去,只恐有死無生,必為肉泥矣。」朝廷想想道:「先生,當真程王兄年紀老邁,怎生敵得過蓋蘇文,不如尉遲王兄去走一遭罷。他這一條槍,還可去得。」茂公道:「陛下動也動不得,臣算就陰陽,萬歲洪福齊天,程家兄弟乃是一員助唐福將。蓋蘇文雖有飛刀邪術,只好傷害無福之人,有福的不能傷他,故此臣保程兄弟前去,萬無一失,大事可成。若說尉遲將軍,他本事雖然比程兄弟高幾分,怎能避得過番帥的飛刀之患,不但兵不能退,反損一員梁棟。程兄弟當年掃北裡頭,也保你討救,公然無事,佔取功勞。今日怎麼反有許多推三阻四起來?」咬金道:「你這牛鼻子道人,前年掃北,番將祖車輪本事低些,用兵之法不精,營帳還扎得鬆泛,此乃一也;二則還虧謝映登兄弟救護出營,所以全了性命。如今我年紀增添,蓋蘇文好不利害,營盤又且堅固,更兼邪法傷人,我今就去,止不過死在番營,去盡其臣節,只恐誤了國家大事,自然是你我之罪也。」茂公道:「你的說話作得證,為了一生,軍事,我妙算無差,難道到將我說話算為亂道?你既有心保天子,我豈無心幫國家,誘你出去,送汝性命?此刻映登在番營內等了半日,又來渡你,所以我保你去討救立功,豈來害你性命?你若執意不去,限遲日子,須臾打破城池,少不得多是個死。」咬金聽見茂公說謝映登又在營中救渡,喜之不勝,忙問道:「二哥,果然謝映登又在營中等我?」茂公說:「當真,那一個哄你。」程咬金說:「既有謝兄弟在番營渡我,待臣情願往摩天嶺走遭。」朝廷說:「既是王兄願去,寡人密旨一道。你帶往摩天嶺開讀,討了救兵,退得番邦人馬,皆王兄之大功也。」程咬金領旨一道,就在殿上妝束起來,按按頭上盔,緊緊攀胸甲,辭了天子,手端開山斧,出了午門,跨上鐵腳棗騮駒,也不帶一兵一卒,單人獨騎,同徐茂公來到東城。咬金對茂公道:「二哥,我出了城,衝殺番營,營頭不亂,你們把城門緊閉,吊橋高扯;若營頭大亂,你們不可閉城,吊橋不可亂扯,放我逃進城來。」茂公說:「這不消兄弟分付,你只放膽前去,我自當心在此。」一面茂公竟上城頭,一邊放炮開門,吊橋墜落,咬金一馬當先,衝出城來。過得吊橋,徐茂公一聲分付,城門緊閉,吊橋扯起了。程咬金回頭看見城門已閉,心中慌張叫聲:「二哥,我怎樣對你講的。」茂公叫聲:「程兄弟,你放大膽子,只顧沖營,自有仙人搭救,我這裡東門更不開的,休想進城,快往摩天嶺討救罷,我自下城去了。」
  不表徐茂公回轉銀鑾殿之事,單講程咬金坐在馬上,怕進番營,只管探頭探腦觀看,卻被營前番軍瞧見,多架起弓矢喝道:「呔!城中來將,單人獨騎,敢是要來送命麼?看箭!」話未說完,就是嗖嗖的亂髮狼牙弩箭。程咬金好不著忙,那番向前又怕,退後無門,心中一想,說:「也罷,千死萬死,不過一死,盡其節以報國恩罷。」把手中斧子一舉,二膝蓋催動,大喝道:「營下的,休得放箭,我乃魯國公程咬金,今日單人獨馬,來踹你營盤,快些開路,讓路者生,擋路者死!」冒箭衝到營前,手起斧落,亂砍亂殺,有幾個小番遭瘟,做了無頭拆足之鬼,乖巧些逃往帥營去了。咬金衝進頭營,砍倒帳房,欲踹第二座營盤,卻聽見左邊一箭遠的所在,起一聲大炮,咬金在馬上吃了一驚,抬頭看時,卻見一騎馬跑來,中有一人,高挑雙尾,青面獠牙,紅須赤髮,提板門樣一口赤銅刀。咬金認得是蓋蘇文,頃刻渾身發抖,暗想:「我命休矣!」急轉馬頭要走,也來不及了。正是:一時遇了英雄將,意亂心慌難理論。
  畢竟不知程咬金逃得出逃不出,且看下回分解。

第四十八回 程咬金誘惑蓋蘇文 摩天嶺討救薛仁貴
  詩曰:
  大唐福將魯國公,滿口花言逞英雄。
  哄脫番營去討救,回朝應得賞奇功。
  那蓋蘇文馬快,縱到面前,好似天將模樣,大叫猶如霹靂交加,喝道:「呔!老蠻子,你有多大神仙本事,敢獨騎來踹本帥的營盤,思想往那裡走?」
  這一聲大喝,把個程咬金嚇呆了,重複帶轉頭,往番營內衝進去了。早有偏正將官,一擁上前,阻住咬金去路。後面蓋蘇文縱一步,馬上叫聲:「老匹夫,你休想活命了,吃本帥一刀。」量起赤銅刀,瞎綽的望程咬金頂樑上斬將下去。這咬金也來得作怪,呼地裡把馬一帶轉,口中只叫:「我命死矣!」
  把手中大斧,用盡週身之力,在這口刀上噶啷噶啷這一抬,把個程咬金險些跌下雕鞍,馬多退後十數步,眼前火星直冒。蓋蘇文又要起刀來砍,程咬金把斧鉤住說:「呔!蓋元帥,休得莽撞,慢來慢來,我有話對你講。」蓋蘇文把刀停住,說:「你既來沖營,有什麼話對本帥講?」程咬金善為搗鬼,在上欠身,打一拱道:「元帥,請住雷霆之怒,暫息虎狼之威,容孤細細告稟。」蓋蘇文見程知節如此謙遜,只得在馬上亦對道:「老將軍既有話講,本帥洗耳恭聽。說得盈耳貫耳,本帥是當送你回城,若有一句不得盈耳,休怪本帥持強。」咬金道:「這個自然。不瞞元帥說,孤乃唐天子駕前一員開國功臣,名喚程咬金。將軍若說到當初少年時,我的本事頗頗有名,也曾幹過多少無天大事!曾在中原隋天子,分他一半江山,霸住瓦崗城,殺死隋朝大將數十餘員;更兼斷王槓、劫龍袍、反山東,老楊林尚不敢除剿,亂隋朝的頭兒就是我程老將軍為始。你東遼難道不聞得我的大名麼?」蓋蘇文哈哈大笑道:「我道你是那一個有名目的好本事,原來就是大唐朝的程老蠻子。本帥也聞說你是亂隋朝的頭兒,你倚仗少年這些本事,單人獨騎,來踹進營頭,藐視本帥麼?中原由你橫行天下,這裡就算你不著,今既衝我營盤,有本事早些放出來,不然本帥就要抓你驢頭下來了。」咬金也就冷笑道:「蓋元帥,孤家若是少年本事還在,那怕一個蓋蘇文,就是十個蓋蘇文,也不在我心上,何用善言見你?虧你為了東遼大將,將才也無一些,我邦若有心踹你營盤,比我很些老少英雄也盡有在城中,難道不會興兵,四門衝殺的,單差我年邁老將,獨一個來衝你帥營?你看前無開路一卒,後無跟從半人,鬚髮蒼白,年紀老邁,鞍□上坐立不牢,又且善言求見。蓋元帥呵蓋元帥,難道我程老將軍是這般行徑,可是來踹你營盤的麼?」蓋蘇文道:「你既不來沖營,到此何干?」程咬金說:「孤奉陛下旨意,有一件緊急事情,要往黑風關去,奈因急促了些,不曾面見元帥,以借道路。今元帥既來究我,我剖心直言,以告明元帥,望元帥放我出營盤。」蓋蘇文暗想一回,呼呼冷笑說:「老蠻子,本帥心中也知道,那裡是什麼緊急事情,分明要往摩天嶺討救,勾引薛仁貴來退我兵馬,你哄那一個?」咬金說:「是否你原算一個英雄,心中明白,卻被你猜摸著了。我老將軍實不瞞你所講,我城中兵微將寡,今見元帥兵強馬壯,槍刀銳利,攻城緊急,所以朝廷命孤往摩天嶺討救,情願的抵死來營中走一遭,不道觸怒元帥虎威,攔住去路。若肯開一線之恩,放我出營討救,則孤深感帥爺厚恩矣。」蓋蘇文哈哈笑道:「老蠻子,只怕你想念差了。這叫做放虎歸山終有害,你既要討救,把不能夠截住你去路,豈肯輕易放你?本帥若開恩與你去討了救兵來,反手縛手,反害我命,此事皆孩童所幹,非大將軍所為也。老匹夫阿老匹夫,管叫你來時有路,去就無門。本帥今日一刀劈子馬下,也除了後患!」程咬金哈哈大笑道:「何如?我原說不出我之所料,蓋蘇文你縱有精通本事,非為大將,真乃廢人也!」蓋蘇文聽見此言,就問:「老蠻子,不出你口中所料什麼事來?」咬金道:「你有所不知,孤在城中與軍師鬥口打手掌來的。」蘇文道:「打什麼手掌?」
  咬金道:「我那軍師保我摩天嶺討救,萬無一失。孤懼你本事高強,此行自知必死番營,所以不肯前來討救,屢次駕前辭脫,誰道軍師說蓋蘇文為了一國大元帥,通天本事,名揚流國山川七十二島,豪傑氣性,吃食吃硬,欺人欺強,只要幾句善言求懇,他自有寬洪大量,放你出營的。孤家就對軍師說,蓋蘇文枉為大將,在東遼決不比我朝中老將,多有仗義疏財大將軍,氣性柔弱暴強,紊有忠義之心,以盡為人臣大節。他是個狼心狗肺奸滑刁人,雖為國家梁棟,到底倭君蠻將,怎曉人臣關節,只仗自己牛刀本事,妖術傷人,恃強吞弱,專欺善良,最懼高強。況薛仁貴驍勇,世上無雙,蓋蘇文屢次敗在他手,陣陣鞭傷,若聞薛仁貴三字,就把他魂魂提散,肯放鬆我出營,勾引仁貴來,自害自身?料想乘便先殺我程咬金,除了後患。今元帥果不肯放我,提刀要殺,果不出我口中所料。」那蓋蘇文聽了此番言語,心中大怒,叫一聲:「老匹夫,本帥為了國家大將,英雄性氣,人巨大節,豈可不知?汝邦軍師言語還可中聽,本帥就放你去討救來,退我兵也無翻悔。但你這老蠻子,口中不遜,罵著本帥,休想活命了。」咬金說:「我在城中就抵樁死的,我死你刀下,不過為國捐軀,但你為了國家良將,壞了一生英雄之名,卻被各國元帥恥笑,多說你懼怕薛仁貴利害,故把一員年老將軍殺死,何不揩死了一個螻蟻?有本事把薛仁貴首級割得下,才為東遼元帥也。」蓋蘇文卻被咬金花言巧語,說得面上無光,厲聲叫道:「罷了,罷了!我為一生大將,被你這老匹夫十分恥辱我無能,我就斬汝下馬與螻蟻無二。罷!眾將閃開一條大路,讓他去引了薛蠻子來,少不得一齊割他首級。」程咬金大喜說:「妙阿,才算你是個大將,我去了來,把頭割與你。」營中讓出大路,咬金催馬就走,出了營盤,來至一箭之地,心中放落驚慌,回頭一看,見蓋蘇文遠遠望我,就叫道:「你這青面鬼,不必看我,把頭候長些,三日內就來取你首級。」說了這一句,把膝蓋一催,往摩天嶺大路上去了。我且按下不表。
  單提蓋蘇文退進帥營,悶悶不樂,忙傳軍令傳四門守將到帥營,有事相傳。這一令傳到四門,六員大將飛騎來至東城下馬,進往帥營說:「元帥在上,傳末將等有何軍令?」蘇文道:「諸位將軍,你等今番各要用心保守,今早城中有一將衝出我營,討救兵去了。這摩天嶺一支人馬,為首是招討元帥薛仁貴,其人本事高強,十分利害,他麾下偏正將官一個個能征慣戰,若唐兵一到,必有翻江倒海一場混戰,汝等小心緊守,不可粗心輕敵,損兵失志。」六將齊聲應道:「元帥將令,怎敢有違。末將等自當小心。」蘇文道:「各守汛地要緊,請回罷。」六將辭了元帥出營,跨上雕鞍,分頭各守城門去了。這數員將乃扶余國張大王駕下,殿前十虎大將軍,力大無窮,驍勇不過。蓋蘇文故而借來守城。你道十位大將姓甚名誰:
  飛虎大將軍張格
  玉虎大將軍陳應龍
  雄虎大將軍鄂天定
  威虎大將軍石臣
  烈虎大將軍孫祐
  螭虎大將軍欒光祖
  龍虎大將軍俞紹先
  越虎大將軍梅文
  勇虎大將軍寧元
  猛虎大將軍蒯德英
  前四員保蓋蘇文守東城,故不必叮矚,後六員分守西、南、北三門,所以傳諭。
  我且休表番營整備之事,單言程咬金不上一天,到了摩天嶺,竟大膽望上面走上來。但見寨門口旗旛飄帶上書大唐二字,心中歡悅。又見許多小軍保守,將近寨口,那些軍士嚷道:「阿呀,不好了!有奸細上山了,快打滾木下去。」程咬金聽見大喝道:「誰是奸細,我魯國公有旨意在身,快報元帥得知,叫他快來接旨。」軍士們聽見,魂不附體。一面到上面去報元帥,一邊就開關放進程咬金,便說:「老千歲,帥爺屯兵在山峰上,隨小的上去。」
  程咬金同了軍士上山峰,只見薛仁貴冠帶榮身,在殿背後閃出,曲躬接進。
  一座小小銀殿,仁貴俯伏,程咬金開讀聖旨道:「聖旨已到,跪聽宣讀:奉天承運皇帝詔曰:今有東遼國番帥益苑文,統雄兵數十餘萬,戰將數百餘員,四門重重圍困,營盤堅固,守將高強,飛刀妖術傷人;更遭連珠火炮,四城攻打,晝夜不寧,城樓擊動,土震山搖。老少將無能衝殺,閉城緊守。奈番兵攻城緊急,使城中百姓慌亂,君臣朝暮不安致極。日不能食,夜不能寢,人不卸甲,馬不離鞍,人勞馬乏,越虎城危於累卵,即日可破,軍民旦夕不保。故而朕今命著魯國公程知節,殺出番營,前來討救。小王兄可速急領兵,瑞退番營,以救寡人危難,功勞非小,就此欽哉!謝恩。」
  「願我皇萬歲、萬歲、萬萬歲!」請過聖旨,香案供奉。仁貴叫道:「程老千歲,本帥見禮了。」咬金說:「不敢,元帥,孤也有一禮。」二人見禮已畢,坐下道:「本帥奉旨來取摩天嶺,不上二月有餘,那曉蓋蘇文又興兵困住城池,四門攻打,朝廷受驚,不必言之。老千歲這兩天在城中也覺辛苦了。」咬金說:「番兵火炮利害,攻城緊急,數日內原覺不安。前日聞元帥取了摩天嶺,番兵還未困城,只道你不久就回城繳旨,那曉困住在城五六天,竟無信息。為此朝廷命我前來討救,請問元帥在山上還有何事未了?所以耽擱住了。」仁貴道:「老千歲有所不知,本帥得了摩天嶺,就想回城。奈殿後寶石基專生烏金子最廣,所以我領眾弟兄,日日在後面,揀擇上好的充足十車,進獻朝廷,故而耽擱住了。」咬金這人生性好色貪財,聽見烏金甚廣,不覺大喜,忙問:「元帥,如今寶石基在於何處?領我後邊去看看。」仁貴起身,同了知節出殿,轉到後山,到寶石基所在,見諸位總兵在那裡忙忙碌碌的拾金子,他就欲心頓發,也去亂拾亂撿,往腰中亂藏,往懷內亂兜,現出舊時本相了。仁貴叫聲:「老千歲,且慢拾金子。本帥有言告稟。」咬金道:「什麼?說話請說便了。」仁貴道:「本帥欲兌完十車烏金,然後到城繳旨,誰想只選得六車,還有四車不曾裝載,如今越虎城事在危急,救兵如救火,本帥就要連夜點將,興兵速去,天明就要衝營的,望老千歲且守在此間,得空把上號烏金兌選,裝滿了四輪空車,湊成十車在山,待本帥退了番兵,奏知陛下,差將來取烏金,獻上朝廷,這本帥感戴老千歲深恩矣。」程咬金道:「元帥說那裡話來,臣之事君,人人如此,有什麼感戴。」薛仁貴連忙傳令殿中排宴,眾人多往殿上坐席飲酒。咬金上坐,仁貴側坐。酒飲至二更,安頓了程咬金,點一萬人馬,保守摩天嶺前後寨門,餘者多下嶺去,山腳下聽調。料理燈球亮子,一起篾臘高燒,照耀如同白晝,偏正將裝束停當,齊下摩天嶺,在山腳下等候。大元帥全身披掛,來至山腳下,紮住帥營。
  仁貴升帳,就點:「周文、周武!」二將答應一聲說:「元帥,有何將令?」
  元帥說:「你二人帶正白旗人馬二萬,前往越虎城西門,離番營一箭之地,且紮營頭,聽東門放號炮,然後衝進營盤,遇將截住鬥戰,不得有違,去罷。」
  周文、周武一聲:「得令!」接了令箭,帶領白旗人馬二萬竟往西城前進。
  再講薛仁貴又傳將令,命姜興霸、李慶先往南城衝殺,也聽號炮,領兵踹營。
  「得令!」二人接了令箭,帶正紅旗兵馬二萬,離了帥營,往南城進兵。我且慢表。再講仁貴又傳王心鶴、王新溪,帶領黑旗兵二萬,往越虎城北門進扎,聽號炮然後沖營。「得令!」二人接了令箭,出帥營帶領黑旗兵二萬,望北門前進。再講薛仁貴點將,按了三處城門,如今傳令拔寨起兵。三聲炮響,無帥上馬,前面周青、薛賢徒跨上雕鞍,各執兵刃,隨了元帥,帶領二萬繡旗兵馬,前後高張亮子,咬金送一里程途,方回摩天嶺安頓不表。
  單說大元帥人馬,黑夜趕到三江越虎城了,元帥分付安營,埋鍋造飯,三軍飽餐已畢,扯起帳房,往東城而來。太陽東昇,高有二丈,薛仁貴坐在馬上,望番營前一看,但見一派繡綠旗旛飄蕩,營前小番扣定弓箭,排開陣勢,長槍手密層層布住。那番薛仁貴按按頭上盔,緊緊攀胸甲,分付開炮。
  只聽「哄嚨括喇括喇」,這一聲號炮不打緊,四門多知道了,也打點沖營不表。仁貴喝聲:「兄弟們,隨我來!大小三軍沖營頭哩。」把二膝一催,舞動一條方天戟,後面人馬齊聲吶喊,鑼鳴鼓響,叫殺上來。仁貴在前領頭,冒著亂箭,衝到營門首,挺戟亂刺,挑掉了幾名小番,左右攢箭手長槍手,也聞白袍將利害,一見魂不在身,大家棄弓撇槍,各自要命,多逃散了。仁貴一馬衝進番營,把座牛皮帳房挑倒,衝進第二座營頭,有偏正牙將、平章胡臘,持斧端刀,挺槍執戟,攔上前來,圍住仁貴,一場廝殺。但見明槍耀眼,劈斧無光,仁貴那裡放在心上,手中戟好比蛟龍一般,護住馬,遮住身,如執一條活龍在手,數般兵器,那裡近得仁貴之身,卻落得空被仁貴連搗三戟,挑翻了二員番將,縱出圈子,手起戟落,番將招架不定,損傷落馬不計其數,有幾員脫逃性命。薛仁貴踹到三座營盤,後面周青、薛賢徒量起兵刃,兩旁各衝殺番營,亂傷番兵,死者甚多。二萬多人馬混殺。番營炮聲不絕,喊殺連天。東門番營紛紛繞亂,蘇文在御營聽得外邊喧鬧,明知救兵到了,站起身來,叫四位將軍:「外面唐兵已到,料想仁貴必沖此地營盤,快些上馬,隨本帥前去迎敵,須當小心。他標下之將,皆本事高強,不可失利與他。」
  四虎將答應:「不妨」。按下頭盔,繫緊攀胸甲,跨上雕鞍,各執器械,先出御營,奔殺過去了。蓋蘇文連忙提刀,搶出營去。這裡高建莊王與軍師雅裡貞,也上坐騎,立在營前。八員隨駕將軍,保護兩旁,張望元帥退唐兵。
  或有失利,就好逃命,所以也坐馬在外。單言蓋蘇文五騎馬,衝出營前,劈頭就遇薛仁貴,便大叫一聲:「薛蠻子,你太覺眼裡無人,看得本帥平常了。
  你救護唐童,破人買賣,使本帥恨如切齒,今領兵困繞四門,又被你領兵前來,與你勢不兩立。」正是:排成截海擒龍計,管取唐王入掌中。
  畢竟不知薛仁貴如何殺退蓋蘇文,且看下回分解。

第四十九回 薛招討大破圍城將 蓋蘇文失計飛刀陣
  詩曰:
  枉去扶余借救兵,蘇文難獲大唐君。
  飛刀失去雄師喪,天意誰能謀得成。
  「你領兵好好退轉摩天嶺,萬事全休。如若執意要衝我營盤,放馬過來,與你決一雌雄!管叫你帶來螻蟻片甲不留,自然反悔在後。」薛仁貴呼呼冷笑道:「我把你這番狗奴,本帥屢次把你這顆顱頭寄在頸上,不思受恩報恩,獻表歸順,反起禍端,興兵侵犯城池,此一陣不挑你個前心透後背,也算不得本帥利害。照戟罷!」嗖的一戟,分心就刺。蓋蘇文赤銅刀赴面交還。二人戰到十合,不分敗勝。左右飛虎將軍張格,玉虎將軍陳應龍,二騎馬衝將過來助戰。蘇文見有幫助,一發膽壯。那仁貴旁邊,周青飛馬上來相助,把雙鑭往二人兵器上一分,二將覺得膊子震動,明知仁貴標下將士十分利害,也不通名答話,截住了,斧刀並舉,雙戰周青。周青好了當,使起鐵鑭,護身招架,三人大戰,並無高下。右手趕上雄虎將軍鄂天定,威虎將軍石臣。
  鄂天定善使飛口青銅刀,石臣使兩柄亮銀錘,多有萬夫不當之勇,來助蓋蘇文。只見仁貴旁邊,又衝出薛賢徒,挺槍迎住。三將戰在一旁,沒有輸贏。
  二位元帥戰到四十個衝鋒,殺個平交。蘇文手下偏正將甚多,喝聲快上來,就有二十餘員番將,把個薛仁貴圍在核心,刀斬斧劈,鑭打槍挑,仁貴雖然利害,卻也寡不敵眾,少了接戰將官,也有些難勝番兵。
  我且按下東城交戰之事,另言南門姜興霸、李慶先,聽得東城起了號炮,連忙分付扯起營盤,也放一聲號炮,帶二萬人馬,衝殺番營。慶先舞動大砍刀,衝到番營前,亂斬亂斫,殺了幾名小番,踹進營盤,砍倒帳房,姜興霸手中槍勝比蛟龍相似,殺進營盤,手起槍落,小番逃散不計其數。衝到第二座營盤中,忽聽一聲炮起,殺出兩員將官,大叫道:「唐將有多大本事,敢衝我南營汛地,前來送死麼!」二人抬頭一看,但見這兩員番將,怎生打扮:頭上邊多是大紅飛翠包巾,金扎額二翅沖天,陰陽帶打結飄左右。面如重棗,兩道青眉,一雙豹眼,獅子大鼻,口似血盆,海下一派連鬢長鬚。身穿一領猩猩血染大紅蟒服,外罩一件龍鱗砌就紅銅鎧。左懸弓,右插箭,腳蹬一雙翹腦虎尖靴,瑞定踏凳,手端一條紫金槍,坐下胭脂馬,直奔過來了。
  李慶先喝道:「番將少催坐騎,俺將軍刀下不斬無名之輩,快留下名來。」
  番將說:「蠻子聽者,我乃大元帥蓋麾下,加為烈虎大將軍、姓孫名祐. 」
  又一個說:「我乃螭虎大將軍欒光祖便是。不必多言,放馬過來。」孫祐晃動紫金槍,望慶先劈面門刺將進去,李慶先把大砍刀噶啷一聲,梟在旁首。
  薛賢徒挺槍上前,那一首欒光祖持生銅棍,坐下昏紅馬,縱一步上前,迎住賢徒,槍棍並舉,二人大戰番將,不分勝敗。
  我且按下南門交戰之事,單表西城周文、周武,聽南城發了號炮,也起炮一聲,帶領二萬人馬,衝殺進營。裡面炮響一聲,衝出兩員將官,你道他怎生打扮,但見那:頭戴的多是亮銀盔,身穿的儘是柳葉銀條甲,內襯白綾二龍獻爪蟒。左邊懸下寶雕弓,右邊插著狼牙箭,手端渾鐵鞭兩條,坐銀鬢馬。面如銀盆,兩道長眉,一雙秀眼,兜風大耳,海下長鬚,飛身上前來。
  周文喝道:「來將留名,敢來送死麼。」番將喝道:「呔!蠻子聽者,我乃大元帥標下龍虎大將軍俞紹先。」周文道:「我也認得,你是張仲堅駕下大將,有本事,放馬過來,看將軍一刀!」把大砍刀直取番將,紹先舞起雙鞭,敵住周文,來往交鋒,各獻手段。又要講到周武衝進番營,手起刀落,把那些番邦人馬殺散奔跑,劈頭來了一員番將,便問道:「來的番將,快留名字,好梟你首級。」那員番將大喝道:「呔!蠻子聽者,我乃越虎將軍梅文便是。奉元帥將令,來拿你反賊,明正其罪,不要走,照打罷!」把坐下雪花駒催一步上,舉起兩根金釘狼牙棒,望周武頂上就打。周武手中刀急架忙迎,相鬥一處。馬分上下戰住。
  西城輸贏未定,又要講北門王新鶴、王新溪,聞號炮一響,帶二萬人馬,兩條槍直殺進番營,挑倒帳房,番兵四路奔走,見兩員番將直衝過來,你道他怎生打扮,但只見他:頭上多戴開口鑌鐵獬豸盔,面如鍋底一般,高顴骨,古怪腮,兜風耳,獅子鼻,豹眼濃眉,連鬢鬍鬚,身穿一領鎖子烏油甲,內襯皂羅袍,左右掛弓插箭,手端一口開山大斧,催開坐下烏鬃馬,趕上前來。
  大叫:「唐將有多大本事,敢沖踹我這裡營盤!」王新鶴喝道:「來將慢催坐騎,我槍上從不挑無名之輩,快留姓名來。」番將道:「蠻子,你要問我之名麼,洗耳恭聽:我乃大元帥蓋麾下,加為勇虎大將軍,姓寧名元。」「我乃猛虎將軍蒯德英便是,快放馬過來!」把坐下黑毫駒一縱,手中大砍刀一舉,直望王新鶴劈面斬來。新鶴把槍架住在一邊,馬打衝鋒過去,英雄閃背回來。王新鶴提起槍直刺面門,蒯德英大刀護身架住,兩人戰鬥在營,全無高下。王新溪縱馬搖槍來戰,那邊寧元使動斧子迎住。新鶴盡力廝殺,一來一往,四手相爭,雌雄難定。
  不表東南西北四門混戰,喊殺連天,番兵四散奔逃。又要講到城上,四門公子看見城下番營內亂哄哄鼓炮不絕,聲聲大振,明曉元帥救兵已到,多下城來,到銀鑾殿奏其緣故。天子龍心大悅,眾將放下驚慌。茂功當殿傳令:「汝等快上結束,整備馬匹,帶齊隊伍,好出城救應,兩路夾攻,使番兵片甲不留。」眾爵主齊聲得令,各各回營,忙忙結束,整備馬匹,端好兵刃,傳齊大隊人馬,在教場中等候。眾公子上銀鑾殿,聽軍師調點。當下茂功先點羅通、秦懷玉:「你二將領本部人馬一萬,開東城衝殺,接應元帥,共擒蓋蘇文。」羅通、懷玉一聲:「得令!」出銀鑾殿上馬,至教場領兵一萬,往東門進發不表。茂功又點尉遲寶林、程鐵牛:「你二人帶兵一萬,往南門沖營,須要小心。」二將口稱:「不妨!」就奉令出殿,跨上雕鞍,前往教場,領本部人馬一萬,往南城前進。再表茂功又點尉遲寶慶、段林:「你二人帶兵一萬,往西門沖營,不得有違。」二將答應,上馬端兵,領人馬往西城進發不表。再講茂功又點尉遲恭:「你可獨帶兵馬五千,開兵接應北門。」
  敬德一聲接應,上馬挺槍,領兵五千望北城而來。放炮一聲,城門大開,吊橋放平,一馬當先,衝到番營前,手起一槍,把番兵盡行殺散。尉遲恭一條槍踹進二座營盤,五千兵混殺開去,番兵勢孤,不來對敵,棄營逃走。敬德催馬,無人攔阻,直進營頭,見王新鶴弟兄大戰番將二員,有二十餘合不分勝敗。惱了尉遲恭,把烏雅馬縱一步上,喝聲:「去罷!」手起一槍,把個蒯德英挑在他方去了。寧元看唐將多了,心內著忙,斧子一鬆,卻被王新鶴一槍刺中咽喉,墜騎身亡。三人大踹番營,喊殺連天。番兵逃亡不計其數。
  北門已退,營盤多倒。又要講西門開處,掛下吊橋,衝出一標人馬,踹踏營來。尉遲寶慶、段林各執一條槍,殺散小番,衝進營盤,只見周氏弟兄大戰二將,數十合不定輸贏。室慶把槍一挺,揀個落空所在,插一聲響,挑將進去,把個俞紹先穿透後背,死於非命。梅文見傷了一將,叫聲:「阿呀,不好!」卻被周武就攔腰一刀,砍為兩段,結束了性命。兩條槍在左亂傷性命,兩口刀在右亂砍小卒,屍骸堆積,倒幡旗襯滿地,坍皮帳踐踏如泥,西城又得破了。
  單表尉遲寶林、程鐵牛帶兵衝出南門,殺進番營,見李慶先、姜興霸與番將戰有三十衝鋒,未分勝敗。惱了程鐵牛,縱馬上前,手起開山斧,把欒光祖連頭劈到屁股下,戰馬皆傷,身遭慘死。孫祐心中又苦又慌,被慶先一刀將頭砍落塵埃,一命歸天去了。這番亂殺番兵,大踹遼營,番人料想不能成事,多拋盔卸甲,棄鼓丟鑼,四散逃命。三門帳房,踹為平地。骸骨頭顱,堆攔馬足。血水成河,到處湧流,屍身馬踹,踏為泥醬,四下裡哭聲大震,多歸一條總路,逃奔東行。唐朝人馬鳴鑼擂鼓,緊緊追殺。
  又要講到羅通、秦懷玉,領人馬到東門,發炮一聲,開城墮橋,卷殺番營,兩條槍勝比蛟龍一般,番兵不敢攔阻,讓唐將直踏進營。抬頭看見蓋蘇文同偏正將,圍住了薛仁貴廝殺,番兵喝采。明知元帥不能取勝,正欲要接應,但見左右兩旁,殺聲大震,戰鼓不絕。羅通一馬衝到,左邊見二員番將,戰住周青,足有數十回合,番將漸漸剛強,惱了羅通,一馬衝到,手中攢竹梅花槍,嗖的一槍刺將進去,把個陳應龍挑下馬來,一命休矣。張格見了,魂不在身,手腳一亂,周青量起鐵鑭,照頭一下,可憐一員猛將,腦漿並裂,死於非命。右首懷玉見番人雙戰薛賢徒,不問根由,縱馬上前,把提爐槍一緊,到將過去,石臣架在一邊,懷玉手快,左手把槍捺住,右手提起金裝神鑭,喝聲:「去罷!」當夾背上一下,石巨大叫一聲:「我命休矣!」翻鞍墜馬,鮮血直噴。復一槍刺死在地,馬踏為泥。鄂天定見了,心中慘傷,兵器略鬆,賢徒緊一槍,挑中咽喉,陰陽手一反,撲通響跌在蘇文圈子內。嚇得偏將心慌意亂,卻被懷玉、羅通上前,不是槍挑,就是鑭打,可憐二十餘員將官,遭其一劫,逃不多幾名,死者盡為灰泥。竟把蓋蘇文圍住居中,殺得他馬仰人翻,呼呼喘氣。一口刀在著手中,只有招架之功,並無還兵過去。
  被五位大將逼住,自思難勝,若不用法,必遭唐將所傷。蘇文計定,把剛牙一挫,赤銅刀往周青短鑭上一按,周青馬退後一步,閃得一閃,卻被蘇文混海駒一催,縱出圈子,遠了數步,把刀放下,念動真言,一手掐訣,揭開背上葫蘆蓋,一道青光,飛出一口三寸柳葉刀,直望唐將頂上落下來。羅通、周青等一見,心內驚慌,望後邊亂退。仁貴縱上前來,放下戟,左手取震天弓,右手拿穿雲箭,搭住弦上,望青光內一箭射去,一道金光衝散青光,空中一響,飛刀化為灰塵。把手一招,箭復飛回手中。惱了蓋蘇文,連起八口飛刀,陣陣青光散處,仁貴也便一把拿了神箭四條,望上一齊撩去,萬道金光一衝,括喇括喇一聲響,八口飛刀盡化灰塵,影跡無蹤,青光並無一線,把手一招,收回穿雲箭,藏好震天弓,執戟在手,四將才得放心,一齊趕上。
  蓋蘇文見飛刀已破,料想不能成事,大叫:「薛蠻子,你屢屢破我仙法,今番勢不兩立,與你賭個雌雄。」縱馬搖刀,直殺過來。仁貴舞戟戰住,四位爵主圍上前來,使槍的分心就刺,用戟的劈面亂挑,混鐵鑭打頭擊頂,大砍刀砍項劈頸。殺得蓋蘇文遍身冷汗,眼珠泛出,青臉上重重殺氣,刀法漸漸慌亂,怎抵擋得住五般兵器。卻被仁貴一條戟逼住,照面門、兩肋、胸膛、咽喉要道,分心就刺。蘇文手中刀只顧招架方天戟,不防羅通一槍劈面門挑將進來,蘇文把頭一偏,耳根上著了傷,鮮血直淋,疼痛難熬,心內著忙。
  周青一鑭打來,閃躲不及,肩膊上著了一下。那番慌張,用盡週身氣力,望賢徒頂樑上劈將下來。薛賢徒措手不及,肩上被刀尖略著一著,負了痛往半邊一閃,蓋蘇文跳出圈子,拖了赤鑭刀,把混海駒一催,分開四蹄,飛跑去了。後面仁貴串動方天戟,在前引路,後面四騎馬仗兵器,追殺番兵。高建莊王同雅裡貞拍馬就走。眾番兵一見元帥大敗奔走,多棄營撇帳,四下逃亡。
  唐朝人馬攏齊,幾處番兵各歸總路,望東大敗。天朝兵將,漸漸勢廣,卷殺上前,這一陣可憐番兵:遭刀的連肩卸背,著槍的血染征衣。鞍□上之人戰馬拖韁,不管營前營後;草地上屍骸斷筋折骨,怎分南北東西。人頭骨碌碌亂滾,好似西瓜;胸膛的血淋漓,五臟肝花。
  恨自己不長騰空翹,怨爹娘少生兩雙腳。高崗屍疊上,底中血水昂昂。來馬連鞍死,兒郎帶甲亡。
  追到十有餘裡之外,殺得番邦:番將番兵高喊喧,番君番帥苦黃連。南蠻真利害,咱們真不濟。丟去幡旗鼓,撇下打臘酥。貂裘亂零落,黃毛撒面飛。刀砍古怪臉,槍刺不平眉。標傷兜風耳,箭穿鷹嘴鼻。
  一陣成功了,片甲不能回。人亡馬死亂如麻,敗走胡兒歸東地。從今不敢犯中華。
  這一場追殺又有十多里,番兵漸漸凋零,唐兵越加驍勇,殺得來槍刀耀眼,但只見:
  日月無光,馬卷沙塵,認不清東西南北。連珠炮發,只落得驚天動地;喊殺齊聲,急得那鬼怪魂飛。四下裡多扯起大唐旗號,內分五色,轟轟烈烈,號帶飄持。何曾見海國蚣幅彩色鮮,鬧紛紛亂拋撇路搖。唐家將聽擂鼓,諸軍喝采,領隊帶伍,持刀斧,仗錘鑭,齊心殺上;番國兵聞鑼聲,眾將心慌,分隊散伍,拖槍棍,棄戟鞭,各自奔逃。天朝將聲聲喊殺,催戰馬猶如猛虎離山勇;番邦賊哀哀哭泣,兩條腿徒然喪失望家園。刀斬的全屍堆積,馬踹的頓作泥糟。削天靈腦漿並裂,斷手足打滾油熬;開膛的心肝零落,傷咽喉慘死無勞。人人血如何似水,人馬頭滿地成溝。悶自己不生二翅,恨雙親不長腳跑。拋鳴鼓四散逃走,棄盔甲再不投朝;逢父子一路悲切,遇弟兄氣得嗷號。半死的不計其數,帶傷的負痛飛逃。這番踹殺唐兵勇,可笑蘇文把禍招。數萬生靈送空命,如今怎敢犯天朝。
  這一追殺有三十里之遙,屍骸堆橫如山。大元帥薛仁貴傳令鳴金收兵,不必追了。當下眾三軍一聞鑼聲,大隊人馬,各帶轉絲韁,眾將領回城去。我且慢表。
  單講那番邦人馬,見唐軍已退,方才住馬。蘇文傳令紮住營頭,高建莊王嚇得魂飛魄散,在御營昏迷不醒。蓋元帥分付把聚將鼓哨動,有幾名損將投到,點一點,看雄兵損折六萬餘千,偏正將士,共傷八十七員。就進御營,奏說損兵折將之事。莊王大歎道:「元帥,欲擒唐將,反使損折兵將,這場大敗非同小可,也算天絕我東遼,孤之命也。」蘇文道:「狼主韜安,臣此番:
  管叫大仙仗仙法,減去唐王君與卿。」
  畢竟蓋蘇文怎生求救大仙,且看下回分解。

第五十回 扶余國二次借兵 朱皮仙播弄神通
  詩曰:
  蘇文幾次上仙山,再煉飛刀又設壇。
  怎奈唐王洪福大,機謀枉用也徒然。
  莊王道:「你有何法破他?」蓋蘇文道:「大唐將士雖多,臣皆不懼怕,但所懼大唐者,薛蠻子利害非常。臣如今再上仙山,請我師父前來,擒了薛仁貴,那怕大唐將士利害,城即可破矣。」莊王大喜,說:「事不宜遲,快些前去。」蓋蘇文辭駕出營,上雕鞍,獨往仙山,我且慢表。
  單講唐朝人馬,退進城中,四門緊閉,把三軍屯紮內教場,點清隊伍,損傷二萬有餘,偏將共折四十五員。遂同眾爵主、總兵們等,上銀鑾殿俯伏塵埃,奏說退番兵大踹營頭之事。朝廷大喜,說:「皆王兄們之大功勞,賜卿等各回營卸甲,冠帶上朝。」眾將口稱領旨,回營換其朝服,重上銀鑾殿。
  朝廷不見了程咬金,心內一驚,忙問:「薛王兄,可是程王兄到摩天嶺討救,興兵來的呢?還是薛王兄已班師回城,退殺番兵的?」仁貴說:「陛下,若非程老千歲到來,臣焉能得知?還要耽擱在摩天嶺。」朝廷說:「既如此,為什麼程王兄不見到來?」仁貴就把兌選烏金,看守摩天嶺此事,細細奏明。
  唐王大悅,降旨一道,命尉遲王兄往摩天嶺解烏金來繳旨。敬德口稱:「領旨。」上馬提槍,帶領家將八員,出了東城,望摩天嶺去了。一到次日清晨,尉遲恭、程咬金同解十車金子,到殿繳旨。天子降旨,把烏金入庫,又命光祿寺,銀鑾殿上大排筵宴,賜王兄、御弟、眾卿們飲安樂逍遙酒賀功。諸將飲至日落西山,眾大臣謝酒畢,扯開筵席,黃昏議論平復東遼之事。仁貴滿口應承,說:「陛下,此一番若遇番兵交戰,必然一陣成功,使他心情願服歸降。」朝廷大悅,叫聲:「薛王兄,你的英雄世上無雙,但寡人受蓋蘇文屢次削辱,恨如切齒,若得王兄割他頭顱,獻於寡人,以雪深恨,功非小矣。」
  仁貴奏道:「若講別將,臣不敢領旨,若說蓋蘇文,這有何難?取他首級如在反掌。包取他頭顱,以洩陛下仇恨便了。」天子說:「前仇得洩,皆賴王兄之為。」君臣講到三更時候,方各回營安歇,一宵安睡。到明日,薛仁貴升帳,調撥副將四員,帶兵五千,看守摩天嶺山寨已畢,逍遙無事,安享在城,半月有餘。
  單講番邦蓋元帥三上仙山,請了木角大仙,又往扶余國借兵二十萬,有國主張大王,叫聲:「蓋元帥,那大唐朝薛仁貴,有多大本事,你屢屢損兵折將,把孤一國雄兵,盡皆調空。今日大仙親自下山,扶助東遼杜稷,諒仁貴必擒。待孤親領精壯人馬,同元帥前去,殺退唐兵。」蘇文道:「若得如此,只我邦該復興矣。」這番張仲堅點起雄兵,三聲炮發,一路上旗旛招轉,號帶飄搖。到了東遼國,相近御營,高建莊王早以聞報,遠遠相迎。道:「孤家狹守敝地,並無匡扶鄰國之心,敢勞王兄御駕,親臨敝邑,赴我邦難。挽覆之恩,使孤心不安,何以報此大德。」張仲堅連忙下馬,挽定莊王之手,笑曰:「王兄是首國之君,孤雖有小小敝地,猶是股肱之臣,今天邦有兵侵犯,孤理當左右待勞,未見一線之功,何德之有。」二人談笑,進御營施禮,分賓坐定。當駕官獻茶畢,莊王道:「王兄,大唐薛仁貴驍勇,我邦元帥蓋王兄大隊雄兵損折,實為惶恐之至。」仲堅答道:「王兄,勝敗乃兵家常事,打仗交鋒,自然有損兵折將之功。蓋元帥雖不能取勝,也未必常敗;薛仁貴屢屢稱威,也未必連勝。今王兄洪福,現有仙人下山,扶助社稷,薛蠻子即日可擒,王兄所失關寨,自然原端復轉,有甚煩難。」說話之間,元帥同木角大仙進入御營,說:「狼主千歲在上,貧道稽首了。」莊王一見,心中歡悅:「大仙平身!孤家苦守越虎城,小小敝邑,誰道天朝起大隊人馬前來征剿,邊關人馬十去其九,事在危急,幸得大仙親自下山救護,孤家深感厚恩不盡。」木角大仙開言道:「貧道已入仙界,不入紅塵,奈我徒弟二次上山,煉就飛刀,尺被薛仁貴破掉,未知他什麼弓箭射落飛刀,因此見進,憤憤不平。今又算狼主天下旺氣未絕,仁貴只命該如此,所以貧道動了殺戒,下入紅塵,傷了薛蠻子,大事定矣。」莊王大喜,御營設宴款待大仙。
  次日清晨,元帥進營問:「大仙,今日興兵前去,還是困城,還是怎樣?」
  大仙道:「此去不用困城,竟與他交戰。貧道只擒了薛仁貴,回山去也。」
  那番元帥點起大隊,同了師父,竟望越虎。不及半天,早到東門下,離城數里,遠紮下營頭。日已過午,不及開兵,當夜在營備酒待師。席上言談,飲到半酣,方回營安歇。次日清晨,擺隊伍出營。大仙上馬端劍,後隨二十名鉤鐮槍,一派繡綠旗旛,一字排開,飄飄蕩蕩,攢箭手射住陣腳,鼓哨如雷。
  蓋蘇文坐馬端兵,在營掠陣。木角大仙催開坐騎,相近河邊,高聲大叫:「城上的,快報與那薛蠻子得知,叫他速速出城與貧道打話。」城上軍士見了,連忙報入帥府來道:「啟上元帥,番邦又領了大隊人馬,紮營在東城。今有一位道人,在那裡討戰,口口聲聲,要請元帥打話。」那薛仁貴立起身來,頂盔貫甲,通身結束,上下拴扣,底下總兵們齊皆妝束停當,候元帥提戟,同上東城,望下一看,但見這道人怎生模樣:頭上青絲挽就螺螄髻,面如淡紫色,長臉狹腮,黑濃眉,赤豆眼,鼻直口方,兩耳沖尖,海下無須。身穿一件金線弦邊水綠道袍,腳蹬一雙雲遊棕鞋。坐馬仗劍,揚威耀武。
  仁貴左首周青叫道:「元帥,我看這道人身軀軟弱,有何能處,待兄弟出城去取了他性命罷。」仁貴道:「兄弟休得胡亂,不可藐視他們,從來僧道不是好惹的。這來者不善,善者不來,本帥看這道人雖然身軀軟弱,諒有邪術傷人,故敢前來聲聲討戰與我,待本帥親自出馬,會他一會。兄弟們隨我到城外,掠陣助戰。」眾弟兄一聲答應:「是。」元帥分付發炮開城,吊橋墮下,二十四對白綾旗左右分開,鼓聲哨動。姜興霸摹旗,李慶先擂鼓,周青坐馬端雙鑭,在吊橋觀望。仁貴一馬衝上前來,大喝:「妖道,請本帥有何話打?」那大仙抬頭看時,果然好威武也。但只見薛仁貴怎生模樣:頭上白綾包巾金抹額,二龍搶塊無情鐵。身穿一件白綾蟒袍,條條絲縷蠶吐出;外罩鎖子銀環甲,攀胸拴口鴛鴦絀。左首懸弓右插箭,三尺銀鞭常見血。催開坐下賽風駒,手仗畫戟驚人魄。
  木角大仙笑道:「來者可就是薛仁貴麼?」仁貴道:「然也!既問本帥大名,你是何方妖道,今請本帥出城,待要怎樣?」木角大仙怒道:「呔!誰是妖道,我乃朱皮山木角大仙是也。已入仙界,不落紅塵。因我徒弟蓋蘇文屢煉飛刀,被你將何妖術破掉,故而貧道動了殺戒,下落紅塵,特來會你。可知貧道本事利害,見我還不下馬歸降?投順狼主,共擒唐王,饒汝性命。若有半句支吾,貧道一劍砍為兩段。」仁貴哈哈大笑道:「汝不過一妖道,擅敢亂言,藐視本帥。你既說已入仙班,能知天文地理,難道不曉本帥驍勇,何苦落此紅塵中,管國家閒事。我勸你好好回山,免其大患。若執意要與本帥比論,可惜你數載修煉,一旦傷我鼓下,悔之晚矣。」木角大仙叫聲:「放馬過來,吃貧道一劍。」望仁貴頭上揮將下來。薛仁貴把戟鉤在一邊,二人相戰十餘合,怎殺過薛仁貴的手段。道人本事平常,劍法鬆了兩劍,馬退後數步。仁貴那裡知道,只把手中戟逼下來。那曉這道人把劍按開了戟,口中一噴吐出杯口粗細一粒紅珠,望仁貴劈面門打來,光華射目。元帥眼前昏亂,看不明白,把頭低得一低,正打中在額角包中的無情鐵上。此鐵乃是二龍搶這一面小小鏡子,不想這珠打得重了,連鏡子嵌入皮肉內,有六七分深,鮮血直冒,染紅銀甲。喊聲:「痛殺我也!」馬上一搖,撲通一聲,翻落塵埃。
  大仙把口一張,紅珠原收嘴內。仗劍縱馬,要傷仁貴。不防吊橋邊周青見了,魂不附體。大叫:「妖道!休傷我元帥。」飛馬舞鑭,迎住道人廝殺。薛賢徒趕上前來,救回元帥,一竟入城。來至帥府,安寢在床,連忙把藥敷好,鬆了包巾,那曉仁貴昏迷不醒,只有一線之氣在胸中。薛賢徒著忙,急到銀鑾殿奏說此事。朝廷大驚,就命茂功前來看視。只見仁貴閉眼合口,面無血色,額上傷痕四圍發紫。徐勣問道:「此傷必受妖道口中精華打中,毒氣追心,無藥可救。不知陣上還有何人開兵,斷斷不可,若受此傷,一定多凶少吉,只可高挑免戰牌,保護城池再作道理。你須服事,三天內有救星下臨。」
  眾將應道:「是。」徐勣後上銀鑾殿,細奏仁貴受傷,命在須臾。天子聞言,心內牽掛。
  單講薛賢徒聽了軍師之言,忙到東城,把金鑼敲動,外面周青與道人戰不上八九合,只聽城上鳴鑼,就松下雙鑭,叫聲:「妖道,欲打你為齏粉,奈城上鳴鑼收兵,造化了你,明日出來結果汝的性命。」帶轉馬,望城中去了。吊橋高扯,緊閉城門,薛賢徒分付高挑免戰牌。木角仙見了,哈哈大笑,回進帥營。蓋蘇文接到裡面坐定,說:「師父,今日開兵辛苦了。」分付擺酒上來。大仙道:「你屢次失利,稱讚仁貴之能。起大兵數萬,未聞一陣得利。今我一人下山,沒有半日交戰,就送了薛仁貴性命,又敗唐將一員,殺得他免戰高挑,閉城不出。」蘇文道:「薛仁貴方才被師父打落馬去,明明唐將救回,未傷性命,怎說已送他殘生起來?」大仙道:「你有所不知,我口中這一顆紅珠,打去不中就罷,若已中在他身上,憑他有什麼神仙妙藥,也到不得第四天。」蓋元帥聽言大喜說:「師父,此珠這等利害,萬望師父再在此,與徒弟把唐將傷幾員,就好滅大唐,興東遼,取中原天下矣。」大仙道:「我一番下山,眷戀紅塵,開了殺戒,也非獨傷仁貴而來。原有心輔佐狼主,剿滅唐兵,奪取中原花花世界,錦繡江山,做了中華天子,然後上山的了。」蓋秀文不勝歡喜,營中擺酒款待。
  一到次日天明,大仙出營,在城下厲聲喝叫,大罵討戰,唐將只是不理。
  猖獗回營,下馬走進帥營,蘇文開言道:「師父,今唐將閉城不戰,何日得破此城?延挨時日,如之奈何。」大仙道:「不妨,今看城上免戰高挑,一定唐將十分懼怯,待等三天後,絕了仁貴性命,然後四門架火炮攻城,怕他們君臣插翅騰空,飛回中原去了不成。」蘇文道:「師父主見甚高。」就依其言,日日營中飲酒,不表。
  不想光陰迅速,停兵到了第三天,驚動香山老祖門人李靖,正坐蒲團,忽然心血來潮,遂掐指一算,明知白虎星官有難,即駕起風雲,來到越虎城,按落仁貴帥府前,周青在外邊,見空中落下一道人,到吃了一驚。大喝:「妖道何來?快些拿下!」李靖道:「周青,休得莽撞!我乃香山老祖門人李靖是也。今是薛仁貴有難,特來救他,快報進去。」周青聽了李靖二字,倒身下拜,說:「原來是恩仙,小將不知,多多有罪。元帥臥床不起,昏迷不省人事,請恩仙同進去看視。」李靖隨了周青,來至後堂,走近床前,揭開帳子,李靖看了額上傷痕,就知是朱皮山這妖道作怪。忙取葫蘆中仙水,搽藥傷所;又取一粒丸藥,將湯灌於口中,登時落腹。肚中響了三聲,仁貴悠悠醒轉,說:「嗄唷,好昏悶人也。」兩眼睜開,身上覺得爽快,忽然坐起床上。周青、薛賢徒歡喜不過,叫聲:「元帥,李恩師在此救你。」仁貴見李靖坐在旁首,即下床整頓衣冠,拜伏在地,說:「蒙恩師大人屢救薛禮性命,無恩可報。」分付擺素齋款待。李靖說:「不必設齋,貧道已不食煙火,今有朱皮山妖道在此橫行,阻逆天心,故此下山收服妖畜,除其大患,好待你剿平東遼,奏凱班師。」薛仁貴大喜,連忙傳令,擺隊出城,與這妖道開兵。
  各營總兵全身打扮,薛元帥披掛完備,隨李靖來至東城,炮聲一起,城門開處,吊橋墜下,衝出一彪人馬,攢箭手射住陣腳,薛賢徒摹旗,周青掠陣,戰鼓哨動。薛仁貴坐馬端戟,在吊橋觀望。只見李靖手中不端寸鐵,惟有拂塵一個,飄飄然步行至番營,喝道:「營下的,快報與朱皮山潑道得知,叫他早早出營會我。」營前小番看見,連忙報進營來道:「啟元帥,唐邦也有一個道人,在外面請大仙打話。」蓋蘇文聽報,便問道:「師父,他們不知往那處也請了道人來,諒必法術高強,所以擅敢前來討戰。」師父木角大仙道:「不妨,諒這班蠢俗莽夫,怎到得名山聖界,訪請高人。不過荒山廟宇,請其邪法妖道,投入羅網,自送殘生。快擺隊伍出營,取他性命。」蓋蘇文傳令,擺一支人馬,旗門開處,大仙上馬提劍,營前搖旗擂鼓,衝將上來。
  李靖喝住道:「來者朱皮山龜靈洞道友,少催坐騎,可認得貧道麼?」那木角大仙聽叫「龜靈洞」三字,不覺驚得渾身冷汗,心下暗想:「『龜靈,二字,原是暗名。憑他相交道友,得愛徒弟,從不知我『龜靈』暗號,那曉這個道人,竟猜破我名,諒他定是道術精高。」遂問曰:「道友何處名山,那方洞府,今至紅塵,亂入陣中,有何高見,敢來會我貧道?」李靖笑曰:「我乃香山老祖門人李靖便是。那高建莊王不過外邦小國之主,蓋蘇文雖有本事,只好鎮壓番國海島之君,扶興社稷,該依理順行,年年進貢中國,歲歲朝拜君王,保護邊關才是。如今他橫行無忌,倚仗道友九口飛刀,傷害上邦名將,眼底無人,藐視中國,以逆天理,反打戰書,將聖天子十分羞辱。故而大唐起雄兵來征剿,理上應該。蓋蘇文屢傷大唐開國國老,及將官數十多員,得罪天子,在鳳凰山下,上蒼已判走,不久死於薛仁貴之手,順了天心。今朝又得一位道友精華珠打傷仁貴,幸虧貧道早知,救了他性命,不然一旦歸陰,誰除蘇文大患?此罪卻歸道友,只怕難上仙山,修其正果了。為此特請你出來,有言相告:你雖是朱皮山學修截教,也有數千年功德,不入紅塵,以成正果。然而上天爻象,該當知道,為何一時昏亂道心,助惡違逆天道,其罪難逃。故我貧道勸你好好去紅塵,回仙山,可免災殃。若有半聲不肯,獻你原形,悔之晚矣。」木角大仙聽李靖一番言語,口雖不信,心中著忙。但被他羞辱不好意思,便大喝:「李靖,你仗香山老祖之勢,欺負貧道無能,我是截教,法力不弱於你,今既落紅塵,開了殺戒,諒也無妨。但你既是正教,怎的也入紅塵,管國家閒事?貧道今已下山,不擒唐王,誓不歸山。你休持:香山門下神通廣,惹我朱皮道力仙。」
  畢竟龜靈洞主與李靖開戰如何,且看下回分解。

第五十一回 香山弟子除妖法 唐國元戎演陣圖
  詩曰:
  龜靈妖法仗紅珠,千載精華功不殊。
  指望威名成海國,那知一旦露形軀。
  那木角大仙說罷,仗手中劍縱馬上前,望李靖一劍揮來。李靖閃過,把手中拂塵望劍上一拂,大仙手便震痛,仗劍不牢,落於地下,李靖便大步上前。木角仙看了,把口一張,就吐出紅珠一顆,精華射目,望李靖照面門打來。李靖全無懼色,把手中拂塵輕輕一拂,這顆紅珠拂落於地,拾起手中,往懷內藏過。大仙一見紅珠收去,料想不能復回朱皮山去,嚇得面如土色,慌忙下馬拜伏於地,高叫:「大仙,可憐念我弟子千年修煉苦功,得受此珠。今一旦被大仙收去,難成正果。望大仙還珠復口,感戴甚深,恩重如山。從今回山去,再不敢胡為了。」李靖笑道:「我方才勸言在前,你偏偏不肯聽我,今哀求貧道,事已遲了。若要還珠,快快獻出原形。」木角仙聽言,心下十分懊悔。要此紅珠,無奈何只得現了原形,乃是一個簸籮大的烏龜,受日月精華,采天地之氣,修成這顆紅珠,才煉人形,那曉被李靖猜破,要他獻形,把符咒畫在龜背,要復人像,且待五千年之後。便說:「孽畜,貧道助你風雲一陣,去你罷。若執迷不悟,要還此珠,便賞你一刀。」那龜精料哀求無益,便借風雲而去,影跡無蹤,引得吊橋邊兵將,笑聲大震。番營前蓋蘇文,氣得面如土色,來取李靖。仁貴一見,催開戰馬,舞戟上前迎住。
  蘇文算計已定,把赤銅刀架住畫戟,說:「住著,本帥有言對你講。」薛講貴收住坐騎,問道:「有什麼話對本帥講?」蘇文應道:「我是番邦元帥,你為中國大臣,必然眼法甚高,能識萬樣陣圖。今本帥刀法平常,實不如你。我有一個陣圖在此,汝能識得否?」仁貴笑道:「由你擺來,自當破你陣圖。」
  蘇文傳令,就調數萬大隊兒郎,分開五色旗旛,登時列成一陣,果然擺得利害。蘇文道:「薛蠻子,你在天朝為帥,可能識此陣否?」仁貴抬頭一看,但見此陣,有詩為證:一派白旗前後飄,分排五爪捉英豪。銀槍作尾伸頭現,中有槍刀勝海潮。
  薛元帥看罷,哈哈大笑說:「蓋蘇文,你排此陣難我,明明藐視本帥,此乃一字長蛇陣,我邦小小孩童也會識破,難著甚人?」蘇文道:「你休得誇口,只怕能識不能破。」仁貴道:「就是要破也不難。你還未擺完全,限你三日後擺完了,待本帥領兵從七寸中殺將進去,管教你有足難逃。」蓋蘇文聽見此言,明知仁貴能破此陣,傳令兒郎散了此陣。又說:「薛蠻子,你既然識此陣圖,本帥還有異陣排與你看。」仁貴道:「容你擺來。」蓋蘇文就分開旗號,頃刻演成一陣,叫聲:「薛蠻子,你可識此陣否?」元帥看時,但見此陣,有詩為證:紅白大旗按後前,居中幡子接雲天。刀劍槍戟寒森森,英雄入陣喪黃泉。
  仁貴道:「此乃是三才陣,只消按天地人三才,用三隊人馬,往紅白黃三門旗內殺入,此陣立可破矣。」蘇文見仁貴識破,不足為奇,傳令兒郎散了三才陣,又復分列旗旛,擺成一陣。說:「薛蠻子,你可認得此陣否?」
  仁貴看見,微微冷笑,便叫聲:「蓋蘇文,你有幻想異奇之陣,擺一座來難我,怎麼卻擺這些千年古董之陣,誰人不識,那個不知,本帥既在天朝為帥,豈是依靠實力而來,就是這些兵書戰冊,陣法多也看得精熟的。若說這十座古陣,你也不要擺了,我念與你聽,頭一座乃一字長蛇陣,第二座乃二龍取水陣,第三座乃天地三才陣,第四座名曰四門斗底陣,就是你擺在此的;還有第五座五虎攢羊陣,第六座六子連芳陣,那第七座七星斬將陣,第八座八門金鎖陣,第九座九曜星官陣,第十座便是十面埋伏陣。總也不足為奇,你既作東遼梁棟,要擺世上難尋,人間少有,異法幻陣,才難得人倒。今本帥為中國元戒,到學得一個名陣在此,若汝識得出此陣之名,也算你番邦真個能人了。」蘇文道:「既如此,容你擺來。」那薛仁貴退往城中,調出七萬雄兵,自執五色旗號,分付周青、薛賢徒擂鼓鳴金,按住八卦旗旛,霎時擺下一個陣圖。仁貴在黃旗門下大叫:「蓋蘇文,你擺三陣,我俱能識破。本帥只擺一陣,你可識否?是什麼陣。」蘇文聽說,便抬頭一看,但見此陣好不異奇,十分利害。焉見得有許多利害呢?有詩為證:一派黃旗風捲飄,金鱗萬光放光毫。刀槍一似千層浪,陣圖九曲。像龍腰。炮聲行走金聲歇,不怕神仙陣裡逃。五色旗下頭伸探,露出長牙數口刀。一對銀錘分左右,當為龍眼看英豪,雙雙畫戟為頭角,四腿束取攢箭牢。二把大刀分五爪,後面長槍擺尾搖。蘇文那有神通廣,不識龍門魂膽消。
  蓋蘇文見此陣擺得奇異,半晌不動,口呆目定。暗想我在東遼數十年,戰策兵書陣法,看過多多少少,也從來不見此陣。叫道:「薛蠻子,憑你稀奇幻術,異名陣圖,也見過多少,從來沒有此陣。你分明欺我番邦之將,把這座長蛇陣裝得七顛八倒,疑惑我心,前來難著,本帥不知你杜造的什麼陣。」
  仁貴哈哈大笑,說:「蓋蘇文,料你是個匹夫,怎識本帥這座異陣,你既道我自己杜造長蛇陣,改調亂陣,三天之後,你敢興人馬破我陣麼?」蘇文道:「既為國家梁棟,開兵破陣,是本帥分內之事,容汝三天擺完全了,待我興兵破你。」薛仁貴傳下令來,領散了龍門陣。當日即又點大隊雄兵十萬,調出城來,紮住營頭,一共十七萬兵,安營在外,旌旗飄蕩。仁貴同八員總兵,屯紮帥營左右,前後帳房安得層層密密,堅堅固固。不覺日已向西,城上唐王同諸將閉了東門,竟往銀鑾殿升登龍位,飲了御酒,專等第三天看蓋蘇文破龍門陣。這話慢表。
  單講城外蓋蘇文退進御營,來見狼主。莊王先傳令設酒,御營中掌燈點燭,大排筵席。二位王爺坐在上邊,蘇文坐在旁首,底下數席文武大臣。共飲三杯之後,莊王問道:「元帥,你三陣唐將盡皆識破,他擺得一陣,你就目瞪口呆,豈不被大唐兵將恥笑麼?」蘇文奏道:「有所不知,臣擺三陣,是陣書有的;他或者也看熟在肚中,故而被他識破。這仁貴擺的,書上不載,自己杜造次亂長蛇陣圖,分明疑難於我,所以臣回他不識,待三天後臣調遣人馬,容我破陣,那時殺他們血濺成河,屍骸堆積,何必識他陣名。」張大王笑道:「到也說得有理。元帥能人,待破陣之日,孤家發八員猛將,雄兵十萬你帶去,陣即破矣。」蘇文稱謝,酒散回營安歇,不必去表。
  再進唐營中薛仁貴,同八員總兵,在營飲酒席上,開言叫聲:「八位兄弟,本帥在山西縣苦楚不堪,三次投軍,張環奸詐,把我隱藏前營為火頭軍,雖承數位兄弟不願為旗牌,願做火頭軍,同居一處,一路上立功,盡被奸臣冒去,害你們不早見君王,享榮華富貴,受苦多年,單只為我。今天幸蒙聖恩封天下招討,才為本帥。爾等也得受總兵爵祿,我九人干功立業,征剿番邦,盡心報國,從來不煩老少眾將之力。今蓋蘇文要破我龍門陣,是他命該休矣。我前番在中原探地穴,曾受玄女娘娘法旨,說要復青龍一十二年,可平靖矣。今算將起來,足足十二年了,況今朝仙師李大人又說欲復青龍,定擺龍門陣,正應在三日後。龍門陣中多要用心擒捉,好成功班師,我九人功非小矣。明日須聽本帥調遣。」八人大喜說:「這個自然。若能平復東遼,我等俱聽哥哥號令,用心擒捉,立功標下。」言談半夜,各歸營帳安歇一宵。
  次日清晨,元帥傳令二將,對番營高搭五坐龍門,不消半日,完成整備。火炮火箭,強弓硬弩,鉤鐮短棍,長槍大刀,端正銳利,盔甲新鮮,又忙了半日。第二天眾軍兵飽食一頓,調開隊伍,扯起營盤,忙忙打扮,頂明盔,披亮甲,旌旗招轉,內按五色沖天大纛旗領隊分班,八總兵妝束坐馬,兩旁站立,仁貴執旗一面,領隊分排四面八方,鳴鑼擊鼓,調東南,按西北,頃刻擺完全了。五坐龍門,按金、木、水、火、土旗旛。一到了第三天,仁貴在陣內用了些暗計,四周長槍劍戟,火炮、火球架起,八員總兵分四門而立,中門薛仁貴,手中拿白旗,對番營叫道:「快喚蓋蘇文出營看陣。」早有番營前小卒,飛報進御營來說道:「大唐薛仁貴請元帥看陣。」蓋蘇文聽言,同二位大王一齊上馬,排開隊伍出營,帶同諸將,至陣前一看。呵唷,好座利害陣圖也!但只見:五座龍門高搭,對聯金字驚人。左邊寫:踹殺番兵、血染東遼;右首書:活捉莊王、頭懸太白。擺攢箭手、長槍手、火炮手、鼓旗手、摹幡手,密密層層護定;龍門首上,按著繡綠旗、大紅旗、白綾旗、皂貂旗、杏黃旗,風飄飄一派五色旗。東發炮,龍頭現出,專吞大將;西鳴金,擺尾身旁,進陣難逃。滿陣白旗如銀雪。霎時變作火龍形。其中幻術無窮盡,內按刀槍連轉身。五色繡旗一刻現,神仙設此大龍門。專為東遼難剿滅,故把龍門建策勳。
  蓋蘇文見前日不完全龍門陣,隨口應承說破得此陣,如今見了這座完全陣圖,到驚得呆了半個時辰。方才開言道:「薛仁貴,你既擺全陣圖,本帥明日興兵來破。」仁貴道:「若能破者,必遣能將進我的陣。」
  不表蓋蘇文回進帥營,打點破陣之日。另言講薛仁貴按了龍門陣,帶領總兵進入城中,來至銀鑾殿上,見朝廷奏道:「陛下在上,臣欲擒蓋蘇文,滅東遼,奏凱班師,所以擺座龍門大陣。待明日必捉番邦元帥,大事可成矣。」。
  朝廷大悅,降旨排筵,欽賜仁貴飲酒。言談至三更方散,回帥府安歇一宵。
  次日五更,炮聲一響,遂將鼓哨動,各營將官滿身披掛,結束停當,飽食戰飯。大元帥頂盔貫甲,整頓齊備,上馬端戟,離了帥府,同諸將出城,升帳而坐,眾將侍立兩旁聽調。薛仁貴傳羅通、秦懷玉二將,領五千人馬,速往西行,離陣四五里,埋伏山林深處,等蓋蘇文敗來,發炮攔阻去路,趕他轉來。羅、秦二將一聲得令,接了令箭,齊出營門,上馬端兵,領五千人馬,前往西邊埋伏,我且慢表。再講仁貴又點周青、薛賢徒,你二人也帶五千兵馬,北路而行,埋伏樹林深處,等候蓋蘇文逃到,趕他轉來,不得有違。二將一聲得令,接了令箭,出營上馬,帶領五千鐵騎,竟往北路埋伏不表。那仁貴又點王新鶴、王新溪,你二將領五千兵馬,往南方綠樹林中埋伏,攔截蓋蘇文去路,不得有違。二將一聲得令,接了令箭,出營上馬,帶領飛騎五千,前往埋伏。仁貴發遣三路精兵已畢,只見東方發白,番營無人知覺。那元帥起身,分付扯開帳房,擺開龍門大陣,按定當陣門守將,點姜興霸、李慶先守住左首二門;周文、周武守住右首二門;仁貴自執紅旗,守住中門。
  走出走進,演此活陣。鑼鳴鼓響,只等破陣擒將,此言慢表。
  單講蓋蘇文也是五更起身,眾將齊集兩旁,站立聽令。多是英雄強壯,氣宇軒昂之輩。蘇文心下躊躇:「我看這數員戰將,幾萬雄兵,破陣也儘夠有餘了,然而此陣中,決定利害,故敢口出大言,擺與我破。未知此陣何名,書上並不置載,看看稀稀奇奇,似此陣圖十分幻異,叫我怎生點兵調將,將何令發使他門進陣,怎樣破法?」正是:恨無黃石奇謀術,難破亞夫幻異功。
  蓋蘇文坐在帥營,無計可施,不敢發兵調將,前去破他異陣。那曉高建莊王同扶余國張大王,帶一支御林軍出營,看元帥發兵破陣。但只見自家人馬明盔亮甲,排隊分班,只不見元帥動靜,不覺心中焦悶起來,降旨一道,傳元帥出營破陣。左右得令,就傳旨意前往帥營。蘇文接旨,來到御營見駕,說:「狼主,召臣前來,有何旨意?」莊王說:「元帥,你看唐朝陣中,殺氣沖天,稱威耀武,為何元帥全不用心調兵遣將,前去破他,反是冰冰冷冷,坐在營內呆看,豈不長他門志氣,滅自己威風麼?」蘇文奏道:「狼主在上,唐朝擺此陣圖,臣日夜不安,豈不當心?但陣書上歷來所載,有名大將陣圖,臣雖不才,俱已操練精明熟透,分調人馬,按發施行,或東或西,自南自北,出入之路,相生相剋,方能破敵,得逞奇功。如今他們所擺之陣,十分幻異,雖不知那陣中利害如何,今看他擺得活龍活見,希希奇奇,連陣名臣多不曾識得,就點將提兵去破,竟不知從何門而入,從何路而出;又不知遇紅旗而殺,還不知遇白旗而跑。」莊王叫聲:「元帥,他擺五個龍頭,俱有門入,必然發五標人馬,進他陣門的。」蘇文道:「進兵自然從五門而入,臣也想來如此,但願得五路一直到尾還好破他,倘然內有變化,分成亂道,迷失中心,那時不得生擒,就是肉醬了。」張大王笑道:「若是這等講,歇了不成?」
  蓋蘇文聽見張大王取笑了他,只得無奈,點起五萬人馬,五員戰將,分調五路進兵,按了四足後尾,聽號炮一齊衝入。傳孫福、焦世威帶兵五萬沖左首二門;又調徐春、杜印元領兵五萬,沖右首二門。四將答應去訖。蓋蘇文按按頭上金盔,緊緊攀胸銀甲,帶五千兵馬,催開坐騎,搖手中赤銅刀,望中門殺過來。後面號炮一起,左首有孫福、焦世威縱馬搖槍,殺上陣門。裡邊姜興霸、李慶先上前敵住,斗不數合,唐將回馬望陣中而去。孫、焦二將隨後追進陣中,外面鑼聲一響,大炮、火箭亂髮,如雨點相同,打得五萬番兵,不敢近前。欲出陣門無路,裡面二將望綠旗兵中追殺,忽一聲炮響,兵馬一轉,二員唐將影跡無蹤,四下裡儘是刀槍劍戟,裹二將在心,亂砍亂挑,回望看時,前後受敵,心下著忙,叫救不應,二將兵器架不及,刀山劍嶺之危,作為肉醬而亡。料想不免那姜興霸、李慶先有暗號在內,縱綠旗引走,轉出龍門外去了。右邊有徐春、杜印元縱馬端兵,衝到陣前,內有周文、周武舞動大砍刀接住番將,廝殺一陣,唐將拍馬詐敗入陣,徐春、杜印元不知分曉,
  趕入陣門:
  正是英雄無敵將,管取難進刀下亡。
  畢竟不知二將追入陣中死活如何,且看下回分解。

第五十二回 蓋蘇文誤入龍門陣 薛仁貴智滅東遼帥
  詩曰:
  龍門陣豈凡間有,原出天神幻化工。
  滅取蘇文東海定,唐王方見是真龍。
  那徐春、杜印元隨起入陣,忽聽陣中鑼聲一響,陣門就閉,亂打火炮,亂發火箭。五萬番兵在後者逃其性命,在前者飛灰而死,不得近前。單說陣中徐、杜二將,追殺白旗人馬,忽放炮一聲,二員唐將不知去向,前路不通,後路擁塞,眼前多是鞭、劍、鑭、棍,前後亂打。二將抵當不住,心內一慌,措手無躲,料想性命自然不保的了,只怕難免馬踹為泥。正所謂:瓦罐不離井上破,將軍難免陣中亡。周文、周武轉出龍門陣,又去救應別將,我且不表。
  單講蓋蘇文拍馬搖刀,至陣前大叫道:「本帥來破陣也!」薛仁貴一手拿旗,一手提戟,出陣說道:「蓋蘇文,你敢親自來入我陣麼?放馬過來吃我一戟!」望蘇文直刺,蘇文也把手中刀急架忙還。二人戰不上六合,仁貴拖戟進陣,蘇文趕進陣中。外邊大炮一響,中門緊閉,滿陣中鼓嘯如雷,龍頭前大紅旗一搖,練成一十二個火炮,從頭上打起,四足齊發,後尾接應,連珠炮起,打得山崩地裂,周圍滿陣煙火沖天,只打得五路番兵灰焦身喪,又不防備,只剩得數百殘兵,還有翹腳折手逃回番營。高建莊王見陣圖利害,有損無益,元帥入陣,又不知死活存亡,料難成事,見火炮不絕,恐防打來,反為不妙,隨傳令扯起營盤,退下去有十里之遙,方紮住營頭。只留蓋蘇文一人一騎,在陣中追薛仁貴。不一時,鑼響三聲,裂出數條亂路,東穿西走,引蓋蘇文到了陣心,哄嚨一聲炮起,不見了薛仁貴,前後無路,亂兵圍住,刀槍密密,戟棍層層。亂兵殺得蘇文著忙,一口刀在手中,前遮後攔,左鉤右掠,上下保護。那曉此陣是九天玄女娘娘所設,其中變化多端,幻術無窮。
  但見黑旗一搖,擁出一層攢箭手,照住蘇文面門四下紛紛亂射。蓋元帥雖有本事,刀法精通,怎禁得亂兵器加身,覺得心慌意亂,實難招架,又添攢箭手射來,卻也再難躲閃,中箭共有七條,刀傷肩尖,槍中耳根,棍掃左腿,鑭打後心。這番蓋蘇文上天無路,入地無門,有力難勝,有足難逃,叫救不應,滿身著傷,氣喘噓噓,汗流脊背。心下暗想:「我此番性命休矣!」把鋼牙坐緊,用力一送,赤銅刀量起手中,拼著性命,手起刀落,殺條血路,往西橫衝直撞,逃出陣去了。薛仁貴見蘇文逃走,忙傳令散了龍門陣,帶四員總兵,隨後追殺。
  那蘇文逃出陣圖,望西而走。有五六里之路,忽聽樹林中一聲號炮,衝出一支人馬,內有二員勇將,挺槍縱馬,大叫:「蓋蘇文,你往那裡走?我將軍們奉元帥將令在此,等候多時,還不下馬受縛!」蘇文一見,吃驚道:「我命休矣。唐將少要來趕!」兜回馬便走。只見南首又來了一支人馬,內中有姜興霸、李慶先,伏兵齊力大叫:「不要走了蓋蘇文!」追上前。忽西首炮聲響處,衝出王新鶴、王新溪,帶領一支人馬,紛紛卷殺過來,大叫:「不要放走了蓋蘇文!我奉元帥將令,來擒捉也。」蓋蘇文見三路伏兵殺到,心中慌張不過,催急馬望東大敗。只見有二將橫腰衝出,卻是周青、薛賢徒,提槍舞鑭,追殺前來。只殺得蓋蘇文離越虎城,敗去五里路之遙,但見自己營前有莊王站立,欲要下馬說幾句言語,又見唐兵四路追趕,薛仁貴一條戟緊趕後邊,全不放鬆。遂泣淚叫曰:「狼主千歲,臣一點忠心報國,奈唐勢大,殺得我兵猶如破竹,追趕甚急,臣生不能保狼主復興社稷,死後或者陰魂暗助,再整江山。今日馬上一別,望千歲再不要想臣見面日期了。」哭奏之間,衝過御營,望東落荒,拚命奔路。薛仁貴催開坐騎,緊緊追趕,喝聲:「蓋蘇文,你惡貫滿盈,難逃天數了。今日命已該絕,還不早早下馬受死,卻往那裡走!如今決不饒你,怕汝飛上焰摹天,終須還趕上。」豁喇喇一路追下來。蘇文只顧上前逃遁,不覺追至五十里,卻望前一看,但見波浪滔天,長江滾滾,並無一條陸路,心中大悅。暗想:「如今性命保得完全的了。」
  到得海灘,把混海駒望水中一跳,四足踏在水面,擺尾搖頭,一竟到水中去了。從又回頭,對岸上仁貴哈哈笑道:「薛蠻子,你枉用心機,如今只怕再不能奈何我了。豈知本帥命不該絕,得這匹坐騎——龍駒寶馬,今逃命去了。諒汝中原只有勇將,決無寶馬,你若也下得海來,本帥把首級割與你;你若下不得海,多多得罪,勸你空回越虎城去罷,不必看著本帥。料想要取我的性命,決定不能了。」薛仁貴立馬在海灘上,聽見此言,微微冷笑道:「蓋蘇文,你有龍駒寶馬,下得海去,笑著本帥沒有龍駒寶馬,下不得海麼?我偏要下海來,取你之命,割你顱頭,以獻我主。」說罷,把賽風駒一縱,跳下海中,四蹄毫毛散開,立在水面上,把戟晃動,隨後追趕。蘇文坐下馬,在水游的不快,仁貴的坐騎浮於水面,四蹄奔跑,好不速快,猶如平地一般而走。這蘇文見了,大叫一聲:「呵呀!此乃天數規定,合該喪於仁貴之手了!」遂把馬扣定,開言叫道:「薛元帥,我與你往日無仇,今日無怨,只不過兩國相爭,各為其主,所以有這番殺戮,盡與主上出力奪江山,以興社稷,立功報效,至此極矣。今我蓋蘇文自恨無能,屢屢損兵折將,料想難勝唐王,故敗入海來,以將東遼世界與汝立功,也不為過。難道我一條性命,不肯放鬆,又下海來必竟要取本帥首級?」薛仁貴說道:「非本帥執意要你性命,不肯放鬆,只是你自己不是,不該當初打戰書到中原,得罪大唐天子,大話甚多,十分不遜。天子大恨,此句牢記在心,恨之切骨,包在本帥身上,要你這顆首級,非關我事,只得要送你之命了。」蓋蘇文聽了這些言語,心中懊悔無極,大歎一聲:「罷了,罷了!我雖當初自誇其能,得罪了大唐天子。薛元帥,你可救得本帥一命麼?」仁貴道:「蓋蘇文,你豈不知道麼,古語說得好:
  閻王判定三更死,並不相留到四更。
  我若容情放你逃身,豈不自己到難逃逆旨之罪也。」蓋蘇文道:「也罷,你既不相容,且住了馬,拿這頭去罷。」便把赤銅刀望頸項內一刎,頭落在水。
  仁貴把戟尖挑起,掛於腰中。但見蘇文頸上呼一道風聲,透起現出一條青龍,望著仁貴,把眼珠一閉,頭一答,竟望西方天際騰雲而去。鮮血一冒,身子落水,沉到海底。這匹坐騎游水前行,去投別主,不必去表。可憐一員東遼大將,頃刻死於非命,正是:瓦罐不離井上破,將軍難免陣中亡。
  蘇文一旦歸天死,高建莊王霸業荒。
  薛仁貴得了蓋蘇文首級,滿心歡喜,縱在岸上,即同諸將領兵回來,把蘇文首級高掛大纛旗上,齊聲喝來,打從番營前經過。有小番們抬頭,早已看見元帥頭顱,掛在旗竿之上,連忙如飛一般,報進御營。我且慢表。
  先講薛仁貴回上三江越虎城中,安頓了大小三軍,上銀鑾殿奏道:「陛下在上,臣擺龍門陣,殺傷番將番兵不計其數,把蓋蘇文追落東海,勒逼其頭,他已自刎,現取首級在此繳旨。東遼滅去大將,自此平復矣。」朝廷聽奏,龍顏大悅,降旨把首級號令東城,又傳旨意,命薛王兄明日興兵,一發把莊王擒來見朕。仁貴口稱領旨。其夜各回,安歇一宵。到次日,仁貴欲點人馬去捉莊王,有軍師徐茂功急阻道:「元帥,不必興兵。莊王即刻就來降順我邦也。」仁貴依了軍師之言,果不發兵,我且慢表。
  再說番邦高建莊王,在御營內聞報蓋元帥已死,放聲大哭,仰天長歎道:「孤家自幼登基,稱東遼國國之主,受三川海島朝貢,享樂太平,未常有殺戮傷軍之事。那曉近被天朝征剿,興師到來,一陣不能取勝,被他殺得勢如破竹,關寨盡行失去,損折兵將,不計其數,陣陣全輸。今蓋元帥歸天,料不能再整東遼,復還故土,有何面目再立於人世,不如自盡了罷。」扶余國大王張仲堅,在旁即忙勸阻道:「王兄,何必志淺若此。自古道勝敗乃兵家之常事,況大唐天子有德有仁。四海聞名,天下共曉,因王兄殿下元帥蓋蘇文,自矜驍勇,復誇飛刀,惹此禍端。今已自投羅網,有害東遼,這場殺戮也是無數。如此今元帥已死,王兄何不獻表稱降,免了死罪,再整海東,重興社稷,有何不可?」高建莊王歎息道:「王兄,又來了。大唐勢廣,兵馬辛苦,跋涉多年,才服我邦,豈肯又容孤家重興社稷?」張大王道:「王兄,不妨。唐天子乃仁德之君,決不貪圖這點世界。王兄肯獻降表,待孤與你行唐邦見天子,說盟便了。」莊王大喜。就寫降表一道,付與仲堅。張大王連忙端正停當,辭了莊王出番營,跨上雕鞍,帶領親隨將官八員,望著三江越虎城而來。到了東門,望上叫道:「城上軍士聽者,快報與大唐天子得知。說今有扶余國王張仲堅,有事要見萬歲。」城上軍士聽見,連忙稟與守城官,即便進朝,上銀鑾殿見駕。奏道:「陛下,城外有扶余國王張仲堅,有事要見萬歲。」朝廷道:「他有何事來見寡人?」茂功道:「他來見駕,不過為東遼國投降之事,陛下快宣他進來朝見。」朝廷便著宣張仲堅見駕。守城官領旨出朝,來到東城,放琉球千歲入城。進朝上銀鑾殿,俯伏上奏道:「天朝聖主龍駕在上,臣扶余國張仲堅朝見,願我王聖壽無疆。」朝廷道:「王兄平身。」張仲堅口稱:「領旨。」扶笏當胸,立於底下。王爺問道:「未知王兄見朕,有何奏章?」仲堅低首稱臣,說:「陛下在上,臣無事不敢輕蹈銀鑾,今有事時來,冒奏天顏,罪該萬死,望聖天子赦罪。」天子道:「王兄既有事來,何罪之有。奏上來。」仲堅道:「陛下在上,今因高建莊王雖有欺君大罪,皆因誤聽蓋蘇文之言,故爾有今日之事。今蘇文已被我王名將殺入東海,身已滅亡,莊王追悔無及,所以臣冒犯天威,大膽前來說盟,陛下若肯容納,現有高建莊王降表在此,請聖上龍目親瞻。」朝廷說:「既王兄獻呈他的降表,取上來待朕觀看。」近侍領旨,接來鋪展龍案之上。天子龍目細看,只見上寫道:南朝聖主駕前:小邦罪臣莊王頓首朝拜,天朝皇爺聖壽無疆。臣不才,誤聽蓋蘇文之言,渾亂天心,失其國政,十分欠禮,得罪天顏。故使我王親臨敝邑,跋涉聖心。臣又不率令文武到邊接駕,旱旱招安,獻表歸順。以免後患,竊聽眾臣讒言,一旦藐視聖主,屢屢縱將士作橫,欺負我主,全不盡其天理,所以有這場殺戮。天網恢恢,致使臣文武官屍骸暴露,軍兵將劍戟刀傷。蘇文雖保護國家,由然助紂為虐,使我江山敗落,文武慘亡,到如今雖被我皇名將薛元帥取其首級,臣還痛恨在心。自思滔天之罪不小,亂刀剁醬之危難免。臣聞我王向有仁政好生之德,所以邦邦感戴。臣罪雖在不赦,理當獻過頭顱,以贖前罪。然奈臣實無欺君之心,陛下龍心明白,可肯恕臣之罪,容其復興社稷,重整乾坤,則臣感戴不盡,情願年年進貢,歲歲來朝,以後再不興兵侵犯。望主容納,深感仁德矣。
  貞觀天子看表,十分歡悅:「既蒙王兄不避斧鉞,前來講和,寡人無有不准之理。」收下降表。張仲堅謝恩已畢,退出午門,竟回番營相見莊王,回復言語不表。
  再說次日,唐王留兵馬三十餘萬,偏正將八十二員,降旨一道,命使臣送到莊王帳下,掌管東遼,重開社稷,復轉江山不必細表。如今打點黃道吉日,就要班師。徐茂功算定陰陽,選一吉日,大元帥薛仁貴把盡數人馬統出越虎城,調點整齊,各位眾大臣,諸老將、爵主們,皆滿身妝束,打扮新鮮,在外伺候。底下這一班總兵、先鋒、游擊、千把總、百戶、守備,一應武職,大小官員,多是頂明盔,披亮甲,騎駿馬,端兵刃,分班侍立。貞觀天子頭上鬧龍金冠,身披蜂黃蟒服,腰圍金鑲玉帶,坐下日月驌驦馬,出了越虎城。
  降旨宰殺牛羊,祭旗已畢,主上親奠御酒三杯,眾將拜旗過了,正欲起兵班師,早有高建莊王同張大王飛騎而來,拜伏在地。說:「南朝聖上,今日班師,臣無物進獻,特貢金銀二十四車,略表臣心。願陛下一路平安,竟到長安。」天子大喜道:「蒙二位王兄之德,又獻金銀與朕,使寡人歡悅班師,真乃寡人之幸也。不消遠送,各守社稷去罷。」莊王與張大王口稱:「願我王萬歲、萬萬歲。」二王謝駕,退回三江越虎城,坐銀鑾殿,聚集兩班文武,傳旨各路該管官員,調兵點將,鎮守地方。張仲堅自回扶余國,料理國政,永為霸主。莊王子孫興復,東遼至唐沒,不敢侵犯中原。這些後話,不必細表。
  單講大無帥薛仁貴,帶領大隊人馬,分列隊伍起程,後有程咬金、尉遲恭、徐茂功三人,保定龍駕。羅通、秦懷玉、尉遲寶林、尉遲寶慶、程鐵牛、段林,各管五營四哨。前後左右營軍卒,擺齊隊伍,放炮三聲,離卻越虎城,一路上旗旛招轉號帶飄,齊聲喝采,馬卷沙塵,紛紛然出東遼邊界。沿海關逾山過嶺走荒辟,往崎嶇險地行虎穴,日起東方行路,日西沉落停兵。朝行夜宿,餓食渴飲,在路耽擱數月有餘,早到中原山東登州府。有地方官聞報,忙忙整備,接天子御駕紮住登州城內。連發三騎報馬,往大國長安報知。有殿下千歲同首相魏征料理國事,傳旨巡城都御史禁約告示,張掛京師,使百姓人等知悉。朝廷大軍,這一日離了山東,穿州過府,一路上子民香花燈燭迎送回朝。不夠三天,早到大國長安。元帥薛仁貴傳令,大小三軍屯紮外教場,遂令偏正將,同朝廷進了光大門,但見城中百姓,家家上吊,戶戶關門,掛燈結采,鑼鼓喧天。文武衙門,搭台唱戲,稱頌朝廷。
  再表殿下李治,同魏征出午門,迎接上金鑾,身登龍位,先有殿下上前朝過,然後魏征朝拜三呼。隨有這一班三閣、六部、九卿,各文武一眾大臣,朝參過了。然後大無帥薛仁貴俯伏階下道:「陛下龍駕在上,臣薛禮朝見,願我王萬歲、萬萬歲。」朝廷說:「王兄平身。」底下有周青、薛賢徒、王新鶴、李慶先、姜興霸、周文、周武、王新溪八員總兵,齊跪金階。朝賀已畢,天子傳旨,宰殺牛馬,令元帥帶眾將復往外教場,祭奠太平旗纛:只見祥雲呈瑞色,顯教兵甲洗春波。
  祭獻過了,備酒犒賞大小三軍,且聽下回分解。

第五十三回 唐天子班師回朝 張土貴欺君正罪
  詩曰:
  聖駕迴鑾萬事歡,京城祥瑞眾朝觀。
  萬年海國軍威震,全仗元戎智勇兼。
  那征東將士個個受朝廷恩典,多是歡心。犒賞已畢,元帥傳令散隊回家。
  於今槍刀歸庫,馬散山林,眾軍各散回返家鄉故土,真個夫妻再聚,子母重圓,安享快樂,太平食糧,不必細表。
  再表貞觀天子臨朝,那日正當天氣晴和,只見:旌旗日暖龍蛇動,宮殿風微燕雀高。
  兩班文武上朝,山呼已畢,傳旨分立兩班,有大元帥薛仁貴同諸將上朝,當金鑾殿卸甲,換了朝王公服,盔甲自有官員執掌。朝廷命光祿寺大排筵宴,欽賜功臣。朝廷坐一席九龍御宴,左有老公爺們等坐席,有有眾爵主飲酒,歡樂暢飲,直至三更,酒散抽身,謝恩已畢,散了筵席,龍袍一轉,駕退回宮。珠簾高卷,群臣散班。天子回宮,有長孫娘娘按駕進入宮中,設宴獻酒。
  朝廷將東遼之事,細說一遍,皇后也知薛仁貴功勞不小,我且慢表。再講眾爵主回家,母子相見,也有一番言語;老公爺回府,夫妻相會,說話情長;八位總兵自有總府衙署安歇。薛仁貴元帥自有客寓公館,家將跟隨伏事。當夜將將歡心,單有馬、段、殷、劉、王五姓公爺,五府夫人,苦恨不已,悲傷哭泣。但見隨駕而去,不見隨駕而回。這話不過交待個清楚。一到了次日清晨,朝廷登位,文武朝過,降旨下來,所有陣亡公爺、總兵們,在教場設壇追薦,拜七日七夜經懺。天子傳旨,滿城中軍民人等,俱要戒酒除葷,料理許多國事,足足忙了十餘日。
  不想這日天子駕坐金鑾,文東武西,朝廷降下旨意,往天牢取叛賊張環父子對證。早有侍衛武士口稱領旨前去,頃刻,下天牢取出張環父子女婿六人,上殿俯伏階前。天子望下一看,但見他父子披枷帶鎖,赤足蓬頭,齷齪不過。左有軍師徐茂功,分付去了枷鎖,右有尉遲恭,即將功勞簿揭開。薛仁貴連忙俯伏金階。朝廷喝問道:「張士貴,朕封你三十六路都總管,七十二路總先鋒,父子翁婿多受王封,蔭子封妻,享人間富貴,也不為虧負了你。你不思以報國恩,反生惡計,欺朕逆旨,將應夢賢臣埋沒營中,竟把何宗憲搪塞,迷惑朕心,冒他功勞。幸虧天意,使寡人君臣得會,今平靜東遼,奏凱回朝,薛仁貴現今在此,你還有何辨?」士貴泣淚道:「陛下在上,此事實情冤枉,望我王龍心詳察。臣當年征雞冠劉武周之時,不過是七品知縣出身,叨蒙皇爺隆寵,得受先鋒之職,臣受國恩,殺身難報,敢起欺心滅王之心?若講前番月字號內火頭軍,實叫薛禮,並無手段,又不會使槍弄棍,開兵打仗,何為應夢賢臣?所以不來奏明。況且破關得寨,一應功勞,皆臣婿宗憲所立。今仁貴當面在此,卻叫臣一面不會,從未有認得,怎陷臣藏匿賢臣,功勞冒稱己有,反加逆旨之罪?臣死不足惜,實情冤屈,怎得在九泉瞑目。」薛仁貴聞言大怒,說:「好個刁巧奸臣,我與你說為火頭軍之事,料然爭論你不過,你既言宗憲功勞甚多,你且講來,那幾功自你們女婿得的?」
  張士貴心中一想說:「陛下在上,第一功就是天蓋山活擒董逵,第二乃山東探地穴有功,第三是四海龍神免朝,第四是獻瞞天過海之計。」卻忘了龍門陣,做《平遼論》二功。竟說到第五箭射番營,戴笠蓬鞭打獨角金晴獸,第六功飛身直上東海岸,又忘記了得金沙灘,智取思鄉嶺二功。竟說到三箭定天山箭中鳳凰城,鳳凰山救駕之事,盡行失落,不說起了。明欺尉遲恭上的功簿不寫字跡,只打條槓子為記色的。講到槍挑安殿寶,奪取獨木關,正說得高興,就記得不清,竟住了口。誰知仁貴心中到記得清楚明白,一事不差。便說:「張環,這幾功就算是你女婿何宗憲得的麼?」張環道:「自然,多是我們的功勞。」仁貴笑道:「虧你羞也不羞,分明替我說了這幾功。你女婿雖在東遼,還是戟尖上挑著一兵一卒,還是親手擒捉了一將一騎,從無毫末之力,卻冒我如許之大功,今日肉面對肉面在此,還不直說,卻在駕前強辨。我薛仁貴功勞也多,你那裡一時記得清楚?你可記得在登州海灘上,你還傳我擺龍門大陣,又叫我做《平遼論》,東海岸既得了金沙灘、思鄉嶺,難道飛過去,不得功勞的麼。還有冒救尉遲千歲,奪囚車,還有鳳凰山救駕,割袍幅,可是有的麼。為什麼落了這幾樁功勞,不說出來?」張環還未開口,尉遲恭大怒,叫道:「呵唷,張環的奸賊,你欺我功勞簿上不寫字,卻瞞過了許多功勞,欺負天子罪之一也。」茂功亦奏道:「陛下,這張士貴狼心狗肺,將駙馬薛萬徹打箭身亡,無辜死在他手,又燒化白骨,巧言誑奏君王,罪之二也。」朝廷聽言,龍顏大怒。說:「原來有這等事!我王兒無辜,慘傷奸賊之手。你又私開戰船,背反寡人,欲害寡人的殿下,思想篡位長安。幸有薛仁兄能幹,將你擒入天牢,如今明正大罪,再無強辨。十惡大罪,不過如是而已。」降旨錦衣武士,將士貴父子綁出午門,踹為肉醬,前來繳旨。
  綿衣武士口稱:「領旨。」就來捆綁張環父子女婿。單說尉遲恭,原來得細心,仔細睜眼看綁,卻見張環對東班文武班內一位頂龍冠,穿黃蟒的眼色斜丟。侍衛扎綁不緊,明知成清王王叔李道宗與張環有瓜葛之親,在朝堂賣法,暗救張環。連忙俯伏金階奏道:「陛下,張環父子罪在不赦,若發侍衛綁出,恐有奸臣賣法,放去張環,移調首級,前來繳旨,那裡知道?不如待臣親手將先王封贈的鞭,押出張家父子到午門外打死,誰敢放走張環。」朝廷依了敬德之奏,只嚇得張環面如土色,渾身發抖。急得王叔李道宗並無主意,只得大膽出班俯伏金階,奏道:「陛下龍駕在上,老臣有事冒奏天顏,罪該萬死。」天子道:「王叔有何事奏聞?」李道宗奏:「張環父子屢有欺君之罪,理當斬草除根,但他父子也有一番功勞在前,開唐社稷,輔助江山,數年跋涉,今一旦盡除,使為人臣者見此心灰意冷,故而老臣大膽冒奏,求陛下寬洪,放他一子投生,好接張門後代,未知我王龍心如何?」天子見王叔保奏,只得依準。說:「既然王叔行德,保他一脈接宗。」降下旨意,將張環四子放綁,發配邊外為民,餘者盡依誅戮。侍臣領旨,傳出午門外,放了張志豹,哭別父兄,配發邊外。後來子孫在武則天朝中為首相,與薛氏子孫作對,此言不及細表。先講尉遲恭將張環父子女婿五人打死,割落首級,按了君法,成清王李道宗將他父子五人屍骸埋莽。王叔寵妃張氏,容貌超群,已經納為正室,聞父兄因與薛仁貴作對,打死午門,痛哭不已,怨恨仁貴在心,必要擺佈,好與父兄報仇。王叔十分解勸,方得逍遙在宮,不表。
  單言尉遲恭繳過旨意,仁貴侍立在旁,有黃門接了湖廣漢陽荒本一道,奏達天子。朝廷看本,頓發仁慈。說:「湖廣如此大荒,不去救濟,民不能生,恐有變亂之患。」便對茂功說:「徐先生,你往湖廣走遭罷。寡人開銷錢糧,周濟子民,招安百姓,要緊之事,非先生不可。」徐勣領旨。當日辭駕,離了長安,竟往湖廣救荒而去,此非一日之功。
  當夜駕退回宮,群臣散班。其夜朝廷睡至三更,夢見一尊金身羅漢,到來說:「唐王,你曾許下一願,今日太平安樂,為何不來了償此願?」天子夢中驚醒,心中記得,專等五更三點,駕登龍位,文武朝見,三呼已畢,侍立兩旁。天子開言說:「寡人當初即位時,天下通財,鑄國寶不出,曾借湖廣真定府寶慶寺中一尊銅佛,鑄了國寶,通行天下。曾許復得遼邦,班師回朝,重修廟宇,再塑金身,不想今日安享班師,國事忙忙,朕心忘懷此願。幸菩薩有靈,昨宵托夢於朕。今開銷錢糧,鑄此銅佛,其功洪大。尉遲王兄,你與朕往湖廣真定府,一則了願,二則督工監鑄銅佛,完工回朝繳旨。」敬德領了旨意,辭駕出午門,帶家將上馬,趁早離了大國長安,竟往湖廣鑄銅佛去了。此言不表。
  如今單言那薛仁貴,俯伏塵埃奏道:「陛下在上,臣有妻柳氏,苦守破窯,候臣衣錦榮歸,夫妻相會。不想自別家鄉,已有一十二年,到今日臣在朝中受享,未知妻在破窯如何度日。望陛下容臣到山西私行察訪,好接來京,同享榮華。」天子聽奏,心中歡悅。說道:「薛王兄功勞浩大,朕當加封為平遼王之爵,掌管山西,安享自在,不必在長安隨駕,命卿衣錦還鄉,先回山西。程王兄,你到蜂州龍門縣督工,開銷錢糧,起造平遼王府,完工之日,回朝繳旨。」程咬金當殿領了旨意,打點往山西督工造王府。薛仁貴受了王位,心中不勝之喜。三呼萬歲,謝恩已畢,退出午門。其夜安歇公館,一到了次日清晨,端正船隻,百官相送出京。下落舟船,放炮三聲,掌號開船。
  離了大國長安,一路上威風凜凜,號帶飄飄,耽擱數天,已到山西,炮響三聲,泊住號船。合省府州縣大小文武官員,獻腳冊手本,紛紛亂亂,兵馬層層,明盔亮甲,戎裝結束,多在馬頭迎接。仁貴見了,暗想當初三次投軍的時節,人不知鬼不覺,何等苦楚,到今日身為王爵,文武俱迎,何等風光。我欲乘轎上岸,未知妻在破窯度日如何?不免此地改妝,扮做差官模樣,上岸到絳州龍門縣大王莊,私行探聽妻房消息,然後說明,未為晚也。薛仁貴算計已定,傳令大小文武官員盡回衙署理事。只聽一聲答應,紛紛然各自散去,我且不表。
  單言薛仁貴扮了差官,獨自上岸,只帶一名帖身家將,拿了弓箭,靜悄悄往龍門縣來。天色已晚,主僕歇宿招商,過了一宵。明日清晨早起,離了龍門縣,下來數里,前面相近大王莊,抬眼看時,但見:丁山高隱隱,樹木舊森森。那破窯,依然淒淒慘慘;這世態,原是碌碌庸庸。滿天紫燕,飛飛舞舞;路上行人,聯聯續續。別離十餘載,景況未相更,當年世界雖然在,未曉窯中可是妻。
  仁貴看罷,一路行來,心中疑惑。我多年不在家,必定我夫人被岳父家接去,這窯中不是我家,也未可知,且訪個明白。只聽得前面一群雁鵝飛將起來,忙走上前,抬頭一看,只見丁山腳下,滿地蘆荻,進在那邊,有一個金蓮池。仁貴見了淒然淚下,我十二年前出去,這裡世界依然還在。只見一個小廝,年紀只好十多歲,頭滿面白,鼻直口方,身上穿一件青布短襖,白布褲子,足下穿雙小黑布靴,身長五尺,手中拿條竹箭,在蘆葦中趕起一群雁鵝,在空中飛舞。他向左邊取弓,右手取了竹箭,猶如蠟燭竿子模樣,搭上弓對著飛雁一箭,只聽得呀的一聲,跌將下來,口是閉不攏的。一連數只,一般如此,名為開口雁。仁貴想:「此子本事高強,與本帥少年一樣,但不知誰家之子。待我收了他,教習武藝,後來必有大用。」正要去問,只聽得一聲響,蘆林中一個怪物跳出來,生得可怕:獨角牛頭,口似血盆,牙如利劍,渾身青色,伸出丁耙大的手來拿小廝。仁貴一見大驚,可惜這小廝,不要被怪物吞了去,待我救了。他忙向袋中取箭搭弓,弓開如滿月,箭去似流星,嗖的一聲,那怪物卻不見了,那箭不左不右,正中小廝咽喉,只聽得呵呀一聲,仰面一交,跌倒塵埃。唬得仁貴一身冷汗,說道:「不好了,無故傷人性命,倘若有人來問,怎生回答他來。自古說:王子犯法,庶民同罪。管什麼平遼王。」欲待要走,又想夫人不知下落,等待有人來尋我,多把幾百金子,他自然也就罷了。不言仁貴胸內之事,原來這個怪物,有個來歷的,他卻是蓋蘇文的魂靈青龍星,他與仁貴有不世之仇,見他回來,要索他命,因見仁貴官星盛現,動他不得,使他傷其兒子,欲絕他的後代,也報了一半冤仇。故此竟自避去,此話不講。
  再說雲夢山水簾洞王敖老祖,駕坐蒲團,忽有心血來潮,便掐指一算,知其金童星有難,被白虎星所傷。但他陽壽正長,還要與唐朝干功立業,還有父子相逢之日。忙喚洞口黑虎速去,將金童星馱來。黑虎領了老祖法旨,駕起仙風,飛到丁山腳下,將小廝馱在背上,一陣大風,就不見了。仁貴看見一隻吊睛白面黑虎,馱去小廝,到大驚失色,茫然無措。再講黑虎不片時工夫,就到洞口繳令。老祖一看,將咽喉箭桿拔出,取出丹藥敷好箭傷,用仙藥灌入口中,轉入丹田,須臾甦醒。拜老祖為師,教習槍法,後來征西,父子相會白虎山,誤傷仁貴之命,此是後話慢表。
  再講仁貴歎氣一聲說:「可憐,屍骸又被虎銜去,命該如此。」慢騰騰原到窯前,沒門的,是一個竹簾掛的。叫一聲:「有人麼?」只見走出一個女子來,年紀不多,只好十二三歲的光景。生得眉清目秀,瓜子臉兒,前發齊眉,後發披肩,青布衫,藍布裙,三寸金蓮,到也清清楚楚,斯斯文文,好一個端嚴女子,口中說道:「我道是哥哥回,原來是一個軍官。」問道:「這裡荒野所在,尊官到此怎麼?」仁貴說道:「在下自京中下來的,要問姓薛的這裡可是麼?」金蓮說:「這裡正是。」仁貴就膽大了,連忙要走上來,金蓮說:「尊官且住,待我稟知母親。」金蓮說:「母親,外面有一人,說是京中下來的,要尋姓薛的,還是見不見,好回復他?」柳金花聽得此言,想丈夫出去投軍,已久沒有信息。想必他京中下來,曉得丈夫消息,也未可知,待我去問他。說:「長官到此,想必我丈夫薛仁貴,有音信回來麼?」
  為何問這一聲?仁貴去後那小姐無日不想,無刻不思,轉身時,虧周青贈的盤費,自己也有些銀子,又有乳母相幫,王茂生時常照管,生下一雙男女,不致十分勞力。今見了仁貴,難道不認得?投軍一別,仁貴才年二十五歲,白面無鬚,堂堂一表。今日回家,隔了十三年,海風吹得面孔甚黑,三綹長髯,所以認不得。仁貴見娘子花容月貌,打扮雖然布衣布裙,十分清潔,今見他問,待我試他一試。說道:「大娘,薛官人幾時出去的,幾年不曾回來?」
  金花道:「長官有所未知,自從貞觀五年,同周青出去投軍,至今並無下落。」
  仁貴說:「你丈夫姓甚名誰?為何出去許多年,沒有信麼?」金花道:「我丈夫姓薛名禮,字仁貴。極有勇力,戰法精通,箭無虛發。」仁貴欲要相認,未必他心潔否,正是:欲知別後松筠操,可與梅花一樣堅。
  畢竟不知怎生相認夫人,且看下回分解。

第五十四回 平遼王建造王府 射怪獸誤傷嬰兒
  詩曰:
  紫蟒金冠爵祿尊,夫人節操等松筠。
  甘將冰雪嘗清苦,天賜恩榮晚景聲。
  那仁貴開言道:「原來就是薛禮。他與我同輩中好友,一同投軍。他在海外征東,在張大老爺帳下,充當一名火頭軍。今聖上班師回朝少不得就要回家。我聞大娘十多年在窯中淒涼,怎生過得日子?我有黃金十錠,送與大娘請收好了。」金花一聽此言,大怒說:「狗匹夫,你好大膽,將金調戲。我男人十分利害,打死你這狗匹夫才好,休得胡言,快走出去。」仁貴看見小姐發怒,只是嘻嘻的笑道:「大娘不必發怒。」金蓮也便喝一聲:「叫你去不肯去,哥哥回來,怎肯干體!」顧氏乳娘看見仁貴舉止端莊,出言吐語,依稀聲音,像當年薛禮無二,便上前叫聲:「小姐,不要動氣,待我問他。」
  說:「尊官,你悉知薛官人怎麼樣了,不要糊糊塗塗,說個明白。」仁貴聽了乳母問他之言,欲待說明,這一雙男女從何而來?莫不是窯中與人苟合生出來,也要問個明白;若不說明,夫人十多年苦楚,叫我那裡放心得下。我今特地來訪,難道不說明不成,待我將平遼王三字隱藏,明白一雙男女,果然不妙,我一劍分為兩段,算計已定,開言說:「娘子,卑人就是薛禮,與你同床共枕,就不認得了?」金花聞言,氣得滿面通紅說:「狗匹夫,尤其可惡,一發了不得。女兒,等哥哥回來,打這匹夫。」乳母說:「小姐且住發怒,待我再問個明白。尊官,你把往年之事細細講明,不要小官回來鬥氣。」
  仁貴說:「我自從到府做小工,蒙小姐見我寒冷,相贈紅衣,不道被岳父知道,累及小姐,虧岳母救了,在古廟殿中相遇,蒙乳母攛掇,馱回在破窯中成親,虧了恩兄王茂生夫妻照管,天天在丁山腳下射雁度日,蒙周青賢弟相邀,同去投軍,在總兵張大老爺帳下月字號內,做了一名火頭軍。今班師回來,與娘子相會。」說了一遍,金花說:「我官人左膊上有硃砂記的,有了方信是薛禮。」薛禮脫下衣服,果然硃砂記。金花方信是實,一些也不差,抱頭大哭,叫女過來,也拜了父親。金花叫聲:「官人,你今日才曉得你妻子之苦,指望你出去尋得一官半職回來,也與父母爭氣,也表你妻子安享。
  如今做了火頭軍回來,不如前年不去投軍,在家射雁,也過得日子。也罷,如今靠了孩兒射雁,你原到外邊做些事業做做,幫助孩兒過了日子罷。」仁貴聽了叫聲:「娘子,我出門之後,並無兒女,今日回來,又有甚麼男女,還一個明白。」金花說:「官人,你去投軍之後,我身懷六甲,不上半年,生下一雙男女,孩兒取名丁山,女兒取名金蓮,都有十分本事,與你少年一般。孩兒出去射雁,不久就回。見了他十分歡喜。」仁貴說:「不好了,不要方才射死的小廝,就是孩兒。待我再問一聲:「娘子,孩兒身上怎樣長短,如何說與我知道。』」金花道:「孩兒身長五尺,面如滿月,鼻直口方,身穿青布襖,青布褲兒。」仁貴說:「壞了,壞了!」雙足亂喘說:「娘子,不好了,方才來訪娘子,丁山腳下果見一個小廝射開口雁,不想蘆林之中,跳出一個怪物,正要把孩兒擒吞,我見了要救他,被我一箭射死,倏然不見,卻誤射死了孩兒,如今悔也遲也。」金花一聽此言,大哭說道:「冤家,你不回來也罷,今日回來,到把孩兒射死,我與你拼了命罷。」一頭大哭,一面亂撞。金蓮叫聲:「爹爹,哥哥射死,屍骸也要埋葬。」仁貴說:「那屍首被虎啣去了,叫我那裡去尋。」金花母女尤其大哭。仁貴見了,也落了幾點眼淚。上前叫一聲:「夫人、女兒,不必啼哭,孩兒無福,現現成成一個爵主爺送脫了。」金花聽了說:「呸!在此做夢,人貧志短,一名火頭軍妻子,做了夫人,正軍妻子做王后?」仁貴道:「夫人不信,如今絳州起造王府,是那個?」金花道:「這是朝廷有功之臣。」仁貴叫聲:「夫人,你道王爺姓甚麼?」「聞得王家伯伯說姓薛,名字不曉得。」仁貴道:「卻又來,我同尉遲老將軍,跨海征東,海灘救駕,早定東遼,班師回來,皇上恩封平遼王,在山西住紮,管五府六州一百零三縣地方,都是下官執掌,一應文武官員,先斬後奏。如今訪過了夫人,接到王府中,受享榮華富貴,不想孩兒死了,豈不是他無福,消受不起?目下府州官公子也要有福承受,況我一介藩王的世子,不是他無福麼?夫人哭也無益。」金花一聽此言,心中一悲一喜,悲的是孩子死了,喜的是丈夫做了王位。便回嗔作喜,開口問道:「你做了平遼王,可有什麼憑據,莫非射死孩兒,巧將此言哄騙我們?」仁貴道:「夫人,你果然不信,還你一個憑據。」便向身邊取出五十兩重一顆黃金印,放在桌上,說聲:「夫人,還是騙你不騙你?」金花看見黃金寶印,方信是真,叫聲:「相公,你果然做了藩王,不差的麼?」仁貴說:「金印在此,決不哄夫人。」金花嘻嘻笑道:「謝天地,我這樣一個身上,怎好進王府做夫人?」仁貴說:「夫人不必心焦,到明日自到魯國公程老千歲,同著文武官員來接。但不知我出門之後,岳父家中有信息麼?」夫人說:「呀,相公。家中只有我父親,道我真死,母親、兄嫂放走我的,不曉得住在窯中,十餘年沒有音信,如今不知我爹爹、母親怎樣了。」仁貴點點頭說:「夫人,你這一十三年怎生過了日子?」金花說:「相公不問猶可,若問你妻子,苦不可言。虧了乳母相依,千虧萬虧,虧了王家伯伯夫妻,不時照管,所以撫長了兒女一十三年。」仁貴說:「進衙門少不得要接恩哥、恩嫂過去,報他救命之恩,一同受享榮華,還要封他官職。夫人,如今原到岳父家中去,他有百萬家財,高堂大廈,魯國公到來,也有些體面。若住在破窯裡面,怎好來接夫人,豈非有玷王府,笑殺絳州百姓。下官先回絳州,夫人作速到岳丈家中,去等程老千歲來接,就是恩哥恩嫂,不日差官相迎,我要去到任要緊,就此別去。」夫人說:「相公,我與你遠隔十多年,相會不多時,怎麼就要去了?」仁貴道:「夫人,進了王府,少不得還要細談衷曲。」依依不捨,出了窯門,到了山岡,上了馬,看了山腳下,想起兒子,好不傷心。幾次回頭,不忍別去。說也罷,長歎一聲,竟望絳州而去,此話不表。
  單講金花小姐看見丈夫去後,母女雙雙曉得仁貴做了王位,不勝之喜。
  便對乳母說:「方纔相公叫我到父母家中去,好待程千歲來接,這窯中果然不便,但回到家中,父母不肯收留,將如之何?」乳母說:「小姐放心,這都在我身上。同了王家伯伯前去,對員外說小姐不死,說了薛官人如今他征東有功,做了平遼王位,那怕員外不認?況且院君、大爺、大娘,都知道叫我同小姐逃走的,只不曉得住在窯中,只要院君、大爺對員外講明白,定然相留。」金花說:「乳母言之有理。就去請王家伯伯到來,一同去說。」乳母依言,報與王茂生。那王茂生聞言薛仁貴做了王位,滿心大悅,對毛氏大娘說知:「不在我結義一番,救了他性命,如今這樁買賣做著了。」毛氏大娘說知:「看薛官人面上官星現發,後來必定大發。」茂生說:「不必多言,快快同去。」夫妻二人茫茫然來到破窯中,說:「弟媳恭喜,兄弟做了大大的官,帶累我王茂生也有光彩。」金花將仁貴來訪之事,說了一遍:「還要報答大恩,不日差官來請,相煩伯伯同乳母到我家中報知消息,好待來接。」
  王茂生滿口應承,口稱當得,便同了乳母,來到柳員外家中報喜,此言慢表。
  再講那柳員外那年逼死了女兒,院君日日吵鬧,柳大洪與田氏相勸不休,那員外到有悔過之心。這一日乳母同王茂生到來報喜,員外難尋頭路,茫然不曉。那番柳大洪說起:「妹子不死。當初做成圈套,瞞過爹爹,放走妹子逃生的。今日乳母、王茂生所說,薛仁貴做了大官,要接妹子回家,好待明日魯國公來接妹子到任。爹爹,如今事不宜遲,做速整備,差人去接妹子到來,等候程千歲相迎。」柳員外說:「到底怎麼,講得不明不白,叫我滿腹疑心。」柳大洪說:「爹爹不知,向年薛禮在我家做小工,妹子見他身寒冷,要將衣服賞他,不想暗中錯拿了紅衣,被爹爹得知,要處死妹子。孩兒同母親放走,至今十有餘年,不知下落。今乳母回來報喜,果有其事。」員外聽言說:「此事何不早講,直到今日,我到受了你母親幾年吵鬧。既是你們放走,後來我氣平之時,早該差人尋取,到家安享,卻使他在窯中受這多年的苦。」叫聲:「乳母,你同我進去見了院君,羞他一羞。」說罷,同乳母進內,叫聲:「院君,你做得好事,把老漢瞞得猶如鐵桶一般。」哈哈大笑。
  院君見了,又好笑又好氣,吵聲:「老殺才,還我女兒來。」員外說:「乳娘,你去對院君細細講明,我有心事,要去外邊料理。沒有工夫與他講。」
  就把十個指頭輪算,這件缺不得,那件少不得。不表員外之事,再言院君對乳娘說:「這老殺才在那裡說什麼鬼話?」乳娘說:「有個緣故,待老身對院君說。」院君道:「我正要問你,你自從那日同小姐出門之後,十有餘年,到底怎麼樣了,快說與我知道。」乳娘說:「自從出門,走到古廟,遇著了薛禮,同到破窯中成親,不一年薛禮出去投軍,救駕有功,封本省平遼王。昨日來訪,說明此事,窯中不便迎接,明日要到員外家中。護國一品太夫人,為此員外在此喜歡。」院君聽了滿心喜歡。對員外說:「如今打點先去接女兒回家,明日好待程千歲到來迎請。」員外說:「我多曉得。」分付莊客掛紅結綵,端正轎子二乘,差了丫環、婦女、家人們先去,接了小姐回來。筵席要豐盛,合族都請到,嫁妝要端正。女兒一到,明日等老程千歲,忙得不得了。乳娘同茂生先去報知小姐,然後接迎家人婦女數十名,兩乘大轎,來到窯前。小姐曉得乳娘先來報知,與女兒打扮,忽聽得一班婦女來到,取出許多新鮮衣服送與金花,說:「奉員外、院君之命來接小姐。」金花大喜,打扮停當,然後上轎,回轉家中。見了父母,談說十餘年之苦。院君聽了,心中不忍,反是大哭,員外在旁相勸。當夜設酒款待女兒,自有一番細說,不必細表。
  再講仁貴離了窯中,一路下來,來到絳州,進了城門,不知王府造在那裡,待我問一聲。上前見一錢莊,問一聲道:「店官,借問一聲,如今平遼王府造在那裡?」那店官抬頭一看,見馬上軍官十分軒昂,相貌不凡,忙拱手說:「不敢,那裡直過東下北就是。」仁貴說:「多謝。」果然不多路,來到轅門,好不威勢:上馬牌、下馬牌、馬台、將台、鼓亭、東轅門、西轅門,巡風把路,朝房、節度司房、府縣房、奏事房、簡房。仁貴把馬扣住,下了馬,將馬拴在轅門上,那巡風一見,兜頭一喝:「把你這瞎眼的,這裡什麼所在,擅敢將你祖宗拴在這裡。好一個大膽的狗才,還不拴在別處去,不要著老爹嗔怪!」仁貴道:「不要嚕囌,我是長安下來,要見程老千歲的。快些通報,前來接我。」巡風聽了,對旗牌說:「我們不要給他說。聽得平遼王不日來到,莫不是私行走馬上任,也未可知。」旗牌說:「說得不錯。」
  對巡風說:「不要被他走了,連累我們。程千歲性子不好,不是好惹的。」
  巡風道:「曉得的,不必費心。」那旗牌來到裡面對著中軍說知,中軍忙到銀鑾殿報與程千歲。那道那程咬金正坐在殿上,低頭在那裡算鬼帳,造了王府開銷之後,只好落銀一萬,安衙傢伙等項,只落得五千兩頭,儀門內外中軍、旗牌官、傳宣官、千把總、巡風把路、各房書吏上了名字,送來禮儀不上三千頭,共二萬之數。我想這個差事可以摸得三萬,如今共止有一萬八千,還少一萬二千,再無別入湊數。正在亂鬱鬱,聽得中軍跪下報說:「啟老千歲,外面有一人,說長安來的,要老千歲出去迎接。」程咬金不提防的倒弄得心裡一跳,這一邊說:「呔!死狗才,長安下來的與我什麼相干,要本藩出去迎接,倘長安下來的官,難道我去跪迎,放屁!叫他進來見我,待我問他。倘有假冒,不要難為你們。」那中軍不敢回言,諾諾連聲而退。對巡風說:「叫他進去。」巡風見了仁貴說:「程老千歲喚你進去,須要小心。」
  仁貴想:「這怪他不得,他是前輩老先生,怎麼要他出來接我,自然待我進去見他。」便說:「你們這班人看好了我的馬,廝見過了程老千歲就出來的。」
  巡風聽了他言語好個大模樣,看他進去見了程千歲怎生發落,此話不表。
  再講薛仁貴走到銀鑾殿,見了程咬金,叫聲:「程老先生辛苦了。」程咬金抬頭一看,見了仁貴,立起身來說:「平遼公,老夫失迎了。」仁貴道:「不敢。」上前見禮,賓主坐下,說:「老千歲督工監造,晚侄兒未曾相謝,今日走馬到任,望恕不告之罪。」咬金說:「老夫奉旨督造,倘有不到之處,還要平遼公照顧。今日到任,應該差人報知,好待周備衙迎接才是。今日不知駕臨,有罪,有罪。」仁貴說:「老千歲說那裡話來,晚侄有件心事要煩老千歲說明。」咬金聽了「心事」兩字,便立起身來,同仁貴往後殿書房中去講話了。嚇得外面這些各官等都說:「我等該死,今日王爺走馬到任,方才言語之中得罪了他,便怎麼處?」旗牌道:「想起來也不妨事的。自古道不知不罪,若王爺不問便罷了,若有風聲,求程千歲,只要多用幾兩銀子,這老頭兒最要錢的。」眾人都道:「說得是。」少表眾效用官員說話。再言文武各官都知道了,行台、節度司、提督、總兵以下文武官員差人在那裡打聽。聽得此言,飛報去了。次日清晨,都在轅門外侍侯。聽得三吹三打,三聲炮響,大開轅門,薛爺分付文武官回衙理事,各守汛地。下邊一聲答應退出。少時傳出一令來,著軍士們候程千歲到柳家莊接護國夫人。傳令已出,外面都知道,文武官員不敢散去。只聽炮響,裡面魯國公程千歲果然八抬大轎,前呼後護出來。外面備齊了全副執事,半朝鑾駕,五百軍士,護送薛爺家眷親至轅門。府縣官不得不隨在後面,好不威勢。百姓觀者如堵,三三兩兩說:「王爺就是本地人,做本地官,古今罕見。」少表百姓評論,再講程千歲來到柳家莊,把兵馬紮住,三聲大炮,驚動了柳員外,鼓樂喧天,同兒子大洪出來迎接。那些文武各官俱在牆門外跪候。正是:寒梅歷盡雪霜苦,一到春來滿樹香。
  畢竟不知柳家父子出迎如何,且聽下回分解。

第五十五回 王敖祖救活世子 平遼王雙美團圓
  詩曰:
  金繡雙花福分高,赤繩緣巧配英豪。
  一朝得受藩王爵,鸞鳳和鳴瑞聖朝。
  再說那程咬金下了轎見了柳剛父子,呵呵笑道:「親翁不必拘禮,今日來迎侄媳,快快請令緩上轎。」那員外父子連聲答應,迎進大廳,父子下拜,咬金扶起。敘及寒溫,三盞香茗,柳剛父子在傍相陪,柳剛說:「承老千歲下降,只恐小女消受不起,請迴鑾駕,老夫親送小女到王府,還有薄儀相送。」
  咬金大悅,說:「這也不必費心。本藩先回,致意令嬡,舍侄候令嬡到王府團圓。」說罷,起身別了員外,大門上轎,分付各官同護國夫人送歸王府。
  各官跪下說:「是。」咬金先自回去。然後各官同柳剛到大廳見過禮,一面小姐轉身,本宅家人婦女,半副鑾駕,前呼後擁,兵丁護從,放炮起身。然後那各官同員外起身,離了柳家莊,來絳州城。一路風光,不必細說。來到轅門,三通奏樂,一聲炮響,兩旁各官,跪接夫人。進了王府,直到後殿下轎,仁貴接見,然後出轎拜見父親,夫妻相見。柳員外過來陪罪,仁貴說:「岳父,何出此言,少不得一同受享榮華,小婿命內所招。」員外辭別出府,回家去了。平遼王與夫人後堂設宴共酌,敘其久闊之情,不必細講。少刻傳令出來,令文武官各回衙署,不必伺候。外面一聲答應,回衙不表。
  再講員外回去,與院君商議,整備銀子三千兩與程千歲,各官送銀三百兩,兵丁各役,俱有賞賜。嫁妝備不及,折銀一萬兩。程咬金見了禮單,對仁貴說:「令岳送我三千銀子,再不敢受。」仁貴說:「有勞貴步,自然請收,不必過謙。」咬金說:「又要令岳費心,老夫只得收了。」再講王茂生見金花出門之後,窯中剩下這些破傢伙,收拾好了,顧氏乳娘跟隨小姐也進王府去了,弄得冷冷清清,回到自己家中,對毛氏說:「薛禮無恩無義,做了王位,忘記了我王茂生。他說著人前來接我,怎麼今日還不見人來?」走門出戶,東一望,西一望。毛氏大娘見了他到也好笑,說:「官人,他不來,我們到要去賀他。」王茂生道:「這也說得有理。拿甚東西去賀他?也罷,將兩個空酒罈放下兩壇水,只說送酒與他,他眼睛最高,決不來看,就好進去見他,自然有好處的。」夫妻二人商議已定,次日果然挑了兩壇水,同了毛氏,竟望絳州來。到轅門,只見送賀禮紛紛不絕,都到號房掛號,然後稟知中軍,中軍送進裡面,收不收,裡面傳出來。王茂生夫妻立在轅門外,眾人睬也不去睬他,理也不去理他,卻被巡官大喝一聲,說:「這什麼所在,把這牢擔放在這裡,快些挑開去。」王茂生道:「將爺,我與千歲爺是結義弟兄,煩通報一聲,說我王茂生夫妻要見。」巡風聽見說:「瞎眼的奴才,難道我千歲爺與你這花子結義,不要在這裡討打,快快挑開去。」王茂生無右奈何,今日才曉得做官這樣尊重。只得將擔子挑在旁首,叫妻子看守,自己來到簽房,看見投帖子甚多,不來細查,茂生就將帖子混在當中。簽房送與中軍,中軍遞與裡面去了。仁貴正與咬金言談,相謝接夫人之事。傳宣官稟上說:「外面各府行台、節度,族中具有手本帖子禮單,送上千歲爺觀看。」
  仁貴看了,對傳宣說:「各府等官三日後相見,族中送禮,原帖打還。你去對他說,千歲不是這裡人,是東遼國人,沒有什麼族分,回復他們這班人去。」
  咬金說:「住著,平遼公,這些都是盛族,禮也不受,說什麼東遼國人,不明不白,說與我知道。」仁貴說:「老千歲不知,晚侄未遇之時,到伯父家中借五斗米,都不肯的,反叫莊客打我轉身。虧了王茂生夫妻,救了性命,與他結義在破窯中。」受苦之事,說了一遍。咬金道:「這也怪你不得,老夫少年時,也曾打死了人,監在牢中,沒有親人看顧。後來遇赦出來,結義哥哥尤俊達,做成事業。這勢利的人,我就不採他,如今貴族中也有勢利人,禮物不要收他,傳他進來,每人罰他三碗糞清水,打發他回去。」仁貴道:「禮物不收就夠了,糞清水罰他,使不得的。」傳令一概不收。咬金說:「你拿帖子再看一看,內中也有好的,也有歹的,難道一概回絕不成。」仁貴見說:「老千歲高見。」就將帖子看過,內中有一帖,上寫著:「眷弟王茂生,拜送清香美酒二壇。」仁貴見了帖子大喜,對咬金說:「方纔晚侄說恩哥恩嫂,正要去接他,不想今日到來拜我。」咬金說:「如何。我說好歹不同。」
  仁貴一面傳令,回絕合族眾人;一面分付開正門,迎接王老爺。這一聲傳話,外面都知道了。巡風把總聽得千歲出來接王老爺,大家都嚇得膽戰心驚,走上前見了王茂生,跪下說:「小人們不知,多多得罪。求王老爺,千歲面前不要提起。」竟亂磕頭,一連磕了幾個頭。王茂生說:「請起,我說結義弟兄,你不信呀,磕頭無益。」巡風看來不答對,連忙袖子裡拿出一封銀子,送與茂生。茂生接了,放在身邊。說:「發利市了。」只聽得裡邊擊鼓三通,報說:「千歲出來,接王老爺。」王茂生摸不著頭路,黑漆皮燈籠,冬瓜撞木鐘,迎將進去。仁貴一見,叫聲:「恩哥,兄弟正要差官來接,不想哥哥先到,恕兄弟失接之罪。」茂生說:「不敢。」同進銀鑾殿,到後堂見過了禮。茂生說:「你嫂嫂毛氏,也在外面。」分付打轎,有數名婦女隨轎來,在外面上轎,來到後堂。這兩罈酒也挑進來。仁貴夫妻拜謝哥嫂,請嫂嫂裡面去。金花同毛氏來到裡面不表。
  再講仁貴分付,將王老爺酒取上來。王茂生看見,滿面通紅,想道:「這不是酒,是兩壇清水,不打開便好。」好似天打一般。仁貴分付家將,將王老爺酒打開來。家將答應,將泥壇打開一看,沒有酒氣,是水。稟道:「不是酒,是水。」仁貴呵呵大笑,說:「取大碗來,待本藩立飲三碗。叫做『人生情義重,吃水也清涼』。」仁貴忙將水喝了,王茂生置身無地,看仁貴吃完水,封王茂生轅門都總管,一應大小事情,以下文武官員,俱要手本稟明王茂生,然後行事。如今王茂生一腳踏在青雲裡,好不快活。請程千歲相見,王茂生見了咬金,跪將下去。咬金說:「如今平遼王恩哥,就是我子侄一樣,以後不必行此札。」分付設酒,與哥哥賀喜。此話不表。
  另回言說那傳宣官到外面,對送禮人說千歲不是這裡人,是東遼國人,禮物一概不收。請回,不必在此伺候。薛氏族中一聞此言,大家沒興,商議送銀三千與程千歲,不知此事允否。又聽得傳宣官言是東遼國人,禮單一概不收,將信將疑,聽得擊鼓開門,接王茂生,薛雄員外說:「他是賣小菜背簍子,妻子做賣婆,到開正門出接,無疑是我侄兒。我是他嫡親叔父,怕他不認?」內中有一人姓薛名定,開言說:「王小二夫妻尚然接見,叔父頭頂一字,無有不見之理。」員外想起前事,懊悔不已,只得要央王茂生了。忙打點三千銀子,到次日用衙門使費,央傳宣官先送銀子給王茂生,然後送禮單進去。傳宣官說:「這個使不得,王爺出令如山,不敢再稟。」巡風道:「昨日王老爺得罪了他,幾乎弄出事來。他是千歲的叔父,就是通報也無妨。現今王老爺得了銀子,怕他則甚。」卻說王茂生是個窮人,不曾見過銀子面的,今見了許多銀子,心中想道:「我沒有這宗膽量得這注財喜,必要與程千歲商議;況且他是前輩老先生,與仁貴合得來的。」算計已定,來到咬金面前,說:「程老千歲,我有句說話上達。」咬金道:「茂生,你有什麼話,說便了。」茂生道:「那薛雄員外要認侄兒,送禮來慶賀不收;如今特地倩我,送銀子三千兩,要我在千歲面前幫襯。我一人得不得許多銀子,特來與老千歲計議。」咬金說:「老王不要哄我。這銀子要對分,不要私下藏過,有對會的。」茂主道:「若要獨吞,我不來對老千歲說了。」那番一同來見仁貴。那仁貴正在大怒,說:「狗官,昨日已經發還,今日又拿禮單來。混帳,要斬,要打!」傳宣官在地磕頭。咬金說:「平遼王為何大氣?」仁貴說:「老柱國不知,昨日寒族來送禮,要認本藩。已經將禮單發出,不認他們這班勢利小人。今日又來混稟,你道可惱不可惱。」咬金說:「世態炎涼,乃是常事。如今做了王位,族中不相認,覺得量小了些。」仁貴說:「這是無情無義之物,那恩哥送來水,吾也吃三碗,這官兒一定要正法。」茂生跪下說:「這個使不得,要說兄弟不近人情,做了藩王,欺滅親族,這是一定要受的。」仁貴連忙扶起,說:「既承老千歲、哥哥二位指教,分付將禮物全收了,與我多拜上各位老爺,千歲爺改日奉謝。」「是,得令!」傳宣官傳出外面去,那薛氏捨族見收了禮,大家歡喜回家。這是仁貴明曉咬金、茂生二人在內做鬼,落得做人情,此話不表。那王茂生做了轅門都總管,冠帶榮身,這些大小文武官員,那一個不奉承,個個稱他王老爺,千歲言聽計從,文武各官要見,必先要打關節與茂生,然後進見,足足摸了幾萬餘金。咬金完工覆命,仁貴送程儀三千兩,設酒送行。次日清晨,送出十里長亭,文武百官都送出境外,滿載而歸。一路風光,竟望長安而去,不必細表。
  再講風火山樊家莊樊洪海員外,對院君潘氏說:「你我年紀都老了,膝下無兒,只生女兒繡花,十三年前被風火山強盜強娶,被薛仁貴擒了三盜,救了女兒。我就將繡花許配他,說投軍要緊,將五色鸞帶為定,一去許久,並無音信。我欲將女兒另對,後來有靠。女兒誓不重婚,終身守著薛禮,這也強他不得。若沒有薛禮相救,失身於盜,終無結局,所以忍耐到今。但是老來無靠,這兩天聞得三三兩兩說薛仁貴跨海征東,在海灘救駕有功,平了東遼,班師回朝,封為山西全省平遼王之職,上管軍,下管民,文武官員,先斬後奏。手下雄兵十萬,鎮守絳州。前日程千歲到家中,接取護國夫人,難道忘記了我女兒不成?」院君聽了大喜說:「此言真的麼?」員外說:「我不信,差人打絳州打聽,句句是真。指望他來接到任,半月有餘,不來迎接,卻是為何?」院君說:「員外不要想癡了,前年薛禮原說有妻子的,你對他說願做偏房,故將鸞帶為定。止有女兒嫡親一脈,你我兩副老骨頭,要他埋葬,做了王府偏房,決非辱了你。不要執之一見,要他來接到絳州,路又不遠,備些妝奩,親送到王府,難道他見了鸞帶,不收留不成?」員外點頭說:「此言到有理。」分付莊客備齊嫁妝,叫了大船,一面報與小姐。繡花聞知大喜,連忙打扮,果然天姿國色,猶如月裡嫦娥。打扮停當,員外取了五色鸞帶,同了院君、小姐下船,一路前來竟到絳州,泊船碼頭。在館驛安頓,扯起了旗:「王府家眷」四字。府縣聞知,忙來迎接。員外說起因由,府縣官好不奉承。一同員外來到轅門,只見弓上弦,刀出鞘,扯起二面大黃旗,上書「平遼王」三字,有許多官員來往。員外心中到覺害怕,不敢向前。府縣官說:「你到奏事房中坐坐,待我稟知都總管王老爺,然後來見,你將鸞帶待吾拿去。」員外將鸞帶付與府縣官。府縣官見了,連忙來到總管房內稟明,說:「樊家莊樊洪海,向年有女繡花,曾與千歲爺有婚姻之約,現有五色鸞帶為走,如今親送到此,未知是否有因。卑職們不敢擅專,求總管老爺轉達千歲。」王茂生聽了,說:「二位請回,待本總見千歲便了。」府縣官打一拱辭出,回復員外,此話不表。
  單講王茂生拿了鸞帶,竟到裡面見了仁貴。叫聲:「千歲恭喜,今有樊家莊樊洪海員外夫妻,親送小姐到此,與兄弟成親。」仁貴竟忘懷了,聽了此言,便叫:「恩哥,那一個樊員外送小姐到此,此話從何而來?」王茂生說:「向年在樊家莊降了大盜三人,員外將女繡花許配,現有五色鸞帶為定,方才府縣官說,果有此事麼?」仁貴低頭一想:「嗄,果有其事。出去十多年,此事竟忘了。如今員外在那裡?」茂生說:「大船泊在碼頭,員外在奏事廳相候,兄弟差人去接。」仁貴說:「我道他年遠另行改嫁,到任之後,自有原配夫人,所以不在心上。今日他親送小姐到此,難道不去接他麼?須要與夫人商議,夫人若肯收留,差官前去相接,若不收留,只好打發他們回去。」叫聲:「哥哥,待我見過夫人,然後對你講。」仁貴來到後堂,叫聲:「夫人,下官有一件事,要與夫人商議。」夫人說:「相公有甚言語,要與妾身商議?」仁貴說:「夫人不知,那年出門投軍不遇,回來打從樊家莊經過,員外相留待飯,問起因由說是風火山強盜三人,內有一個姜興霸,要逼他女兒成親。我因路見不平,降了三寇。那三人見我本事高強,結為兄弟,員外竟將女兒許配與我,我彼時原說家中已有妻房,不好相允。他說救了我女兒,願為偏房,我將鸞帶為定,只道年遠,自然改嫁,不料樊員外夫妻,親送女兒到來。夫人,你道好笑不好笑,我今欲要打發他回去,夫人意下如何?」夫人說:「相公,你說那裡話來。既下定下樊小姐,員外夫妻親送到此,豈有不接之理。就是妻子,一當姊妹相稱,相公不差官去接待,妾身自去相接。」分付侍女們打轎,同我去接樊小姐。左右答應一聲,仁貴說:「不勞夫人貴步,煩恩哥同府縣官前接便了。」王茂生帶了千百戶把總執事,先到奏事廳叫道:「府縣官在麼?」那絳州府龍門縣立起身來說:「卑職在。」
  「千歲有令,著你二位同我去接樊小姐。」府縣答應道:「是。」員外抬頭一看,這人是王小二,肩簍子的阿好闊綽,圓翅烏紗,圓領紅袍,隨了數十名家丁,昂昂然。員外叫聲:「王茂生,你認得我麼?」茂生回轉頭一看,說:「是員外,小官不知,多多得罪。」茂生做生意時,常到樊家莊去買賣,所以認得。
  閒話休講,再言王府差出許多衙役,兩乘大轎,丫環婦女,不記其數。
  王茂生帶了兵丁千百戶府縣官,多有執事,員外也乘了轎子,好不鬧熱。一路行來,已到碼頭,府縣官侍立兩旁,然後院君上轎,隨後小姐上轎,放炮三聲,一路迎來。前呼後擁,百姓看者如市,來到轅門,放炮一聲,開了正門,三吹三打,抬到銀鑾殿下轎。姊妹相見,又過來見了院君。樊小姐再三不肯,上前說:「夫人在上,賤妾樊氏拜見。」夫人見小姐一貌如花,滿心大悅。說:「賢妹,何出此言。」正是姊妹相稱,同拜了。選定吉日,看歷本說,今日正當黃道天喜,忙喚賓相,就在後殿成親。仁貴大悅,好一個賢德夫人,成就好事。分為東西兩房,修表進京,旨下封為定國夫人,拜謝聖恩,此言不表。次日清晨,拜見恩哥、恩嫂,請員外、院君相見。仁貴稱為岳父、岳母,留在王府養老終身,受享榮華。又接柳員外夫妻到來,仁貴夫妻同了樊氏一同拜見,分討設宴慶賀。外面文武官都來賀喜,此話不表。再講柳員外夫妻,在王府三日,告拜回家。仁貴夫妻再三留不住,只得送出轅門。你道柳員外夫妻為何不肯住在王府?他有萬貫家財,又有兒媳侍奉,在家安享,可以過得,所以必欲回去。這樊老夫妻單生小姐,無有子媳,故靠女婿、女兒養老。薛雄員外同了合族也來賀喜,薛爺此番留進私衙,款待筵席,盡醉而散別去。來日千歲出了關防告示,不許親族往來,恐有嫌疑人情。
  禁約已出,誰人敢進來混擾,就是欽差察院衙門,有了關防禁約,尚不容情出入,何況這是王府,非當小可。管下有五百多員文武,難道到不要謹密的麼。
  不表仁貴山西安享之事,再說程咬金進京復旨,君臣相會,朝見已畢,朝廷自有一番言語,也不必細表。單言咬金退朝回府,有裴氏夫人接見,夫妻敘禮已畢,分賓坐定。夫人說:「相公,皇事多忙,辛苦了。」咬金笑道:「夫人有所說的,若無辛苦事,難賺世間財。方纔這樁差使做著了,果然好欽差,賺了三萬餘金的銀子,這樣差使再有個把便好。」夫人亦笑道:「相公,有所說有利不可再往。你如今年紀高大,將就些罷了。」分付備酒接風。
  程鐵牛過來拜見父親,孫兒程立本也來拜見祖父,他年紀止得十三歲,到也勇力非凡。今日老夫妻同了兒孫家宴,也算十分之樂。此話不表。次日有各位公爺來相望,就是秦懷玉、羅通、段林等這一班,那徐茂公往河南賑饑去了,不在京中;尉遲恭真定府鑄銅佛,也不在京。惟有魏丞相在朝,他是文官,不相往來。惟有程咬金是長輩,坐滿一殿,上前相見。咬金一一答禮,程鐵牛出來相陪,把平遼王事細說一遍,眾小公爺相辭起身,各歸府中,又有周青輩八個總兵官,一同到來問安。問起薛大哥消息,咬金道:「那平遼公好不興頭,他有兩個老婆,兩個丈人都有萬貫家財,發跡異常,不須你們掛念。」周青對姜興霸、李慶紅、薛賢徒、王新溪、王新鶴、周文、周武說:「如今我們在長安伴駕,不大十分有興,薛大哥在山西鎮守,要老柱國到駕前奏知,保舉我們往山西,一同把守,豈不是弟兄不時相敘手足之情,好不快活麼。」咬金說:「好弟兄聚首,最是有興的事。我老千歲也是過來的人,當初秦大哥在日,與三十六家弟兄猜拳吃酒,好不鬧熱,如今他們都成仙去了,單留我一個老不死在此,甚覺孤孤冷冷,不十分暢快,這是成人之美,老夫當得與你們方便方便。」各人大悅起身,叩謝辭去。次日五更三點上朝,天子駕坐金鑾,文武朝見已畢,傳旨有事啟奏,無事退班。咬金上殿俯伏,天子一見,龍顏大悅。說:「程王兄,有何奏聞?」咬金說:「老臣並無別奏,單奏周青等八總兵,願與薛仁貴同守山西等處;就是薛仁貴欲請封柳、樊二夫人,貞靜、幽嫻、淑德,王茂生夫妻之義俠。」天子說:「悉依程王兄所奏。」捲簾退班,龍袖一轉,駕退還宮,文武散班。咬金出朝,周青等聞知,大家不勝之喜,到衙門,收拾領憑,八個總兵官,辭王發程,文武送行,離了長安,竟到絳州王府,與薛大哥相會。王茂生奉旨實授轅門都總管,妻毛氏夫人封總管夫人;柳、樊二氏,原封護定一品貞靜夫人。仁貴領眾謝恩,王府備酒,弟兄暢飲,自有一番敘闊之情,不必細表。次日傳令人總兵各分衙門地方鎮守,自有副總、參將都司、千把等官,迎接上任,好不威武。
  平遼王到任之後,果然盜賊寧息,全省太平,年豐歲捻,百姓感德。正是:聖天子百靈相助,大將軍八面威風。
  此回書單講羅通定北奇功,薛仁貴跨海證東,平定大唐天下,四海昇平,滿門榮貴團圓,還有《薛丁山征西傳》唐書再講。詩曰:鳳舞麟生慶太平,唐王福澤最為深。每邦歲歲奇珍獻,宇內時時祥瑞生。治國魏征賢宰相,靖邊薛禮小將軍。英豪屢見功勳立,天賜忠良輔聖君。

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